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La innovación energética en los centros de datos

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Big Data es algo más que datos, ya lo sabemos. La clave es el análisis, lo tenemos claro. Pero esos datos habrá que guardarlos en algún sitio ¿no? Los centros de datos (los data centers) son las células madre del Big Data, y son vitales para grandes empresas. Pero además son una fuente de gastos y cualquier idea para ahorrar, ser eficientes y contaminar menos es bienvenida.

Revolucionando el abastecimiento con celdas de combustible

El año pasado Microsoft Research anunció que estaban trabajando en un sistema alternativo para alimentar un centro de datos. Este sistema alternativo consiste en células de combustible que se integran directamente en los bastidores del servidor. Este proyecto ya ha sido presentado ante el Centro de Investigación Nacional de Células de Combustible en el UC Irvine. Con este sistema pueden alimentarse un rack de servidores directamente con una de estas celdas. De esta forma se consigue un sistema eficiente, simplificado y más preparado ante los fallos energéticos. 

En este proyecto los de Microsoft llevan trabajando mucho tiempo. En 2012 ya puso su primera planta alimentada con este tipo de sistema. Situada en Wyoming (EE UU), el Proyecto Data Plant funciona como un laboratorio abierto para las prácticas sostenibles de los centros de datos, y muestra cómo unir los conceptos de un centro de datos y una planta de energía renovable. En este caso Microsoft contó con la participación de FuelCell para llevar a cabo su idea.

El comunicado de prensa de FuelCell afirmaba que “la planta de pilas de combustible proporcionará 200 kilovatios de energía para la Planta de Datos de Microsoft que será ubicada en un componente modular de TI pre-ensamblado (ITPAC) que albergará los servidores, para recrear el ambiente de un centro de datos. El exceso de energía no utilizada por el centro de datos será proporcionado a la planta de regeneración de agua, para compensar sus costos de electricidad. En caso de un fallo en la red, el proyecto de Planta de Datos y la planta de celdas de combustible serán configurados para funcionar de forma independiente y proporcionar energía continua.

Las celdas o células de combustible generan electricidad con el mismo principio que las baterías normales. Mediante un proceso de oxidación se genera una reacción química que produce electricidad. La ventaja de las células de combustible es que pueden ser reabastecidas del combustible que se oxida y consume, como el hidrógeno. Además de que no generan contaminación son más eficientes en la generación de electricidad. Todo ello repercute en un ahorro en gastos de energía.

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Apple también está en ello

Parece que Microsoft no fue la única que vio una oportunidad en la energía alternativa. En el mismo año, 2012, Apple se lanzó a crear un nuevo centro de datos que se alimentaría con celdas de combustible. Lo construyeron en  Carolina del Norte y su objetivo era dar soporte a todos los datos que Apple esperaba almacenar con el lanzamiento de iCloud.

El complejo cuenta con una planta de energía 4,8 megavatios basada en pilas de combustible alimentadas con biogas que será una de las mayores de este tipo en Estados Unidos y la más grande proyectada por una empresa de tecnología. Además de contar con una instalación de paneles solares de 20 megavatios, Apple todavía tendría espacio para la construcción de un segundo centro de datos.

La inversión total de este centro de datos superó los 1.000 millones de dólares con capacidad mínima para 12 Petabytes de almacenamiento contratados a la empresa especializada Isilon, adquirida por EMC.

El frío como aliado

A la hora de ahorrar en consumo energético, la innovación está a la orden del día. Uno de los problemas más importantes que se generan en los grandes centros de datos es el calor que generan los servidores, ya que éstos necesitan ser refigerados. Es por eso que un lugar con temperaturas bajas siempre ayuda. Google y Facebook conocen bien esta estrategia.

Si necesitas un clima frío ¿por que no el Círculo Polar Ártico? Pues ahí, justo al borde, es donde tiene Facebook uno de sus centros de datos. La ciudad se llama Luleå, Suecia. En este caso también optaron por una energía limpia, aunque no renovable, la hidroeléctrica. Además Greenpeace se involucró con Facebook en el desarrollo de este centro de datos, y tras su apertura explicó que este era el primer centro de datos libre de carbón, aunque no estuvo de acuerdo con el proveedor del mismo, debido a que éste no trabajaba con energías totalmente renovables.

Finlandia también es un buen sitio si necesitas temperaturas bajo mínimos. En Hamina, Google abrió uno de sus últimos data centers. Además de buscar el menor gasto de energía y ahorro, Google también ayudó a mejorar el empleo del país que se encontraba afectado por los cierres y despidos de Nokia.

El ejemplo a seguir, eBay

Uno de los grandes proyectos del gigante del comercio electrónico es la eficiencia energética. Para ello diseñó una metodología que analiza el coste de las operaciones IT en dólares, horas de kilovatios y emisiones de carbono, proporcionando una cifra final del rendimiento que tiene cada centro de datos.

Eficiencia energética de ebay

Según Dean Nelson, jefe de servicios en eBay, el resultado que se obtiene es un conjunto de datos llamado “millas por galón“, un patrón que se utiliza como base para ir mejorando el rendimiento. “eBay es un sistema único. Es la suma de un millar de partes y necesitamos una forma de  medirlas y transmitir la eficacia“, declaraba Dean Nelson en una conferencia en el Foro Green Grid, organizado en Santa Clara, California.

En total, la gran empresa del comercio electrónico cuenta con 52.075 servidores físicos y generó 740 toneladas de carbono por millón de usuarios, lo que equivale a 1,6 toneladas por servidor. Su meta consistía en reducir el coste por transacción, es decir, el coste que se generaba en los servidores por cada compra que se realiza en eBay, de esta forma las emisiones de carbono se reducirían un 10% este año. Del mismo modo, la compañía se propuso que por cada kilovatio se aumentaran el número de transacciones.

Lo que siempre ayuda es que dentro de la compañía esté muy interiorizada la cultura del ahorro energético. El pasado diciembre, eBay trajo la primera granja solar con generadores de 650 kilovatios de potencia y está planeando instalar celdas de energía Bloom a finales de año, capaces de proporcionar 6 megavatios de potencia.

Los equipos de software, hardware, operaciones y finanzas de eBay están trabajando juntos en este proyecto. Se trata de un “experimento” en el que los desarrolladores de software están tratando de ajustar el uso de la memoria para un grupo de servidores, que permitirá eliminar 4.000 máquinas y ahorrar un megavatio de energía.

Imagen apertura: ShutterStock

En el mundo de la tecnología por casualidad pero enormemente agradecida. Social Media Manager, Redacción, Organización y cualquier reto que se me proponga.

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La tarjeta con chip cumple medio siglo

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Un mes de septiembre del año 1968, los ingenieros alemanes Helmut Groettrup y Juergen Dethloff, presentaron la primera patente de un circuito de identificación, y G+D desarrollaría posteriormente las tres primeras aplicaciones basadas en esta tecnología. Todo esto, 50 años después, ha desembocado en el actual entorno de tarjetas con chip, usadas por 1.000 millones de usuarios diariamente en todo el mundo y por operadores de telecomunicaciones, fabricantes de coches, de dispositivos móviles, empresas comerciales y organismos de transporte o salud.

Coincidiendo con este aniversario, la oficina de patentes alemana ha equiparado a las tarjetas con chip con otros hitos de la tecnología como el motor diésel, el frigorífico, el tubo de rayos X o el formato de archivo MP3. Según este organismo, sin esta tecnología no hubiera sido posible construir el mundo que hoy conocemos plenamente conectado y serían imposibles realizar procesos de pago globales, seguros y sin efectivo, por no hablar de los avances en seguridad que han permitido en smartphones, wearables y dispositivos IoT.

Breve historia

La capacidad actual de almacenar datos bancarios y de identidad digital en solo unos pocos milímetros cuadrados es gracias al trabajo de Juergen Dethloff (1924-2002) y Helmut Groettrup (1916-1981). Estos ingenieros alemanes presentaron el 13 de septiembre de 1968 la primera patente del circuito de identificación. Su primer objetivo era el de recibir información y dotarla de un significado específico a través de un sistema de asignación especial con puntos de transmisión y recepción.

Un año después de la presentación de la primera patente, Dethloff y Groettrup presentaron en Alemania un desarrollo que permitía la transmisión inalámbrica por medio de acoplamiento inductivo (es decir, tecnología RFID o NFC). Esta segunda versión eliminó las limitaciones de la tarjeta de banda magnética en términos de baja confiabilidad y falta de protección contra el fraude.

Dethloff llevó la tecnología aún más lejos en una nueva solicitud de patente introduciendo microprocesadores y EEPROM (ROM programable y borrable) para hacer que el manejo de datos fuera más seguro y flexible. Tras ello, G+D entró en este sector comprando la patente y desarrollando tres aplicaciones a partir de esta tecnología.

Con estas aplicaciones fue posible desarrollar la inicialización segura a través de ubicaciones autorizadas en la producción de tarjetas, y también se definieron las propiedades de escritura basadas en la memoria de lectura, el uso de una bomba de carga para evitar manipulaciones durante el proceso de escritura, y el bloqueo o destrucción de la información en caso de un ataque. Todas estas aplicaciones siguen vigentes hoy en día, ya que se han convertido en aspectos clave de la seguridad y la adaptabilidad de la tarjeta con chip.

Según David González, director de ventas de G+D Mobile Security para Europa y el Norte de África, “las tarjetas con chip son indispensables en nuestra vida cotidiana. Las usamos a diario en cajeros automáticos, cuando compramos, cuando vamos al médico, en el transporte público, en las tarjetas de identidad electrónicas, en teléfonos móviles, para acceder a edificios y equipos informáticos, y cada vez con más frecuencia en los dispositivos IoT. No solo eso, –termina diciendo González–, también han fortalecido un uso seguro y flexible de la conectividad móvil, mayores niveles de seguridad para tarjetas de identidad y pasaportes y, en última instancia, la protección de nuestras identidades digitales. Sin el desarrollo de la tarjeta con chip y sus diversas aplicaciones impulsadas por G+D, el mundo de hoy en día no sería concebible”.

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Apple completa el pago de impuestos atrasados a la UE

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Apple ha pagado a Irlanda la totalidad de impuestos atrasados exigidos por la Unión Europea y que ascienden a 14.300 millones de euros, intereses incluidos.

El anuncio ha llegado de la mano de la Comisaria europea de Competencia, Margrethe Vestager, tras la confirmación (se rumoreaba en los últimos días) del Ministro de finanzas irlandés. Vestager ha anunciado también una propuesta para que la Comisión Europea retire la demanda contra Irlanda por ayudas ilegales a Apple.

Aunque la firma de Cupertino haya abonado los impuestos e intereses exigidos, el dinero seguirá cerrado en una cuenta administrada por un fondo fiduciario a la espera de la resolución definitiva de la alta justicia europea a la apelación de Irlanda.

De hecho, el ministro irlandés asegura que su gobierno sigue sin aceptar el dictamen de la Comisión Europea, si bien la “recuperación completa” de la deuda de Apple “demuestra que la intención del Gobierno es siempre cumplir con sus obligaciones legales”“Como miembros comprometidos de la Unión Europea, siempre hemos confirmado que recuperaríamos las supuestas ayudas estatales”, ha asegurado.

Irlanda: un paraíso fiscal para Apple

Hace tiempo que la Comisión Europea considera que Apple (y otras grandes tecnológicas) practican sofisticadas operaciones financieras y fiscales para pagar el menor número de impuestos en Europa.

Una “ingeniería fiscal” que aprovecha resquicios legales de los estados miembros (e intereses puntuales de algunos de ellos como Irlanda), filiales varias y transferencias de facturación a centrales establecidas en determinadas países que les permiten pagar tasas impositivas muy por debajo de la media del Viejo Continente y del resto de empresas no digitales.

El mayor ejemplo es Apple e Irlanda, un país que de facto actúa como un paraíso fiscal dentro de la UE, permitiendo que el gigante de Cupertino pague un impuesto de sociedades (1-2%) muy por debajo de la media de la UE y del que pagan otras compañías, en lo que se considera contrario a los intereses del resto de estados en los que opera la compañía.

Irlanda ha reducido artificialmente la factura fiscal de Apple y queremos enviar un mensaje claro: los Estados no pueden dar ventajas fiscales a las empresas, da igual que sean grandes o pequeñas, extranjeras o europeas”, explicó la comisaria Vestager, cuando anunció el dictamen contra Apple e Irlanda.

Apple se ha defendido argumentando que se ha ajustado siempre a la legalidad vigente en cada estado. Y es cierto. El problema es que el nivel de impuestos irlandés es una ayuda estatal ilegal según el dictamen de la Comisión Europea. Starbucks, BASF y Fiat-Chrysler, son otras multinacionales que se han visto obligadas a abonar lo que habían dejado de pagar con efectos retroactivos por el mismo motivo.

Apple en España

También los gobiernos europeos consideran que hay “grandes empresas que no pagan suficiente en los estados donde realizan un importante volumen de negocio” y están estudiando impuestos especiales para las tecnológicas.

El caso de Apple en España es ilustrativo. La mayor compañía mundial por capitalización de mercado y una de las que mayores beneficios obtienen respecto a sus ingresos, pagó a la Hacienda española solo 7,5 millones de impuestos entre 2010 y 2014. Apple Retail Spain registró en 2012 pérdidas de 22 millones de euros, cuando las tiendas físicas de Apple son (atendiendo a su superficie) las más rentables del mundo.

Todo ello es posible por el mismo artificio: Apple declara la práctica totalidad de los beneficios obtenidos en la Unión Europea en Irlanda.

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Las empresas que más ayudan a pymes y autónomos españoles

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La consultora Advice Strategic Consultants, de la que es socio director general nuestro colaborador, Jorge Díaz-Cardiel, ha llegado a la conclusión de que la Fundación Bancaria La Caixa, El Corte Inglés, Telefónica, Inditex y CaixaBank son las cinco primeras grandes empresas que, según las pymes y autónomos españoles, “más les ayudan” en el desempeño de su labor empresarial.

Se trata de unos resultados basados en las encuestas realizadas a pymes, microempresas y autónomos de varios sectores, así como entrevistas a líderes de opinión de nuestro país para contrastar opiniones. Según la consultora,  la coincidencia entre los dos públicos entrevistados es casi del 99%, mientras que el Índice de confianza estadística es el 98,2%.

Así, el primer dato destacable es que Fundación Bancaria La Caixa, seguida por El Corte Inglés, Telefónica, Inditex y CaixaBank son las empresas que las pymes y autónomos españoles más y mejor valoran, porque les ayudan en el desempeño de su labor empresarial. Les siguen líderes sectoriales: Danone, Calidad Pascual, HP, Apple, Sage Spain, Microsoft, Meliá Hotels International, Iberostar, Seat, Naturgy (antes, Gas Natural Fenosa), Iberia, Abertis, Pelayo, Mapfre, Cellnex Telecom y MSD.

En cada sector hay no menos de una docena de empresas que destacan, en ámbitos que aportan mucho al PIB, sea el turismo, con un 11%, o las TIC, con un 8,4%, por ejemplo”, indicó Díaz Cardiel. En total, las pymes y autónomos entrevistados han analizado 400 grandes empresas en un período de encuestación de tres meses.

Son sectores y empresas sistémicos para la economía y sociedad españolas. “El caso más emblemático es La Fundación Bancaria La Caixa, presidida por Isidre Fainé y más conocida como La Caixa”, añade Díaz Cardiel. De CaixaBank dependen las participaciones en Telefónica (5%) y Repsol (9,5%), aunque Criteria Caixa también posee un 1% de Telefónica, siendo La Caixa, por tanto, el primer accionista de la operadora.

Razones de valoración positiva de las grandes empresas

Preguntados los entrevistados por qué CaixaBank, un banco, seguido de Santander (con Popular, que aportó muchos clientes pymes y autónomos al banco cántabro), BBVA y Bankinter son tan importantes para ellos, la respuesta fue clara: “el acceso a la financiación bancaria, que en el caso de las pymes españolas alcanza el 88 por ciento versus el 50 por ciento de Alemania y el 30 por ciento en Estados Unidos. Durante los años de crisis, la principal preocupación de pymes y autónomos fue la sequía del crédito empresarial, abierto a empresas solventes entre 2014 y 2018, lo que ha facilitado la inversión empresarial”, explica Jorge Díaz Cardiel.

Telefónica, seguida por los otros operadores de telecomunicaciones, es importante para las pymes porque les hace llegar la fibra óptica, acceso a Internet, convergencia, contenidos, cloud, big data e inteligencia artificial. Contenidos, mediante su alianza con Netflix y cloud, gracias a su acuerdo con Amazon Web Services (AWS). Vodafone, Orange y Más Móvil siguen el mismo camino, “imitando al incumbente y líder del mercado”.

Pymes y autónomos han destacado el crecimiento de Telefónica, en un extremo, por la oferta y la calidad y de Más Móvil, en el otro extremo, porque ofrece precios bajos. Al mismo tiempo, señalan que “Vodafone baja y Orange sube”.

El Corte Inglés y la economía y la sociedad españolas están indisolublemente unidas, dicen pymes y autónomos, que dicen conocer bien El Corte Inglés en un 99%. “El Corte Inglés provee de todo -productos, servicios-, ofrece calidad de servicio, buena atención al cliente y, cada vez más, comercio electrónico para comprar online”. Otros grandes de la distribución, le siguen, como Inditex y Mercadona, entre otros. En Tecnologías de la Información, HP (hardware) y Sage Spain y Microsoft (software).

“La hostelería tiene campeones nacionales, Melia Hotels International, primero, e Iberostar Group, segundo. La expansión internacional de Meliá está ayudando a muchas pymes a seguir al líder hotelero, efecto de arrastre, que también se aprecia en Inditex o, en el caso de CaixaBank, líder del mercado ibérico, de expansión de nuestras pymes al país vecino, Portugal”. La automoción está dominada por Seat, empresa que tiene, como el resto de su sector en menor medida, una industria auxiliar (muy fuerte) del automóvil, compuesta de pymes, pero muy dependientes de los planes de las grandes empresas automovilísticas, cada vez menos españolas y más foráneas, por “lo que las decisiones se toman fuera de España, lo que preocupa a pymes y autónomos en automoción”.

En Energía, lidera Naturgy (antes denominada Gas Natural Fenosa), seguida por Iberdrola; en Aerolíneas, Iberia; en Seguros, Pelayo, primero, y Mapfre, después; en Gestión de Infraestructuras inalámbricas, Cellnex Telecom, “el mejor valor en bolsa (Ibex-35, en 2017 y 2018), con revalorización del 62%”.

Parámetros

Lo que más valoran las pymes y autónomos de las grandes empresas:

  • Que se les provea de contratos, carga de trabajo (98%)
  • Ayuda en la generación de Empleo (95%)
  • Facilidad de acceso a la Financiación bancaria (90%)
  • Mejoras en la gestión (84%)
  • Mejoras en sus procesos internos y de relación con clientes (76%)
  • Formación, especialmente importante en Telecomunicaciones, TIC y servicios financieros (75%)
  • Digitalización, transformación digital, (70%) que se traducen en más productividad y más competitividad.
  • Internacionalización, salida al exterior, exportar (69%)

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