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Método Foren: el tándem perfecto entre RV, Machine Learning y medicina

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Cuando Charo Ortín, doctora especializada en rehabilitación neurológica, apostó por aplicar Realidad Virtual (RV) a las técnicas de recuperación de sus pacientes, esta herramienta aún andaba “en pañales”. Aunque solo haga dos años de aquello, las previsiones de negocio de esta tecnología han subido como la espuma, estimándose que se han movido 6.000 millones de euros a nivel mundial, en 2017.

Ser pioneros en utilizar una tecnología demasiado joven, pertenecer a una startup sanitaria y la falta de financiación son los principales handicaps del denominado Método Foren. Por contra, su precursora, Charo Ortín (Madrid, 35 años) añade al proyecto ambición, ganas y mucha energía.

Desde la clínica Foren (Tres Cantos, Madrid) Ortín lleva años dedicándose a la rehabilitación neuronal de pacientes que han sufrido pérdidas de movimiento por diversas causas: ictus, enfermedades degenerativas, accidentes de tráfico…  Su obsesión desde el principio era encontrar una herramienta que les ayudara más en su progreso, que complementara la labor de los fisioterapeutas y los ejercicios convencionales. Fue en 2015 cuando conoció a la startup tecnológica, the vrain, con los que emprendería un camino que hoy les ha llevado a atesorar multitud de reconocimientos, nacionales e internacionales.

Charo Ortín

“Desde la clínica Foren estudiamos cómo se comporta el tejido nervioso y trabajamos para estimularlo, que crezca y se regenere de manera favorable. Sabemos que es un tejido que precisa de mucha intensidad en la repetición, si queremos que las neuronas vuelvan a crecer hacia un músculo en concreto, hay que conseguir que éste les demande cien veces cien”.

Aquí es donde se asienta la base médica que dará lugar al binomio científico-tecnológico que es el Método Foren y cuyo objetivo es “engañar al cerebro” y que el paciente “sea capaz de enviar cien veces cien esa orden de movimiento al músculo, es decir, que se den la mano la intención de orden del paciente con la respuesta muscular para que, repetido muchas veces, el tejido nervioso que subyace al músculo esquelético, crezca y el movimiento se automatice”.

En este trabajo, las gafas de RV son un instrumento más, “cuando un paciente viene, se le valora, se le diseña un plan de intervención y se ve si es candidato a usarlas o no. La tecnología hay que entenderla”. Es decir, que la Realidad Virtual aplicada a a la rehabilitación, por sí sola, no cura, sino que es una ayuda para mejorar. Utilizando las gafas, los usuarios se cansan menos, es más estimulante. “Los pacientes hacen muchas horas de rehabilitación: van a la piscina, hacen trabajo de suelo, pilates, etc… si solo haces gafas no te sirve para nada, igual que si solo haces pilates“, indica la doctora. “Lo que hace la Realidad Virtual es poner en el cerebro dañado ‘cosas’ que antes se habían borrado, estimulando ese crecimiento del tejido nervioso”.

Especializada en las denominadas “neuronas espejo“, Charo Ortín ha sabido aprovechar su característica principal: son visomotoras, es decir que se excitan igual cuando ven una acción que cuando las hacen. Esta es la base del trabajo médico que realizan en la clínica: “ver esa acción motora del modo que hemos patentado produce en el sistema nervioso del paciente una excitación neurológica que apoya el trabajo de recuperación de las motoneuronas dañadas”. 

En conclusión, el cerebro del paciente acaba creyendo que es él quien está en movimiento así que, con ayuda de unas descargas controladas en las piernas, el movimiento sale casi solo.

El hardware

Uno de los componentes más revolucionarios del Método Foren son las gafas de Realidad Virtual Samgung Gear VR, dispositivos cuya última versión fue presentada a mediados de 2016 y que se caracterizan por tener un campo de visión de 101 grados y la presencia de un conector de última generación USB Type C. Las Gear VR tienen un peso de 345 gramos en unas dimensiones de 207 x 122 x 98,5 mm, y cuentan con sensores de proximidad, acelerómetro y giroscopio.

Otro de los elementos del hardware es uno de los últimos y más potentes smartphones de Samsung, el modelo S8 plus, un móvil con diseño “todo pantalla” (Infinita) sin botones físicos en el frontal, diseño sin marcos con panel curvado “edge”, protección Corning Gorilla Plus y resolución nativa de 2.960 x 1.440 píxeles. Posee pantalla Super AMOLED con diagonal de 6,2 pulgadas de primera división, que es la primera del mercado con certificación MOBILE HDR PREMIUM otorgada por la UHD Alliance.

El software

Óscar Hormigos, fundador de the vrain, la empresa partner de Charo Ortín, nos cuenta que su equipo se ha encargado de la parte de la Realidad Virtual per se, es decir, de la imagen real que ven los pacientes al ponerse las gafas. Se basa en la técnica denominada estereoscopía, capaz de recoger información visual tridimensional, creando ilusión de profundidad.

“No se trata solo de un contenido 360 grados sino de un vídeo 360 esteroscópico, que genera una sensación mayor de inmersión y consigue uno de los objetivos: engañar mejor al cerebro. Es necesario que el cerebro de los pacientes piensen que lo que están viendo es totalmente real”.

Jesús, uno de los pacientes con los que hemos hablado, es usuario habitual de esta tecnología en su rehabilitación y nos indicó que efectivamente se producía una gran sincronización entre lo observado y lo realizado, y que él está convencido de que camina bien cuando utiliza las gafas.

Foren

El algoritmo

El elemento estrella del método Foren es el algoritmo tecnológico, que ya han patentado Charo Ortin y Pablo Espinosa y que, basado en técnicas de Machine Learning, tiene un enorme potencial de crecimiento. El desarrollo del mismo aún está dentro de la primera fase del proyecto, es decir, la recogida de datos de los usuarios de las gafas, clave a la hora de personalizar el tratamiento.

Dependiendo de variables como edad, peso, lesión, gravedad etc. de cada usuario, los impulsos que se mandan a los músculos son totalmente diferentes. Actualmente, estos impulsos son enviados “manualmente” y configurados por el fisioterapeuta a través de unos dispositivos de electroestimulación, parecidos a los mandos a distancia del que salen unos cables que se adhieren a los músculos del paciente para provocarle el movimiento.

El reto ahora es poder llevar a cabo la segunda parte del método que consistiría en convertir este proceso en algo automático. Aprovechando las herramientas de Machine Learning, conseguir que todo lo descrito anteriormente se haga de forma automática, que haya “una sincronización perfecta entre lo que el usuario ve con las gafas y la señal que se envía al músculo. Lo que hace el algoritmo es aprender de la base de datos que se ha creado a base de ser utilizado por muchos pacientes, de manera que, de forma autónoma y automática, se mande esa estimulación eléctrica y totalmente personalizada”. Ahora se hace manualmente.

Sin embargo, tanto Charo Ortín como the vrain se están encontrando con multitud de obstáculos para seguir avanzando. En primer lugar, la falta de financiación para seguir investigando, la eterna queja española del “quiero y no puedo” que tanto daño está haciendo al desarrollo del talento.

En segundo lugar, la burocracia que rodea a todo lo que tenga el sello medical device. “Cuando un proyecto adquiere esta categoría, tiene que pasar por una serie de certificaciones añadidas. Además, si se incurre en un riesgo para la salud, como es el hecho de utilizar estimulaciones eléctricas, te lo miran con lupa”, indicó Hormigos.

Según un informe de la Organización Mundial de la Salud (OMS), los trastornos neurológicos afectan en todo el mundo a unos mil millones de personas, dependiendo de la enfermedad se estaría hablando de entre el 8 y el 14% de la población mundial. “Si existiera un producto como el nuestro en el mercado, que se pudiera comercializar, tendría un impacto muy grande en la vida de las personas, porque ayudaría mucho en su rehabilitación”.

“La investigación de todo esto es muy costosa, tanto por la parte del personal como de los componentes tecnológicos. En estos momentos no podemos seguir nosotros solos, tenemos que avanzar con la investigación con ayuda“, pide Hormigos.

Periodista especializada en tecnologías corporate, encargada de las entrevistas en profundidad y los reportajes de investigación en MuyComputerPRO. En el ámbito del marketing digital, gestiono y ejecuto las campañas de leads generation y gestión de eventos.

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La tarjeta con chip cumple medio siglo

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Un mes de septiembre del año 1968, los ingenieros alemanes Helmut Groettrup y Juergen Dethloff, presentaron la primera patente de un circuito de identificación, y G+D desarrollaría posteriormente las tres primeras aplicaciones basadas en esta tecnología. Todo esto, 50 años después, ha desembocado en el actual entorno de tarjetas con chip, usadas por 1.000 millones de usuarios diariamente en todo el mundo y por operadores de telecomunicaciones, fabricantes de coches, de dispositivos móviles, empresas comerciales y organismos de transporte o salud.

Coincidiendo con este aniversario, la oficina de patentes alemana ha equiparado a las tarjetas con chip con otros hitos de la tecnología como el motor diésel, el frigorífico, el tubo de rayos X o el formato de archivo MP3. Según este organismo, sin esta tecnología no hubiera sido posible construir el mundo que hoy conocemos plenamente conectado y serían imposibles realizar procesos de pago globales, seguros y sin efectivo, por no hablar de los avances en seguridad que han permitido en smartphones, wearables y dispositivos IoT.

Breve historia

La capacidad actual de almacenar datos bancarios y de identidad digital en solo unos pocos milímetros cuadrados es gracias al trabajo de Juergen Dethloff (1924-2002) y Helmut Groettrup (1916-1981). Estos ingenieros alemanes presentaron el 13 de septiembre de 1968 la primera patente del circuito de identificación. Su primer objetivo era el de recibir información y dotarla de un significado específico a través de un sistema de asignación especial con puntos de transmisión y recepción.

Un año después de la presentación de la primera patente, Dethloff y Groettrup presentaron en Alemania un desarrollo que permitía la transmisión inalámbrica por medio de acoplamiento inductivo (es decir, tecnología RFID o NFC). Esta segunda versión eliminó las limitaciones de la tarjeta de banda magnética en términos de baja confiabilidad y falta de protección contra el fraude.

Dethloff llevó la tecnología aún más lejos en una nueva solicitud de patente introduciendo microprocesadores y EEPROM (ROM programable y borrable) para hacer que el manejo de datos fuera más seguro y flexible. Tras ello, G+D entró en este sector comprando la patente y desarrollando tres aplicaciones a partir de esta tecnología.

Con estas aplicaciones fue posible desarrollar la inicialización segura a través de ubicaciones autorizadas en la producción de tarjetas, y también se definieron las propiedades de escritura basadas en la memoria de lectura, el uso de una bomba de carga para evitar manipulaciones durante el proceso de escritura, y el bloqueo o destrucción de la información en caso de un ataque. Todas estas aplicaciones siguen vigentes hoy en día, ya que se han convertido en aspectos clave de la seguridad y la adaptabilidad de la tarjeta con chip.

Según David González, director de ventas de G+D Mobile Security para Europa y el Norte de África, “las tarjetas con chip son indispensables en nuestra vida cotidiana. Las usamos a diario en cajeros automáticos, cuando compramos, cuando vamos al médico, en el transporte público, en las tarjetas de identidad electrónicas, en teléfonos móviles, para acceder a edificios y equipos informáticos, y cada vez con más frecuencia en los dispositivos IoT. No solo eso, –termina diciendo González–, también han fortalecido un uso seguro y flexible de la conectividad móvil, mayores niveles de seguridad para tarjetas de identidad y pasaportes y, en última instancia, la protección de nuestras identidades digitales. Sin el desarrollo de la tarjeta con chip y sus diversas aplicaciones impulsadas por G+D, el mundo de hoy en día no sería concebible”.

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Apple completa el pago de impuestos atrasados a la UE

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Apple ha pagado a Irlanda la totalidad de impuestos atrasados exigidos por la Unión Europea y que ascienden a 14.300 millones de euros, intereses incluidos.

El anuncio ha llegado de la mano de la Comisaria europea de Competencia, Margrethe Vestager, tras la confirmación (se rumoreaba en los últimos días) del Ministro de finanzas irlandés. Vestager ha anunciado también una propuesta para que la Comisión Europea retire la demanda contra Irlanda por ayudas ilegales a Apple.

Aunque la firma de Cupertino haya abonado los impuestos e intereses exigidos, el dinero seguirá cerrado en una cuenta administrada por un fondo fiduciario a la espera de la resolución definitiva de la alta justicia europea a la apelación de Irlanda.

De hecho, el ministro irlandés asegura que su gobierno sigue sin aceptar el dictamen de la Comisión Europea, si bien la “recuperación completa” de la deuda de Apple “demuestra que la intención del Gobierno es siempre cumplir con sus obligaciones legales”“Como miembros comprometidos de la Unión Europea, siempre hemos confirmado que recuperaríamos las supuestas ayudas estatales”, ha asegurado.

Irlanda: un paraíso fiscal para Apple

Hace tiempo que la Comisión Europea considera que Apple (y otras grandes tecnológicas) practican sofisticadas operaciones financieras y fiscales para pagar el menor número de impuestos en Europa.

Una “ingeniería fiscal” que aprovecha resquicios legales de los estados miembros (e intereses puntuales de algunos de ellos como Irlanda), filiales varias y transferencias de facturación a centrales establecidas en determinadas países que les permiten pagar tasas impositivas muy por debajo de la media del Viejo Continente y del resto de empresas no digitales.

El mayor ejemplo es Apple e Irlanda, un país que de facto actúa como un paraíso fiscal dentro de la UE, permitiendo que el gigante de Cupertino pague un impuesto de sociedades (1-2%) muy por debajo de la media de la UE y del que pagan otras compañías, en lo que se considera contrario a los intereses del resto de estados en los que opera la compañía.

Irlanda ha reducido artificialmente la factura fiscal de Apple y queremos enviar un mensaje claro: los Estados no pueden dar ventajas fiscales a las empresas, da igual que sean grandes o pequeñas, extranjeras o europeas”, explicó la comisaria Vestager, cuando anunció el dictamen contra Apple e Irlanda.

Apple se ha defendido argumentando que se ha ajustado siempre a la legalidad vigente en cada estado. Y es cierto. El problema es que el nivel de impuestos irlandés es una ayuda estatal ilegal según el dictamen de la Comisión Europea. Starbucks, BASF y Fiat-Chrysler, son otras multinacionales que se han visto obligadas a abonar lo que habían dejado de pagar con efectos retroactivos por el mismo motivo.

Apple en España

También los gobiernos europeos consideran que hay “grandes empresas que no pagan suficiente en los estados donde realizan un importante volumen de negocio” y están estudiando impuestos especiales para las tecnológicas.

El caso de Apple en España es ilustrativo. La mayor compañía mundial por capitalización de mercado y una de las que mayores beneficios obtienen respecto a sus ingresos, pagó a la Hacienda española solo 7,5 millones de impuestos entre 2010 y 2014. Apple Retail Spain registró en 2012 pérdidas de 22 millones de euros, cuando las tiendas físicas de Apple son (atendiendo a su superficie) las más rentables del mundo.

Todo ello es posible por el mismo artificio: Apple declara la práctica totalidad de los beneficios obtenidos en la Unión Europea en Irlanda.

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Las empresas que más ayudan a pymes y autónomos españoles

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La consultora Advice Strategic Consultants, de la que es socio director general nuestro colaborador, Jorge Díaz-Cardiel, ha llegado a la conclusión de que la Fundación Bancaria La Caixa, El Corte Inglés, Telefónica, Inditex y CaixaBank son las cinco primeras grandes empresas que, según las pymes y autónomos españoles, “más les ayudan” en el desempeño de su labor empresarial.

Se trata de unos resultados basados en las encuestas realizadas a pymes, microempresas y autónomos de varios sectores, así como entrevistas a líderes de opinión de nuestro país para contrastar opiniones. Según la consultora,  la coincidencia entre los dos públicos entrevistados es casi del 99%, mientras que el Índice de confianza estadística es el 98,2%.

Así, el primer dato destacable es que Fundación Bancaria La Caixa, seguida por El Corte Inglés, Telefónica, Inditex y CaixaBank son las empresas que las pymes y autónomos españoles más y mejor valoran, porque les ayudan en el desempeño de su labor empresarial. Les siguen líderes sectoriales: Danone, Calidad Pascual, HP, Apple, Sage Spain, Microsoft, Meliá Hotels International, Iberostar, Seat, Naturgy (antes, Gas Natural Fenosa), Iberia, Abertis, Pelayo, Mapfre, Cellnex Telecom y MSD.

En cada sector hay no menos de una docena de empresas que destacan, en ámbitos que aportan mucho al PIB, sea el turismo, con un 11%, o las TIC, con un 8,4%, por ejemplo”, indicó Díaz Cardiel. En total, las pymes y autónomos entrevistados han analizado 400 grandes empresas en un período de encuestación de tres meses.

Son sectores y empresas sistémicos para la economía y sociedad españolas. “El caso más emblemático es La Fundación Bancaria La Caixa, presidida por Isidre Fainé y más conocida como La Caixa”, añade Díaz Cardiel. De CaixaBank dependen las participaciones en Telefónica (5%) y Repsol (9,5%), aunque Criteria Caixa también posee un 1% de Telefónica, siendo La Caixa, por tanto, el primer accionista de la operadora.

Razones de valoración positiva de las grandes empresas

Preguntados los entrevistados por qué CaixaBank, un banco, seguido de Santander (con Popular, que aportó muchos clientes pymes y autónomos al banco cántabro), BBVA y Bankinter son tan importantes para ellos, la respuesta fue clara: “el acceso a la financiación bancaria, que en el caso de las pymes españolas alcanza el 88 por ciento versus el 50 por ciento de Alemania y el 30 por ciento en Estados Unidos. Durante los años de crisis, la principal preocupación de pymes y autónomos fue la sequía del crédito empresarial, abierto a empresas solventes entre 2014 y 2018, lo que ha facilitado la inversión empresarial”, explica Jorge Díaz Cardiel.

Telefónica, seguida por los otros operadores de telecomunicaciones, es importante para las pymes porque les hace llegar la fibra óptica, acceso a Internet, convergencia, contenidos, cloud, big data e inteligencia artificial. Contenidos, mediante su alianza con Netflix y cloud, gracias a su acuerdo con Amazon Web Services (AWS). Vodafone, Orange y Más Móvil siguen el mismo camino, “imitando al incumbente y líder del mercado”.

Pymes y autónomos han destacado el crecimiento de Telefónica, en un extremo, por la oferta y la calidad y de Más Móvil, en el otro extremo, porque ofrece precios bajos. Al mismo tiempo, señalan que “Vodafone baja y Orange sube”.

El Corte Inglés y la economía y la sociedad españolas están indisolublemente unidas, dicen pymes y autónomos, que dicen conocer bien El Corte Inglés en un 99%. “El Corte Inglés provee de todo -productos, servicios-, ofrece calidad de servicio, buena atención al cliente y, cada vez más, comercio electrónico para comprar online”. Otros grandes de la distribución, le siguen, como Inditex y Mercadona, entre otros. En Tecnologías de la Información, HP (hardware) y Sage Spain y Microsoft (software).

“La hostelería tiene campeones nacionales, Melia Hotels International, primero, e Iberostar Group, segundo. La expansión internacional de Meliá está ayudando a muchas pymes a seguir al líder hotelero, efecto de arrastre, que también se aprecia en Inditex o, en el caso de CaixaBank, líder del mercado ibérico, de expansión de nuestras pymes al país vecino, Portugal”. La automoción está dominada por Seat, empresa que tiene, como el resto de su sector en menor medida, una industria auxiliar (muy fuerte) del automóvil, compuesta de pymes, pero muy dependientes de los planes de las grandes empresas automovilísticas, cada vez menos españolas y más foráneas, por “lo que las decisiones se toman fuera de España, lo que preocupa a pymes y autónomos en automoción”.

En Energía, lidera Naturgy (antes denominada Gas Natural Fenosa), seguida por Iberdrola; en Aerolíneas, Iberia; en Seguros, Pelayo, primero, y Mapfre, después; en Gestión de Infraestructuras inalámbricas, Cellnex Telecom, “el mejor valor en bolsa (Ibex-35, en 2017 y 2018), con revalorización del 62%”.

Parámetros

Lo que más valoran las pymes y autónomos de las grandes empresas:

  • Que se les provea de contratos, carga de trabajo (98%)
  • Ayuda en la generación de Empleo (95%)
  • Facilidad de acceso a la Financiación bancaria (90%)
  • Mejoras en la gestión (84%)
  • Mejoras en sus procesos internos y de relación con clientes (76%)
  • Formación, especialmente importante en Telecomunicaciones, TIC y servicios financieros (75%)
  • Digitalización, transformación digital, (70%) que se traducen en más productividad y más competitividad.
  • Internacionalización, salida al exterior, exportar (69%)

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