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Disco duro Intel SSD X25-M 80GB

Intel ataca en un frente más en su ofensiva por la conquista de las entrañas de todos los PCs. Si con el anuncio del Larrabee parece asegurarse la hegemonía en tarjetas gráficas, el lanzamiento de modelos de discos duros SSD como el que hemos probado harán que los fabricantes de sistemas de almacenamiento tomen posiciones ante un serio contendiente, muy preparado, como era de esperar, desde el punto de vista tecnológico.

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Intel ataca en un frente más en su ofensiva por la conquista de las entrañas de todos los PCs. Si con el anuncio del Larrabee parece asegurarse la hegemonía en tarjetas gráficas, el lanzamiento de modelos de discos duros SSD como el que hemos probado harán que los fabricantes de sistemas de almacenamiento tomen posiciones ante un serio contendiente, muy preparado, como era de esperar, desde el punto de vista tecnológico.

 

Lo cierto es que hablar de discos SSD no es realmente una novedad en sí misma. Desde hace varios meses ya se pueden encontrar modelos de estos discos en ordenadores portátiles de gama alta o incluso en los ordenadores tipo eeePC. En estos últimos se trata de discos de escasa capacidad y rendimientos bajos, mientras que en los ordenadores del tipo MacBook Air las capacidades aumentan y el rendimiento también, aunque hasta límites similares a los de los discos duros convencionales. Lo novedoso en el caso de Intel es observar un rendimiento literalmente espectacular, sobre todo en lectura. Además, el precio no es realmente una exageración, con cifras en torno a los 600$ para el modelo analizado, aunque se trata de un precio de mayorista y no para cliente final. De todos modos, a pesar de no tratarse de una novedad, es bueno repasar brevemente los conceptos detrás de un disco duro basado en memoria flash.

 
Tecnología de los discos SSD

Los discos duros convencionales emplean para leer y escribir datos, tecnologías similares a las empleadas por las citas de casete: un cabezal magnético actúa sobre una superficie recubierta de partículas susceptibles de orientarse siguiendo las pautas marcadas por dicho cabezal en el momento de la escritura. Otro cabezal magnético se encarga de leer la polaridad de esas partículas para reconstruir los datos grabados. La diferencia entre la cinta de casete y los discos duros se encuentra en las dimensiones de los cabezales, en el de las partículas magnéticas y en la disposición de dichas partículas que no es lineal como en la cinta, sino que se distribuyen por la superficie de los platos circulares que giran a una velocidad constante de 4.200, 5.400, 7.200, 10.000 ó hasta 15.000 rpm. En los discos duros, los cabezales se desplazan por la superficie del disco de un modo extremadamente preciso, con tolerancias del orden de las micras.

 

Se trata de sistemas de elevada precisión, que además son bastante frágiles. Si el cabezal llegase a tocar la superficie del disco en un golpe, los daños serían realmente serios y catastróficos. Y muchas veces lo son, desgraciadamente. El rendimiento de un disco duro “magnético”, depende en gran medida de la velocidad de rotación o de la densidad de almacenamiento de las partículas magnéticas, pero aunque se ha avanzado mucho en este apartado, aún no se consiguen velocidades medias superiores a los 90 MB/s en lectura, con cifras rondando los 50 – 70 MB/s medios en la mayoría de los modelos actuales. Además. los discos duros magnéticos integran partes móviles y un motor que consume una cantidad de energía elevada, sobre todo cuando se habla de su uso en soluciones portátiles. 

 

 
Los discos duros SSD son totalmente distintos. El aspecto exterior es similar: una caja rectangular de 2,5” y conexión SATA. Pero cuando se coge, el tacto es menos “duro” que el de los modelos convencionales. Al carecer de motor y de la parte móvil de los cabezales, se reduce peso notablemente. Además, no hay ningún componente electrónico a la vista, con lo que se evitan riesgo de cortocircuitos y demás. Las caídas las soportan mucho mejor, desde luego, pues lo único que podría acabar con el disco es la rotura del PCB donde se sueldan los componentes, o la rotura de un punto de soldadura. En el interior se alojan los chips de memoria NAND fabricada por Intel, con tecnología de 50 nm, que en el caso del disco Intel X25-M Mainstream Solid-State-Disk es del tipo MLC o multi level cell. Esta tecnología no es la ideal para este tipo de discos, aunque sí es más barata que la SLC o single level cell que integran los discos SSD diseñados para rendimiento extremo.

 

 

En los SLC, cada célula de memoria alberga un “bit” de información, mientras que en la MLC, cada célula de memoria alberga más de una unidad de información.  Esta diferencia supone retrasar operaciones de acceso a los datos y obtener un rendimiento menor que en el caso de los discos SLC. La interfaz de los discos SSD puede ser SATA o PATA, dependiendo de lo que más convenga. En este caso se trata de un disco SATA con los conectores externos habituales. Internamente este disco integra un sistema de control con 10 unidades de acceso a datos de forma que las operaciones de lectura y escritura se realizan de una manera extremadamente ágil. Los resultados de las pruebas de rendimiento no dejan lugar a demasiadas dudas.

Las pruebas

 

Para medir las bondades de este disco, se ha utilizado como referencia de disco convencional un modelo de 2,5” de 320 GB y 5.400 rpm de Hitachi. Se trata de un modelo de reciente factura, con una elevada densidad de almacenamiento y que ataca el mismo segmento de mercado que el disco SSD de Intel: los portátiles. Los benchmarks empleados han sido HDTach, IOMeter y PCMark 2005.
 

En todos los casos se detecta un incremento en el rendimiento notable. Ya sea en la velocidad de lectura y escritura puras, como en el rendimiento del sistema global.
HDTach es una prueba sintética en la que se miden las variables típicas de un disco duro, como velocidad media de lectura o escritura o tiempo de respuesta. Sin duda los valores obtenidos muestran una superioridad indiscutible del disco SSD X25-M frente al modelo de Hitachi

 

 

Pero no es sino IOMeter quien nos da más detalles sobre las virtudes del disco SSD. Al no haber partes mecánica, el acceso a las posiciones de memoria está limitado por la electrónica y no por la mecánica, lo que permite aumentar la tasa de operaciones de entrada y salida notablemente. En transferencias grandes las diferencias se difuminan, pero a medida que los bloques de datos se hacen más diminutos, las ventajas de la tecnología NAND se hacen patentes. Se trata de algo así como hacer que un mensajero realice muchos portes de mercancías pequeñas. Si el mensajero no es suficientemente ágil, y tiene inercia, en las operaciones de recoger los paquetes y dejarlos invertirá más tiempo que otro mensajero que no tenga inercia, de modo que no invertirá tiempo en acelerar y parar. En el modo aleatorio las diferencias son excepcionales, con casi 1.200 operaciones de I/O frente a las apenas 75 del disco magnético en escritura, y 2.100 frente a 50 en lectura. Más de 40 veces más.

 

En PC Mark, el rendimiento global es 1,4 veces mayor usando un disco SSD, y en la prueba específica de disco duro, pasa a multiplicarse por 6 el rendimiento. Sencillamente espectacular.

 

La temperatura medida en el disco fue, como máximo, de 41ºC en zonas muy puntuales, con un valor en torno a los 30º C para el resto de la superficie. Por supuesto el nivel de ruido es nulo al no tener partes móviles. Aspectos como la vida útil del disco ya no son una preocupación como sucedía en los primeros modelos. Ahora, con 1,2 millones de horas de tiempo medio entre fallos, se dispone de 136 años de vida teórica. Sin duda hay tiempo de sobra para hacer copias de respaldo en otros soportes.

Se incluirán pruebas “de campo” en las que se analice el comportamiento del disco en una instalación real más adelante. Son pruebas largas que requieren más tiempo del que se ha tenido para hacer este primer contacto con la muestra cedida por Intel a Muy Computer.

Que se abaraten ya

 

Tras estas primeras pruebas la sensación es muy buena. Incluso con una tecnología que es mejorable, aunque difícilmente implementable a un nivel masivo debido a los elevados precios de los discos con tecnología SLC, las mejoras frente a los discos magnéticos son innegables. Mejoran todas las métricas y salvo sorpresas de última hora la única barrera entre estos discos y los usuarios es el precio y la capacidad. Los modelos de 160 GB serán los de mayor capacidad de Intel para el segmento “Mainstream” de portátiles de gamas altas. En cualquier caso, se espera que la curva descendente de precios tenga una pendiente acusada hacia abajo y se abran las puertas a estos discos para una audiencia cada vez más amplia.

 

Sus aplicaciones inmediatas están en el ámbito de la informática portátil, reproductores multimedia personales, aunque también en sistemas de sobremesa que precisen el máximo rendimiento y la mayor fiabilidad aún a costa de tener que invertir sumas de dinero elevadas. Para usuarios extremos, gamers o entusiastas, un disco como este X25-M de 80 GB supone un revulsivo importante en el rendimiento para ciertas aplicaciones, o como un complemento perfecto para su recién estrenado eeePC o similar.

Para quien necesite un tamaño menor, existe la versión de 1,8’’. En realidad estos tamaños se mantienen por compatibilidad puesto que en la práctica se podrían construir modelos de dimensiones menores.

 

Bancos de pruebas

HD Tach
  Intel SSD X25-MHitachi HTS543232L
Velocidad de lectura media 222,4 MB/s 49,3 MB/s
Velocidad de  escritura media80,2 MB/s 47,4 MB/s
Tiempo de acceso  0,1 ms17,9 ms
Uso de CPU    7% 2 %
PCMark 2005 (Sistema)  
11.537 
8.209
PCMark 2005 (Disco duro) 25.100 
 4.508

       

 

  IOMeter

Velocidad transferencia (MB/s)

Intel SSD X25-M

Hitachi HTS543232L

Escritura 512 Bytes

8,42 

 2,68

Lectura 512 bytes 

10,11

 3,62

Escritura 2 KB 

31.86 

9,62  

Lectura 2 KB  

36,81

12,69

Escritura 64 KB

72,14

55,31

Lectura 64 KB 

212,8

59,34

Escritura 128 KB 

72,04

56,27

Lectura 128 KB

237,51

59,34

Escritura 256 KB

72,5

57,86

Lectura 256 KB

238,52

59,41

Escritura random 64 KB

73,8

4,65

Lectura random 64 KB 

131,8

3,19

 

 

 

     

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 IOMeter    

 

I/Os por segundo

Intel SSD X25-M

Hitachi HTS543232L

Escritura 512 Bytes

17.142

 5.479

Lectura 512 bytes 

20.513

 7.410

Escritura 2 KB 

16.313 

4.927  

Lectura 2 KB  

18.847

6.497

Escritura 64 KB

1.159

885

Lectura 64 KB 

1.918

949

Escritura 128 KB 

578

450

Lectura 128 KB

1.918

474

Escritura 256 KB

284

231

Lectura 256 KB

954

237

Escritura random 64 KB

1.179

74

Lectura random 64 KB 

2.108

50

 

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La tarjeta con chip cumple medio siglo

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tarjeta

Un mes de septiembre del año 1968, los ingenieros alemanes Helmut Groettrup y Juergen Dethloff, presentaron la primera patente de un circuito de identificación, y G+D desarrollaría posteriormente las tres primeras aplicaciones basadas en esta tecnología. Todo esto, 50 años después, ha desembocado en el actual entorno de tarjetas con chip, usadas por 1.000 millones de usuarios diariamente en todo el mundo y por operadores de telecomunicaciones, fabricantes de coches, de dispositivos móviles, empresas comerciales y organismos de transporte o salud.

Coincidiendo con este aniversario, la oficina de patentes alemana ha equiparado a las tarjetas con chip con otros hitos de la tecnología como el motor diésel, el frigorífico, el tubo de rayos X o el formato de archivo MP3. Según este organismo, sin esta tecnología no hubiera sido posible construir el mundo que hoy conocemos plenamente conectado y serían imposibles realizar procesos de pago globales, seguros y sin efectivo, por no hablar de los avances en seguridad que han permitido en smartphones, wearables y dispositivos IoT.

Breve historia

La capacidad actual de almacenar datos bancarios y de identidad digital en solo unos pocos milímetros cuadrados es gracias al trabajo de Juergen Dethloff (1924-2002) y Helmut Groettrup (1916-1981). Estos ingenieros alemanes presentaron el 13 de septiembre de 1968 la primera patente del circuito de identificación. Su primer objetivo era el de recibir información y dotarla de un significado específico a través de un sistema de asignación especial con puntos de transmisión y recepción.

Un año después de la presentación de la primera patente, Dethloff y Groettrup presentaron en Alemania un desarrollo que permitía la transmisión inalámbrica por medio de acoplamiento inductivo (es decir, tecnología RFID o NFC). Esta segunda versión eliminó las limitaciones de la tarjeta de banda magnética en términos de baja confiabilidad y falta de protección contra el fraude.

Dethloff llevó la tecnología aún más lejos en una nueva solicitud de patente introduciendo microprocesadores y EEPROM (ROM programable y borrable) para hacer que el manejo de datos fuera más seguro y flexible. Tras ello, G+D entró en este sector comprando la patente y desarrollando tres aplicaciones a partir de esta tecnología.

Con estas aplicaciones fue posible desarrollar la inicialización segura a través de ubicaciones autorizadas en la producción de tarjetas, y también se definieron las propiedades de escritura basadas en la memoria de lectura, el uso de una bomba de carga para evitar manipulaciones durante el proceso de escritura, y el bloqueo o destrucción de la información en caso de un ataque. Todas estas aplicaciones siguen vigentes hoy en día, ya que se han convertido en aspectos clave de la seguridad y la adaptabilidad de la tarjeta con chip.

Según David González, director de ventas de G+D Mobile Security para Europa y el Norte de África, “las tarjetas con chip son indispensables en nuestra vida cotidiana. Las usamos a diario en cajeros automáticos, cuando compramos, cuando vamos al médico, en el transporte público, en las tarjetas de identidad electrónicas, en teléfonos móviles, para acceder a edificios y equipos informáticos, y cada vez con más frecuencia en los dispositivos IoT. No solo eso, –termina diciendo González–, también han fortalecido un uso seguro y flexible de la conectividad móvil, mayores niveles de seguridad para tarjetas de identidad y pasaportes y, en última instancia, la protección de nuestras identidades digitales. Sin el desarrollo de la tarjeta con chip y sus diversas aplicaciones impulsadas por G+D, el mundo de hoy en día no sería concebible”.

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Apple completa el pago de impuestos atrasados a la UE

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Apple

Apple ha pagado a Irlanda la totalidad de impuestos atrasados exigidos por la Unión Europea y que ascienden a 14.300 millones de euros, intereses incluidos.

El anuncio ha llegado de la mano de la Comisaria europea de Competencia, Margrethe Vestager, tras la confirmación (se rumoreaba en los últimos días) del Ministro de finanzas irlandés. Vestager ha anunciado también una propuesta para que la Comisión Europea retire la demanda contra Irlanda por ayudas ilegales a Apple.

Aunque la firma de Cupertino haya abonado los impuestos e intereses exigidos, el dinero seguirá cerrado en una cuenta administrada por un fondo fiduciario a la espera de la resolución definitiva de la alta justicia europea a la apelación de Irlanda.

De hecho, el ministro irlandés asegura que su gobierno sigue sin aceptar el dictamen de la Comisión Europea, si bien la “recuperación completa” de la deuda de Apple “demuestra que la intención del Gobierno es siempre cumplir con sus obligaciones legales”“Como miembros comprometidos de la Unión Europea, siempre hemos confirmado que recuperaríamos las supuestas ayudas estatales”, ha asegurado.

Irlanda: un paraíso fiscal para Apple

Hace tiempo que la Comisión Europea considera que Apple (y otras grandes tecnológicas) practican sofisticadas operaciones financieras y fiscales para pagar el menor número de impuestos en Europa.

Una “ingeniería fiscal” que aprovecha resquicios legales de los estados miembros (e intereses puntuales de algunos de ellos como Irlanda), filiales varias y transferencias de facturación a centrales establecidas en determinadas países que les permiten pagar tasas impositivas muy por debajo de la media del Viejo Continente y del resto de empresas no digitales.

El mayor ejemplo es Apple e Irlanda, un país que de facto actúa como un paraíso fiscal dentro de la UE, permitiendo que el gigante de Cupertino pague un impuesto de sociedades (1-2%) muy por debajo de la media de la UE y del que pagan otras compañías, en lo que se considera contrario a los intereses del resto de estados en los que opera la compañía.

Irlanda ha reducido artificialmente la factura fiscal de Apple y queremos enviar un mensaje claro: los Estados no pueden dar ventajas fiscales a las empresas, da igual que sean grandes o pequeñas, extranjeras o europeas”, explicó la comisaria Vestager, cuando anunció el dictamen contra Apple e Irlanda.

Apple se ha defendido argumentando que se ha ajustado siempre a la legalidad vigente en cada estado. Y es cierto. El problema es que el nivel de impuestos irlandés es una ayuda estatal ilegal según el dictamen de la Comisión Europea. Starbucks, BASF y Fiat-Chrysler, son otras multinacionales que se han visto obligadas a abonar lo que habían dejado de pagar con efectos retroactivos por el mismo motivo.

Apple en España

También los gobiernos europeos consideran que hay “grandes empresas que no pagan suficiente en los estados donde realizan un importante volumen de negocio” y están estudiando impuestos especiales para las tecnológicas.

El caso de Apple en España es ilustrativo. La mayor compañía mundial por capitalización de mercado y una de las que mayores beneficios obtienen respecto a sus ingresos, pagó a la Hacienda española solo 7,5 millones de impuestos entre 2010 y 2014. Apple Retail Spain registró en 2012 pérdidas de 22 millones de euros, cuando las tiendas físicas de Apple son (atendiendo a su superficie) las más rentables del mundo.

Todo ello es posible por el mismo artificio: Apple declara la práctica totalidad de los beneficios obtenidos en la Unión Europea en Irlanda.

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Las empresas que más ayudan a pymes y autónomos españoles

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La consultora Advice Strategic Consultants, de la que es socio director general nuestro colaborador, Jorge Díaz-Cardiel, ha llegado a la conclusión de que la Fundación Bancaria La Caixa, El Corte Inglés, Telefónica, Inditex y CaixaBank son las cinco primeras grandes empresas que, según las pymes y autónomos españoles, “más les ayudan” en el desempeño de su labor empresarial.

Se trata de unos resultados basados en las encuestas realizadas a pymes, microempresas y autónomos de varios sectores, así como entrevistas a líderes de opinión de nuestro país para contrastar opiniones. Según la consultora,  la coincidencia entre los dos públicos entrevistados es casi del 99%, mientras que el Índice de confianza estadística es el 98,2%.

Así, el primer dato destacable es que Fundación Bancaria La Caixa, seguida por El Corte Inglés, Telefónica, Inditex y CaixaBank son las empresas que las pymes y autónomos españoles más y mejor valoran, porque les ayudan en el desempeño de su labor empresarial. Les siguen líderes sectoriales: Danone, Calidad Pascual, HP, Apple, Sage Spain, Microsoft, Meliá Hotels International, Iberostar, Seat, Naturgy (antes, Gas Natural Fenosa), Iberia, Abertis, Pelayo, Mapfre, Cellnex Telecom y MSD.

En cada sector hay no menos de una docena de empresas que destacan, en ámbitos que aportan mucho al PIB, sea el turismo, con un 11%, o las TIC, con un 8,4%, por ejemplo”, indicó Díaz Cardiel. En total, las pymes y autónomos entrevistados han analizado 400 grandes empresas en un período de encuestación de tres meses.

Son sectores y empresas sistémicos para la economía y sociedad españolas. “El caso más emblemático es La Fundación Bancaria La Caixa, presidida por Isidre Fainé y más conocida como La Caixa”, añade Díaz Cardiel. De CaixaBank dependen las participaciones en Telefónica (5%) y Repsol (9,5%), aunque Criteria Caixa también posee un 1% de Telefónica, siendo La Caixa, por tanto, el primer accionista de la operadora.

Razones de valoración positiva de las grandes empresas

Preguntados los entrevistados por qué CaixaBank, un banco, seguido de Santander (con Popular, que aportó muchos clientes pymes y autónomos al banco cántabro), BBVA y Bankinter son tan importantes para ellos, la respuesta fue clara: “el acceso a la financiación bancaria, que en el caso de las pymes españolas alcanza el 88 por ciento versus el 50 por ciento de Alemania y el 30 por ciento en Estados Unidos. Durante los años de crisis, la principal preocupación de pymes y autónomos fue la sequía del crédito empresarial, abierto a empresas solventes entre 2014 y 2018, lo que ha facilitado la inversión empresarial”, explica Jorge Díaz Cardiel.

Telefónica, seguida por los otros operadores de telecomunicaciones, es importante para las pymes porque les hace llegar la fibra óptica, acceso a Internet, convergencia, contenidos, cloud, big data e inteligencia artificial. Contenidos, mediante su alianza con Netflix y cloud, gracias a su acuerdo con Amazon Web Services (AWS). Vodafone, Orange y Más Móvil siguen el mismo camino, “imitando al incumbente y líder del mercado”.

Pymes y autónomos han destacado el crecimiento de Telefónica, en un extremo, por la oferta y la calidad y de Más Móvil, en el otro extremo, porque ofrece precios bajos. Al mismo tiempo, señalan que “Vodafone baja y Orange sube”.

El Corte Inglés y la economía y la sociedad españolas están indisolublemente unidas, dicen pymes y autónomos, que dicen conocer bien El Corte Inglés en un 99%. “El Corte Inglés provee de todo -productos, servicios-, ofrece calidad de servicio, buena atención al cliente y, cada vez más, comercio electrónico para comprar online”. Otros grandes de la distribución, le siguen, como Inditex y Mercadona, entre otros. En Tecnologías de la Información, HP (hardware) y Sage Spain y Microsoft (software).

“La hostelería tiene campeones nacionales, Melia Hotels International, primero, e Iberostar Group, segundo. La expansión internacional de Meliá está ayudando a muchas pymes a seguir al líder hotelero, efecto de arrastre, que también se aprecia en Inditex o, en el caso de CaixaBank, líder del mercado ibérico, de expansión de nuestras pymes al país vecino, Portugal”. La automoción está dominada por Seat, empresa que tiene, como el resto de su sector en menor medida, una industria auxiliar (muy fuerte) del automóvil, compuesta de pymes, pero muy dependientes de los planes de las grandes empresas automovilísticas, cada vez menos españolas y más foráneas, por “lo que las decisiones se toman fuera de España, lo que preocupa a pymes y autónomos en automoción”.

En Energía, lidera Naturgy (antes denominada Gas Natural Fenosa), seguida por Iberdrola; en Aerolíneas, Iberia; en Seguros, Pelayo, primero, y Mapfre, después; en Gestión de Infraestructuras inalámbricas, Cellnex Telecom, “el mejor valor en bolsa (Ibex-35, en 2017 y 2018), con revalorización del 62%”.

Parámetros

Lo que más valoran las pymes y autónomos de las grandes empresas:

  • Que se les provea de contratos, carga de trabajo (98%)
  • Ayuda en la generación de Empleo (95%)
  • Facilidad de acceso a la Financiación bancaria (90%)
  • Mejoras en la gestión (84%)
  • Mejoras en sus procesos internos y de relación con clientes (76%)
  • Formación, especialmente importante en Telecomunicaciones, TIC y servicios financieros (75%)
  • Digitalización, transformación digital, (70%) que se traducen en más productividad y más competitividad.
  • Internacionalización, salida al exterior, exportar (69%)

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