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Epson WorkForce Pro WP-4525 DNF

Bajo el lema “más rápida que una láser, pero por la mitad de precio” la Epson WorkForce Pro WP-4525 DNF se presenta como una impresora orientada al mercado profesional que combina la última generación de tecnología de inyección de tinta con la fiabilidad y el bajo coste por página que tradicionalmente se asociaba al láser.

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Epson-4525DNF_00Bajo el lema “más rápida que una láser, pero por la mitad de precio”, la Epson WorkForce Pro WP-4525 DNF se presenta como una impresora orientada al mercado profesional que combina la última generación de tecnología de inyección de tinta con la fiabilidad y el bajo coste por página que tradicionalmente se asociaba al láser.

Hemos tenido la oportunidad de probar a fondo la Epson WorkForce Pro WP-4525 DNF en nuestro laboratorio técnico, combinando una batería de test sintéticos con uso real durante unos días para comprobar qué puede ofrecernos la nueva generación de máquinas Epson y hasta qué punto estamos ante una alternativa real al láser en entorno corporativo.

Robustez profesional en tamaño compacto

La Epson WorkForce Pro WP-4525 DNF es una máquina robusta que conserva la línea sobria que caracteriza a las ofertas láser de la compañía japonesa. Con un tamaño de 46 x 42 x 34,1 cm y un peso de 13,8 kilos resulta relativamente compacta, máxime si tenemos en cuenta sus prestaciones y la orientación profesional del producto.

Entre otros detalles interesantes merece la pena destacar el panel frontal, que combina unos botones claros y de buen tacto con un práctica pantalla a color (6,3 centímetros de diagonal) que permite utilizar la mayoría de sus funciones sin necesidad de recurrir a un PC. En la parte frontal dispone de un alimentador con capacidad para 250 hojas que, junto a la bandeja multipropósito de 80 hojas, ofrecen una capacidad total de 330 hojas. Los que necesiten todavía más pueden comprar una bandeja opcional de 250 hojas por 95 euros.

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Epson ha querido combinar la solidez que caracteriza a los productos dirigidos a entornos corporativos con la facilidad de uso clásica del mercado de consumo; de esta forma, resulta ideal para profesionales, grupos de trabajo o pymes con un volumen de impresión de entre 2.000 y 2.500 páginas al mes, margen óptimo para la amortización de la máquina y sus consumibles.

Derribando mitos sobre la inyección de tinta

La promesa de Epson combina las dos variables más importantes a la hora de valorar una impresora: velocidad de impresión y precio por página. Unos cartuchos de alta capacidad, una tecnología de impresión optimizada y un coste de compra realmente ajustado son las claves de la oferta que propone el protagonista de nuestro análisis.

Ficha técnica

Una de las ventajas de la inyección respecto al láser es su bajo coste de mantenimiento; el proceso de impresión se ha refinado de tal forma que la tasa de fallo es mínima y la inversión para seguir imprimiendo se reduce a comprar nuevos cartuchos. Para esta máquina Epson nos ha enviado las versiones XXL (los más interesantes si queremos reducir el coste por página), que están a la venta por poco más de cuarenta euros por unidad de negro (diez euros más los de color) y garantizan 3.400 impresiones, con un impresionante precio por página de 0,011 euros.

Los ingenieros de Epson han realizado un esfuerzo en su nueva serie de inyección de tinta para equiparar la calidad de impresión a lo que se puede conseguir con máquinas láser que duplican o incluso triplican su precio. Con una resolución nativa de 4.800 x 1.200 ppp, ofrece prestaciones suficientes para crear documentos ricos en gráficos e imágenes, presentaciones o incluso autoedición de materiales en pequeñas tiradas.

Nuestras pruebas

En nuestro laboratorio de pruebas la Epson WorkForce Pro WP-4525 DNF alcanzó las 16 páginas por minuto en B/N imprimiendo un documento de 10 páginas con un par de fotografías y una tabla. La primera página está impresa en solo 8 segundos, todo un récord en su categoría. Cuando pasamos al color, la velocidad baja hasta las 7,5 ppm, aunque para tiradas bajas y medias (lo normal con una máquina de este tipo) conviene tener en cuenta que no requiere precalentamiento, como ocurre con las láser.

PPM Epson

Para documentos repletos de imágenes o con mucho color es posible prorrogar el tiempo de secado entre páginas, reduciendo ligeramente la velocidad a cambio de una garantía de calidad total. Sin embargo, en nuestras sesiones de pruebas utilizando papel estándar de 80 gr/m2 hemos obtenido resultados excelentes con los valores por defecto.

La impresión a doble cara suele ser una dura prueba para las impresoras de inyección de tinta, pero la Epson WorkForce Pro WP-4525 DNF nos ha sorprendido gratamente alcanzando las 8,5 páginas por minuto en blanco y negro, gracias a los nuevos cabezales que permite reducir el tiempo de secado y evitar los problemas con los rodillos cuando se imprime la segunda cara.

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En lo relativo a fotografía, la propuesta de Epson ofrece resultados más que dignos para el escenario al que va dirigida. La comparación con los resultados de máquinas fotográficas o propuestas de inyección más orientadas al mercado de consumo carece de sentido, dado que en esta máquina todo está orientado hacia alcanzar la máxima velocidad manteniendo el mínimo coste por página posible. En cualquier caso, podemos imprimir imágenes y fotos en documentos con una velocidad excelente y unos tiempos de secado sobresaliente, incluso si utilizamos papel normal.

Como cualquier multifunción clásica, la Epson WorkForce Pro WP-4525 DNF ofrece un escáner integrado que se puede utilizar para realizar copias de forma rápida y sencilla. Entre otros detalles, destacar sus 1.200 x 2.400 puntos por pulgada, la posibilidad de realizar zoom sobre el mismo o la programación automática de hasta 99 copias por documento.

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Para digitalizar documentos podemos utilizar el alimentador automático (para los trabajos a doble cara) ubicado en la zona superior. Incluye opciones para enviar documentos directamente a un correo electrónico, por FTP o a un pendrive gracias al puerto USB integrado.

En lo relativo a velocidades hemos medido 9 segundos para realizar una copia en blanco y negro y 22 para el color, resultados notables con una resolución máxima de 1.200 x 600 puntos. Por su parte, el fax integrado permite envíos en blanco y negro o color y ofrece todas las opciones que podemos esperar de un producto de su categoría, como el marcado rápido o el envío directo desde escáner o USB.


Consumos y ruido

El consumo de un aparato diseñado para estar enchufado durante toda su vida útil no es algo baladí, máxime hablando de uno de los periféricos que más energía necesitan para funcionar. Esta máquina consume entre 17W y 22W a pleno rendimiento y 2,4W en modo espera, un 80% menos que la mayoría de láser que alcanzan los 500W trabajando y 20W en reposo.

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Por defecto, la Epson WorkForce Pro WP-4525 DNF entra en reposo automáticamente cuando lleva 20 minutos sin utilizarse, aunque podemos reducir ese valor para optimizar todavía más su funcionamiento (en un entorno normal, nos parece demasiado tiempo). En lo relativo a ruido, estamos ante una máquina relativamente silenciosa incluso a pleno rendimiento, mucho menos molesta que otras alternativas que han pasado por el laboratorio.

Conclusiones

Si el objetivo de esta máquina era poner en aprietos a equivalentes láser de su categoría podemos asegurar que lo consigue con creces. Dentro de los volúmenes de impresión recomendados, la combinación velocidad, calidad de impresión, fiabilidad y coste por página la convierten en una de las mejores alternativas del mercado para profesionales y pymes que necesiten una solución de impresión versátil, fácil de usar y con todas las garantías de un líder en el mercado de la impresión.

Merece la pena destacar el esfuerzo tecnológico que ha conseguido convertir en mito algunos de los problemas que se achacaban tradicionalmente a la inyección de tinta, consiguiendo reducir tiempos de secado y ofreciendo una calidad excelente incluso sobre papel estándar de 80 gr/m2. Detalles como una construcción sólida (mención especial para las bandejas y el sistema de tracción de papel), los nuevos cartuchos de alta capacidad o un rendimiento que poco tiene que envidiar a láser que pueden duplicar su precio convierten a esta propuesta de Epson en un producto sobresaliente.

La Epson WorkForce Pro WP-4525 DNF tiene un precio oficial de 301,29 euros (IVA incluido) aunque resulta sencillo encontrar ofertas con importantes descuentos sobre esa cantidad y ya se puede comprar en la red de distribuidores autorizados.

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Las empresas que más ayudan a pymes y autónomos españoles

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La consultora Advice Strategic Consultants, de la que es socio director general nuestro colaborador, Jorge Díaz-Cardiel, ha llegado a la conclusión de que la Fundación Bancaria La Caixa, El Corte Inglés, Telefónica, Inditex y CaixaBank son las cinco primeras grandes empresas que, según las pymes y autónomos españoles, “más les ayudan” en el desempeño de su labor empresarial.

Se trata de unos resultados basados en las encuestas realizadas a pymes, microempresas y autónomos de varios sectores, así como entrevistas a líderes de opinión de nuestro país para contrastar opiniones. Según la consultora,  la coincidencia entre los dos públicos entrevistados es casi del 99%, mientras que el Índice de confianza estadística es el 98,2%.

Así, el primer dato destacable es que Fundación Bancaria La Caixa, seguida por El Corte Inglés, Telefónica, Inditex y CaixaBank son las empresas que las pymes y autónomos españoles más y mejor valoran, porque les ayudan en el desempeño de su labor empresarial. Les siguen líderes sectoriales: Danone, Calidad Pascual, HP, Apple, Sage Spain, Microsoft, Meliá Hotels International, Iberostar, Seat, Naturgy (antes, Gas Natural Fenosa), Iberia, Abertis, Pelayo, Mapfre, Cellnex Telecom y MSD.

En cada sector hay no menos de una docena de empresas que destacan, en ámbitos que aportan mucho al PIB, sea el turismo, con un 11%, o las TIC, con un 8,4%, por ejemplo”, indicó Díaz Cardiel. En total, las pymes y autónomos entrevistados han analizado 400 grandes empresas en un período de encuestación de tres meses.

Son sectores y empresas sistémicos para la economía y sociedad españolas. “El caso más emblemático es La Fundación Bancaria La Caixa, presidida por Isidre Fainé y más conocida como La Caixa”, añade Díaz Cardiel. De CaixaBank dependen las participaciones en Telefónica (5%) y Repsol (9,5%), aunque Criteria Caixa también posee un 1% de Telefónica, siendo La Caixa, por tanto, el primer accionista de la operadora.

Razones de valoración positiva de las grandes empresas

Preguntados los entrevistados por qué CaixaBank, un banco, seguido de Santander (con Popular, que aportó muchos clientes pymes y autónomos al banco cántabro), BBVA y Bankinter son tan importantes para ellos, la respuesta fue clara: “el acceso a la financiación bancaria, que en el caso de las pymes españolas alcanza el 88 por ciento versus el 50 por ciento de Alemania y el 30 por ciento en Estados Unidos. Durante los años de crisis, la principal preocupación de pymes y autónomos fue la sequía del crédito empresarial, abierto a empresas solventes entre 2014 y 2018, lo que ha facilitado la inversión empresarial”, explica Jorge Díaz Cardiel.

Telefónica, seguida por los otros operadores de telecomunicaciones, es importante para las pymes porque les hace llegar la fibra óptica, acceso a Internet, convergencia, contenidos, cloud, big data e inteligencia artificial. Contenidos, mediante su alianza con Netflix y cloud, gracias a su acuerdo con Amazon Web Services (AWS). Vodafone, Orange y Más Móvil siguen el mismo camino, “imitando al incumbente y líder del mercado”.

Pymes y autónomos han destacado el crecimiento de Telefónica, en un extremo, por la oferta y la calidad y de Más Móvil, en el otro extremo, porque ofrece precios bajos. Al mismo tiempo, señalan que “Vodafone baja y Orange sube”.

El Corte Inglés y la economía y la sociedad españolas están indisolublemente unidas, dicen pymes y autónomos, que dicen conocer bien El Corte Inglés en un 99%. “El Corte Inglés provee de todo -productos, servicios-, ofrece calidad de servicio, buena atención al cliente y, cada vez más, comercio electrónico para comprar online”. Otros grandes de la distribución, le siguen, como Inditex y Mercadona, entre otros. En Tecnologías de la Información, HP (hardware) y Sage Spain y Microsoft (software).

“La hostelería tiene campeones nacionales, Melia Hotels International, primero, e Iberostar Group, segundo. La expansión internacional de Meliá está ayudando a muchas pymes a seguir al líder hotelero, efecto de arrastre, que también se aprecia en Inditex o, en el caso de CaixaBank, líder del mercado ibérico, de expansión de nuestras pymes al país vecino, Portugal”. La automoción está dominada por Seat, empresa que tiene, como el resto de su sector en menor medida, una industria auxiliar (muy fuerte) del automóvil, compuesta de pymes, pero muy dependientes de los planes de las grandes empresas automovilísticas, cada vez menos españolas y más foráneas, por “lo que las decisiones se toman fuera de España, lo que preocupa a pymes y autónomos en automoción”.

En Energía, lidera Naturgy (antes denominada Gas Natural Fenosa), seguida por Iberdrola; en Aerolíneas, Iberia; en Seguros, Pelayo, primero, y Mapfre, después; en Gestión de Infraestructuras inalámbricas, Cellnex Telecom, “el mejor valor en bolsa (Ibex-35, en 2017 y 2018), con revalorización del 62%”.

Parámetros

Lo que más valoran las pymes y autónomos de las grandes empresas:

  • Que se les provea de contratos, carga de trabajo (98%)
  • Ayuda en la generación de Empleo (95%)
  • Facilidad de acceso a la Financiación bancaria (90%)
  • Mejoras en la gestión (84%)
  • Mejoras en sus procesos internos y de relación con clientes (76%)
  • Formación, especialmente importante en Telecomunicaciones, TIC y servicios financieros (75%)
  • Digitalización, transformación digital, (70%) que se traducen en más productividad y más competitividad.
  • Internacionalización, salida al exterior, exportar (69%)

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Las 7 tecnologías que se adoptarán masivamente en los próximos cinco años

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Las 7 tecnologías que se adoptarán masivamente en los próximos cinco años

Durante los próximos cinco años, varias tecnologías que hoy están comenzando a gozar de cierto reconocimiento y popularidad entre el público se adoptarán de manera masiva. A ciencia cierta, no se sabe cuáles son, pero en Gartner ya aventuran cuáles serán las siete que sí lo harán. Y que lo harán en un periodo de entre dos y cinco años a partir de 2018.

Según datos de la consultora, la primera en conseguir el comienzo de su adopción masiva será el reconocimiento de voz. Esto sucederá dentro de unos dos años. Según Matthew Cain, Vicepresidente y analista de Gartner, “los efectos del reconocimiento de voz sólo pueden apreciarse si se observan día a día. Los consumidores y los trabajadores de las empresas interactúan cada vez más con aplicaciones sin tocar un teclado para ello. Además, las aplicaciones de voz a texto han proliferado, gracias a la adopción de chatbots y de asistentes personales virtuales en las empresas. También por la adopción de dispositivos con interacción de la voz por parte de los consumidores. Entre ellos, de smartphones y consolas de juegos. Y específicamente, de los altavoces con asistentes virtuales“.

Los chatbots y los asistentes virtuales, que están ganando poco a poco presencia en la empresa, son implementaciones que aportan más valor añadido al reconocimiento de voz. Ambos emplean Inteligencia Artificial y machine learning para atender a la gente o para automatizar tareas. Escuchan y observan comportamientos y se encargan de construir y mantener modelos de datos, así como de predecir y recomendar acciones. Los chatbots son precisamente otra de las tecnologías que experimentarán un mayor crecimiento en los próximos años. En la actualidad menos de un 4% de las organizaciones han puesto en marcha interfaces conversacionales como los chatbots, pero según la Encuesta para CIOs de 2018 de Gartner, ya hay un 38% de empresas y entidades que están planeando experimentar con estas tecnologías o, directamente, ponerlas en marcha en su día a día.

Otras tecnologías que van a crecer notablemente de aquí a cinco años son la analítica aumentada y la personal. Ambas están consiguiendo que la analítica esté disponible cada vez para más empleados. Así, todos tienen la oportunidad de hacer sus pinitos como científicos de datos. La analítica aumentada emplea machine learning automatizado para cambiar la manera en que se desarrollan, consumen y comparte n los datos.

Los que se dedican a la analítica y el análisis de datos deberían integrarla en sus estrategias de transformación digital para llevar información más avanzada a más personas. Entre ellas, a los científicos de datos “ciudadanos”, un grupo que va a ser cada vez más importante y numeroso. Según Gartner, para 2020, gracias sobre todo a la automatización de las tareas relacionadas con la ciencia de datos, estos científicos de datos van a superar a los que se dedican a ello profesionalmente en cuanto al análisis avanzado producido.

Como consecuencia de esto llegará la que hemos llamado la analítica personal, el análisis de los datos relevantes en función del contexto que proporcionará información personalizada, así como predicciones o recomendaciones efectuadas para que los usuarios particulares puedan beneficiarse de ellos. Gracias a esto, la ciencia de datos ciudadana ya es una tendencia que ha captado la atención de Gartner. Se trata de una rama del conocimiento que sienta las bases de la analítica de próxima generación, y que según la consultora, se convertirá rápidamente en una parte importante de la forma en que se hacen posible y se escalan las funciones de ciencias de datos en una empresa. Según apuntan sus analistas, para 2020 más del 40% de las tareas de ciencias de datos pasarán a estar automatizadas, lo que dará como resultado una mayor productividad y un mayor uso de datos por parte de los científicos de datos “ciudadanos”.

Otra de las tendencias tecnológicas que más va a crecer en los próximos años es el uso de plataformas de aprendizaje flexibles. Estas se encargan de ajustar la manera en que el contenido para enseñar se presenta a los usuarios. Para ello utiliza como base sus respuestas o sus preferencias, y su objetivo es optimizar la destreza digital de las plantillas de las empresas. Se calcula que su adopción se generalizará entre los próximos dos y cinco años.

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Red Hat celebra el aniversario de “Kubernetes, el nuevo Linux de la nube”

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En los últimos años han cambiado muchas cosas en el ámbito tecnológico. El fenómeno de la computación en la nube, entendido como la implementación y despliegue de infraestructuras y servicios, se ha asentado, trayendo consigo beneficios y nuevos retos para los cuales ha sido necesaria la introducción de nuevas soluciones. Así, la potencia y versatilidad de la nube propició la tecnología de contenedores, y el rápido aumento de esta hizo lo propio con lo que conocemos como sistemas de orquestación. Es decir, Kubernetes, porque si bien hay otros, el proyecto de código abierto ha logrado posicionarse en muy poco tiempo como el referente absoluto de su categoría.

De hecho, son nombres como Docker o Kubernetes los que han abierto un mercado que apenas existía unos años atrás, convirtiéndose prácticamente en sinónimos de los términos que representan, léase contenedores u orquestación de contenedores. No es de extrañar, pues, la importancia que ha adquirido Kubernetes, o que Red Hat lo haya bautizado como “el nuevo Linux de la nube”. Nacido originalmente en el seno de Google, el gigante de Internet contó pronto con la colaboración de otras partes, entre las que se contaba la vendedora líder del Linux corporativo que ahora le rinde homenaje.

Aunque fue en junio de 2014 cuando se lanzó la primera versión alfa de Kubernetes, Red Hat celebra el tercer aniversario del proyecto, que un año más tarde lanzaría su versión 1.0. Sea como fuere, con el lanzamiento de su primera versión estable Kubernetes pasó a ser gestionado por la Cloud Native Computing Foundation (CNCF), uno de los proyectos de The Linux Foundation apoyado por las grandes empresas del sector, incluyendo a Google, Amazon, Cisco, Microsoft, Intel y otras tantas, que a la postre han sido las que han aupado y hecho crecer la tecnología al nivel que ostenta actualmente.

También Red Hat estuvo desde el principio. “El interés de la industria comenzó a consolidarse en torno a Kubernetes gracias a su capacidad para soportar un desarrollo de software rápido e iterativo y el desarrollo de aplicaciones que podrían permitir el cambio en todos los entornos, desde local hasta la nube pública”, recuerdan desde la compañía. “Antes de Kubernetes, el mundo de TI intentó abordar estas necesidades empresariales con las ofertas tradicionales de la Plataforma como Servicio (PaaS), pero con frecuencia estas soluciones eran demasiado dogmáticas en cuanto a los tipos de aplicaciones que se podían ejecutar sobre ellas y cómo esas aplicaciones eran diseñadas y desplegadas”.

El objetivo fue siempre el mismo: simplificar la orquestación y gestión de sistemas mediante una plataforma abierta que permitiese al cliente implementar una gama más amplia de aplicaciones con mayor flexibilidad. Y desde su primera versión Kubernetes se ha utilizado como un elemento básico tanto para los Contenedores como servicio (CaaS) como para las plataformas basadas en PaaS.

Kubernetes como el nuevo Linux de la nube

La demanda de las empresas para pasar a la nube híbrida y la infraestructura multicloud, la demanda de aplicaciones combinadas con la necesidad de admitir aplicaciones tradicionales y nativas de la nube en la misma plataforma; el deseo de administrar sistemas distribuidos con software contenedorizado y una infraestructura de microservicios; la necesidad de que los desarrolladores y administradores se centren en la innovación en lugar de en la gestión… Kubernetes nació para dar respuestas a todas estas cuestiones. Es por ello que lo habitual actualmente es ofrecer soluciones que integren Kubernetes como piedra angular, tal y como hace Red Hat con OpenShift.

“Y, todo es código abierto, lo que lo pone a disposición de todos y permite a los contribuyentes de todo el mundo resolver mejor esta nueva era de desafíos informáticos de forma conjunta, en entornos abiertos, no protegidos por entornos en silos o plataformas propietarias”, explican desde Red Hat. “En más de 25 años contribuyendo con proyectos de código abierto, que van desde el kernel de Linux hasta OpenStack, hemos visto pocos proyectos que puedan reclamar la velocidad de Kubernetes. Es un testimonio de la capacidad de los contribuyentes del proyecto para trabajar en colaboración para resolver una gran necesidad empresarial que Kubernetes ha movido tan rápidamente desde la versión 1.0 a un amplio apoyo del sector en tres años”, añaden.

Tras tres años, Kubernetes se muestra como uno de los esfuerzos de colaboración de código abierto más exitosos desde Linux. Habiendo aprendido las lecciones de anteriores iniciativas de colaboración a gran escala e intercomunitarias como OpenStack, la comunidad de Kubernetes ha logrado avanzar hacia un nuevo nivel de gestión efectiva que abarca diversidad y un espíritu de apertura, todo lo cual ha impulsado cantidades increíbles de innovación en todos los aspectos del proyecto“, sostiene Diane Mueller, responsable de Red Hat Cloud Platform.

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