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Unión Europea: ¿eMercado Único?

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Unión Europea

Los pasos para conseguir una convergencia en materia de comercio electrónico entre los estados que integran la Unión Europea son, desgraciadamente, bastante lentos. Esto es lógico, claro, porque es necesario que todos se pongan de acuerdo y acepten, en muchos casos, medidas y cambios que no les resultan especialmente ventajosos (a favor del bien común). Así, cada avance en este sentido es algo a celebrar, y si son medidas que suponen una mejora inmediata y evidente en las condiciones de vida de los ciudadanos, pues mejor que mejor. Y en esa línea se dirige muy claramente una propuesta de la Comisión Europea, sobre la que informa Cnet, y que tiene como objetivo acabar con el bloqueo geográfico a las compras online con origen y destino en distintos países de la Unión Europea.

Con esta técnica, denominada geoblocking (bloqueo geográfico), multitud de comercios on-line de países integrantes de la unión solo permiten la compra y contratación de servicios a los usuarios de uno o determinados países, lo que en ocasiones (y no pocas) forma parte de una estrategia comercial encaminada a ofrecer el mismo producto a distintos precios, en función de las condiciones de cada mercado. Así, por ejemplo, puede ocurrir (y pasa habitualmente) que el mismo producto tenga distintos precios en los países que forman parte de la Unión Europea, y que con los sistemas de bloqueo geográfico cada ciudadano solo pueda acceder a la oferta local, y no a las del resto de países, aunque estas sean mucho más ventajosas.

De salir adelante, la propuesta de la Comisión convertiría dicha práctica en ilegal, obligando a cualquier tienda online radicada en la Unión Europea a permitir el acceso a su catálogo a todos los ciudadanos de la misma. Además, no haría sino abundar en lo que llevamos años escuchando, que Europa es un mercado común y que, por lo tanto, todas las operaciones efectuadas en dicho espacio tienen la consideración de locales, están exentas de tributaciones y controles especiales, y no deben ser limitadas salvo por causas de fuerza mayor.

Personalmente opino que se trata de una excelente propuesta, que va en la línea de hacer que la Unión Europea siga creciendo precisamente en eso, en términos de unión, y que los consumidores podamos beneficiarnos de ello de una manera directa. Sin embargo, aunque la propuesta sea aprobada y las tiendas online estén obligadas a no bloquear el acceso a clientes en base a su ubicación geográfica es, creo yo, insuficiente. ¿Por qué? Muy sencillo, porque por mucho que la ley me pueda obligar, como vendedor, a permitir el acceso a mi catálogo a cualquier ciudadano de la unión, basta con que solo ofrezca envíos nacionales para que, de facto, la limitación siga existiendo. Esto no es aplicable, claro, a la venta de productos y servicios digitales, donde los beneficios sí que resultarían evidentes desde el primer día. Pero si la tienda online de zapatos X tiene presencia en varios países, y en cada uno de ellos los vende a un precio distinto, poco o nada cambiará aún con la aprobación de la eliminación del geoblocking.

Imagen: Sébastien PODVIN

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La FCC trabaja en su argumento contra la neutralidad de la red

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La neutralidad de la red ha estado en el punto de mira de la FCC desde que se produjo el cambio de gobierno en Estados Unidos. Ajit Pai, presidente de la FCC, ha sido el motor principal de la corriente que se ha lanzando en contra de las medidas de la era Obama que garantizaban la neutralidad de la red, y como vimos en este artículo logró salirse con la suya.

Sin embargo, poco le duró la alegría al que muchos tildan de ser un pelele de las grandes teleoperadoras: veintidós Estados piden que se respete la neutralidad de la red, y en suma representan a más de la mitad de la población de Estados Unidos.

La situación se está calentando, pero la FCC y su hombre estrella, Ajit Pai, no van a dar su brazo a torcer, más bien todo lo contrario. Según las últimas informaciones están trabajando en su argumentación para defender a capa y espada la idea de acabar con la neutralidad de la red, un movimiento que como ya hemos dicho en artículos anteriores permitirá a las operadoras crear una Internet de primera y una Internet de segunda, y manipular los servicios y el tráfico a su antojo.

Ajit Pai ha sido crítico con el Estado de California por aprobar una medida estatal que busca garantizar el acceso abierto y libre a Internet, y comentó que la FCC puede frenar las malas prácticas de las operadoras gracias a su política de transparencia.

“Si un ISP comienza a bloquear o a restringir contenido legal todos lo sabrán”.

No ha concretado qué medidas tomarán en esos casos ni qué se entenderá por “contenido legal”, pero sus argumentos no tienen sentido y no suena nada bien, ya que parecen apuntar a un intento de controlar y de censurar Internet al más puro estilo “juez y verdugo” (decidir qué debe ser restringido y qué no, y adoptar las medidas oportunas).

El presidente de la FCC ha sido crítico también con los gigantes que defienden la neutralidad de la red y no ha tenido reparos en recurrir a comentarios sin sentido, cosa que al fin y al cabo es hasta normal, ya que no tiene más opción para defender lo indefendible.

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Amazon: el rival a batir en dispositivos para el Hogar Inteligente

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Hogar Inteligente Amazon

El segmento del hogar inteligente moverá 53.000 millones de dólares en 2022, según las previsiones de la firma de análisis Zion Market Research. Amazon quiere una parte de esa tarta tanto en la parte de los dispositivos como en tecnologías de control por voz.

Amazon celebró el jueves un evento donde sorprendió al personal al presentar quince nuevos dispositivos habilitados con Alexa, el asistente más avanzado del mercado que el gigante del comercio electrónico está introduciendo en todos sus productos de hardware y también licenciado en el de terceros, como vimos ayer con el anuncio de una alianza con Lenovo.

El evento sirvió para confirmar las ambiciones de la firma de Bezos en dispositivos para hogar inteligente. Amazon ha tomado una ventaja importante y busca un nuevo canal masivo de ingresos. De paso, también confirmó que es capaz de celebrar -por sorpresa- un evento igual o más emocionante que los de Apple.

Entre los dispositivos presentados, vimos actualizaciones de algunos conocidos que lideran el mercado como los altavoces inteligentes Echo Dot o Plus; el modelo con pantalla Echo Show y nuevos modelos para cubrir otros campos como los Echo Link conectables a los sistemas de audio caseros o el económico Echo Input. Todos permiten hablar con Alexa para funciones de entretenimiento; obtener respuestas a preguntas; realizar compras o controlar otros gadgets conectados al hogar inteligente.

Entre las sorpresas, destacaron un reloj inteligente; un enchufe inteligente; un dispositivo hardware dedicado a automoción, que pretende llevar su asistente a cualquier vehiculo, y hasta un microondas inteligente.

Alexa es la estrella

Amazon sólo ha tardado cuatro años en convertir su tecnología de control por voz en la más poderosa de la industria y a Alexa en la referencia entre los asistentes virtuales. Ha sido la clave para abrir toda una categoría de producto con los Echo propios (los más vendidos -por mucho- del sector) y licenciado la tecnología y un paquete de desarrollo al resto de los OEM para creación de otros asistentes para el hogar.

Alexa también está llegando a otros segmentos como el de automoción con acuerdos como el de SEAT o al del retail a través de grandes minoristas como Best Buy. Más importante aún es la integración de Alexa en los Windows PC con aplicación propia, en lo que fue uno de los anuncios destacados del pasado CES.

Alexa cuenta hoy con 50.000 habilidades disponibles y se esperan otras. Con la presentación de los nuevos Echo, Amazon ha anunciado una serie de actualizaciones que deberían convertirla en más agradable y conversacional y en definitiva, lograr el gran objetivo de todos estos asistentes: convertir su uso en más natural.

El premio es gordo y Amazon tiene una ventaja importante frente a Google, Apple y Microsoft.

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Internet se dividirá en dos en la próxima década, según Eric Schmidt

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Eric Schmidt, ex-presidente ejecutivo de Alphabet, comentó recientemente en una entrevista que está totalmente convencido de que Internet se acabará dividiendo en dos, y que esto ocurrirá en 2028.

Estas declaraciones se produjeron durante la celebración de un evento organizado por la firma de inversión Village Global VC, y la verdad es que tiene mucho sentido tras analizar la explicación que ofreció este conocido ejecutivo, en la que parte de la ya clásica dualidad China-Estados Unidos.

La idea que propone Schmidt es simple: con la globalización China está teniendo un peso cada vez mayor en la economía internacional. El país ofrece servicios y productos tecnológicos que han adquirido una enorme popularidad, y muchas de sus empresas gozan de una gran importancia en países occidentales.

Sin embargo esos productos y esas empresas dependen de un gobierno dictatorial que como sabemos censura los medios y recorta las libertades de sus ciudadanos sin temor al qué dirán, una realidad que según Eric Schmidt constituiría el punto de partida de esa Internet dividida en dos.

Por un lado tendríamos una Internet censurada y controlada por China, que tendría que ser utilizada por aquellos que quieran hacer negocios concretos con el gigante rojo, y la Internet libre que todos conocemos, una bifurcación que en cierta forma ya existe en el mundo real con The Belt and Road, una iniciativa surgida en China que tiene por objetivo conectar al país con otros países para potenciar el comercio y  la influencia política del gigante asiático.

En resumen, una Internet controlada por China y una Internet controlada por Estados Unidos en 2028, una idea que con las premisas que ha dado Eric Schmidt no suena para nada descabellado, sobre todo si tenemos en cuenta que hasta Google está dispuesta a tragarse su orgullo para volver a operar en el mercado chino.

Obvia decir que si esta realidad se acaba cumpliendo todas las empresas que sean partícipes de esa Internet controlada por China serán cómplices de las violaciones de derechos humanos que lleva a cabo el gobierno de dicho país, y lo mismo ocurrirá con Google si acepta las exigencias que le impondrán para volver a operar con su conocido buscador en el mercado chino.

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