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Sony VAIO X

Partiendo de la configuración base típica de un netbook Sony propone un nuevo concepto de ordenador ultraligero orientado a usuarios profesionales que demandan movilidad. Calidad por los cuatro costados para un equipo que impresiona en las distancias cortas por su extrema delgadez y ligereza. No cabe duda de que no estamos ante un equipo convencional pero ¿vale lo que cuesta? Analizamos a fondo el nuevo Sony Vaio X.

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Partiendo de la configuración base típica de un netbook, Sony propone un nuevo concepto de ordenador ultraligero orientado a usuarios profesionales que demandan movilidad. Calidad por los cuatro costados para un equipo que impresiona en las distancias cortas por su extrema delgadez y ligereza. No cabe duda de que no estamos ante un equipo convencional pero ¿vale lo que cuesta? Analizamos a fondo el nuevo Sony Vaio X en el laboratorio técnico de MuyComputer.

Sony VAIO X

El Sony VAIO X impacta en cuanto lo sacamos de la caja. La opinión en el laboratorio pocas veces ha sido tan unámime sobre el diseño de un equipo: impresionante. Las fotos que ilustran el artículo no hacen justicia de un equipo exclusivo que no pasará desapercibido y atrae miradas con suma facilidad.

El ejercicio de miniaturización tecnológica que han llevado a cabo los ingenieros de Sony no sólo debe valorarse atendiendo a unas cifras de grosor y peso que baten récords, sino teniendo en cuenta que este logro se consigue sin comprometer la solidez estructural del equipo ni su dotación de hardware.

Ficha técnica

Para conseguirlo se ha recurrido a materiales de última generación, construyendo la bandeja del chasis en una aleación de magnesio y la tapa y parte superior del teclado con fibra de carbono. Evidentemente esta decisión no es gratuita y tiene consecuencias importantes en el coste final del equipo que se encarece notablemente respecto a propuestas similares basadas en plástico.

La tapa (de cierre magnético) cuenta con un arco de seguridad interior que aporta rigidez a la estructura, al tiempo que la fibra de carbono admite un cierto grado de torsión sin riesgo de rotura. En el día a día esto significa que no estamos ante un equipo frágil que haya que tratar con especial cuidado, sino ante un ordenador especialmente preparado para viajar y trabajar en cualquier sitio.

El Sony VAIO X tiene un grosor de 13,9 milimetros (poco mayor que un iPhone) y su peso con la batería estándar es de 780 gramos. En los perfiles encontraremos dos puertos USB 2.0, una toma de auriculares y un puerto D-SUB (un nuevo guiño al mercado profesional). Para tener acceso a la toma Ethernet es necesario desplegar una pestaña de plástico, una solución práctca y muy bien implementada que nos permite prescinidir de los siempre engorrosos adaptadores

En el frontal del equipo encontramos ranura para tarjetas SD y Memory Stick junto a dos discretos LED que proporcionan información sobre el estado del equipo. Revisando la base comprobaremos que la batería ocupa la mitad anterior del equipo, y dos patas desplegables de plástico permiten conseguir una posición más cómoda para escribir cuando situamos el equipo sobre una superficie plana.

El equipo incluye un teclado completo (su tamaño es un 12% menor que uno estándar) con las teclas separadas de 17 mm.. La escritura es cómoda y precisa aunque es necesario un periodo de adaptación debido al poco recorrido de las mismas (necesariamente limitado por la estrechez del chasis) y su suave retorno.

El teclado no es retroiluminado y, según nuestro criterio, esto constituye una carencia importante teniendo en cuenta el precio del equipo, que otros con similares dimesiones y precio lo incluyen y su clara orientación profesional. Una decisión extraña (incluirlo no hubiera supuesto un sobrecoste relevante) que penaliza en nuestra valoración final y que esperamos se vea resuelta en futuras revisiones del modelo.

El touchpad es preciso pero es demasiado pequeño, inconveniente que se agudiza en cuanto intentamos utilizar su capacidad multitáctil para realizar gestos más allá del socorrido scroll vertical.

La pantalla del Sony VAIO X tiene 11,1 pulgadas y una resolución nativa de 1.366 x 768 píxeles, superior a lo habitual con esta diagonal. La calidad en este caso sí va en consonancia con el precio del equipo y se sitúa muy por encima de sus rivales: colores vibrantes, profundidad de negros, un nivel de contraste impresionante y unos ángulos de visualización generosos la convierten en uno de los valores diferenciales del equipo.

El Sony VAIO X que analizamos en el laboratorio (modelo Sony VAIO VPC-X11S1E/B) cuenta con un procesador Intel Atom Z540 a 1,86 GHz, 2 Gbytes de memoria RAM DDR2 en un módulo soldado a placa y una unidad SSD serial ATA de 128 Gbytes. El apartado gráfico es gestionado por una Intel GMA 500 integrada en la placa y de memoria compartida con el sistema.

Existe un modelo superior (Sony VAIO VPC-X11Z1E/X) que mejora estas especificaciones en procesador (un Z550 a 2 GHz) y dobla la capacidad del SSD, aunque el precio sube hasta los 2.000 euros.

El lector ya se habrá percatado que estas especificaciones no distan demasiado de lo que podemos encontrar en un netbook de última hornada (exceptuando la unidad SSD), así que no resulta una sopresa que el rendimiento vaya en consonancia.

Afortunadamente para los futuros compradores del equipo Windows 7 no es Vista, y el ingente consumo de recursos que motivó nuestra decepción al revisar el Sony VAIO P no se manifiesta en esta ocasión. El sistema operativo funciona con agilidad y no tendremos problema alguno en ejecutar las aplicaciones habituales con fluidez, navegar por la Web, revisar el correo electrónico o reproducir contenidos multimedia.

Para comprobar el rendimiento real del equipo hemos trabajado con él durante un par de semanas (clave en nuestra valoración final) y se le ha sometido a la batería de pruebas sintéticas habituales en el laboratorio técnico. Previamente optimizamos el sistema operativo eliminando aplicaciones no esenciales e instalando un antivirus más ligero.

Las limitaciones del hardware hacen imposible ejecutar tests de rendimiento como PCMark o 3DMark Vantage así que optamos por Geekbench como referencia obteniendo una puntuación de 885. También completó la prueba de PCMark 05 con 1.405 puntos, una cifra un tanto extraña aunque debemos tener en cuenta que la prueba está pensada para equipos que ejecutan XP.

La conocida Intel GMA 500 es solvente para tareas ofimáticas o mostrar contenido multimedia (reproduce a 720p sin problemas), pero sufre cuando se trata de manejar polígonos. En cualquier caso el comportamiento es similar a sus rivales y no podemos pedir mucho más en un equipo de estas características en los que es lógico sacrificar rendimiento por un consumo contenido.

La unidad SSD aporta un sistema de almacenamiento más seguro que un disco duro tradicional (eliminando la posibilidad de fallo mecánico al carecer de partes móviles), consume menos energía y es idóneo para un equipo orientado a usuarios móviles como este aunque, evidentemente, es una de las causas del elevado precio del equipo. En la práctica lo notaremos en un arranque más rápido del sistema operativo (Windows 7 arranca en menos de 45 segundos), mejor salida de hibernación y en la fluidez a la hora de copiar grandes cantidades de datos. También hay que tener en cuenta que los discos duros que suelen incluir los netbooks no suelen destacar por sus prestaciones, así que las diferencias con la unidad SSD del VAIO son más relevantes si cabe.

La conectividad es uno de los aspectos más relevantes en los ultraligeros y en este sentido el Sony VAIO X no decepciona: podremos conectarnos a redes WiFi b/g/n, incluye Bluetooth 2.1, conexión a redes Ethernet sin accesorios y soporte para conectividad 3G con sólo insertar una tarjeta SIM. Sobresaliente.

Sin lugar a dudas, una de las pruebas determinantes a la hora de valorar el equipo ha sido su autonomía. El Sony VAIO X se probó con diferentes perfiles de uso y usamos el exigente software Battery Eater Pro para comprobar su calidad ante un gran demanda de energía.

Los resultados son notables. En condiciones normales podemos trabajar con el equipo una jornada sin preocuparnos por el cargador, algo fundamental para usuarios profesionales que no siempre tienen un enchufe cerca. Además la batería extra opcional no es aparatosa y alarga las cifras hasta unas 12,5 horas reales, según nuestras mediciones.

Llegados a este punto tiene que entrar en juego una variable esencial a la hora de valorar un producto, el precio. No cabe duda que el Sony VAIO X es una maravilla tecnológica producto de un impresionante derroche de I+D y con materiales de altísima calidad pero, lamentablemente, 1.499 euros parece un coste demasiado elevado.

Si únicamente tenemos en cuenta las especificaciones técnicas el precio del equipo es díficilmente justificable. Sin embargo, introduciendo factores como el diseño, la innovación, los materiales utilizados, la autonomía o la ligereza en la ecuación el resultado cambia y debe ser cada usuario el que pondere la importancia de cada uno según sus prioridades, valorando si merece la pena una inversión tan elevada.

El Sony VAIO X es una apuesta arriesgada por la informática móvil que implica renuncias importantes que no todos los usuarios tienen ni quieren asumir. La plataforma tecnológica en la que se basa no es novedosa (exceptuando quizás la unidad SSD) y carencias como el teclado retroiluminado son importantes para el público objetivo de este producto. Por otro lado no se puede negar que la calidad de un producto muy atractivo y que cubre perfectamente las necesidades de la mayoría de usuarios en términos de rendimiento global y autonomía.

El Sony VAIO X va dirigido a un mercado tan específico que prácticamente crea una nueva categoría (a pesar de llevar componentes de netbook no pensamos que se pueda considerar como tal) y sus clientes potenciales deberían ser usuarios de corte profesional que priorizen la movilidad sobre cualquier otro factor, incluido su elevado precio. Si estamos dispuestos a asumir sus limitaciones encontraremos un gran aliado para trabajar en cualquier parte que no decepciona.

 

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La tarjeta con chip cumple medio siglo

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Un mes de septiembre del año 1968, los ingenieros alemanes Helmut Groettrup y Juergen Dethloff, presentaron la primera patente de un circuito de identificación, y G+D desarrollaría posteriormente las tres primeras aplicaciones basadas en esta tecnología. Todo esto, 50 años después, ha desembocado en el actual entorno de tarjetas con chip, usadas por 1.000 millones de usuarios diariamente en todo el mundo y por operadores de telecomunicaciones, fabricantes de coches, de dispositivos móviles, empresas comerciales y organismos de transporte o salud.

Coincidiendo con este aniversario, la oficina de patentes alemana ha equiparado a las tarjetas con chip con otros hitos de la tecnología como el motor diésel, el frigorífico, el tubo de rayos X o el formato de archivo MP3. Según este organismo, sin esta tecnología no hubiera sido posible construir el mundo que hoy conocemos plenamente conectado y serían imposibles realizar procesos de pago globales, seguros y sin efectivo, por no hablar de los avances en seguridad que han permitido en smartphones, wearables y dispositivos IoT.

Breve historia

La capacidad actual de almacenar datos bancarios y de identidad digital en solo unos pocos milímetros cuadrados es gracias al trabajo de Juergen Dethloff (1924-2002) y Helmut Groettrup (1916-1981). Estos ingenieros alemanes presentaron el 13 de septiembre de 1968 la primera patente del circuito de identificación. Su primer objetivo era el de recibir información y dotarla de un significado específico a través de un sistema de asignación especial con puntos de transmisión y recepción.

Un año después de la presentación de la primera patente, Dethloff y Groettrup presentaron en Alemania un desarrollo que permitía la transmisión inalámbrica por medio de acoplamiento inductivo (es decir, tecnología RFID o NFC). Esta segunda versión eliminó las limitaciones de la tarjeta de banda magnética en términos de baja confiabilidad y falta de protección contra el fraude.

Dethloff llevó la tecnología aún más lejos en una nueva solicitud de patente introduciendo microprocesadores y EEPROM (ROM programable y borrable) para hacer que el manejo de datos fuera más seguro y flexible. Tras ello, G+D entró en este sector comprando la patente y desarrollando tres aplicaciones a partir de esta tecnología.

Con estas aplicaciones fue posible desarrollar la inicialización segura a través de ubicaciones autorizadas en la producción de tarjetas, y también se definieron las propiedades de escritura basadas en la memoria de lectura, el uso de una bomba de carga para evitar manipulaciones durante el proceso de escritura, y el bloqueo o destrucción de la información en caso de un ataque. Todas estas aplicaciones siguen vigentes hoy en día, ya que se han convertido en aspectos clave de la seguridad y la adaptabilidad de la tarjeta con chip.

Según David González, director de ventas de G+D Mobile Security para Europa y el Norte de África, “las tarjetas con chip son indispensables en nuestra vida cotidiana. Las usamos a diario en cajeros automáticos, cuando compramos, cuando vamos al médico, en el transporte público, en las tarjetas de identidad electrónicas, en teléfonos móviles, para acceder a edificios y equipos informáticos, y cada vez con más frecuencia en los dispositivos IoT. No solo eso, –termina diciendo González–, también han fortalecido un uso seguro y flexible de la conectividad móvil, mayores niveles de seguridad para tarjetas de identidad y pasaportes y, en última instancia, la protección de nuestras identidades digitales. Sin el desarrollo de la tarjeta con chip y sus diversas aplicaciones impulsadas por G+D, el mundo de hoy en día no sería concebible”.

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Apple completa el pago de impuestos atrasados a la UE

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Apple ha pagado a Irlanda la totalidad de impuestos atrasados exigidos por la Unión Europea y que ascienden a 14.300 millones de euros, intereses incluidos.

El anuncio ha llegado de la mano de la Comisaria europea de Competencia, Margrethe Vestager, tras la confirmación (se rumoreaba en los últimos días) del Ministro de finanzas irlandés. Vestager ha anunciado también una propuesta para que la Comisión Europea retire la demanda contra Irlanda por ayudas ilegales a Apple.

Aunque la firma de Cupertino haya abonado los impuestos e intereses exigidos, el dinero seguirá cerrado en una cuenta administrada por un fondo fiduciario a la espera de la resolución definitiva de la alta justicia europea a la apelación de Irlanda.

De hecho, el ministro irlandés asegura que su gobierno sigue sin aceptar el dictamen de la Comisión Europea, si bien la “recuperación completa” de la deuda de Apple “demuestra que la intención del Gobierno es siempre cumplir con sus obligaciones legales”“Como miembros comprometidos de la Unión Europea, siempre hemos confirmado que recuperaríamos las supuestas ayudas estatales”, ha asegurado.

Irlanda: un paraíso fiscal para Apple

Hace tiempo que la Comisión Europea considera que Apple (y otras grandes tecnológicas) practican sofisticadas operaciones financieras y fiscales para pagar el menor número de impuestos en Europa.

Una “ingeniería fiscal” que aprovecha resquicios legales de los estados miembros (e intereses puntuales de algunos de ellos como Irlanda), filiales varias y transferencias de facturación a centrales establecidas en determinadas países que les permiten pagar tasas impositivas muy por debajo de la media del Viejo Continente y del resto de empresas no digitales.

El mayor ejemplo es Apple e Irlanda, un país que de facto actúa como un paraíso fiscal dentro de la UE, permitiendo que el gigante de Cupertino pague un impuesto de sociedades (1-2%) muy por debajo de la media de la UE y del que pagan otras compañías, en lo que se considera contrario a los intereses del resto de estados en los que opera la compañía.

Irlanda ha reducido artificialmente la factura fiscal de Apple y queremos enviar un mensaje claro: los Estados no pueden dar ventajas fiscales a las empresas, da igual que sean grandes o pequeñas, extranjeras o europeas”, explicó la comisaria Vestager, cuando anunció el dictamen contra Apple e Irlanda.

Apple se ha defendido argumentando que se ha ajustado siempre a la legalidad vigente en cada estado. Y es cierto. El problema es que el nivel de impuestos irlandés es una ayuda estatal ilegal según el dictamen de la Comisión Europea. Starbucks, BASF y Fiat-Chrysler, son otras multinacionales que se han visto obligadas a abonar lo que habían dejado de pagar con efectos retroactivos por el mismo motivo.

Apple en España

También los gobiernos europeos consideran que hay “grandes empresas que no pagan suficiente en los estados donde realizan un importante volumen de negocio” y están estudiando impuestos especiales para las tecnológicas.

El caso de Apple en España es ilustrativo. La mayor compañía mundial por capitalización de mercado y una de las que mayores beneficios obtienen respecto a sus ingresos, pagó a la Hacienda española solo 7,5 millones de impuestos entre 2010 y 2014. Apple Retail Spain registró en 2012 pérdidas de 22 millones de euros, cuando las tiendas físicas de Apple son (atendiendo a su superficie) las más rentables del mundo.

Todo ello es posible por el mismo artificio: Apple declara la práctica totalidad de los beneficios obtenidos en la Unión Europea en Irlanda.

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Las empresas que más ayudan a pymes y autónomos españoles

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La consultora Advice Strategic Consultants, de la que es socio director general nuestro colaborador, Jorge Díaz-Cardiel, ha llegado a la conclusión de que la Fundación Bancaria La Caixa, El Corte Inglés, Telefónica, Inditex y CaixaBank son las cinco primeras grandes empresas que, según las pymes y autónomos españoles, “más les ayudan” en el desempeño de su labor empresarial.

Se trata de unos resultados basados en las encuestas realizadas a pymes, microempresas y autónomos de varios sectores, así como entrevistas a líderes de opinión de nuestro país para contrastar opiniones. Según la consultora,  la coincidencia entre los dos públicos entrevistados es casi del 99%, mientras que el Índice de confianza estadística es el 98,2%.

Así, el primer dato destacable es que Fundación Bancaria La Caixa, seguida por El Corte Inglés, Telefónica, Inditex y CaixaBank son las empresas que las pymes y autónomos españoles más y mejor valoran, porque les ayudan en el desempeño de su labor empresarial. Les siguen líderes sectoriales: Danone, Calidad Pascual, HP, Apple, Sage Spain, Microsoft, Meliá Hotels International, Iberostar, Seat, Naturgy (antes, Gas Natural Fenosa), Iberia, Abertis, Pelayo, Mapfre, Cellnex Telecom y MSD.

En cada sector hay no menos de una docena de empresas que destacan, en ámbitos que aportan mucho al PIB, sea el turismo, con un 11%, o las TIC, con un 8,4%, por ejemplo”, indicó Díaz Cardiel. En total, las pymes y autónomos entrevistados han analizado 400 grandes empresas en un período de encuestación de tres meses.

Son sectores y empresas sistémicos para la economía y sociedad españolas. “El caso más emblemático es La Fundación Bancaria La Caixa, presidida por Isidre Fainé y más conocida como La Caixa”, añade Díaz Cardiel. De CaixaBank dependen las participaciones en Telefónica (5%) y Repsol (9,5%), aunque Criteria Caixa también posee un 1% de Telefónica, siendo La Caixa, por tanto, el primer accionista de la operadora.

Razones de valoración positiva de las grandes empresas

Preguntados los entrevistados por qué CaixaBank, un banco, seguido de Santander (con Popular, que aportó muchos clientes pymes y autónomos al banco cántabro), BBVA y Bankinter son tan importantes para ellos, la respuesta fue clara: “el acceso a la financiación bancaria, que en el caso de las pymes españolas alcanza el 88 por ciento versus el 50 por ciento de Alemania y el 30 por ciento en Estados Unidos. Durante los años de crisis, la principal preocupación de pymes y autónomos fue la sequía del crédito empresarial, abierto a empresas solventes entre 2014 y 2018, lo que ha facilitado la inversión empresarial”, explica Jorge Díaz Cardiel.

Telefónica, seguida por los otros operadores de telecomunicaciones, es importante para las pymes porque les hace llegar la fibra óptica, acceso a Internet, convergencia, contenidos, cloud, big data e inteligencia artificial. Contenidos, mediante su alianza con Netflix y cloud, gracias a su acuerdo con Amazon Web Services (AWS). Vodafone, Orange y Más Móvil siguen el mismo camino, “imitando al incumbente y líder del mercado”.

Pymes y autónomos han destacado el crecimiento de Telefónica, en un extremo, por la oferta y la calidad y de Más Móvil, en el otro extremo, porque ofrece precios bajos. Al mismo tiempo, señalan que “Vodafone baja y Orange sube”.

El Corte Inglés y la economía y la sociedad españolas están indisolublemente unidas, dicen pymes y autónomos, que dicen conocer bien El Corte Inglés en un 99%. “El Corte Inglés provee de todo -productos, servicios-, ofrece calidad de servicio, buena atención al cliente y, cada vez más, comercio electrónico para comprar online”. Otros grandes de la distribución, le siguen, como Inditex y Mercadona, entre otros. En Tecnologías de la Información, HP (hardware) y Sage Spain y Microsoft (software).

“La hostelería tiene campeones nacionales, Melia Hotels International, primero, e Iberostar Group, segundo. La expansión internacional de Meliá está ayudando a muchas pymes a seguir al líder hotelero, efecto de arrastre, que también se aprecia en Inditex o, en el caso de CaixaBank, líder del mercado ibérico, de expansión de nuestras pymes al país vecino, Portugal”. La automoción está dominada por Seat, empresa que tiene, como el resto de su sector en menor medida, una industria auxiliar (muy fuerte) del automóvil, compuesta de pymes, pero muy dependientes de los planes de las grandes empresas automovilísticas, cada vez menos españolas y más foráneas, por “lo que las decisiones se toman fuera de España, lo que preocupa a pymes y autónomos en automoción”.

En Energía, lidera Naturgy (antes denominada Gas Natural Fenosa), seguida por Iberdrola; en Aerolíneas, Iberia; en Seguros, Pelayo, primero, y Mapfre, después; en Gestión de Infraestructuras inalámbricas, Cellnex Telecom, “el mejor valor en bolsa (Ibex-35, en 2017 y 2018), con revalorización del 62%”.

Parámetros

Lo que más valoran las pymes y autónomos de las grandes empresas:

  • Que se les provea de contratos, carga de trabajo (98%)
  • Ayuda en la generación de Empleo (95%)
  • Facilidad de acceso a la Financiación bancaria (90%)
  • Mejoras en la gestión (84%)
  • Mejoras en sus procesos internos y de relación con clientes (76%)
  • Formación, especialmente importante en Telecomunicaciones, TIC y servicios financieros (75%)
  • Digitalización, transformación digital, (70%) que se traducen en más productividad y más competitividad.
  • Internacionalización, salida al exterior, exportar (69%)

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