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Telefónica, Huawei y la Politécnica de Madrid prueban criptografía cuántica en redes ópticas

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Telefónica, Huawei y la Politécnica de Madrid prueban criptografía cuántica en redes ópticas

Telefónica, Huawei y la Universidad Politécnica de Madrid han llevado a cabo una experiencia pionera enfocada a conseguir mejorar la seguridad en la red. En esta experiencia, las tres entidades han realizado la demostración de cómo se puede aplicar la criptografía cuántica en redes ópticas comerciales, y de probar su integración con el funcionamiento de la red a través de tecnologías basadas en SDN.

Esta prueba está pensada para avanzar en las medidas que se emplean para el establecimiento de comunicación segura a través de tecnología cuántica, que Telefónica puede que proporcione a sus clientes en un futuro. Todo porque los avances en la capacidades de cálculo han ido haciendo crecer el tamaño de las claves utilizadas en el cifrado de comunicaciones. Y esto es un problema, porque las técnicas actuales de criptografía están basadas en problemas matemáticos de resolución compleja, pero a medida que la capacidad de computación crece, el tiempo de resolución de estos problemas, y por tanto la seguridad de las claves, se reduce.

Por tanto, el tamaño de las claves y el nivel de complejidad de los algoritmos de cifrado han tenido que ir aumentando progresivamente. Pero pueden quedar obsoletas con la aparición de los ordenadores cuánticos, capaces de resolver problemas increíblemente complejos en poquísimo tiempo. Con ellos, las claves generadas por los sistemas criptográficos actuales se romperían en segundos, y la seguridad actual de las comunicaciones quedaría inutilizada.

Por eso es necesario dar con nuevos sistemas de criptografía, como el que se está probando, que tal como afirma Juan Ignacio Cirac, un físico y experto en computación cuántica que es miembro del Consejo de Administración de Telefónica, permite “hacer que la misma secuencia de números aleatorios aparezca simultáneamente en dos lugares separados, sin pasar por el medio. Es como si fuese magia, pero es algo que la física cuántica predice. Es una manera de intercambiar claves seguras de la que tenemos que sacar el máximo provecho, ya que no puede ser espiada“.

Solución a la rotura de claves con el aumento de la capacidad de computación

La tecnología cuántica permite solucionar la vulnerabilidad de los sistemas criptográficos actuales. Gracias a ella, se pueden aplicar principios cuánticos para le intercambio de claves entre los extremos de un canal de comunicaciones, de forma que la clave sea segura ante cualquier ataque. Además, también permite detectar de manera inmediata cualquier intento de ataque.

A esta técnica que han estado probando Telefónica, Huawei y la UPM se la conoce como Distribución Cuántica de Claves, o QKD, y además de solucionar el problema planteado por la mayor capacidad de computación de la computación cuántica con los algoritmos actuales, puede proporcionar un nivel de seguridad en cualquier intercambio de datos mucho más elevada. Para funcionar, el sistema QKD necesita una infraestructura física de fibra óptica de alta calidad, que Telefónica puede proporcionar.

Así, Maria Antonia Crespo, Directora de conectividad y transporte IP de Telefónica de España, ha apuntado que “la red óptica de Telefónica de España, en combinación con nuestros sistemas de transmisiones ópticas de alta capacidad, ofrecen el rendimiento necesario para proveer comunicaciones seguras basadas en comunicaciones cuánticas. Este incremento en la seguridad es clave para la nueva generación de redes flexibles, virtualizadas y definidas por software”.

Hasta ahora, la viabilidad de QKD se había demostrado sólo en laboratorios y pruebas controladas, pero siempre ha habido problemas para su despliegue sobre infraestructuras comerciales. Las pruebas que se acaban de realizar han acabado con estos problemas, y abre su puerta a su uso en el mundo real. Para eliminar los problemas experimentados hasta ahora, en esta prueba se ha utilizado una nueva tecnología para QKD basada en “variables continuas”.

También se ha empleado una infraestructura de fibra óptica proporcionada por Telefónica, que ha servido para conectar tres centros diferentes del área metropolitana de Madrid, junto con equipos CV-QKD desarrollados por los Laboratorios de Investigación de Huawei en Munich, en colaboración con la UPM. En estos centros se han instalado módulos de gestión basados en SDN y desarrollados por el Equipo de innovación en tecnologías de red del GCTIO de Telefónica. Por otra parte, la UPM se ha encargado de desarrollar los mecanismos de integración de la criptografía cuántica con tecnologías SDN y NFV.

La integración de estos elementos ha permitido demostrar el uso de técnicas QKD en un entorno de producción real, combinando la transmisión de datos y de claves cuánticas sobre la misma fibra. Además, se ha demostrado, a la vez, cómo se pueden gestionar estos servicios, y cómo pueden utilizarlos las distintas aplicaciones.

Según Vicente Martín, Director del Centro de simulación computacional de la UPM, “la capacidad de usar nuevas tecnologías como SDN, diseñadas para incrementar la flexibilidad de la red, junto con nuevas tecnologías de QKD es lo que nos permite hacer converger las redes clásicas y cuánticas en la infraestructura de fibra óptica existente. Ahora tenemos, por primera vez, la capacidad de desplegar comunicaciones cuánticas de una manera incremental, sin grandes costes de inversión inicial y usando la misma infraestructura”.

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La FCC trabaja en su argumento contra la neutralidad de la red

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La neutralidad de la red ha estado en el punto de mira de la FCC desde que se produjo el cambio de gobierno en Estados Unidos. Ajit Pai, presidente de la FCC, ha sido el motor principal de la corriente que se ha lanzando en contra de las medidas de la era Obama que garantizaban la neutralidad de la red, y como vimos en este artículo logró salirse con la suya.

Sin embargo, poco le duró la alegría al que muchos tildan de ser un pelele de las grandes teleoperadoras: veintidós Estados piden que se respete la neutralidad de la red, y en suma representan a más de la mitad de la población de Estados Unidos.

La situación se está calentando, pero la FCC y su hombre estrella, Ajit Pai, no van a dar su brazo a torcer, más bien todo lo contrario. Según las últimas informaciones están trabajando en su argumentación para defender a capa y espada la idea de acabar con la neutralidad de la red, un movimiento que como ya hemos dicho en artículos anteriores permitirá a las operadoras crear una Internet de primera y una Internet de segunda, y manipular los servicios y el tráfico a su antojo.

Ajit Pai ha sido crítico con el Estado de California por aprobar una medida estatal que busca garantizar el acceso abierto y libre a Internet, y comentó que la FCC puede frenar las malas prácticas de las operadoras gracias a su política de transparencia.

“Si un ISP comienza a bloquear o a restringir contenido legal todos lo sabrán”.

No ha concretado qué medidas tomarán en esos casos ni qué se entenderá por “contenido legal”, pero sus argumentos no tienen sentido y no suena nada bien, ya que parecen apuntar a un intento de controlar y de censurar Internet al más puro estilo “juez y verdugo” (decidir qué debe ser restringido y qué no, y adoptar las medidas oportunas).

El presidente de la FCC ha sido crítico también con los gigantes que defienden la neutralidad de la red y no ha tenido reparos en recurrir a comentarios sin sentido, cosa que al fin y al cabo es hasta normal, ya que no tiene más opción para defender lo indefendible.

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Amazon: el rival a batir en dispositivos para el Hogar Inteligente

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Hogar Inteligente Amazon

El segmento del hogar inteligente moverá 53.000 millones de dólares en 2022, según las previsiones de la firma de análisis Zion Market Research. Amazon quiere una parte de esa tarta tanto en la parte de los dispositivos como en tecnologías de control por voz.

Amazon celebró el jueves un evento donde sorprendió al personal al presentar quince nuevos dispositivos habilitados con Alexa, el asistente más avanzado del mercado que el gigante del comercio electrónico está introduciendo en todos sus productos de hardware y también licenciado en el de terceros, como vimos ayer con el anuncio de una alianza con Lenovo.

El evento sirvió para confirmar las ambiciones de la firma de Bezos en dispositivos para hogar inteligente. Amazon ha tomado una ventaja importante y busca un nuevo canal masivo de ingresos. De paso, también confirmó que es capaz de celebrar -por sorpresa- un evento igual o más emocionante que los de Apple.

Entre los dispositivos presentados, vimos actualizaciones de algunos conocidos que lideran el mercado como los altavoces inteligentes Echo Dot o Plus; el modelo con pantalla Echo Show y nuevos modelos para cubrir otros campos como los Echo Link conectables a los sistemas de audio caseros o el económico Echo Input. Todos permiten hablar con Alexa para funciones de entretenimiento; obtener respuestas a preguntas; realizar compras o controlar otros gadgets conectados al hogar inteligente.

Entre las sorpresas, destacaron un reloj inteligente; un enchufe inteligente; un dispositivo hardware dedicado a automoción, que pretende llevar su asistente a cualquier vehiculo, y hasta un microondas inteligente.

Alexa es la estrella

Amazon sólo ha tardado cuatro años en convertir su tecnología de control por voz en la más poderosa de la industria y a Alexa en la referencia entre los asistentes virtuales. Ha sido la clave para abrir toda una categoría de producto con los Echo propios (los más vendidos -por mucho- del sector) y licenciado la tecnología y un paquete de desarrollo al resto de los OEM para creación de otros asistentes para el hogar.

Alexa también está llegando a otros segmentos como el de automoción con acuerdos como el de SEAT o al del retail a través de grandes minoristas como Best Buy. Más importante aún es la integración de Alexa en los Windows PC con aplicación propia, en lo que fue uno de los anuncios destacados del pasado CES.

Alexa cuenta hoy con 50.000 habilidades disponibles y se esperan otras. Con la presentación de los nuevos Echo, Amazon ha anunciado una serie de actualizaciones que deberían convertirla en más agradable y conversacional y en definitiva, lograr el gran objetivo de todos estos asistentes: convertir su uso en más natural.

El premio es gordo y Amazon tiene una ventaja importante frente a Google, Apple y Microsoft.

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Internet se dividirá en dos en la próxima década, según Eric Schmidt

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Eric Schmidt, ex-presidente ejecutivo de Alphabet, comentó recientemente en una entrevista que está totalmente convencido de que Internet se acabará dividiendo en dos, y que esto ocurrirá en 2028.

Estas declaraciones se produjeron durante la celebración de un evento organizado por la firma de inversión Village Global VC, y la verdad es que tiene mucho sentido tras analizar la explicación que ofreció este conocido ejecutivo, en la que parte de la ya clásica dualidad China-Estados Unidos.

La idea que propone Schmidt es simple: con la globalización China está teniendo un peso cada vez mayor en la economía internacional. El país ofrece servicios y productos tecnológicos que han adquirido una enorme popularidad, y muchas de sus empresas gozan de una gran importancia en países occidentales.

Sin embargo esos productos y esas empresas dependen de un gobierno dictatorial que como sabemos censura los medios y recorta las libertades de sus ciudadanos sin temor al qué dirán, una realidad que según Eric Schmidt constituiría el punto de partida de esa Internet dividida en dos.

Por un lado tendríamos una Internet censurada y controlada por China, que tendría que ser utilizada por aquellos que quieran hacer negocios concretos con el gigante rojo, y la Internet libre que todos conocemos, una bifurcación que en cierta forma ya existe en el mundo real con The Belt and Road, una iniciativa surgida en China que tiene por objetivo conectar al país con otros países para potenciar el comercio y  la influencia política del gigante asiático.

En resumen, una Internet controlada por China y una Internet controlada por Estados Unidos en 2028, una idea que con las premisas que ha dado Eric Schmidt no suena para nada descabellado, sobre todo si tenemos en cuenta que hasta Google está dispuesta a tragarse su orgullo para volver a operar en el mercado chino.

Obvia decir que si esta realidad se acaba cumpliendo todas las empresas que sean partícipes de esa Internet controlada por China serán cómplices de las violaciones de derechos humanos que lleva a cabo el gobierno de dicho país, y lo mismo ocurrirá con Google si acepta las exigencias que le impondrán para volver a operar con su conocido buscador en el mercado chino.

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