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Europa rompe el acuerdo “Safe Harbour”, ¿qué implica esto?

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El Tribunal de Justicia de la Unión Europea ha invalidado el acuerdo “Safe Harbour”, firmado en el año 2000 por Estados Unidos y la Unión Europea. Su misión era permitir que las compañías que recogen datos de sus usuarios europeos pudiesen ser trasladados a Estados Unidos para poder tratarlos o almacenarlos allí. Dicho acuerdo no era mas que un atajo para simplificar este trasvase de datos, dificultado tras la entrada en vigor de la directiva de protección de datos de la UE en 1998, que establecía que no se podrían pasar datos de ciudadanos de países miembros de la unión a otros países ajenos a la UE que no cumpliesen unos requisitos de protección de la información.

Gracias a la directiva Safe Harbour, que pide a las compañías que se adhieran a él unos requisitos de protección de la información inferiores a los que requiere la Unión Europea, las empresas estadounidenses que formen parte del acuerdo únicamente tienen que comprobar que cumplen los requisitos estipulados en él. Sólo ellas. Nadie más lo hace. Si dicen que los cumplen, no hay problema para pasar los datos de sus usuarios de Europa a Estados Unidos. En la actualidad, el número de empresas que gestionan los datos de sus usuarios europeos según este tratado superan las 4.000. Entre ellas están las principales tecnológicas, como Apple, Microsoft, Facebook o Twitter.

Muchos se preguntan por qué, tras cerca de quince años de vigencia, se toma ahora esta decisión. Pues se ha decidido, según apunta Business Insider, a raíz de las revelaciones que Edward Snowden hizo en 2013, y en las que entre otras cosas comentaba que los datos de europeos almacenados por las compañías estadounidenses no estaban libres de una vigilancia que en Europa se considera ilegal. También lo ha provocado la demanda que, a raíz de las revelaciones de Snowden, interpuso contra Facebook en Irlanda un defensor de la privacidad, Max Schrems. Este usuario de la red social desde 2008 alegaba que su privacidad había sido violada por los programas de vigilancia masiva de la NSA. A pesar de ser austriaco, Schrems interpuso la demanda contra Facebook en Irlanda, dado que es el país en el que se encuentra su sede europea.

En un primer momento, el Comisionado de Protección de Datos, que es el organismo que se encarga de todo lo relacionado con la gestión de datos en Irlanda, rechazó el caso, alegando que se cumplían los puntos del tratado Safe Habour, pero lejos de amilanarse, Schrems decidió apelar y llevarlo a la Corte Europea de Justicia, que es la que acaba de emitir el veredicto que anula dicho acuerdo. Y su decisión no puede apelarse.

¿Qué pasará ahora?

Pues, en primer lugar, y según recoge la sentencia, “Se requiere que la autoridad supervisora de Irlanda examine la queja del señor Schrems con la debida diligencia y que, al término de su investigación, decida si, de acuerdo con la directiva, las transferencias de los suscriptores europeos de Facebook a Estados Unidos deben suspenderse, en base a que ese país no ofrece un nivel de protección de datos personales adecuado”.

Pero esto no queda aquí, ya que en base a esta sentencia, el organismo encargado de la regulación de los datos en cada país miembro de la UE puede declarar no válido el acuerdo Safe Habour, y solicitar no sólo que los datos de los ciudadanos de su país se queden dentro de la Unión Europea. También pueden decidir que se almacenen y traten dentro del propio país. Así, las empresas estadounidenses pueden enfrentarse en el futuro a una auténtica pesadilla burocrática y administrativa, ya que podrían tener que cumplir hasta una veintena de legislaciones distintas en materia de protección de datos.

Por ahora es poco probable que haya cambios, al menos en un futuro cercano, aunque más a medio plazo puede que a tenor de esta decisión haya cambios en el tratamiento que las empresas de EEUU hacen de los datos recogidos en Europa. Mientras, Schrems se muestra satisfecho por esta sentencia: “Recibo con mucho agrado la decisión del Tribunal, que esperemos que marque un hito en cuando a privacidad online. Esta sentencia marca una barrera firme y deja claro que la vigilancia en masa viola nuestros derechos fundamentales. Debe existir la posibilidad de una rectificación legal razonable. La decisión también resalta que los gobiernos y las empresas no pueden, básicamente, ignorar nuestro derecho fundamental a la privacidad, sino que deben cumplir la ley y reforzarla. Esta decisión es un fuerte golpe a la vigilancia global de Estados Unidos, que recae sobre todo en socios privados. La sentencia deja claro que las empresas de Estados Unidos no pueden contribuir a los esfuerzos de espionaje que EEUU lleva a cabo y que viola los derechos fundamentales europeos”.

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La FCC trabaja en su argumento contra la neutralidad de la red

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La neutralidad de la red ha estado en el punto de mira de la FCC desde que se produjo el cambio de gobierno en Estados Unidos. Ajit Pai, presidente de la FCC, ha sido el motor principal de la corriente que se ha lanzando en contra de las medidas de la era Obama que garantizaban la neutralidad de la red, y como vimos en este artículo logró salirse con la suya.

Sin embargo, poco le duró la alegría al que muchos tildan de ser un pelele de las grandes teleoperadoras: veintidós Estados piden que se respete la neutralidad de la red, y en suma representan a más de la mitad de la población de Estados Unidos.

La situación se está calentando, pero la FCC y su hombre estrella, Ajit Pai, no van a dar su brazo a torcer, más bien todo lo contrario. Según las últimas informaciones están trabajando en su argumentación para defender a capa y espada la idea de acabar con la neutralidad de la red, un movimiento que como ya hemos dicho en artículos anteriores permitirá a las operadoras crear una Internet de primera y una Internet de segunda, y manipular los servicios y el tráfico a su antojo.

Ajit Pai ha sido crítico con el Estado de California por aprobar una medida estatal que busca garantizar el acceso abierto y libre a Internet, y comentó que la FCC puede frenar las malas prácticas de las operadoras gracias a su política de transparencia.

“Si un ISP comienza a bloquear o a restringir contenido legal todos lo sabrán”.

No ha concretado qué medidas tomarán en esos casos ni qué se entenderá por “contenido legal”, pero sus argumentos no tienen sentido y no suena nada bien, ya que parecen apuntar a un intento de controlar y de censurar Internet al más puro estilo “juez y verdugo” (decidir qué debe ser restringido y qué no, y adoptar las medidas oportunas).

El presidente de la FCC ha sido crítico también con los gigantes que defienden la neutralidad de la red y no ha tenido reparos en recurrir a comentarios sin sentido, cosa que al fin y al cabo es hasta normal, ya que no tiene más opción para defender lo indefendible.

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Amazon: el rival a batir en dispositivos para el Hogar Inteligente

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El segmento del hogar inteligente moverá 53.000 millones de dólares en 2022, según las previsiones de la firma de análisis Zion Market Research. Amazon quiere una parte de esa tarta tanto en la parte de los dispositivos como en tecnologías de control por voz.

Amazon celebró el jueves un evento donde sorprendió al personal al presentar quince nuevos dispositivos habilitados con Alexa, el asistente más avanzado del mercado que el gigante del comercio electrónico está introduciendo en todos sus productos de hardware y también licenciado en el de terceros, como vimos ayer con el anuncio de una alianza con Lenovo.

El evento sirvió para confirmar las ambiciones de la firma de Bezos en dispositivos para hogar inteligente. Amazon ha tomado una ventaja importante y busca un nuevo canal masivo de ingresos. De paso, también confirmó que es capaz de celebrar -por sorpresa- un evento igual o más emocionante que los de Apple.

Entre los dispositivos presentados, vimos actualizaciones de algunos conocidos que lideran el mercado como los altavoces inteligentes Echo Dot o Plus; el modelo con pantalla Echo Show y nuevos modelos para cubrir otros campos como los Echo Link conectables a los sistemas de audio caseros o el económico Echo Input. Todos permiten hablar con Alexa para funciones de entretenimiento; obtener respuestas a preguntas; realizar compras o controlar otros gadgets conectados al hogar inteligente.

Entre las sorpresas, destacaron un reloj inteligente; un enchufe inteligente; un dispositivo hardware dedicado a automoción, que pretende llevar su asistente a cualquier vehiculo, y hasta un microondas inteligente.

Alexa es la estrella

Amazon sólo ha tardado cuatro años en convertir su tecnología de control por voz en la más poderosa de la industria y a Alexa en la referencia entre los asistentes virtuales. Ha sido la clave para abrir toda una categoría de producto con los Echo propios (los más vendidos -por mucho- del sector) y licenciado la tecnología y un paquete de desarrollo al resto de los OEM para creación de otros asistentes para el hogar.

Alexa también está llegando a otros segmentos como el de automoción con acuerdos como el de SEAT o al del retail a través de grandes minoristas como Best Buy. Más importante aún es la integración de Alexa en los Windows PC con aplicación propia, en lo que fue uno de los anuncios destacados del pasado CES.

Alexa cuenta hoy con 50.000 habilidades disponibles y se esperan otras. Con la presentación de los nuevos Echo, Amazon ha anunciado una serie de actualizaciones que deberían convertirla en más agradable y conversacional y en definitiva, lograr el gran objetivo de todos estos asistentes: convertir su uso en más natural.

El premio es gordo y Amazon tiene una ventaja importante frente a Google, Apple y Microsoft.

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Internet se dividirá en dos en la próxima década, según Eric Schmidt

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Eric Schmidt, ex-presidente ejecutivo de Alphabet, comentó recientemente en una entrevista que está totalmente convencido de que Internet se acabará dividiendo en dos, y que esto ocurrirá en 2028.

Estas declaraciones se produjeron durante la celebración de un evento organizado por la firma de inversión Village Global VC, y la verdad es que tiene mucho sentido tras analizar la explicación que ofreció este conocido ejecutivo, en la que parte de la ya clásica dualidad China-Estados Unidos.

La idea que propone Schmidt es simple: con la globalización China está teniendo un peso cada vez mayor en la economía internacional. El país ofrece servicios y productos tecnológicos que han adquirido una enorme popularidad, y muchas de sus empresas gozan de una gran importancia en países occidentales.

Sin embargo esos productos y esas empresas dependen de un gobierno dictatorial que como sabemos censura los medios y recorta las libertades de sus ciudadanos sin temor al qué dirán, una realidad que según Eric Schmidt constituiría el punto de partida de esa Internet dividida en dos.

Por un lado tendríamos una Internet censurada y controlada por China, que tendría que ser utilizada por aquellos que quieran hacer negocios concretos con el gigante rojo, y la Internet libre que todos conocemos, una bifurcación que en cierta forma ya existe en el mundo real con The Belt and Road, una iniciativa surgida en China que tiene por objetivo conectar al país con otros países para potenciar el comercio y  la influencia política del gigante asiático.

En resumen, una Internet controlada por China y una Internet controlada por Estados Unidos en 2028, una idea que con las premisas que ha dado Eric Schmidt no suena para nada descabellado, sobre todo si tenemos en cuenta que hasta Google está dispuesta a tragarse su orgullo para volver a operar en el mercado chino.

Obvia decir que si esta realidad se acaba cumpliendo todas las empresas que sean partícipes de esa Internet controlada por China serán cómplices de las violaciones de derechos humanos que lleva a cabo el gobierno de dicho país, y lo mismo ocurrirá con Google si acepta las exigencias que le impondrán para volver a operar con su conocido buscador en el mercado chino.

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