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Tim Cook contra el FBI: todo por la seguridad de los datos

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Tim Cook

Desde que la semana pasada Tim Cook anunciase que se oponía a una petición judicial de un tribunal de Riverside (California) para que permitiese el acceso al FBI al iPhone de uno de los tiradores de San Bernardino, que mataron a 14 personas el pasado mes de diciembre, han corrido ríos de tinta al respecto. También se han sucedido los apoyos al CEO de Apple por parte de otros directivos de compañías tecnológicas, así como el rechazo de algunos políticos, como Donald Trump.

Pero en general, la mayoría de tecnológicas y de medios no está de acuerdo con la orden, que implicaría que Apple tendría que eliminar el sistema de seguridad que protege el acceso a los datos de un iPhone mediante una modificación de iOS, porque aunque el FBI alega que sólo será por esta vez, nadie lo puede asegurar. Y menos después de que Edward Snowden revelase hasta dónde llegaba la vigilancia de gobiernos y agencias.

En este caso, tal como queda reflejado en InformationWeek, lo más destacado de este caso es el precedente legal que sentaría. No se trata de acceder a un teléfono con información que evite que explote una bomba, en lo que colaboraría cualquier empresa. Pero esto no es lo que está en juego en este escenario. Puede que, al acceder al móvil, el FBI obtenga datos importantes. O puede que no, porque no sabe lo que hay en el teléfono. Y aun así tiene la aprobación de un juez para que le den acceso a él.

Las empresas que operan en Estados Unidos colaboran con bastante frecuencia con las agencias gubernamentales, ya sea de forma voluntaria o en base a peticiones judiciales. Pero el gobierno nunca ha pedido a una empresa que cree un software a medida para permitirle eliminar la seguridad que la propia compañía ha implementado. En todo caso, este tipo de software sería algo que cabría esperar de una agencia de inteligencia, no de una empresa. Y ya hemos tenido que vivir años sin seguridad en nuestros datos, dado que el cifrado no ha sido un impedimento para que el gobierno llevase a cabo investigaciones y elaborase informes. Siempre ha habido vulnerabilidades que explotar en el cifrado.

Esto comenzó a cambiar después de las revelaciones de Snowden. Apple y otras tecnológicas se tomaron muy en serio la mejora de la seguridad de su software y de su hardware, algo que quiere deshacer ahora el gobierno de Estados Unidos. Y sin que sus movimientos sean cuestionados. Y esto, a medida que Internet de las Cosas se va extendiendo, implica que la capacidad que tendría el gobierno de obligar a las empresas a darle acceso a cualquier dispositivo desembocaría en que contaría con un sistema de vigilancia a demanda.

Esto podría suceder si, como hemos mencionado, Apple accediese a modificar la seguridad de iOS a petición del FBI sentando un precedente. Si finalmente sucede, con la cobertura legal que obtendría el gobierno, las autoridades podría obligar a las empresas a crear actualizaciones de su software a medida para ellos, con cualquier objetivo: reprogramar routers, cámaras, micrófonos, sistemas de seguridad, coches conectados, etc. Incluso podrían obligar a enviar actualizaciones de software sin aviso a determinados individuos y grupos. Y, por supuesto, no sólo lo haría el gobierno de EEUU. Cualquier gobierno de cualquier país podría hacer lo mismo, alegando que así protege a sus ciudadanos del terrorismo.

El gobierno argumenta que podemos estar protegidos si los datos viajan sin protección. Pero hay muchas voces que se oponen a esto, como la del desarrollador para iOS Marco Arment: “Les importa un pimiento debilitar nuestro cifrado y que otros puedan romperlo. Lo consideran un daño colateral aceptable. Creen que nosotros, nuestras propiedades y nuestros datos les pertenecemos siempre“. No bace duda de que la polémica en torno a esta petición judicial tardará tiempo tanto en cerrarse como en acallarse. Mientras tanto, Cook, sigue firme en su decisión de oponerse, algo con lo que Steve Jobs estaría más que probablemente de acuerdo, puesto que se tomaba muy en serio la privacidad.

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La FCC trabaja en su argumento contra la neutralidad de la red

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La neutralidad de la red ha estado en el punto de mira de la FCC desde que se produjo el cambio de gobierno en Estados Unidos. Ajit Pai, presidente de la FCC, ha sido el motor principal de la corriente que se ha lanzando en contra de las medidas de la era Obama que garantizaban la neutralidad de la red, y como vimos en este artículo logró salirse con la suya.

Sin embargo, poco le duró la alegría al que muchos tildan de ser un pelele de las grandes teleoperadoras: veintidós Estados piden que se respete la neutralidad de la red, y en suma representan a más de la mitad de la población de Estados Unidos.

La situación se está calentando, pero la FCC y su hombre estrella, Ajit Pai, no van a dar su brazo a torcer, más bien todo lo contrario. Según las últimas informaciones están trabajando en su argumentación para defender a capa y espada la idea de acabar con la neutralidad de la red, un movimiento que como ya hemos dicho en artículos anteriores permitirá a las operadoras crear una Internet de primera y una Internet de segunda, y manipular los servicios y el tráfico a su antojo.

Ajit Pai ha sido crítico con el Estado de California por aprobar una medida estatal que busca garantizar el acceso abierto y libre a Internet, y comentó que la FCC puede frenar las malas prácticas de las operadoras gracias a su política de transparencia.

“Si un ISP comienza a bloquear o a restringir contenido legal todos lo sabrán”.

No ha concretado qué medidas tomarán en esos casos ni qué se entenderá por “contenido legal”, pero sus argumentos no tienen sentido y no suena nada bien, ya que parecen apuntar a un intento de controlar y de censurar Internet al más puro estilo “juez y verdugo” (decidir qué debe ser restringido y qué no, y adoptar las medidas oportunas).

El presidente de la FCC ha sido crítico también con los gigantes que defienden la neutralidad de la red y no ha tenido reparos en recurrir a comentarios sin sentido, cosa que al fin y al cabo es hasta normal, ya que no tiene más opción para defender lo indefendible.

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Amazon: el rival a batir en dispositivos para el Hogar Inteligente

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Hogar Inteligente Amazon

El segmento del hogar inteligente moverá 53.000 millones de dólares en 2022, según las previsiones de la firma de análisis Zion Market Research. Amazon quiere una parte de esa tarta tanto en la parte de los dispositivos como en tecnologías de control por voz.

Amazon celebró el jueves un evento donde sorprendió al personal al presentar quince nuevos dispositivos habilitados con Alexa, el asistente más avanzado del mercado que el gigante del comercio electrónico está introduciendo en todos sus productos de hardware y también licenciado en el de terceros, como vimos ayer con el anuncio de una alianza con Lenovo.

El evento sirvió para confirmar las ambiciones de la firma de Bezos en dispositivos para hogar inteligente. Amazon ha tomado una ventaja importante y busca un nuevo canal masivo de ingresos. De paso, también confirmó que es capaz de celebrar -por sorpresa- un evento igual o más emocionante que los de Apple.

Entre los dispositivos presentados, vimos actualizaciones de algunos conocidos que lideran el mercado como los altavoces inteligentes Echo Dot o Plus; el modelo con pantalla Echo Show y nuevos modelos para cubrir otros campos como los Echo Link conectables a los sistemas de audio caseros o el económico Echo Input. Todos permiten hablar con Alexa para funciones de entretenimiento; obtener respuestas a preguntas; realizar compras o controlar otros gadgets conectados al hogar inteligente.

Entre las sorpresas, destacaron un reloj inteligente; un enchufe inteligente; un dispositivo hardware dedicado a automoción, que pretende llevar su asistente a cualquier vehiculo, y hasta un microondas inteligente.

Alexa es la estrella

Amazon sólo ha tardado cuatro años en convertir su tecnología de control por voz en la más poderosa de la industria y a Alexa en la referencia entre los asistentes virtuales. Ha sido la clave para abrir toda una categoría de producto con los Echo propios (los más vendidos -por mucho- del sector) y licenciado la tecnología y un paquete de desarrollo al resto de los OEM para creación de otros asistentes para el hogar.

Alexa también está llegando a otros segmentos como el de automoción con acuerdos como el de SEAT o al del retail a través de grandes minoristas como Best Buy. Más importante aún es la integración de Alexa en los Windows PC con aplicación propia, en lo que fue uno de los anuncios destacados del pasado CES.

Alexa cuenta hoy con 50.000 habilidades disponibles y se esperan otras. Con la presentación de los nuevos Echo, Amazon ha anunciado una serie de actualizaciones que deberían convertirla en más agradable y conversacional y en definitiva, lograr el gran objetivo de todos estos asistentes: convertir su uso en más natural.

El premio es gordo y Amazon tiene una ventaja importante frente a Google, Apple y Microsoft.

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Internet se dividirá en dos en la próxima década, según Eric Schmidt

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Eric Schmidt, ex-presidente ejecutivo de Alphabet, comentó recientemente en una entrevista que está totalmente convencido de que Internet se acabará dividiendo en dos, y que esto ocurrirá en 2028.

Estas declaraciones se produjeron durante la celebración de un evento organizado por la firma de inversión Village Global VC, y la verdad es que tiene mucho sentido tras analizar la explicación que ofreció este conocido ejecutivo, en la que parte de la ya clásica dualidad China-Estados Unidos.

La idea que propone Schmidt es simple: con la globalización China está teniendo un peso cada vez mayor en la economía internacional. El país ofrece servicios y productos tecnológicos que han adquirido una enorme popularidad, y muchas de sus empresas gozan de una gran importancia en países occidentales.

Sin embargo esos productos y esas empresas dependen de un gobierno dictatorial que como sabemos censura los medios y recorta las libertades de sus ciudadanos sin temor al qué dirán, una realidad que según Eric Schmidt constituiría el punto de partida de esa Internet dividida en dos.

Por un lado tendríamos una Internet censurada y controlada por China, que tendría que ser utilizada por aquellos que quieran hacer negocios concretos con el gigante rojo, y la Internet libre que todos conocemos, una bifurcación que en cierta forma ya existe en el mundo real con The Belt and Road, una iniciativa surgida en China que tiene por objetivo conectar al país con otros países para potenciar el comercio y  la influencia política del gigante asiático.

En resumen, una Internet controlada por China y una Internet controlada por Estados Unidos en 2028, una idea que con las premisas que ha dado Eric Schmidt no suena para nada descabellado, sobre todo si tenemos en cuenta que hasta Google está dispuesta a tragarse su orgullo para volver a operar en el mercado chino.

Obvia decir que si esta realidad se acaba cumpliendo todas las empresas que sean partícipes de esa Internet controlada por China serán cómplices de las violaciones de derechos humanos que lleva a cabo el gobierno de dicho país, y lo mismo ocurrirá con Google si acepta las exigencias que le impondrán para volver a operar con su conocido buscador en el mercado chino.

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