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John Hanke, ¿quién es el padre de Pokémon Go?

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John Hanke

No muchas personas lo recuerdan, pero el 1 de abril de 2014, dentro del conjunto de acciones con las que Google celebra cada año el April Fool’s Day (variante anglosajona y extendida a otros países de nuestro Día de los Inocentes), Google Maps propuso a todos sus usuarios (bueno, a todos los usuarios de su app para Android e iOS) convertirse en cazadores de pokémones durante tres días. En realidad se trataba de un juego muy simple, basado eso sí en el geoposicionamiento y que, llegado el tres de abril, desapareció para siempre… o no del todo. Y lo más interesante, visto con perspectiva, es que en aquellos entonces uno de los principales responsables de los productos geográficos de Google era John Hanke, fundador de la start-up, Niantic, y padre del exitoso Pokémon Go.

Por aquellos entonces, Google Ingress, un MMOG (Massively Multiplayer Online Game) con geoposicionamiento creado por Niantic, que entonces todavía formaba parte de Google, ya llevaba cerca de un año y medio disponible para Android, y estaba a punto de llegar también a iOS. Su mecánica básica de funcionamiento es muy sencilla: al principio cada jugador escoge un bando (Iluminados o Resistencia) y, a partir de ahí, deben ir capturando “portales” (unos elementos situados en ubicaciones concretas) con el fin de hacerse con el control de áreas geográficas. Al igual que Pokémon Go, Ingress es un juego pensado para ser jugado caminando. Y, sí, tras el mismo también se encuentra John Hanke.

Este tejano de 49 años, programador y con un MBA en Berkeley a sus espaldas, lleva ya muchos años dedicado a la innovación en el sector tecnológico, y es el responsable de no pocos éxitos. Participó en la creación del primer MMORPG (juego de rol online masivo), Meridan 59, de 1996, y en esa misma década puso en marcha varias start-ups relacionadas con el mundo de los juegos, que no lograron salir adelante. Con el cambio de milenio, sin embargo, sí que logró un gran éxito con Keyhole, empresa que desarrolló varios modelos de representación visual de datos geoespaciales. ¿Y qué gran éxito fue ese? Que su start-up fuera adquirida por Google en 2004, momento en que Hanke se unió a las filas del gigante del buscador como vicepresidente del área de la empresa dedicada a los productos basados en información geográfica.

El nacimiento de Google Earth

Tan solo un año después, Google lanzaba Google Earth, un servicio con tanto éxito que, en sus primeros tiempos, llegó a colapsar los servidores de la compañía, por el altísimo interés que provocó el servicio en los usuarios. Desde entonces, la combinación de Earth, Maps, y todo tipo de servicios relacionados con ambos, se ha convertido en uno de los puntales de las actividades de Google. Su siguiente (y no sencillo) éxito no fue de desarrollo, sino de gestión, pues participó directamente en el proceso por el cual, hasta la llegada de Apple Maps, los mapas de Google fueron el servicio de mapas incluido en iPhones y iPads.

Llegado 2010, y con las negociaciones con Apple felizmente concluidas, John Hanke puso en marcha Niantic, una start-up que, no obstante, en aquel momento estaba integrada en Google. ¿Con qué fin? Combinar sus dos grandes áreas de especialidad: videojuegos y mapas. Así, Google Ingress vio la luz dos años después. Y lo hizo al modo en el que el gigante del buscador sabe ganar la atención y el interés de todo el mundo: acceso exclusivo mediante invitación y una campaña de marketing en la que los propios usuarios eran el principal puntal. Aunque no tan sonado como Pokémon Go, el primer juego de Niantic cuenta hoy en día con 15 millones de usuarios. Y un detalle muy interesante: la ubicación de los elementos de Pokémon Go (pokeparadas y gimnasios) se basan en las de otros elementos de Ingress, al igual que parte de la mecánica del juego, especialmente el hecho de que sea necesario caminar para jugar.

Aunque nacida bajo el paraguas de Google, Niantic se desvinculó de la empresa del buscador durante su transición para convertirse en Alphabet, en octubre del año pasado. En aquel momento Google, Nintendo y The Pokémon Company ya estaban trabajando en Pokémon Go (se había anunciado un mes antes, en septiembre), y Niantic confirmó que contaba con el respaldo económico necesario para seguir trabajando en el que ya podemos calificar como el juego más exitoso de este 2016. El resto de la historia… ya la conoces, un éxito sin precedentes, las acciones de Nintendo subiendo como la espuma (si bien luego perdieron parte de ese beneficio, cuando los inversores fueron conscientes de que gran parte del éxito era de Niantic) y noticias casi a diario sobre los cazadores de pokémones que pueblan calles de todo el mundo.

¿Y qué ha motivado a John Hanke a desarrollar tanto Ingress como Pokémon Go? En más de una ocasión lo ha dicho: frente al nocivo planteamiento por el cual las nuevas tecnologías se convierten en un elemento que hace que la gente se quede encerrada en sus casas, reduciendo tanto su actividad física como sus interacciones sociales al mínimo, hay otros usos de la tecnología que pueden ir en la dirección contraria. Según sus propias palabras en la revista Time “La gente en vez de juntarse con un montón de avatares en un salón virtual, se puede reunir con amigos. Es darles la excusa para salir y socializar con otros, que es lo que al final nos hace sentir bien”.

 

Imagen: Gage Skidmore

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Google actualiza G Suite para mejorar implementaciones y seguridad

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G Suite

Google ha presentado una nueva actualización de G Suite que añade características interesantes para rastrear las implementaciones en cada negocio y la seguridad contra actividades sospechosas.

Microsoft y Google están librando una gran batalla para convencer a organizaciones y empresas de las ventajas de sus respectivos servicios de productividad y colaboración en la nube. Aunque Office 365 lidera el mercado, el G Suite (anteriormente conocido como Google Apps for Work) le pisa los talones y es usado masivamente en millones de empresas.

La nueva actualización incluye la característica Work Insights como mayor novedad. Con ella, las empresas podrán medir y comprender cómo y qué empleados adoptan las herramientas de G Suite para completar las tareasDespués de evaluar la información, los administradores sabrán qué herramientas están siendo adoptadas y por qué equipo, y también podrán identificar los que necesiten capacitación adicional con las aplicaciones. 

Google explica que este función será particularmente útil para las empresas que accedan a G Suite desde herramientas heredadas.

Otra de las novedades es una herramienta de investigación que los administradores pueden utilizar para aumentar la seguridad de su red mediante la identificación de actividad sospechosa en los dispositivos, eliminación de correos electrónicos maliciosos y también comprobar si el acceso a Google Drive se ha compartido externamente a no autorizados. En ese caso se podrán revocar los accesos. 

Google ha creado una interfaz de usuario sencillo para facilitar a los administradores la búsqueda de amenazas y asegura que esta herramienta permite a los administradores “tomar medidas escalando la respuesta a incidentes en todo el dominio con unos pocos clics”.

La herramienta de investigación de seguridad está disponible desde hoy para los clientes de G Suite Enterprise, mientras que Work Insights se encuentra disponible en fase beta para los usuarios de G Suite.

Más información | Google

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Europa y el desafío de controlar a un gigante como Amazon

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La Unión Europea tiene por delante un gran reto: hacer un seguimiento efectivo de Amazon para ver si es necesario o no llevar a cabo medidas concretas para evitar que acabe vulnerando la normativa europea de competencia.

No se trata de un problema que haya surgido a la ligera ni de una simple pataleta de sus competidores: Amazon es enorme, pero además compite con los vendedores que integra en su plataforma, lo que ha generado una importante polémica por los datos de esos comerciantes que almacena en su plataforma.

La clave en este sentido radica en comprobar si la firma de Jeff Bezos podría estar utilizando esos datos en beneficio propio, un tema complejo que de momento tiene mucho camino por delante antes de que la Comisión Europea pueda sacar una conclusión definitiva.

Margrethe Vestager, Comisaria Europea de Competencia, ha sido muy clara en este sentido:

“Estamos recopilando información sobre el tema. Hemos enviado cuestionarios a los participantes del mercado para comprender la situación en su totalidad”.

En resumen, están “interrogando” a comerciantes y empresas para comprender de verdad qué hace Amazon con sus datos. De sus conclusiones dependerá si acaban tomando medidas contra el gigante del canal minorista.

No es la primera vez que se da la voz de alarma por la posición que ostenta Amazon. En ocasiones anteriores se ha pedido a Europa un mayor control sobre sus actividades, y algunos han llegado incluso a hablar de la necesidad de que la empresa se “rompa” en varias partes para evitar que acabe vulnerando los principios básicos de la ley de competencia.

De momento solo podemos esperar a ver cómo evoluciona la investigación de la Unión Europea y qué medidas se acaban tomando en consecuencia. En casos de actuaciones contrarias a la libre competencia lo habitual suele ser una multa que puede llegar a un máximo del 10% de la facturación global de la empresa sancionada, pero si la situación lo requiere no se descarta que se acaben barajando medidas más graves.

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Quip Slides, todo en un mismo lugar para los usuarios de Salesforce

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Salesforce ha mejorado las prestaciones de su herrameinta Quip Collaboration Suite, reforzándola y haciéndola más práctica. Hasta ahora contaba con documentos, hojas de cálculo, chat. A partir de ahora, en un único espacio los equipos podrán colaborar y tomar decisiones de forma rápida y efectiva. Además, con una mayor capacidad de integración de Salesforce y de terceros con Box y Dropbox, se amplía el acceso a más datos y herramientas en tiempo real.

“La introducción de Quip Slides es un cambio de juego para nuestros clientes”, declaró Kevin Gibbs, co-fundador y CEO de Quip. “Quip fomenta una cultura de acción, gracias a la combinación de documentos, hojas de cálculo y ahora diapositivas con chat, datos en directo e inteligencia artificial, que permite a nuestros clientes trabajar más rápido y ser más productivos“.

Las experiencias de usuario final y de empleado exigen la misma tecnología, tan fácil de usar en el trabajo como la que utilizan en casa“, sostiene Wayne Kurtzman, director de Investigación de IDC.La incorporación de presentaciones, nuevas aplicaciones en directo y las integraciones más avanzadas de Salesforce consolidan un paso importante para ofrecer estas experiencias“.

El objetivo de Salesforce con Quip es que sus usuarios encuentren todo en una misma suite que se actualice en tiempo real, de forma que puedan trabajar mejor y más rápido. Las nuevas actualizaciones de Quip incluyen diapositivas, aplicaciones Live Apps de terceros adicionales e integraciones más profundas de Salesforce, lo que transforma el kit de colaboración.

Quip Slides permite a los equipos crear presentaciones interactivas. El 79% de las diapositivas creadas nunca se utilizan para grandes presentaciones, sino para reuniones internas, gestión de proyectos y formación. Quip Slides se diseñó teniendo esto en cuenta, con datos de Salesforce y de terceros, solicitudes interactivas de comentarios y opiniones impulsadas por inteligencia artificial (IA) para agilizar las tareas diarias. Ahora, con Quip Slides, los equipos pueden crear presentaciones haciendo uso de:

  • Colaboración en tiempo real: funciones de chat, coedición y comentarios incorporados que permiten crear slides y presentaciones de forma conjunta y más rápida.
  • Gráficos: los gráficos interactivos se conectan a los datos en tiempo real de las hojas de cálculo Quip (Quip Spreadsheets) y Salesforce Reports para mantener las diapositivas actualizadas, eliminando el trabajo de copiar y pegar, por ejemplo, los datos más recientes para cada reunión semanal.
  • Live data: Embebidos directamente en Quip, los datos de Salesforce y de terceros se presentan a través de Live Apps, presentando el contenido actualizado dentro de cualquier slide.
  • Sugerencias interactivas: las preguntas, las encuestas y las solicitudes de comentarios se pueden incluir en cualquier diapositiva, lo que permite a los equipos captar la atención de la audiencia, conocer el feedback y tomar decisiones de manera rápida e interactiva.
  • Engagement Insights: Sirve para aumentar y medir los datos de interacción, incluyendo quiénes han abierto la presentación, qué diapositivas tienen la mayor actividad y dónde disminuye la atención dentro de cualquier presentación. De este modo, los empleados pueden tomar decisiones más inteligentes y con más información. Además, la IA de Einstein ofrece recomendaciones sobre seguimiento a personas del equipo para impulsar la toma de decisiones.

Las Live Apps creadas por los partners permiten a los equipos integrar datos y funcionalidades de terceros en cualquier documento de Quip. Entre las nuevas aplicaciones Live creadas por partners, destacan:

  • App Box Files Viewer Live: permite a los usuarios insertar archivos y carpetas específicas de Box Files directamente en los documentos de Quip para acelerar la colaboración. Con la aplicación Box Files Viewer Live App los equipos pueden acceder y gestionar los archivos de proyectos clave insertados directamente en los documentos móviles de Quip.
  • Dropbox Live App: Ahora usuarios y equipos pueden insertar una carpeta de Dropbox directamente dentro de Quip para mantener el flujo de trabajo. Con Dropbox para Quip pueden navegar a través de carpetas y subcarpetas, con el fin de ver, abrir y descargar fácilmente cualquiera de los archivos dentro de Dropbox.

Las integraciones nativas entre Quip y Salesforce permiten a los equipos integrar documentos y hojas de cálculo directamente en Sales Cloud Lightning o Service Cloud Lightning Consoles. Así, los flujos de trabajo están optimizados, lo que permite tanto a los profesionales de ventas como a los agentes de servicio capturar notas, ideas y análisis sin transferir tareas entre aplicaciones o ventanas.

Imagen: Photo by Headway on Unsplash

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