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Portátil Gateway NS40

La división del grupo Acer especializada en informática profesional presenta una nueva serie de portátiles de 14 pulgadas orientada a usuarios que demandan conectividad y potencia sin renunciar a una autonomía razonable. Probamos el nuevo Gateway NS40, un ordenador portátil de elegante diseño que destaca por el uso de un procesador Intel CULV y completas opciones de conectividad.

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La división del grupo Acer especializada en informática profesional presenta una nueva serie de portátiles de 14 pulgadas orientada a usuarios que demandan conectividad y potencia sin renunciar a una autonomía razonable. Probamos el nuevo Gateway NS40, un ordenador portátil de elegante diseño que destaca por el uso de un procesador Intel CULV y completas opciones de conectividad.

El nuevo equipo de Gateway muestra su orientación profesional incluso antes de ponerlo en marcha. La marca, consciente de la peculiaridades del mercado corporativo, prescinde de cualquier concesión estética apostando por la sobriedad y la elegancia como notas predominantes de un diseño correcto, sobrio y sin estridencias.

Ficha técnica

No podemos poner pega alguna a la construcción, calidad de materiales y ensamblaje. Se nota que el producto ha sido fabricado a conciencia para durar y soportar la ajetreada vida de los viajes de negocios. En este sentido, merece la pena destacar dos detalles: el robusto sistema de bisagras (que además ofrece un amplio ángulo de apertura) y la placa de aluminio que protege la parte superior de la pantalla, suficiente para minimizar las consecuencias de pequeños incidentes.

El formato panorámico de la pantalla hace necesario aumentar la anchura del chasis, permitiendo a los ingenieros integrar un teclado QWERTY de tamaño casi estándar. A pesar de su buena presencia, no nos convenció el tacto de las teclas, demasiado esponjoso y poco preciso para un equipo de esta naturaleza. En la parte inferior de la bandeja encontaremos el siempre socorrido trackpad con el lector de huella digital integrado entre los dos botones. En el borde superior Gateway ha situado cuatro botones físicos que permiten activar o desactivar de forma inmediata la conectividad inalámbrica, Bluetooth, ahorro energético y la detección del trackpad, en un nuevo detalle que gustará en el entorno profesional.

Gateway ha apostado un procesador Intel de bajo consumo (SU9400), toda una garantía a la hora de afrontar las tareas más habituales que destaca por su equilibrada relacion entre prestaciones y consumo. Ya hemos probado varios equipos en el laboratorio dotados de esta solución, comprobando que potencia y autonomía no tienen por qué estar reñidas cuando hablamos de ordenadores portátiles.

Sobre una placa propietaria gobernada por un chipset Intel GS45, encontramos 4 Gbytes de RAM DDR3 (en dos módulos) y el sistema gráfico integrado Intel GMA 4500 HD (64 Mbytes de memoria dedicada y hasta 1.759 Mbytes de memoria compartida). El equipo resuelve la necesidad de almacenamiento de datos con una unidad de disco interna con 500 Gbytes de capacidad (de nuevo la firma norteamericana ofrece opciones de personalización en este componente) y una regrabadora de DVD.

El apartado de conectividad siempre es fundamental en este tipo de máquinas y, afortunadamente, el Gateway NS40 no decepciona. Incorpora soporte para redes WiFi 802.11 b/g/n, Bluetooth 2.1 + EDR, módulo 3G y tarjeta Gigabit Ethernet. Para aprovechar al máximo estas funciones la compañía incluye utilidades de software propietarias que permiten controlar hasta el último detalle de forma cómoda e intuitiva.

En nuestras pruebas de rendimiento la propuesta de Gateway se comportó con total solvencia, moviendo con fluidez el sistema operativo y las aplicaciones habituales incluso en escenarios multitarea. Afortunadamente Windows 7 es más comedido que su antecesor en lo que a consumo de recursos se refiere y la experiencia de usuario en este tipo de equipos es más que satisfactoria.

Las limitaciones de la gráfica integrada no debería suponer un problema en el uso cotidiano, pero es necesario advertir que no es posible ejecutar aplicaciones 3D exigentes o videojuegos con la fluidez necesaria. En cualquier caso, Gateway comercializa de forma opcional una versión con gráfica dedicada, una ATI Mobility Radeon HD 4330 con 512 Mbytes de memoria dedicada, más adecuada si necesitamos utilizamos aplicaciones que demanden cierta potencia de cálculo en tres dimensiones.

La calidad del panel de 14 pulgadas nos ha sorprendido gratamente por su nivel de brillo y ausencia de molestos reflejos, aspectos a valorar si pensamos usar el equipo en exteriores o estancias donde la iluminación no siempre es ideal. Probamos algunos contenidos multimedia con notable resultado, aunque si queremos mejorar la experiencia sonora recomendamos hacerse con unos buenos auriculares para no padecer las limitaciones de los pequeños altavoces que suelen integrar estos dispositivos (mal común de casi todos los portátiles del mercado).

El Gateway NS40 que nos suministró la marca venía con una batería de iones de litio de 5.600 mAh (opcionalmente la marca ofrece una de 9 celdas y 8.400 mAh) que ofrece una autonomía real superior a las seis horas de uso normal (brillo medio, WiFi activado) y casi una más si desactivamos la conectividad inalámbrica. Excelente comportamiento en este punto.

 

Conclusiones

El Gateway NS40 es equipo solvente orientado al mercado profesional que cumple en los puntos clave: conectividad, autonomía y calidad de construcción. La elección de componentes es acertada y las aplicaciones propietarias incluidas son útiles y aportan valor añadido al producto.

En el lado negativo tenemos que mencionar su teclado, de tamaño correcto pero tacto poco preciso y la falta de retroiluminación del teclado, un punto importante para muchos viajeros de negocios. Siguiendo la política habitual de la compañía, en la web de Gateway es posible personalizar los equipos y consultar planes de precios y distribuidores autorizados. De momento, el Gateway NS40 no está disponible en España pero llegará a lo largo del próximo mes.

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La tarjeta con chip cumple medio siglo

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Un mes de septiembre del año 1968, los ingenieros alemanes Helmut Groettrup y Juergen Dethloff, presentaron la primera patente de un circuito de identificación, y G+D desarrollaría posteriormente las tres primeras aplicaciones basadas en esta tecnología. Todo esto, 50 años después, ha desembocado en el actual entorno de tarjetas con chip, usadas por 1.000 millones de usuarios diariamente en todo el mundo y por operadores de telecomunicaciones, fabricantes de coches, de dispositivos móviles, empresas comerciales y organismos de transporte o salud.

Coincidiendo con este aniversario, la oficina de patentes alemana ha equiparado a las tarjetas con chip con otros hitos de la tecnología como el motor diésel, el frigorífico, el tubo de rayos X o el formato de archivo MP3. Según este organismo, sin esta tecnología no hubiera sido posible construir el mundo que hoy conocemos plenamente conectado y serían imposibles realizar procesos de pago globales, seguros y sin efectivo, por no hablar de los avances en seguridad que han permitido en smartphones, wearables y dispositivos IoT.

Breve historia

La capacidad actual de almacenar datos bancarios y de identidad digital en solo unos pocos milímetros cuadrados es gracias al trabajo de Juergen Dethloff (1924-2002) y Helmut Groettrup (1916-1981). Estos ingenieros alemanes presentaron el 13 de septiembre de 1968 la primera patente del circuito de identificación. Su primer objetivo era el de recibir información y dotarla de un significado específico a través de un sistema de asignación especial con puntos de transmisión y recepción.

Un año después de la presentación de la primera patente, Dethloff y Groettrup presentaron en Alemania un desarrollo que permitía la transmisión inalámbrica por medio de acoplamiento inductivo (es decir, tecnología RFID o NFC). Esta segunda versión eliminó las limitaciones de la tarjeta de banda magnética en términos de baja confiabilidad y falta de protección contra el fraude.

Dethloff llevó la tecnología aún más lejos en una nueva solicitud de patente introduciendo microprocesadores y EEPROM (ROM programable y borrable) para hacer que el manejo de datos fuera más seguro y flexible. Tras ello, G+D entró en este sector comprando la patente y desarrollando tres aplicaciones a partir de esta tecnología.

Con estas aplicaciones fue posible desarrollar la inicialización segura a través de ubicaciones autorizadas en la producción de tarjetas, y también se definieron las propiedades de escritura basadas en la memoria de lectura, el uso de una bomba de carga para evitar manipulaciones durante el proceso de escritura, y el bloqueo o destrucción de la información en caso de un ataque. Todas estas aplicaciones siguen vigentes hoy en día, ya que se han convertido en aspectos clave de la seguridad y la adaptabilidad de la tarjeta con chip.

Según David González, director de ventas de G+D Mobile Security para Europa y el Norte de África, “las tarjetas con chip son indispensables en nuestra vida cotidiana. Las usamos a diario en cajeros automáticos, cuando compramos, cuando vamos al médico, en el transporte público, en las tarjetas de identidad electrónicas, en teléfonos móviles, para acceder a edificios y equipos informáticos, y cada vez con más frecuencia en los dispositivos IoT. No solo eso, –termina diciendo González–, también han fortalecido un uso seguro y flexible de la conectividad móvil, mayores niveles de seguridad para tarjetas de identidad y pasaportes y, en última instancia, la protección de nuestras identidades digitales. Sin el desarrollo de la tarjeta con chip y sus diversas aplicaciones impulsadas por G+D, el mundo de hoy en día no sería concebible”.

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Apple completa el pago de impuestos atrasados a la UE

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Apple ha pagado a Irlanda la totalidad de impuestos atrasados exigidos por la Unión Europea y que ascienden a 14.300 millones de euros, intereses incluidos.

El anuncio ha llegado de la mano de la Comisaria europea de Competencia, Margrethe Vestager, tras la confirmación (se rumoreaba en los últimos días) del Ministro de finanzas irlandés. Vestager ha anunciado también una propuesta para que la Comisión Europea retire la demanda contra Irlanda por ayudas ilegales a Apple.

Aunque la firma de Cupertino haya abonado los impuestos e intereses exigidos, el dinero seguirá cerrado en una cuenta administrada por un fondo fiduciario a la espera de la resolución definitiva de la alta justicia europea a la apelación de Irlanda.

De hecho, el ministro irlandés asegura que su gobierno sigue sin aceptar el dictamen de la Comisión Europea, si bien la “recuperación completa” de la deuda de Apple “demuestra que la intención del Gobierno es siempre cumplir con sus obligaciones legales”“Como miembros comprometidos de la Unión Europea, siempre hemos confirmado que recuperaríamos las supuestas ayudas estatales”, ha asegurado.

Irlanda: un paraíso fiscal para Apple

Hace tiempo que la Comisión Europea considera que Apple (y otras grandes tecnológicas) practican sofisticadas operaciones financieras y fiscales para pagar el menor número de impuestos en Europa.

Una “ingeniería fiscal” que aprovecha resquicios legales de los estados miembros (e intereses puntuales de algunos de ellos como Irlanda), filiales varias y transferencias de facturación a centrales establecidas en determinadas países que les permiten pagar tasas impositivas muy por debajo de la media del Viejo Continente y del resto de empresas no digitales.

El mayor ejemplo es Apple e Irlanda, un país que de facto actúa como un paraíso fiscal dentro de la UE, permitiendo que el gigante de Cupertino pague un impuesto de sociedades (1-2%) muy por debajo de la media de la UE y del que pagan otras compañías, en lo que se considera contrario a los intereses del resto de estados en los que opera la compañía.

Irlanda ha reducido artificialmente la factura fiscal de Apple y queremos enviar un mensaje claro: los Estados no pueden dar ventajas fiscales a las empresas, da igual que sean grandes o pequeñas, extranjeras o europeas”, explicó la comisaria Vestager, cuando anunció el dictamen contra Apple e Irlanda.

Apple se ha defendido argumentando que se ha ajustado siempre a la legalidad vigente en cada estado. Y es cierto. El problema es que el nivel de impuestos irlandés es una ayuda estatal ilegal según el dictamen de la Comisión Europea. Starbucks, BASF y Fiat-Chrysler, son otras multinacionales que se han visto obligadas a abonar lo que habían dejado de pagar con efectos retroactivos por el mismo motivo.

Apple en España

También los gobiernos europeos consideran que hay “grandes empresas que no pagan suficiente en los estados donde realizan un importante volumen de negocio” y están estudiando impuestos especiales para las tecnológicas.

El caso de Apple en España es ilustrativo. La mayor compañía mundial por capitalización de mercado y una de las que mayores beneficios obtienen respecto a sus ingresos, pagó a la Hacienda española solo 7,5 millones de impuestos entre 2010 y 2014. Apple Retail Spain registró en 2012 pérdidas de 22 millones de euros, cuando las tiendas físicas de Apple son (atendiendo a su superficie) las más rentables del mundo.

Todo ello es posible por el mismo artificio: Apple declara la práctica totalidad de los beneficios obtenidos en la Unión Europea en Irlanda.

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Las empresas que más ayudan a pymes y autónomos españoles

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La consultora Advice Strategic Consultants, de la que es socio director general nuestro colaborador, Jorge Díaz-Cardiel, ha llegado a la conclusión de que la Fundación Bancaria La Caixa, El Corte Inglés, Telefónica, Inditex y CaixaBank son las cinco primeras grandes empresas que, según las pymes y autónomos españoles, “más les ayudan” en el desempeño de su labor empresarial.

Se trata de unos resultados basados en las encuestas realizadas a pymes, microempresas y autónomos de varios sectores, así como entrevistas a líderes de opinión de nuestro país para contrastar opiniones. Según la consultora,  la coincidencia entre los dos públicos entrevistados es casi del 99%, mientras que el Índice de confianza estadística es el 98,2%.

Así, el primer dato destacable es que Fundación Bancaria La Caixa, seguida por El Corte Inglés, Telefónica, Inditex y CaixaBank son las empresas que las pymes y autónomos españoles más y mejor valoran, porque les ayudan en el desempeño de su labor empresarial. Les siguen líderes sectoriales: Danone, Calidad Pascual, HP, Apple, Sage Spain, Microsoft, Meliá Hotels International, Iberostar, Seat, Naturgy (antes, Gas Natural Fenosa), Iberia, Abertis, Pelayo, Mapfre, Cellnex Telecom y MSD.

En cada sector hay no menos de una docena de empresas que destacan, en ámbitos que aportan mucho al PIB, sea el turismo, con un 11%, o las TIC, con un 8,4%, por ejemplo”, indicó Díaz Cardiel. En total, las pymes y autónomos entrevistados han analizado 400 grandes empresas en un período de encuestación de tres meses.

Son sectores y empresas sistémicos para la economía y sociedad españolas. “El caso más emblemático es La Fundación Bancaria La Caixa, presidida por Isidre Fainé y más conocida como La Caixa”, añade Díaz Cardiel. De CaixaBank dependen las participaciones en Telefónica (5%) y Repsol (9,5%), aunque Criteria Caixa también posee un 1% de Telefónica, siendo La Caixa, por tanto, el primer accionista de la operadora.

Razones de valoración positiva de las grandes empresas

Preguntados los entrevistados por qué CaixaBank, un banco, seguido de Santander (con Popular, que aportó muchos clientes pymes y autónomos al banco cántabro), BBVA y Bankinter son tan importantes para ellos, la respuesta fue clara: “el acceso a la financiación bancaria, que en el caso de las pymes españolas alcanza el 88 por ciento versus el 50 por ciento de Alemania y el 30 por ciento en Estados Unidos. Durante los años de crisis, la principal preocupación de pymes y autónomos fue la sequía del crédito empresarial, abierto a empresas solventes entre 2014 y 2018, lo que ha facilitado la inversión empresarial”, explica Jorge Díaz Cardiel.

Telefónica, seguida por los otros operadores de telecomunicaciones, es importante para las pymes porque les hace llegar la fibra óptica, acceso a Internet, convergencia, contenidos, cloud, big data e inteligencia artificial. Contenidos, mediante su alianza con Netflix y cloud, gracias a su acuerdo con Amazon Web Services (AWS). Vodafone, Orange y Más Móvil siguen el mismo camino, “imitando al incumbente y líder del mercado”.

Pymes y autónomos han destacado el crecimiento de Telefónica, en un extremo, por la oferta y la calidad y de Más Móvil, en el otro extremo, porque ofrece precios bajos. Al mismo tiempo, señalan que “Vodafone baja y Orange sube”.

El Corte Inglés y la economía y la sociedad españolas están indisolublemente unidas, dicen pymes y autónomos, que dicen conocer bien El Corte Inglés en un 99%. “El Corte Inglés provee de todo -productos, servicios-, ofrece calidad de servicio, buena atención al cliente y, cada vez más, comercio electrónico para comprar online”. Otros grandes de la distribución, le siguen, como Inditex y Mercadona, entre otros. En Tecnologías de la Información, HP (hardware) y Sage Spain y Microsoft (software).

“La hostelería tiene campeones nacionales, Melia Hotels International, primero, e Iberostar Group, segundo. La expansión internacional de Meliá está ayudando a muchas pymes a seguir al líder hotelero, efecto de arrastre, que también se aprecia en Inditex o, en el caso de CaixaBank, líder del mercado ibérico, de expansión de nuestras pymes al país vecino, Portugal”. La automoción está dominada por Seat, empresa que tiene, como el resto de su sector en menor medida, una industria auxiliar (muy fuerte) del automóvil, compuesta de pymes, pero muy dependientes de los planes de las grandes empresas automovilísticas, cada vez menos españolas y más foráneas, por “lo que las decisiones se toman fuera de España, lo que preocupa a pymes y autónomos en automoción”.

En Energía, lidera Naturgy (antes denominada Gas Natural Fenosa), seguida por Iberdrola; en Aerolíneas, Iberia; en Seguros, Pelayo, primero, y Mapfre, después; en Gestión de Infraestructuras inalámbricas, Cellnex Telecom, “el mejor valor en bolsa (Ibex-35, en 2017 y 2018), con revalorización del 62%”.

Parámetros

Lo que más valoran las pymes y autónomos de las grandes empresas:

  • Que se les provea de contratos, carga de trabajo (98%)
  • Ayuda en la generación de Empleo (95%)
  • Facilidad de acceso a la Financiación bancaria (90%)
  • Mejoras en la gestión (84%)
  • Mejoras en sus procesos internos y de relación con clientes (76%)
  • Formación, especialmente importante en Telecomunicaciones, TIC y servicios financieros (75%)
  • Digitalización, transformación digital, (70%) que se traducen en más productividad y más competitividad.
  • Internacionalización, salida al exterior, exportar (69%)

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