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Expertos: “Apple está poniendo al zorro a cuidar del gallinero”

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Apple China

Apple ha anunciado que se dispone a abrir un centro de datos en China que tendrá relación con el gobierno del país. Esto ha levantado dudas sobre la seguridad de las cuentas iCloud cuyos datos personales, procedentes de iPhones, iPads y equipos Mac, se guardarán en él, cumpliendo las leyes de almacenamiento de datos del gobierno chino. Según Associated Press, en este centro, ubicado en la provincia china de Guizhou, almacenará fotografías, vídeos y todo tipo de información guardadas en las cuentas iCloud de los clientes de Apple que vivan en el país, incluso cuando viajen fuer del territorio chino. El resto de clientes no se verá afectado por esta medida.

Para poder abrir este centro, la compañía ha tenido que asociarse con una empresa china,Guizhou on the Cloud Big Data, que es propiedad del gobierno.

Antes que Apple, empresas extranjeras con intereses en ese país como Amazon, Microsoft o IBM hicieron acuerdos parecidos para instalar centros de datos en China. Pero sorprende que Tim Cook haya dado su consentimiento para esto, dado ha apostado siempre por proteger la privacidad de sus usuarios. Puede que el hecho de que China sea en la actualidad su tercer mercado por detrás de Norteamérica y Europa, y todo apunta a que el número de usuarios de la compañía en el país crecerá todavía más en el futuro, lo que le proporcionará mayores beneficios. En la actualidad, China aporta el 20% de los ingresos de Apple.

A pesar de que la empresa con la que se ha aliado tiene lazos evidentes con las autoridades chinas, Apple ha querido asegurar en un comunicado a sus usuarios en el país que el acuerdo no pondrá en peligro su privacidad: “tal como nuestros clientes saben, Apple tiene una fuerte privacidad de datos, así como una fuerte protección de la seguridad, y no se crearán backdoors para acceder a ninguno de nuestros sistemas“. Además, la compañía asegura que será la que guarde las claves de seguridad que protejan los datos que la gente almacena en sus cuentas de iCloud.

¿Qué pasa en caso de conflicto?

A los expertos, las razones de Apple lo les han convencido y están preocupados de que, en caso de conflicto con el gobierno chino, este no dé nada de información, ya que Apple tendrá más complicado resistirse a las órdenes de un tribunal chino que solicite acceso a una cuenta iCloud que quiera inspeccionar. Así lo ve Nate Cardozo, un fiscal especializado en privacidad de la EFF (Electronic Frontier Foundation), una organización de defensa de los derechos digitales. En la actualidad, China tiene que enviar sus demandas a través del sistema judicial estadounidense, por lo que el proceso para obtener datos de cuentas iCloud en vigor se lo pone más complicado.

Por lo tanto, Cardozo recomienda que los clientes de Apple en China desactiven la función de uso de iCloud en sus dispositivos si quieren proteger su información. De esta forma, protegido por una contraseña que solo conoce el propietario del dispositivo, estará a salvo. Incluso si el gobierno confisca un dispositivo, no podrá acceder a ella, porque Apple no tendrá la clave para desbloquear el acceso al contenido, algo que sí podrá hacer si la guarda en iCloud.

Por otra parte, Ajay Arora, CEO de la compañía especialista en seguridad Vera, advierte que la sociedad de Apple con una empresa nacional china aumenta las posibilidades de que las autoridades puedan acceder en secreto a cuentas de iCloud. Para él, “es como si Apple estuviera poniendo al zorro a cuidar del gallinero“.

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Amazon: el rival a batir en dispositivos para el Hogar Inteligente

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Hogar Inteligente Amazon

El segmento del hogar inteligente moverá 53.000 millones de dólares en 2022, según las previsiones de la firma de análisis Zion Market Research. Amazon quiere una parte de esa tarta tanto en la parte de los dispositivos como en tecnologías de control por voz.

Amazon celebró el jueves un evento donde sorprendió al personal al presentar quince nuevos dispositivos habilitados con Alexa, el asistente más avanzado del mercado que el gigante del comercio electrónico está introduciendo en todos sus productos de hardware y también licenciado en el de terceros, como vimos ayer con el anuncio de una alianza con Lenovo.

El evento sirvió para confirmar las ambiciones de la firma de Bezos en dispositivos para hogar inteligente. Amazon ha tomado una ventaja importante y busca un nuevo canal masivo de ingresos. De paso, también confirmó que es capaz de celebrar -por sorpresa- un evento igual o más emocionante que los de Apple.

Entre los dispositivos presentados, vimos actualizaciones de algunos conocidos que lideran el mercado como los altavoces inteligentes Echo Dot o Plus; el modelo con pantalla Echo Show y nuevos modelos para cubrir otros campos como los Echo Link conectables a los sistemas de audio caseros o el económico Echo Input. Todos permiten hablar con Alexa para funciones de entretenimiento; obtener respuestas a preguntas; realizar compras o controlar otros gadgets conectados al hogar inteligente.

Entre las sorpresas, destacaron un reloj inteligente; un enchufe inteligente; un dispositivo hardware dedicado a automoción, que pretende llevar su asistente a cualquier vehiculo, y hasta un microondas inteligente.

Alexa es la estrella

Amazon sólo ha tardado cuatro años en convertir su tecnología de control por voz en la más poderosa de la industria y a Alexa en la referencia entre los asistentes virtuales. Ha sido la clave para abrir toda una categoría de producto con los Echo propios (los más vendidos -por mucho- del sector) y licenciado la tecnología y un paquete de desarrollo al resto de los OEM para creación de otros asistentes para el hogar.

Alexa también está llegando a otros segmentos como el de automoción con acuerdos como el de SEAT o al del retail a través de grandes minoristas como Best Buy. Más importante aún es la integración de Alexa en los Windows PC con aplicación propia, en lo que fue uno de los anuncios destacados del pasado CES.

Alexa cuenta hoy con 50.000 habilidades disponibles y se esperan otras. Con la presentación de los nuevos Echo, Amazon ha anunciado una serie de actualizaciones que deberían convertirla en más agradable y conversacional y en definitiva, lograr el gran objetivo de todos estos asistentes: convertir su uso en más natural.

El premio es gordo y Amazon tiene una ventaja importante frente a Google, Apple y Microsoft.

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Internet se dividirá en dos en la próxima década, según Eric Schmidt

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Eric Schmidt, ex-presidente ejecutivo de Alphabet, comentó recientemente en una entrevista que está totalmente convencido de que Internet se acabará dividiendo en dos, y que esto ocurrirá en 2028.

Estas declaraciones se produjeron durante la celebración de un evento organizado por la firma de inversión Village Global VC, y la verdad es que tiene mucho sentido tras analizar la explicación que ofreció este conocido ejecutivo, en la que parte de la ya clásica dualidad China-Estados Unidos.

La idea que propone Schmidt es simple: con la globalización China está teniendo un peso cada vez mayor en la economía internacional. El país ofrece servicios y productos tecnológicos que han adquirido una enorme popularidad, y muchas de sus empresas gozan de una gran importancia en países occidentales.

Sin embargo esos productos y esas empresas dependen de un gobierno dictatorial que como sabemos censura los medios y recorta las libertades de sus ciudadanos sin temor al qué dirán, una realidad que según Eric Schmidt constituiría el punto de partida de esa Internet dividida en dos.

Por un lado tendríamos una Internet censurada y controlada por China, que tendría que ser utilizada por aquellos que quieran hacer negocios concretos con el gigante rojo, y la Internet libre que todos conocemos, una bifurcación que en cierta forma ya existe en el mundo real con The Belt and Road, una iniciativa surgida en China que tiene por objetivo conectar al país con otros países para potenciar el comercio y  la influencia política del gigante asiático.

En resumen, una Internet controlada por China y una Internet controlada por Estados Unidos en 2028, una idea que con las premisas que ha dado Eric Schmidt no suena para nada descabellado, sobre todo si tenemos en cuenta que hasta Google está dispuesta a tragarse su orgullo para volver a operar en el mercado chino.

Obvia decir que si esta realidad se acaba cumpliendo todas las empresas que sean partícipes de esa Internet controlada por China serán cómplices de las violaciones de derechos humanos que lleva a cabo el gobierno de dicho país, y lo mismo ocurrirá con Google si acepta las exigencias que le impondrán para volver a operar con su conocido buscador en el mercado chino.

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Las criptomonedas han tocado fondo, habrá un “renacimiento”

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Michael Novogratz, fundador de Galaxy Digital Capital Management, ha hecho una valoración sencilla pero muy interesante del estado actual del sector de las criptomonedas. El ejecutivo tiene claro que dicho sector ha tocado fondo: se ha alcanzado un nivel de valoraciones mínimas, pero no lo considera como algo negativo, sino más bien como una oportunidad.

En su opinión la situación actual resulta idónea para que se produzca un “renacimiento” en el sector de las criptomonedas, y cree que la gran beneficiada de esto será Bitcoin. Dicha moneda llegó a arañar los 20.000 dólares, pero se ha ido desinflando de forma gradual hasta llegar a caer por debajo de los 6.000 dólares. Al momento de escribir este artículo tenía un valor aproximado de 6.716 dólares.

Es evidente que si esta previsión se cumple ese incremento de valor del Bitcoin acabará generando un efecto de arrastre sobre las demás criptodivisas, que verán incrementado su valor de forma proporcional a ella. Esto se debe a una relación de dependencia que ya hemos confirmado en noticias anteriores.

La gigantesca burbuja que afectó al mundo de las criptodivisas se produjo por una enorme especulación que acabó siendo insostenible. Novogratz reconoce ese problema y asume que la situación ha sido complicada, pero también ha comentado que es ahora cuando se encuentra lista para comenzar su despegue, ya que el mercado está sufriendo lo que se conoce como “fatiga del vendedor” y las criptomonedas se han convertido en una reserva de valor que representa una oportunidad de inversión clara.

Novogratz defiende el valor de las criptomonedas como inversión en fondos de riesgo, y cree que acabarán generando un efecto llamada por parte de los principales inversores, que no querrán perderse ese “renacimiento” del Bitcoin. ¿Nos acabará llevando esto a una segunda burbuja? Es posible, al fin y al cabo el hombre tiene tendencia a tropezar dos veces en la misma piedra.

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