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SUSECON 16: la transformación digital está en la nube

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SUSE celebró la semana pasada su ya su tradicional SUSECON, un evento anual en el que socios, desarrolladores, analistas y comunidad se reúnen para repasar pasado y presente, así como adelantar algo del futuro en torno a las soluciones de la compañía alemana.

El segundo proveedor de Linux empresarial por importancia elegía Washington D.C como sede del evento, y el mismo día en el que Estados Unidos votaba a su nuevo presidente, arrancaba la primera conferencia. Michael Miller, presidente de Estrategia, Alianzas y Marketing de SUSE, fue el encargado de dar la bienvenida y presentar todas las sesiones generales. Y no tardó en desvelar la hoja de ruta del evento.

A lo largo de tres días las sesiones generales marcaron el inicio de la jornada y por el escenario principal de SUSECON desfilaron alguno de los socios más importantes de SUSE, incluyendo HPE, Intel, Fujitsu, IBM y SAP. El leitmotiv de SUSECON 16 fue ‘define tu futuro’ y se repartió en tres jornadas dedicadas con énfasis a la transformación digital: ‘tiempo de transformación’, ‘adaptarse para ganar’ y ‘abajo con el tiempo de inactividad’ fueron los lemas.

Pero tal y como apuntó Miller justo después de calificar a SUSE como una empresa de “soluciones Open Source de infraestructura definida por software”, los términos empleados en esta vorágine de revolución tecnológica tienden a confundir. Yendo al grano, pues, y a tenor de todo lo que se vivió, la transformación digital en la empresa tiene hoy un sinónimo: computación en la nube. SUSE lo sabe y es ahí donde está invirtiendo gran parte de su potencial.

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Nils Brauckmann y Michael Miller en SUSECON 16.

La nube, de hecho, supone actualmente la vía de crecimiento más rápida para la compañía, según apuntaba el primer invitado, Nils Brauckmann. El CEO de SUSE se congratulaba de los buenos resultados, que este año se han traducido en un incremento del 18% de la facturación a nivel global, un 24% en Estados Unidos. Las mayores implementaciones y, por lo tanto, los mayores contratos, se están firmando ahora.

Brauckmann atribuye la senda de la bonanza a la filosofía abierta de SUSE, que define como ‘open Open Source‘: una desarrolladora y distribuidora de software de código abierto que no se cierra a sus propias soluciones, sino que es capaz de aliarse con su entorno e integrarse con soluciones de terceros.

El siguiente invitado en sentarse a charlar fue Scott Farrand, vicepresidente de Infraestructuras y Plataformas de Software de HPE. Hace un cuarto de siglo que ambas compañías colaboran y su relación se ha estrechado recientemente, con SUSE como partner Linux preferente de HPE.

El caso de éxito compartido que más destacaron fue SAP Hana, si bien HPE y SUSE son socios y colaboran de manera activa en proyectos como OpenStack, el estándar Open Source para la creación de infraestructuras como servicio (IaaS), o el sistema de archivos Ceph ligado a este. También con el nuevo SUSE Enterprise Storage, almacenamiento definido por software para los tiempos que corren.

Ese mismo día se anunció el lanzamiento de SUSE Enterprise Linux 12 SP2, una nueva versión del sistema corporativo que incide precisamente en las necesidades actuales del almacenamiento distribuido y la minimización de parones y tiempos de inactividad. Soluciones como SUSE OpenStack Cloud y SUSE Enterprise Storage, dependientes de la anterior, son las elegidas por HPE para gobernar sus servidores HPC Apollo.

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Figen Ülgen (Intel) y Michael Miller en SUSECON 16.

Thomas Di Giacomo, CTO de SUSE, hizo un día después repaso de lo conseguido. Y no es poco: con SUSE Enterprise Storage han alcanzado un grado de solvencia óptimo gracias a que Ceph ya está realmente listo para su uso en produducción; OpenStack también ha madurado, aunque le quedan retos por superar; y la incorporación de openATTIC, una de las últimas compras de la empresa, cimienta el producto.

Katsue Tanaka, vicepresidente senior y responsable de la división de Negocios de Software en Fujitsu y Figen Ülgen del departamento de HPC y Cloud en Intel fueron las siguientes invitadas, continuando con la tendencia: nube, almacenamiento, capacidad de procesamiento… Dotar a la empresa de auténtica computación de alto rendimiento es el objetivo y SUSE Enterprise Linux es el primer sistema Linux soportado comercialmente en Intel HPC Orchestrator.

Despedía las sesiones generales Brian Vink, vicepresidente de Productos de Gestión de Datos en SAP. SUSE Enterprise Linux fue el primer sistema certificado para SAP Hana, de la que SUSE es partner global, y uno de los tópicos de la conversación giró en torno a la próxima generación de aplicaciones. Hana 2 promete revolucionar la tecnología de bases de datos en memoria, un avance que precisa de una sólida infraestructura para triunfar.

La idea de la transformación digital sustentada en infraestructuras como servicio, la virtualización de recursos, el almacenamiento definido por software y potencia de cálculo nunca vista al servicio de la empresa, son la tendencia; procesos de cambio concretos, con la incorporación de infraestructuras TI híbrida, organización basada en datos y contenedores.

Enfocado en las nuevas tecnologías empresariales y de usuario final. Especializado en Linux y software de código abierto. Dirijo MuyLinux y escribo en MC, MCPRO y MuySeguridad, entre otros.

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Apple compra Shazam por 400 millones de dólares

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Shazam ya es propiedad de Apple. A principios de septiembre la Comisión Europea dio luz verde al gigante de Cupertino para hacerse con el conocido servicio de identificación de canciones que ha causado furor durante años, una operación complicada que ha tardado diez meses en llegar a buen puerto.

Las adquisiciones que realizan los gigantes tecnológicos tienen que superar un proceso de validación fundamental por parte de los organismos reguladores de diferentes regiones con un objetivo claro: proteger la libre competencia y evitar la creación de monopolios. En este caso investigar a fondo la compra de Shazam por parte de Apple tiene mucho sentido, ya que ambas manejan una gran cantidad de datos de sus usuarios tienen intereses y actividades relacionadas con el mundo de la música.

Shazam no se limita a identificar canciones, sino que además redirige al usuario a plataformas a través de las cuales pueden conseguir los contenidos musicales que estén buscando. Si introducimos Apple Music en la ecuación nos daremos cuenta de una de las cuestiones más importantes que justifican esa dilatada investigación por parte de la Comisión Europea, sin olvidarnos del tema de los datos que ya hemos comentado.

Tras el beneplácito de la Unión Europea Apple tiene todo lo que necesitaba para confirmar el cierre de la operación de compra de Shazam, un servicio que dejará de mostrar publicidad a los usuarios. Esta medida supone un cambio importante y confirma que la compañía de la manzana pasará a integrarla de forma natural en los servicios que ofrece a los usuarios de iOS, por lo que valorará los ingresos que genere en conjunto.

Es pronto para adelantar qué otros cambios podría acabar introduciendo Apple en Shazam, pero no sería una locura verla integrada por completo en Apple Music y potenciada a través de la inteligencia artificial. En cualquier caso una compra muy acertada por parte del gigante de Cupertino, cuya evolución habrá que seguir de cerca.

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El MIT investiga como usar el CO2 para crear baterías de litio

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¿Y si el dioxido de carbono pudiera transformarse en energía? Este es el desafío que plantea el nuevo estudio del MIT que quiere crear una batería que utilice el CO2 que se genera en las plantas energéticas en un carbonato mineral sólido. En lugar de tratar de convertir el dióxido de carbono a productos químicos especializados que utilizan catalizadores metálicos, lo que actualmente es un gran desafío, esta batería podría convertir continuamente el dióxido de carbono en un carbonato mineral sólido a medida que se descarga.

Todavía se trata de una investigación muy temprana, pero abre un camino muy prometedor que podría resolver dos de los mayores problemas del planeta Tierra: la emisión de gases invernadero a la atmósfera y la creación de otra fuente de energía limpia.

La batería se fabricaría en litio, carbón y electrolitos. Según cuenta uno de los ingenieros del estudio Betra Gallant a la revista Joule, “el dióxido de carbono no es muy reactivo, por lo que tratar de encontrar nuevas vías de reacción es muy importante“. Actualmente las plantas energéticas equipadas con captura de sistemas de carbono utilizan el 30% de las electricidad que generan para capturar, liberar y almacenar el dioxido de carbono. Según los investigadores, cualquier cosa que pueda reducir el coste de este proceso o que ueda resultar en un producto final que tenga valor, podría cambiar significavamente el sistema económico.

En geneneral, la forma de conseguir que el dioxido de carbono muestre actividad significativa en condiciones electroquímicas es con grandes aportes de energía que tiene que aplicarse con un gran voltaje. Esto supone un proceso costoso e ineficiente. Idealmente, el gas sufriría reacciones que producen algo que vale la pena, como un químico o un combustible útil. Sin embargo, los esfuerzos de conversión electroquímica, generalmente realizados en agua, siguen siendo obstaculizados por la alta cantidad de energía requerida y la escasa selectividad de los productos químicos producidos.

Betar Gallant y sus compañeros, expertos en reacciones electroquímicas no acuosas, como las que subyacen en las baterías de litio, analizaron si la química de captura del dióxido de carbono podría utlizarse para producir electrolitos cargados de con dioxido de carbono, una de las tres partes esenciales de una batería, donde el gas capturado podría ser utilizado durante la descarga para una potencia de salida.

Este enfoque es diferente de liberar el dióxido de carbono a la fase gaseosa para el almacenamiento a largo plazo, como ahora se usa en la captura y secuestro de carbono (CCS). Ese campo generalmente busca formas de capturar el dióxido de carbono de una planta de energía a través de un proceso de absorción química y luego almacenarlo en formaciones subterráneas o alterarlo químicamente en un combustible o materia prima química.

En cambio, este equipo desarrolló un nuevo enfoque que podría usarse potencialmente en la corriente de desechos de la planta de energía para hacer material para uno de los componentes principales de una batería.

Si bien el interés ha crecido recientemente en el desarrollo de baterías de dióxido de carbono y litio, que utilizan el gas como reactivo durante la descarga, la baja reactividad del dióxido de carbono ha requerido típicamente el uso de catalizadores metálicos. No solo son caros, sino que su función sigue siendo poco conocida, y las reacciones son difíciles de controlar.

Sin embargo, al incorporar el gas en estado líquido, Gallant y sus colaboradores encontraron la manera de lograr la conversión electroquímica de dióxido de carbono utilizando solo un electrodo de carbono. La clave es preactivar el dióxido de carbono incorporándolo a una solución de amina.

“Lo que hemos demostrado por primera vez es que esta técnica activa el dióxido de carbono para una electroquímica más fácil“, dice Gallant. “Estas dos sustancias químicas (aminas acuosas y electrolitos de batería no acuosos) normalmente no se usan juntas, pero descubrimos que su combinación imparte comportamientos nuevos e interesantes que pueden aumentar el voltaje de descarga y permitir la conversión sostenida del dióxido de carbono“.

A través de una serie de experimentos, demostraron que este enfoque funciona y pueden producir una batería de dióxido de carbono y litio con voltaje y capacidad que sea competitiva con las baterías de litio de última generación. Además, la amina actúa como un promotor molecular que no se consume en la reacción.

La clave fue desarrollar el sistema electrolítico correcto, explica Khurram. En este estudio inicial de prueba de concepto, decidieron usar un electrolito no acuoso porque limitaría las vías de reacción disponibles y, por lo tanto, haría más fácil caracterizar la reacción y determinar su viabilidad. El material de amina que eligieron se usa actualmente para aplicaciones de CCS, pero no se había aplicado anteriormente a las baterías.

Imagen: Jason Blackeye on Unsplash

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Lenovo ThinkPad A285 con Ryzen Pro

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La gama de equipos profesionales de Lenovo se ve reforzada con este nuevo portátil Lenovo ThinkPad A285 que puede equipar procesadores AMD Ryzen 3 Pro 2200U, Ryzen 5 Pro 2500U o Ryzen 7 Pro 2700U. Una de las características que diferencia a estos procesadores de AMD de la mayoría del resto de micros es que reúnen, en un solo circuito integrado, tanto el procesador en sí como la tarjeta gráfica.

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