23 de junio de 2017

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Crónicas desde Silicon Valley II: las TIC no solo arrastran sino transforman

Crónicas desde Silicon Valley II: las TIC no solo arrastran sino transforman

Crónicas desde Silicon Valley II: las TIC no solo arrastran sino transforman
agosto 18
10:56 2016

Todavía recuerdo con horror el anuncio de PWC de 1999: “a partir de ahora, los negocios, o serán en Internet o no serán”. Empresas de todos los sectores invirtieron –típica borrachera llamada “burbuja” que precede a su estallido- en las entonces start-ups en Internet. Estas empresas no tenían nada más que su marca, una idea de negocio y les faltaba todo lo que puede tener un negocio físico real, pongamos por caso El Corte Inglés, en el sector de gran distribución: empleados, productos, oficinas, logística, operaciones, etc: lo obvio en cualquier empresa. Cuando una casa se construye sobre arena, viene la tempestad y las aguas arramplan con ella, dice el Evangelio, y así sucedió con la llamada crisis de las dot.com, que destruyó mucha riqueza, empresas y empleos.

A partir de 2010 las cosas empezaron a cambiar, ejemplo de ello es el sector de los medios de comunicación, que sentía en la nuca el aliento de los medios online y la pujanza incipiente de las redes sociales. Cuenta su biógrafo, Walther Isaacson, que Steve Jobs se reunió en Nueva York ese año con la asociación de editores de Estados Unidos y les ofreció un trato: Apple, con sus productos, sería su plataforma online a cambio de un fee (semanal, mensual, anual, pago por uso, etc). Casi todos los medios excepto Time Magazine rechazaron la oferta: se creían demasiado fuertes como para no aguantar el tirón de los medios online. Poco después cerraba un icono del periodismo escrito norteamericano, Newsweek y, en 2011, hicieron lo propio más de mil cabeceras de periódicos en papel en Estados Unidos.

Anoche, en una cena en Hawai con la directora general de National Geographic, me decía que “lo que me describes, Jorge, sobre los medios en Europa, está pasando aquí también”. Le expliqué que, tan solo en España, desde el 2007 el 48% de los periodistas han perdido su empleo (crisis económica, Internet y piratería) y que los medios no saben cómo obtener valor económico de sus productos on-line. Al final, como me decía el director general del primer banco de la zona euro: “te encuentras con 30 confidenciales que te ponen a parir para que les pongas publicidad; les das el dinero y te dejan en paz”. Patético.

En 2013, escribí a la mejor directiva del sector TIC en España, Helena Herrero, presidenta y CEO de HP Inc. Es la líder del mercado en España y ha manejado la separación de HPE y HP Inc con maestría. Somos amigos hace… los dos somos muy jóvenes pero nos conocemos hace mucho tiempo. Escribí a Helena para decirle que Amazon había comprado The Washington Post, otro icono del periodismo en Estados Unidos: Woodward y Bernstein descubriendo el Watergate que acabó con la carrera del presidente Nixon en 1974.

HP y otras empresas del sector TIC estaban interesadas en este tipo de menesteres y, casualidad, yo estaba en medio del fregado con Jeff Bezos en agosto de 2013 en Washington. En 2016, todavía muchos se preguntan qué quiere hacer Amazon con The Washington Post, puesto que Amazon es uno de los cuatro reyes del mambo del negocio en Internet en Estados Unidos.

Ejemplo, esta semana, los tres índices bursátiles norteamericanos han alcanzado su máximo histórico al mismo tiempo desde 1999: es un fenómeno que se llama “trifecta”. Dow Jones, S&P 500 y Nasdaq alcanzaron máximos históricos al mismo tiempo. Tan solo Apple –miedo a su excesiva dependencia del iPhone- perdió 181.000 millones de dólares en Bolsa, que se vieron compensados por los 400.000 millones que generaron cuatro gigantes de Internet: Amazon, Google-Alphabet, Facebook y Microsoft.

Fusiones y adquisiciones

Además, el sector TIC se encuentra inmerso en un fuerte e intenso proceso de fusiones y adquisiciones, fruto de Big Data y del cloud computing. Walmart, la primera compañía de distribución del mundo, compró Jet.com por 3.3oo millones de dólares para competir con Amazon. Apple quiere comprar Turi, dedicada a la inteligencia artificial; Uber tuvo que vender su negocio en China a la competencia (capitalismo de estado chino: copia y no innova, ni come ni deja comer); Verizon compra negocios esenciales de Yahoo por 4.800 millones; Oracle compra NetSuite por 9.300 millones; Salesforce quiere comprar Quip por 582 millones y todavía está por ver qué hace Microsoft con LinkedIn, que adquirió por 26.200 millones de dólares. Según el Estudio Advice de éxito empresarial, en los tres últimos meses se han llevado a cabo operaciones corporativas en el sector TIC por valor de 262.500 millones de dólares en Norteamérica (equivale a casi un tercio del PIB de España).

Una de las compañías más importantes del sector, Intel –que esta semana habla en el Foro de Desarrolladores de San Francisco- anuncia que vuelca sus esfuerzos en inteligencia artificial, realidad virtual y sensores. Recordemos que la semana pasada Intel compró Nervana Systems, una empresa dedicada al desarrollo de la inteligencia artificial. Y todo ello sin abandonar sus cuatro negocios principales: ordenadores, movilidad, internet de las cosas y servidores-. Nada que ver con la Intel que yo conocí cuando fui director de ventas y marketing para España y Portugal.

Las TIC están transformando todos los sectores de actividad en Estados Unidos. Como en otoño publicaré un libro sobre este tema, ahora no entraré en detalle, pero baste un ejemplo: la gran distribución que durante años ignoró Internet. Ojo, hay que tener en cuenta que el consumo de los hogares supone dos tercios del PIB de Norteamérica, por lo que las empresas de gran distribución son esenciales: Wallmart, que sin éxito lanzó hace 15 años Wallmart.com, Home Depot, Lowe’s, Macy’s, Kohl, Nordstrom, Target…, estas empresas son la columna vertebral del consumo en esa zona, que, en el último trimestre ha aumentado un 4,5%, pero de manera desigual: la distribución online ha crecido el 10,5% versus el 2,8% de la distribución tradicional.

Hay hechos que tomar en consideración: los millennials compran online y, en Estados Unidos, con tasa de paro en 4,7% (dos décimas menos que el dato oficial, según Advice Strategic Consultants), hay pleno empleo y este año los salarios han aumentado un 4,5% anualizado, desde 2006. La población, tanto gasta más, como ahorra más.

Y los grandes de la distribución se ven obligados a responder: Macy’s anuncia que cierra 100 establecimientos (cada uno de ellos emplea miles de personas) y Walmart compra Jet.com para competir con Amazon.

Por ahora, los dos modelos subsisten y conviven pero el online crece más y el físico decrece. De hecho, el Bureau of Statistics o INE de Estados Unidos dice que los consumidores tienden a comprar más servicios, viajes y experiencias que productos. Y esto se puede hacer perfectamente online.

El sueño de las dot.com de 1999 se ha hecho realidad en 2016. Tanto es así que si usted quiere comprarse una casa en San José (sede del Silicon Valley) tendrá que hacer números. También si quiere alquilar un apartamento en San Francisco. Los índices Case-Shiller y CoreLogic, que miden el precio de la vivienda todos los meses en todo Estados Unidos, esta semana han dicho que el precio medio de una casa en San José es de 1,2 millones de dólares. Y alquilar un pequeño apartamento en San Francisco cuesta 5.000 dólares al mes. Por supuesto, los lugares más caros y exclusivos siguen siendo Bel Air y Beverly Hills (Los Ángeles) y The Hampthoms (Nueva York), pero en el primero hay música, cine y entretenimiento y, en  el segundo, finanzas.

Al final va a resultar que tenían razón –los que decíamos- que las TIC no solo arrastran otros sectores, sino que los transforman: desde el inmobiliario, los servicios o la gran distribución y los medios de comunicación. Benditas TIC.

jorge diaz cardielJorge Díaz Cardiel, desde San José, Silicon Valley, California. Socio director General de Advice Strategic Consultants y autor de “Obama y el liderazgo pragmático”, “La reinvención de Obama”, “La victoria de América”, “Éxito con o sin crisis”, “Recuperación económica y grandes empresas”. Ex director general de Ipsos, Brodeur Worldwide, Porter Novelli. Director de ventas y marketing de Intel. Director de Relaciones con Inversores en Shandwick Consultants. Premio Economía por las Cámaras de Comercio de España

 

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Elisabeth Rojas

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