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QNAP TS-459 Pro

El QNAP TS-459 Pro que analizamos es un servidor de almacenamiento en red (NAS) de cuatro bahías potente y versátil ideal para centralizar, guardar y compartir datos en un dispositivo fiable y eficiente. Como novedades interesantes merece la pena destacar la certificación para trabajar con la plataforma de virtualización VMware vSphere4 y el soporte para instalaciones basadas en iSCSI. Analizamos el QNAP TS-459 PRO.

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El QNAP TS-459 Pro que analizamos es un servidor de almacenamiento en red (NAS) de cuatro bahías potente y versátil, ideal para centralizar, guardar y compartir datos desde un dispositivo fiable y eficiente. Como novedades interesantes merece la pena destacar la certificación para trabajar con la plataforma de virtualización VMware vSphere4 y el soporte para instalaciones basadas en iSCSI.

El producto que analizamos se ubica en la gama alta dentro del amplio catálogo de QNAP, una multinacional con sede en Taiwán especializada en soluciones de almacenamiento NAS y videovigilancia. Está orientado a pymes o profesionales que necesitan un servidor de almacenamiento de gran capacidad y excelentes prestaciones.

Ficha técnica


QNAP presenta el producto en un cuidado embalaje acompañado de todos los accesorios necesarios para su puesta en marcha (a excepción de los discos duros): cable de alimentación, dos cables de red Ethernet, tornillos de montaje para los discos, llaves de las bahías, CD con software y drivers junto a un escueto manual de instrucciones.

A primera vista destaca una calidad de construcción sublime, utilizando acero, aluminio y plásticos de excelente calidad que resultan claves en un aparato destinado a estar siempre operativo. En el frontal encontramos las 4 bahías para discos duros SATA de 2,5 o 3,5 pulgadas (también admite SSD) con indicadores LED, una pantalla LCD, el boton de encendido y un puerto USB 2.0 frontal con botón dedicado para hacer copias de seguridad directas desde un pendrive o un disco duro externo.

En la parte posterior veremos un ventilador de 90 mm. de velocidad regulable, uno de 30 mm. dedicado para la fuente de alimentación (250W), dos tomas de red Ethernet Gigabit, cuatro USB 2.0, dos eSATA y una salida VGA perfecto para realizar configuraciones sin necesidad de un equipo cliente.

Un vistazo al interior revela un procesador de doble núcleo Intel Atom D510 a 1,66 Ghz y un gigabyte de memoria RAM DDR2, notables mejoras respecto al fantástico QNAP TS-109P a la que debemos sumar los 512 megabytes de memoria flash (16 Mbytes en el anterior). El resultado, como luego comprobaríamos en el banco de pruebas es un importante incremento del rendimiento.

Entre otros detalles merece la pena destacar magnífico sistema de racks, compatible con discos magnéticos o SSD y de instalación sencilla y fiable. Además incorporan una cerradura de seguridad y un mecanismo de raíles metálicos que hacen prácticamente imposible cometer un error al introducir las unidades.

Para la instalación probamos el sistema “Touch-N-go”, que permite usar la pantalla LCD frontal para formatear los discos, configurar el RAID y dejar el NAS preparado para acceder vía interfaz web (para infraestruturas de red más complejas es recomendable usar el software que incluye QNAP en el kit). Por defecto el sistema de ficheros que se utiliza en los discos es ext4 (también se puede escoger ext3) y la capacidad máxima de almacenamiento son 8 terabytes. Los dispositivos externos pueden estar formateados en ext4, ext3, NTFS, FAT 32, y gracias a una reciente actualización de firmware, HFS+.

Gracias a la aplicación para Windows QNAP Finder es posible establecer una conexión rápida en red con el NAS para una primera configuración. Por supuesto, también es posible teclear directamente la IP del dispositivo para acceder, pero siempre resulta útil tener una vía directa de acceso en determinados escenarios.

QNAP ha trabajado mucho en la interfaz web, que luce un aspecto moderno y resulta muy intuitiva. La distribución de menús es excelente y la división en tres ventanas facilita la navegación entre apartados con un par de clics. Aunque detectamos algún error menor de traducción (que se irá resolviendo en futuras revisiones) en términos generales resulta fácil de usar, y sólo las configuraciones más complejas requieren la consulta del manual.

Las opciones que ofrece un servidor NAS de esta categoría son numerosas y más que suficientes para casi cualquier escenario de trabajo. Podemos usar el QNAP TS-459 Pro como servidor FTP, para automatizar un sistema de copias de seguridad, como servidor de ficheros y/o de impresión, servidor web o como sistema de almacenamiento compartido en un entorno virtualizado con VM Ware.

En cuanto a seguridad el producto de QNAP ofrece todas las garantías. Podemos encriptar toda la conexión, incluyendo las copias de seguridad, cifrar archivos, carpetas o volúmenes (AES 256 bits) o limitar el acceso a determinados usuarios. Además integra dos sistemas operativos en el DOM para asegurar el arranque del dispositivo ante cualquier fallo (si uno no arranca, se utiliza el otro para iniciar el NAS y reparar el problemático desde el sistema en funcionamiento).

También nos parece interesante comentar la pestaña “aplicaciones”, donde encontraremos herramientas como un administrador de archivos vía web, un reproductor multimedia, estación de vigilancia, un servidor MySQL o una aplicación para streaming desde iTunes. Gracias al soporte para la plataforma de desarrolllo QPKG, instalar nuevos paquetes es muy sencillo y permite ampliar las funcionalidades del dispositivo en la medida de nuestras necesidades.

Nuestras pruebas

Para probar el rendimiento bruto del sistema instalamos dos discos duros Western Digital Caviar Black de 2 terabytes (RAID 0) y montamos el sistema sobre una red Ethernet Gigabit. Para el test utilizamos la herramienta que proporciona Intel, NAS performance Toolkit,  una batería de pruebas diseñada para emular el comportamiento de un sistema NAS en entorno real. El consumo medio durante la prueba fue de 33,1 vatios en reposo y 39,8 vatios con los dos discos en funcionamiento.

El QNAP TS-459 Pro obtiene resultados brillantes que sólo se ven mermados por las limitaciones del interfaz Ethernet (que alcanza un máximo teórico de 125 MB/s) . En la prueba de reprodución de vídeo HD (720p) obtuvo una tasa media de 99,1 MB/s. Si grabamos datos al mismo tiempo sólo baja hasta los 90,2 MB/s y sólo forzando a realización de un backup al mismo tiempo reducimos la velocidad hasta unos 45 MB/s. De lejos, el mejor NAS que ha pasado por nuestro laboratorio técnico.

También realizamos pruebas con un archivo de gran tamaño (12 Gbytes), alcanzando una tasa de lectura de 88,2 MB/s y 66 MB/s en escritura. Para medir el rendimiento del micro y la memoria en grandes transferencias de datos realizamos una copia de una carpeta con 1.000 archivos MP3, consiguiendo 50,02 en lectura y 33 en escritura.

Conclusiones

El QNAP TS-459 Pro es un NAS que ofrece prestaciones brillantes, versatilidad y calidad por los cuatro costados. Aunque a priori su precio puede resultar elevado, es importante tener en cuenta que hablamos de uno de los NAS más rápidos del mercado y de la gran cantidad de funciones que ofrece.

El valor añadido en forma de características orientadas al trabajo en entornos virtualizados, el soporte para iSCSI, las posibilidades del sistema de paquetes QPKG o su facilidad de uso lo convierten en una de las mejores opciones del panorama actual si buscamos una solución de almacenamiento en red de calidad.

El QNAP TS-459 Pro ya está disponible en los distribuidores autorizados por precio recomendado de 936 euros (discos duros no incluidos). En la web de QNAP se pueden consultar otras opciones dentro de la misma serie de dispositivos de almacenamiento con capacidades para 2, 6 y hasta 8 discos.

Responsable de tecnología en TPNET y editor en varias webs del grupo, como MC y MCPRO.

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La tarjeta con chip cumple medio siglo

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Un mes de septiembre del año 1968, los ingenieros alemanes Helmut Groettrup y Juergen Dethloff, presentaron la primera patente de un circuito de identificación, y G+D desarrollaría posteriormente las tres primeras aplicaciones basadas en esta tecnología. Todo esto, 50 años después, ha desembocado en el actual entorno de tarjetas con chip, usadas por 1.000 millones de usuarios diariamente en todo el mundo y por operadores de telecomunicaciones, fabricantes de coches, de dispositivos móviles, empresas comerciales y organismos de transporte o salud.

Coincidiendo con este aniversario, la oficina de patentes alemana ha equiparado a las tarjetas con chip con otros hitos de la tecnología como el motor diésel, el frigorífico, el tubo de rayos X o el formato de archivo MP3. Según este organismo, sin esta tecnología no hubiera sido posible construir el mundo que hoy conocemos plenamente conectado y serían imposibles realizar procesos de pago globales, seguros y sin efectivo, por no hablar de los avances en seguridad que han permitido en smartphones, wearables y dispositivos IoT.

Breve historia

La capacidad actual de almacenar datos bancarios y de identidad digital en solo unos pocos milímetros cuadrados es gracias al trabajo de Juergen Dethloff (1924-2002) y Helmut Groettrup (1916-1981). Estos ingenieros alemanes presentaron el 13 de septiembre de 1968 la primera patente del circuito de identificación. Su primer objetivo era el de recibir información y dotarla de un significado específico a través de un sistema de asignación especial con puntos de transmisión y recepción.

Un año después de la presentación de la primera patente, Dethloff y Groettrup presentaron en Alemania un desarrollo que permitía la transmisión inalámbrica por medio de acoplamiento inductivo (es decir, tecnología RFID o NFC). Esta segunda versión eliminó las limitaciones de la tarjeta de banda magnética en términos de baja confiabilidad y falta de protección contra el fraude.

Dethloff llevó la tecnología aún más lejos en una nueva solicitud de patente introduciendo microprocesadores y EEPROM (ROM programable y borrable) para hacer que el manejo de datos fuera más seguro y flexible. Tras ello, G+D entró en este sector comprando la patente y desarrollando tres aplicaciones a partir de esta tecnología.

Con estas aplicaciones fue posible desarrollar la inicialización segura a través de ubicaciones autorizadas en la producción de tarjetas, y también se definieron las propiedades de escritura basadas en la memoria de lectura, el uso de una bomba de carga para evitar manipulaciones durante el proceso de escritura, y el bloqueo o destrucción de la información en caso de un ataque. Todas estas aplicaciones siguen vigentes hoy en día, ya que se han convertido en aspectos clave de la seguridad y la adaptabilidad de la tarjeta con chip.

Según David González, director de ventas de G+D Mobile Security para Europa y el Norte de África, “las tarjetas con chip son indispensables en nuestra vida cotidiana. Las usamos a diario en cajeros automáticos, cuando compramos, cuando vamos al médico, en el transporte público, en las tarjetas de identidad electrónicas, en teléfonos móviles, para acceder a edificios y equipos informáticos, y cada vez con más frecuencia en los dispositivos IoT. No solo eso, –termina diciendo González–, también han fortalecido un uso seguro y flexible de la conectividad móvil, mayores niveles de seguridad para tarjetas de identidad y pasaportes y, en última instancia, la protección de nuestras identidades digitales. Sin el desarrollo de la tarjeta con chip y sus diversas aplicaciones impulsadas por G+D, el mundo de hoy en día no sería concebible”.

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Apple completa el pago de impuestos atrasados a la UE

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Apple ha pagado a Irlanda la totalidad de impuestos atrasados exigidos por la Unión Europea y que ascienden a 14.300 millones de euros, intereses incluidos.

El anuncio ha llegado de la mano de la Comisaria europea de Competencia, Margrethe Vestager, tras la confirmación (se rumoreaba en los últimos días) del Ministro de finanzas irlandés. Vestager ha anunciado también una propuesta para que la Comisión Europea retire la demanda contra Irlanda por ayudas ilegales a Apple.

Aunque la firma de Cupertino haya abonado los impuestos e intereses exigidos, el dinero seguirá cerrado en una cuenta administrada por un fondo fiduciario a la espera de la resolución definitiva de la alta justicia europea a la apelación de Irlanda.

De hecho, el ministro irlandés asegura que su gobierno sigue sin aceptar el dictamen de la Comisión Europea, si bien la “recuperación completa” de la deuda de Apple “demuestra que la intención del Gobierno es siempre cumplir con sus obligaciones legales”“Como miembros comprometidos de la Unión Europea, siempre hemos confirmado que recuperaríamos las supuestas ayudas estatales”, ha asegurado.

Irlanda: un paraíso fiscal para Apple

Hace tiempo que la Comisión Europea considera que Apple (y otras grandes tecnológicas) practican sofisticadas operaciones financieras y fiscales para pagar el menor número de impuestos en Europa.

Una “ingeniería fiscal” que aprovecha resquicios legales de los estados miembros (e intereses puntuales de algunos de ellos como Irlanda), filiales varias y transferencias de facturación a centrales establecidas en determinadas países que les permiten pagar tasas impositivas muy por debajo de la media del Viejo Continente y del resto de empresas no digitales.

El mayor ejemplo es Apple e Irlanda, un país que de facto actúa como un paraíso fiscal dentro de la UE, permitiendo que el gigante de Cupertino pague un impuesto de sociedades (1-2%) muy por debajo de la media de la UE y del que pagan otras compañías, en lo que se considera contrario a los intereses del resto de estados en los que opera la compañía.

Irlanda ha reducido artificialmente la factura fiscal de Apple y queremos enviar un mensaje claro: los Estados no pueden dar ventajas fiscales a las empresas, da igual que sean grandes o pequeñas, extranjeras o europeas”, explicó la comisaria Vestager, cuando anunció el dictamen contra Apple e Irlanda.

Apple se ha defendido argumentando que se ha ajustado siempre a la legalidad vigente en cada estado. Y es cierto. El problema es que el nivel de impuestos irlandés es una ayuda estatal ilegal según el dictamen de la Comisión Europea. Starbucks, BASF y Fiat-Chrysler, son otras multinacionales que se han visto obligadas a abonar lo que habían dejado de pagar con efectos retroactivos por el mismo motivo.

Apple en España

También los gobiernos europeos consideran que hay “grandes empresas que no pagan suficiente en los estados donde realizan un importante volumen de negocio” y están estudiando impuestos especiales para las tecnológicas.

El caso de Apple en España es ilustrativo. La mayor compañía mundial por capitalización de mercado y una de las que mayores beneficios obtienen respecto a sus ingresos, pagó a la Hacienda española solo 7,5 millones de impuestos entre 2010 y 2014. Apple Retail Spain registró en 2012 pérdidas de 22 millones de euros, cuando las tiendas físicas de Apple son (atendiendo a su superficie) las más rentables del mundo.

Todo ello es posible por el mismo artificio: Apple declara la práctica totalidad de los beneficios obtenidos en la Unión Europea en Irlanda.

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Las empresas que más ayudan a pymes y autónomos españoles

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La consultora Advice Strategic Consultants, de la que es socio director general nuestro colaborador, Jorge Díaz-Cardiel, ha llegado a la conclusión de que la Fundación Bancaria La Caixa, El Corte Inglés, Telefónica, Inditex y CaixaBank son las cinco primeras grandes empresas que, según las pymes y autónomos españoles, “más les ayudan” en el desempeño de su labor empresarial.

Se trata de unos resultados basados en las encuestas realizadas a pymes, microempresas y autónomos de varios sectores, así como entrevistas a líderes de opinión de nuestro país para contrastar opiniones. Según la consultora,  la coincidencia entre los dos públicos entrevistados es casi del 99%, mientras que el Índice de confianza estadística es el 98,2%.

Así, el primer dato destacable es que Fundación Bancaria La Caixa, seguida por El Corte Inglés, Telefónica, Inditex y CaixaBank son las empresas que las pymes y autónomos españoles más y mejor valoran, porque les ayudan en el desempeño de su labor empresarial. Les siguen líderes sectoriales: Danone, Calidad Pascual, HP, Apple, Sage Spain, Microsoft, Meliá Hotels International, Iberostar, Seat, Naturgy (antes, Gas Natural Fenosa), Iberia, Abertis, Pelayo, Mapfre, Cellnex Telecom y MSD.

En cada sector hay no menos de una docena de empresas que destacan, en ámbitos que aportan mucho al PIB, sea el turismo, con un 11%, o las TIC, con un 8,4%, por ejemplo”, indicó Díaz Cardiel. En total, las pymes y autónomos entrevistados han analizado 400 grandes empresas en un período de encuestación de tres meses.

Son sectores y empresas sistémicos para la economía y sociedad españolas. “El caso más emblemático es La Fundación Bancaria La Caixa, presidida por Isidre Fainé y más conocida como La Caixa”, añade Díaz Cardiel. De CaixaBank dependen las participaciones en Telefónica (5%) y Repsol (9,5%), aunque Criteria Caixa también posee un 1% de Telefónica, siendo La Caixa, por tanto, el primer accionista de la operadora.

Razones de valoración positiva de las grandes empresas

Preguntados los entrevistados por qué CaixaBank, un banco, seguido de Santander (con Popular, que aportó muchos clientes pymes y autónomos al banco cántabro), BBVA y Bankinter son tan importantes para ellos, la respuesta fue clara: “el acceso a la financiación bancaria, que en el caso de las pymes españolas alcanza el 88 por ciento versus el 50 por ciento de Alemania y el 30 por ciento en Estados Unidos. Durante los años de crisis, la principal preocupación de pymes y autónomos fue la sequía del crédito empresarial, abierto a empresas solventes entre 2014 y 2018, lo que ha facilitado la inversión empresarial”, explica Jorge Díaz Cardiel.

Telefónica, seguida por los otros operadores de telecomunicaciones, es importante para las pymes porque les hace llegar la fibra óptica, acceso a Internet, convergencia, contenidos, cloud, big data e inteligencia artificial. Contenidos, mediante su alianza con Netflix y cloud, gracias a su acuerdo con Amazon Web Services (AWS). Vodafone, Orange y Más Móvil siguen el mismo camino, “imitando al incumbente y líder del mercado”.

Pymes y autónomos han destacado el crecimiento de Telefónica, en un extremo, por la oferta y la calidad y de Más Móvil, en el otro extremo, porque ofrece precios bajos. Al mismo tiempo, señalan que “Vodafone baja y Orange sube”.

El Corte Inglés y la economía y la sociedad españolas están indisolublemente unidas, dicen pymes y autónomos, que dicen conocer bien El Corte Inglés en un 99%. “El Corte Inglés provee de todo -productos, servicios-, ofrece calidad de servicio, buena atención al cliente y, cada vez más, comercio electrónico para comprar online”. Otros grandes de la distribución, le siguen, como Inditex y Mercadona, entre otros. En Tecnologías de la Información, HP (hardware) y Sage Spain y Microsoft (software).

“La hostelería tiene campeones nacionales, Melia Hotels International, primero, e Iberostar Group, segundo. La expansión internacional de Meliá está ayudando a muchas pymes a seguir al líder hotelero, efecto de arrastre, que también se aprecia en Inditex o, en el caso de CaixaBank, líder del mercado ibérico, de expansión de nuestras pymes al país vecino, Portugal”. La automoción está dominada por Seat, empresa que tiene, como el resto de su sector en menor medida, una industria auxiliar (muy fuerte) del automóvil, compuesta de pymes, pero muy dependientes de los planes de las grandes empresas automovilísticas, cada vez menos españolas y más foráneas, por “lo que las decisiones se toman fuera de España, lo que preocupa a pymes y autónomos en automoción”.

En Energía, lidera Naturgy (antes denominada Gas Natural Fenosa), seguida por Iberdrola; en Aerolíneas, Iberia; en Seguros, Pelayo, primero, y Mapfre, después; en Gestión de Infraestructuras inalámbricas, Cellnex Telecom, “el mejor valor en bolsa (Ibex-35, en 2017 y 2018), con revalorización del 62%”.

Parámetros

Lo que más valoran las pymes y autónomos de las grandes empresas:

  • Que se les provea de contratos, carga de trabajo (98%)
  • Ayuda en la generación de Empleo (95%)
  • Facilidad de acceso a la Financiación bancaria (90%)
  • Mejoras en la gestión (84%)
  • Mejoras en sus procesos internos y de relación con clientes (76%)
  • Formación, especialmente importante en Telecomunicaciones, TIC y servicios financieros (75%)
  • Digitalización, transformación digital, (70%) que se traducen en más productividad y más competitividad.
  • Internacionalización, salida al exterior, exportar (69%)

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