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Cómo es Windows 7

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Aunque Microsoft se ha mostrado muy cuidadosa (como siempre) y no ha mostrado muchos detalles de su nuevo sistema operativo, lo cierto es que se saben ya muchos detalles de Windows 7 y en este artículo los vamos a desvelar. 

El proyecto de Windows 7, antes conocido por sus nombres en clave Blackcomb y Vienna, comenzó a gestarse antes incluso que Vista, y de hecho este sistema operativo heredó algunas de las características de Blackcomb, que quedaron en el tintero y se espera que vean la luz con el desarrollo de Windows 7. No existen declaraciones ni datos oficiales proporcionados por Microsoft al respecto del sucesor de Vista. Sin embargo la empresa de Redmond proporcionó a algunos desarrolladores una versión preliminar del sistema con el apellido "Milestone 1" que ha permitido a la comunidad internauta asomarse a algunas de las nuevas características de este sistema operativo.

Prestaciones

Una de las quejas más generalizadas en lo que respecta al funcionamiento de Windows Vista son que es un sistema poco eficiente y muy exigente en cuanto a requisitos hardware. Una de las tareas del equipo de desarrollo de Windows 7 ha sido la de mejorar este aspecto. Poco ha podido concluirse de las prestaciones que va a ofrecer Windows 7 con respecto a Vista en esta versión preliminar. De hecho los usuarios que han podido probar la Milestone 1 han encontrado pocas diferencias con Vista en este aspecto.

Sin embargo, Bill Gates realizó en mayo de 2008 unas declaraciones en las que afirmaba que el desarrollo de Windows 7 había conseguido un uso menor de energía y de memoria además de ser más eficiente que anteriores sistemas. Según diversas fuentes, el núcleo de Windows 7 estará basado en Windows Server 2008, a su vez basado en Vista, por lo que no se esperan cambios espectaculares al respecto sino más bien una profunda optimización.

 

Interfaz

Uno de los desafíos que ha lanzado el propio Bill Gates a los desarrolladores de Windows 7 es el de realizar un sistema operativo más centrado en el usuario. Lo que se ha podido ver en la versión preliminar no ha sido demasiado espectacular, ya que el aspecto del escritorio se asemeja mucho al de Windows Vista. Sin embargo algunos elementos apuntan a determinadas mejoras en lo que respecta a la usabilidad.  Uno de los objetivos es el de mejorar radicalmente tanto el reconocimiento de voz como el de escritura. En cuanto al funcionamiento del escritorio y el manejo de fichero y carpetas se está desarrollando un explorador de Windows desde cero, del que no se han podido ver más que algunos elementos en la versión preliminar.

Se ha cambiado la integración y configuración de la barra lateral, además de modificar el sistema de gadgets que pueden incorporarse a la misma. También se ha cambiado la visualización y personalización de las carpetas, sobre todo en lo que se refiere a contenidos multimedia. Se ha añadido un nuevo estilo de visualización y varios controles adicionales que afectan a la personalización del aspecto del explorador de Windows.

También se ha modificado el uso del panel de control, que permite la visualización de todos los elementos del panel para volver al aspecto clásico. Los elementos nuevos del panel de control dan una idea de nuevas funciones que encontraremos en Windows 7.

 

Otro detalle menor que se ha podido probar es el de la calculadora. En la nueva versión es posible utilizar las modalidades clásica, científica y una nueva calculadora con funciones para programadores y otra para funciones estadísticas.

Multi Touch

Una de las funciones más espectaculares del nuevo Windows 7 es la compatibilidad con un interfaz tipo Multi-Touch. La presentación de esta función se hizo a lo grande con la presencia de Bill Gates y Steve Ballmer y desveló un entorno de usuario basado en Microsoft Surface que puede ser controlado con los dedos directamente sobre una pantalla táctil. Además de mostrar las posibilidades del interfaz, se pudieron ver algunas aplicaciones en funcionamiento como un editor de imágenes, un piano virtual y un gestor de mapas.

También se pudieron vislumbrar algunos detalles del escritorio de Windows 7 como una nueva barra de tareas más ancha que la tradicional y que muestra iconos más grandes y sin texto. Durante la presentación se hizo notar este detalle a Julie Larson Green, la encargada de realizar la demostración, y esta afirmó que era algo en lo que se estaba trabajando en Windows 7 y que… se suponía que no tenía que hablar de ello. Indicios de que quizás esa barra de tareas esconda algo más importante que un simple cambio de aspecto.

  

Durante la presentación también se insistió que el entorno MultiTouch solamente era una de las posibilidades en lo que respecta a la interacción con el usuario de Windows 7 y que se trataba de una función aplicable a operaciones concretas, que no pretendía sustituir completamente al teclado y al ratón. El hecho es que este nuevo entorno puede dar un serio empujón a productos como los Tablet PC, que aún no han despegado como podría esperarse entre otras cosas por culpa precisamente del interfaz y el sistema operativo.

Multimedia

Las aplicaciones multimedia también han merecido la atención de los desarrolladores de Windows 7. El cambio más aparente es la renovación del Windows Media Center, que en la versión Milestone 1 aún conserva algunos elementos estéticos de la versión anterior. Los cambios también han afectado al Windows Media Player, con una modificación de los menús reduciendo el número de elementos por defecto para mejorar la visualización. También se han agregado nuevos gadgets, como una función de favoritos similar a la de los navegadores de internet.

Un Windows virtual

Una innovación en línea con los movimientos de Microsoft en el mundo online, es el de los dispositivos virtuales. Se trata de integrar como un componente más del sistema servicios de almacenamiento remoto y otros equipos o dispositivos conectados a la red. Por un lado se busca la integración de la tecnología de discos duros virtuales (VHD) mediante contenedores que emulan la estructura de un disco duro que no existe físicamente, pero con el que podremos trabajar como si fuera un disco real (incluyendo la posibilidad de utilizar el sector de arranque para ejecutar un sistema operativo). En teoría sería posible conectarnos a internet, buscar un disco duro virtual, montarlo en nuestro sistema y arrancar desde ese disco duro virtual con el sistema operativo que tenga instalado.

 También se implementará de forma nativa la conectividad con escritorios virtuales en los que podremos trabajar de forma remota mediante la tecnología Hyper-V.

Conclusiones

En realidad, y a la espera de lo que revelen las siguientes versiones preliminares M2 y M3, no parece que Windows 7 vaya a ser revolucionario. Algunos aspectos del sistema, como la incorporación de un interfaz Muti-Touch o nuevas aplicaciones multimedia, no dejan de ser espectaculares cambios cosméticos.

El que se esté trabajando con la misma base de Vista puede desilusionar, pero en realidad en parte resulta una ventaja. Si realmente Microsoft está prestando oido a las quejas de sus clientes (y todo apunta a que así es) es probable que gran parte del trabajo de los desarrolladores se centre en optimizar el núcleo de Vista y, sobre todo, a solucionar los problemas que está presentando (algunos parecen incluso solucionarse en el sistema Windows Server 2008).

Así que con un poco de suerte, Windows 7 no será revolucionario, pero podrá ofrecer todo el potencial que se adivina detrás de Windows Vista y que no acaba de mostrar. Al fin y al cabo lo que buscamos es un sistema operativo estable, con buen rendimiento y con una interfaz de usuario intuitiva con la que podamos trabajar sin problemas. Los experimentos de Cloud Computing y entornos de usuario revolucionarios quizás sea mejor dejarlos para más adelante.

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La tarjeta con chip cumple medio siglo

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Un mes de septiembre del año 1968, los ingenieros alemanes Helmut Groettrup y Juergen Dethloff, presentaron la primera patente de un circuito de identificación, y G+D desarrollaría posteriormente las tres primeras aplicaciones basadas en esta tecnología. Todo esto, 50 años después, ha desembocado en el actual entorno de tarjetas con chip, usadas por 1.000 millones de usuarios diariamente en todo el mundo y por operadores de telecomunicaciones, fabricantes de coches, de dispositivos móviles, empresas comerciales y organismos de transporte o salud.

Coincidiendo con este aniversario, la oficina de patentes alemana ha equiparado a las tarjetas con chip con otros hitos de la tecnología como el motor diésel, el frigorífico, el tubo de rayos X o el formato de archivo MP3. Según este organismo, sin esta tecnología no hubiera sido posible construir el mundo que hoy conocemos plenamente conectado y serían imposibles realizar procesos de pago globales, seguros y sin efectivo, por no hablar de los avances en seguridad que han permitido en smartphones, wearables y dispositivos IoT.

Breve historia

La capacidad actual de almacenar datos bancarios y de identidad digital en solo unos pocos milímetros cuadrados es gracias al trabajo de Juergen Dethloff (1924-2002) y Helmut Groettrup (1916-1981). Estos ingenieros alemanes presentaron el 13 de septiembre de 1968 la primera patente del circuito de identificación. Su primer objetivo era el de recibir información y dotarla de un significado específico a través de un sistema de asignación especial con puntos de transmisión y recepción.

Un año después de la presentación de la primera patente, Dethloff y Groettrup presentaron en Alemania un desarrollo que permitía la transmisión inalámbrica por medio de acoplamiento inductivo (es decir, tecnología RFID o NFC). Esta segunda versión eliminó las limitaciones de la tarjeta de banda magnética en términos de baja confiabilidad y falta de protección contra el fraude.

Dethloff llevó la tecnología aún más lejos en una nueva solicitud de patente introduciendo microprocesadores y EEPROM (ROM programable y borrable) para hacer que el manejo de datos fuera más seguro y flexible. Tras ello, G+D entró en este sector comprando la patente y desarrollando tres aplicaciones a partir de esta tecnología.

Con estas aplicaciones fue posible desarrollar la inicialización segura a través de ubicaciones autorizadas en la producción de tarjetas, y también se definieron las propiedades de escritura basadas en la memoria de lectura, el uso de una bomba de carga para evitar manipulaciones durante el proceso de escritura, y el bloqueo o destrucción de la información en caso de un ataque. Todas estas aplicaciones siguen vigentes hoy en día, ya que se han convertido en aspectos clave de la seguridad y la adaptabilidad de la tarjeta con chip.

Según David González, director de ventas de G+D Mobile Security para Europa y el Norte de África, “las tarjetas con chip son indispensables en nuestra vida cotidiana. Las usamos a diario en cajeros automáticos, cuando compramos, cuando vamos al médico, en el transporte público, en las tarjetas de identidad electrónicas, en teléfonos móviles, para acceder a edificios y equipos informáticos, y cada vez con más frecuencia en los dispositivos IoT. No solo eso, –termina diciendo González–, también han fortalecido un uso seguro y flexible de la conectividad móvil, mayores niveles de seguridad para tarjetas de identidad y pasaportes y, en última instancia, la protección de nuestras identidades digitales. Sin el desarrollo de la tarjeta con chip y sus diversas aplicaciones impulsadas por G+D, el mundo de hoy en día no sería concebible”.

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Apple completa el pago de impuestos atrasados a la UE

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Apple ha pagado a Irlanda la totalidad de impuestos atrasados exigidos por la Unión Europea y que ascienden a 14.300 millones de euros, intereses incluidos.

El anuncio ha llegado de la mano de la Comisaria europea de Competencia, Margrethe Vestager, tras la confirmación (se rumoreaba en los últimos días) del Ministro de finanzas irlandés. Vestager ha anunciado también una propuesta para que la Comisión Europea retire la demanda contra Irlanda por ayudas ilegales a Apple.

Aunque la firma de Cupertino haya abonado los impuestos e intereses exigidos, el dinero seguirá cerrado en una cuenta administrada por un fondo fiduciario a la espera de la resolución definitiva de la alta justicia europea a la apelación de Irlanda.

De hecho, el ministro irlandés asegura que su gobierno sigue sin aceptar el dictamen de la Comisión Europea, si bien la “recuperación completa” de la deuda de Apple “demuestra que la intención del Gobierno es siempre cumplir con sus obligaciones legales”“Como miembros comprometidos de la Unión Europea, siempre hemos confirmado que recuperaríamos las supuestas ayudas estatales”, ha asegurado.

Irlanda: un paraíso fiscal para Apple

Hace tiempo que la Comisión Europea considera que Apple (y otras grandes tecnológicas) practican sofisticadas operaciones financieras y fiscales para pagar el menor número de impuestos en Europa.

Una “ingeniería fiscal” que aprovecha resquicios legales de los estados miembros (e intereses puntuales de algunos de ellos como Irlanda), filiales varias y transferencias de facturación a centrales establecidas en determinadas países que les permiten pagar tasas impositivas muy por debajo de la media del Viejo Continente y del resto de empresas no digitales.

El mayor ejemplo es Apple e Irlanda, un país que de facto actúa como un paraíso fiscal dentro de la UE, permitiendo que el gigante de Cupertino pague un impuesto de sociedades (1-2%) muy por debajo de la media de la UE y del que pagan otras compañías, en lo que se considera contrario a los intereses del resto de estados en los que opera la compañía.

Irlanda ha reducido artificialmente la factura fiscal de Apple y queremos enviar un mensaje claro: los Estados no pueden dar ventajas fiscales a las empresas, da igual que sean grandes o pequeñas, extranjeras o europeas”, explicó la comisaria Vestager, cuando anunció el dictamen contra Apple e Irlanda.

Apple se ha defendido argumentando que se ha ajustado siempre a la legalidad vigente en cada estado. Y es cierto. El problema es que el nivel de impuestos irlandés es una ayuda estatal ilegal según el dictamen de la Comisión Europea. Starbucks, BASF y Fiat-Chrysler, son otras multinacionales que se han visto obligadas a abonar lo que habían dejado de pagar con efectos retroactivos por el mismo motivo.

Apple en España

También los gobiernos europeos consideran que hay “grandes empresas que no pagan suficiente en los estados donde realizan un importante volumen de negocio” y están estudiando impuestos especiales para las tecnológicas.

El caso de Apple en España es ilustrativo. La mayor compañía mundial por capitalización de mercado y una de las que mayores beneficios obtienen respecto a sus ingresos, pagó a la Hacienda española solo 7,5 millones de impuestos entre 2010 y 2014. Apple Retail Spain registró en 2012 pérdidas de 22 millones de euros, cuando las tiendas físicas de Apple son (atendiendo a su superficie) las más rentables del mundo.

Todo ello es posible por el mismo artificio: Apple declara la práctica totalidad de los beneficios obtenidos en la Unión Europea en Irlanda.

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Las empresas que más ayudan a pymes y autónomos españoles

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La consultora Advice Strategic Consultants, de la que es socio director general nuestro colaborador, Jorge Díaz-Cardiel, ha llegado a la conclusión de que la Fundación Bancaria La Caixa, El Corte Inglés, Telefónica, Inditex y CaixaBank son las cinco primeras grandes empresas que, según las pymes y autónomos españoles, “más les ayudan” en el desempeño de su labor empresarial.

Se trata de unos resultados basados en las encuestas realizadas a pymes, microempresas y autónomos de varios sectores, así como entrevistas a líderes de opinión de nuestro país para contrastar opiniones. Según la consultora,  la coincidencia entre los dos públicos entrevistados es casi del 99%, mientras que el Índice de confianza estadística es el 98,2%.

Así, el primer dato destacable es que Fundación Bancaria La Caixa, seguida por El Corte Inglés, Telefónica, Inditex y CaixaBank son las empresas que las pymes y autónomos españoles más y mejor valoran, porque les ayudan en el desempeño de su labor empresarial. Les siguen líderes sectoriales: Danone, Calidad Pascual, HP, Apple, Sage Spain, Microsoft, Meliá Hotels International, Iberostar, Seat, Naturgy (antes, Gas Natural Fenosa), Iberia, Abertis, Pelayo, Mapfre, Cellnex Telecom y MSD.

En cada sector hay no menos de una docena de empresas que destacan, en ámbitos que aportan mucho al PIB, sea el turismo, con un 11%, o las TIC, con un 8,4%, por ejemplo”, indicó Díaz Cardiel. En total, las pymes y autónomos entrevistados han analizado 400 grandes empresas en un período de encuestación de tres meses.

Son sectores y empresas sistémicos para la economía y sociedad españolas. “El caso más emblemático es La Fundación Bancaria La Caixa, presidida por Isidre Fainé y más conocida como La Caixa”, añade Díaz Cardiel. De CaixaBank dependen las participaciones en Telefónica (5%) y Repsol (9,5%), aunque Criteria Caixa también posee un 1% de Telefónica, siendo La Caixa, por tanto, el primer accionista de la operadora.

Razones de valoración positiva de las grandes empresas

Preguntados los entrevistados por qué CaixaBank, un banco, seguido de Santander (con Popular, que aportó muchos clientes pymes y autónomos al banco cántabro), BBVA y Bankinter son tan importantes para ellos, la respuesta fue clara: “el acceso a la financiación bancaria, que en el caso de las pymes españolas alcanza el 88 por ciento versus el 50 por ciento de Alemania y el 30 por ciento en Estados Unidos. Durante los años de crisis, la principal preocupación de pymes y autónomos fue la sequía del crédito empresarial, abierto a empresas solventes entre 2014 y 2018, lo que ha facilitado la inversión empresarial”, explica Jorge Díaz Cardiel.

Telefónica, seguida por los otros operadores de telecomunicaciones, es importante para las pymes porque les hace llegar la fibra óptica, acceso a Internet, convergencia, contenidos, cloud, big data e inteligencia artificial. Contenidos, mediante su alianza con Netflix y cloud, gracias a su acuerdo con Amazon Web Services (AWS). Vodafone, Orange y Más Móvil siguen el mismo camino, “imitando al incumbente y líder del mercado”.

Pymes y autónomos han destacado el crecimiento de Telefónica, en un extremo, por la oferta y la calidad y de Más Móvil, en el otro extremo, porque ofrece precios bajos. Al mismo tiempo, señalan que “Vodafone baja y Orange sube”.

El Corte Inglés y la economía y la sociedad españolas están indisolublemente unidas, dicen pymes y autónomos, que dicen conocer bien El Corte Inglés en un 99%. “El Corte Inglés provee de todo -productos, servicios-, ofrece calidad de servicio, buena atención al cliente y, cada vez más, comercio electrónico para comprar online”. Otros grandes de la distribución, le siguen, como Inditex y Mercadona, entre otros. En Tecnologías de la Información, HP (hardware) y Sage Spain y Microsoft (software).

“La hostelería tiene campeones nacionales, Melia Hotels International, primero, e Iberostar Group, segundo. La expansión internacional de Meliá está ayudando a muchas pymes a seguir al líder hotelero, efecto de arrastre, que también se aprecia en Inditex o, en el caso de CaixaBank, líder del mercado ibérico, de expansión de nuestras pymes al país vecino, Portugal”. La automoción está dominada por Seat, empresa que tiene, como el resto de su sector en menor medida, una industria auxiliar (muy fuerte) del automóvil, compuesta de pymes, pero muy dependientes de los planes de las grandes empresas automovilísticas, cada vez menos españolas y más foráneas, por “lo que las decisiones se toman fuera de España, lo que preocupa a pymes y autónomos en automoción”.

En Energía, lidera Naturgy (antes denominada Gas Natural Fenosa), seguida por Iberdrola; en Aerolíneas, Iberia; en Seguros, Pelayo, primero, y Mapfre, después; en Gestión de Infraestructuras inalámbricas, Cellnex Telecom, “el mejor valor en bolsa (Ibex-35, en 2017 y 2018), con revalorización del 62%”.

Parámetros

Lo que más valoran las pymes y autónomos de las grandes empresas:

  • Que se les provea de contratos, carga de trabajo (98%)
  • Ayuda en la generación de Empleo (95%)
  • Facilidad de acceso a la Financiación bancaria (90%)
  • Mejoras en la gestión (84%)
  • Mejoras en sus procesos internos y de relación con clientes (76%)
  • Formación, especialmente importante en Telecomunicaciones, TIC y servicios financieros (75%)
  • Digitalización, transformación digital, (70%) que se traducen en más productividad y más competitividad.
  • Internacionalización, salida al exterior, exportar (69%)

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