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La censura en Internet aumenta notablemente en el mundo, incluso en países democráticos

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La censura en Internet aumenta notablemente en el mundo, incluso en países democráticos

La censura en Internet está aumentando de manera notable en todo el mundo. Y los países democráticos, incluso los considerados como más avanzados en este aspecto, no se libran tampoco de ella. Así lo ha demostrado un grupo de investigadores de la Universidad de Michigan, que en colaboración con una estudiante y una profesora de la Universidad Radboud de Nijmegen, en Países Bajos han utilizado una herramienta de desarrollo propio, denominada Censored Planet (Planeta censurado), para estudiar el grado de censura online en el mundo.

Esta herramienta de rastreo automatizado de censura se lanzó en 2018, y en sus primeros meses de funcionamiento ha conseguido recopilar más de 21.000 millones de ejemplos de 221 países. Con los resultados obtenidos, el equipo que la puso en marcha ha publicado un informe sobre todo lo que han descubierto gracias a ella en la Conferencia ACM sobre seguridad en las comunicaciones y la informática.

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Según Roya Ensafi, Profesora asociada de ingeniería eléctrica y ciencias de la computación en la Universidad de Michigan y responsable del equipo de desarrollo de la herramienta, tienen intención de publicar periódicamente los datos que vayan descubriendo con Censored Planet. Y con esto, esperan «dar a los investigadores lo que necesitan para que puedan monitorizar el despliegue de tecnologías de interferencia en la red, rastrear cambios de políticas en naciones que censuran, y comprender mejor los objetivos de la interferencia«.

Hasta ahora, el equipo de investigadores ha descubierto que la censura está subiendo en 103 de los países estudiados. Esto está pasando incluso en países en los que no se espera que sea así. Es lo que pasa por ejemplo, en India, Israel, Italia, Japón, Noruega y Polonia. Estos países, que según Freedom House están entre los más libres del mundo, están entre los nueve en los que Censores Planet ha encontrado muestras de censura entre agosto de 2018 y abril de 2020 que no se habían detectado antes. Además, también registraron eventos que no se habían detectado en su momento en Camerún, Ecuador y Sudán.

En cuanto a Estados Unidos, subió algo en bloqueo, sobre todo por parte de empresas o de proveedores de servicio de Internet que se han dedicado a filtrar contenido. No obstante, el estudio no ha descubierto una censura generalizada. A pesar de todo, Ensafi asegura que en el país ya se han puesto las bases para ello, con el abandono de la neutralidad de la red. Entonces, según ella, «crearon un entorno en el que sería fácil desde un punto de vista técnico que los proveedores de servicios de Internet interfiriesen o bloqueasen el tráfico de Internet. La arquitectura para una mayor censura ya está creada y deberíamos preocuparnos de no dirigirnos a un callejón sin salida«. Algo que según los investigadores, en otros países ya está pasando.

Ram Sundara Raman, un doctorando en ciencias de la computación e ingeniería y primer autor del estudio, apunta que «en nuestro estudio vemos que no hay ningún país que sea completamente libre. Vemos que muchos países empiezan con leyes que obligan a los proveedores de acceso a bloquear algo que obviamente es malo, como la pornografía infantil. Pero una vez que la infraestructura de bloqueo entra en funcionamiento, los gobiernos pueden bloquear cualquier web que quieran, y es un proceso muy opaco. Por eso es crucial medir la censura, y sobre todo hacerlo de manera continuada en el tiempo«.

Por ejemplo, Noruega, consierado con Finlandia y Suecia como el país más libre del mundo según Freedom House, aprobó leyes que requerían que los proveedores de acceso a Internet bloqueasen contenido sobre apuestas y pornografía a principios de 2018. Censored Planet, no obstante, descubrió que los proveedores de servicio en Noruega están imponiendo lo que el estudio califica de bloqueo «extremadamente agresivo» en un rango de contenido más amplio, que incluye webs sobre derechos humanos com Human Rights Watch y sitios de citas online como Match.com.

En otros países hay en vigor tácticas similares, a menudo motivadas por eventos políticos de gran calado, descontento social o leyes nuevas. Webs de noticias como el Washington Post o el Wall Street Journal, fueron bloqueados en Japón cuando Osaka fue la sede de la reunión económica del G20 el pasado junio de 2019. Las páginas de noticias, derechos humanos y entidades gubernamentales han experimentado un aumento de la censura en Polonia después de las protestas registradas en el mes de julio de 2019, y los sitios de citas entre personas del mismo sexo fueron bloqueados de manera agresiva después de que India derogase las leyes contra el sexo homosexual en septiembre de 2018.

Los investigadores aseguran que los descubrimientos muestran la eficacia del enfoque de Censored Planet, que convierte a los servidores de internet públicos en centinelas automatizados que pueden vigilar si se bloquea el acceso a webs e informar de ello. La herramienta funciona de manera continua, y toma miles de millones de medidas automatizadas y emplea varias herramientas y filtros para analizar datos y detectar tendencias.

El equipo detrás de Censored Data no va a cerrar el acceso a los datos y detalles de la herramienta. y de hecho ya ha hecho públicos diversos detalles técnicos sobre los trabajos realizados por la herramienta. Con esto, el equipo busca facilitar a otros investigadores la consecución de información de los datos del proyecto, además de ayudar a los activistas a estar más informados para saber dónde pueden centrarse.

Redactora de tecnología con más de 15 años de experiencia, salté del papel a la Red y ya no me muevo de ella. Inquieta y curiosa por naturaleza, siempre estoy al día de lo que pasa en el sector.

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