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Portátiles en alta definición

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Las nuevas capacidades gráficas y multimedia del chipset 780G son asombrosas, y marcan un antes y un después en la informática móvil. Ya puedes jugar a los últimos títulos 3D y disfrutar de contenidos de alta definición sin problemas.

Nos enfrentamos ahora con el segundo gran protagonista de la plataforma de próxima generación para portátiles de AMD. De hecho, la integración del nuevo chipset 780G es probablemente la más importante de todo el conjunto debido a sus prestaciones tanto en tareas multimedia como en juegos.

Una dedicada en un chip integrado

La primera sorpresa que nos depara el nuevo chipset 780G es la integración de un procesador gráfico integrado ATI Radeon HD 3200, una oferta que representa un salto cualitativo excepcional en lo que teníamos antes y después de la llegada de Puma.

Hasta la fecha la gran mayoría de usuarios de portátiles eran prácticamente incapaces de jugar con solvencia a los últimos títulos del mercado: los IGP (Integrated Graphics Processor) integrados en estas soluciones eran aceptables para juegos con requisitos modestos, pero no podían soportar la carga que imponían los juegos de última generación.

Sin embargo, el nuevo IGP de Puma es en prestaciones el equivalente de una tarjeta gráfica dedicada de gama media: la Radeon HD 3200 es una solución integrada con soporte DX10 (impresionante) que parece más una gráfica aparte, algo que hemos podido ver en directo en vídeos como el que Hexus TV grabó en el pasado CeBIT. En dicho vídeo se pudieron ver por primera vez las prestaciones del chipset 780G frente a una solución de última hornada de Intel, y si accedéis a dicho contenido, comprobaréis que el rendimiento de la Radeon HD 3200 era más de 3 veces superior al de una plataforma Centrino.

Además de este chipset integrado, AMD hará uso de toda una nueva gama de gráficas dedicadas para portátiles de su nueva serie Radeon HD 3000 para portátiles, y que acaba de ver una nueva incorporación con los recién presentados procesadores HD 3800 para portátiles. Dichas soluciones permitirán aumentar aún más esas prestaciones.

Y por si fuera poco, está la integración de la tecnología Hybrid CrossFireX, que como muchos sabréis permite combinar el IGP con la GPU de una gráfica dedicada: si conectamos una tarjeta dedicada a nuestro portátil con el chipset 780G (AMD ofrece para este tipo de usos la Radeon HD 3450 Hybrid X2) contaremos con un rendimiento añadido que resulta de combinar la potencia gráfica de ambas soluciones, y que según los benchmarks internos de AMD (que siempre hay que mirar con ciertas reservas, pero con esperanza) aporta una mejora de 1,7 veces el rendimiento de una solución dedicada convencional.

Tu vida en alta definición

La segunda gran característica de este chipset y de la plataforma Puma en general es su soporte de las nuevas tecnologías multimedia de Alta Definición. A ello contribuyen dos factores:

1. AVIVO HD + UVD: la nueva versión de esta tecnología permite que la GPU se encargue de procesar gran parte de las cadenas de alta definición y de definición estándar que reproducimos en nuestro protátil, aliviando al procesador. No sólo eso, mediante AVIVO HD se ha comprobado que el rendimiento en reproducción HD es sencillamente sobresaliente: los tests HQV que son una garantía para todo este tipo de aplicaciones muestran que AVIVO logra casi un 85% del total, mientras que soluciones Centrino actuales apenas llegan al 20%. Eso significa que la reproducción de contenidos HD como los provenientes de películas en Blu-ray Disc es ya una realidad palpable en Puma. A ese rendimiento contribuye también de forma importante el Unified Video Decoder, que es el que se encarga de la decodificación hardware de cadenas H.264 y VC-1, los formatos de compresión que se suelen manejar en este tipo de transmisiones.

2. El soporte de HDMI y Display Port es especialmente notorio, sobre todo teniendo en cuenta que AMD también soporta en Puma el estándar HDCP, el sistema de protección de contenidos incluido en las películas Blu-ray y que lamentablemente vuelve a poner barreras a los usuarios a la hora de disfrutar de sus contenidos de alta definición. Sin embargo, resulta mucho más interesante contar con ese soporte que no hacerlo, sobre todo a la hora de disfrutar de esas películas BD o de conectar el portátil a un televisor o proyector de gran formato para poder disfrutar al máximo de este tipo de experiencias.

PowerXpress, ¿quieres autonomía o potencia?

Otra de las mejoras integradas en la nueva plataforma de AMD es la tecnología PowerXpress, una idea brillante para controlar el consumo de nuestro portátil, sobre todo en lo que respecta al apartado gráfico. Si contamos con una solución Hybrid CrossFireX, podremos gestionar tanto el procesador integrado como la GPU de la tarjeta dedicada a voluntad, de forma que podamos hacer que nuestro portátil funcione al máximo de sus posibilidades gráficas, o que se mantenga ese rendimiento controlado para aumentar la autonomía de las baterías.

La idea es sencilla: con PowerXpress se detectará si tenemos conectado el ordenador a un enchufe de corriente, en cuyo caso podremos aprovechar la potencia máxima de la solución combinada Hybrid CrossFireX. Si en algún momento desconectamos el portátil, PowerXpress detectará este hecho y desactivará la gráfica dedicada, permitiendo así que el consumo energético se reduzca.

Es evidente que ese control automático puede no ser adecuado para muchos usuarios, pero tranquilos: los drivers Catalyst permitirán activar o desactivar esta característica, de modo que si no tenemos el portátil enchufado a la red eléctrica y queremos jugar a un juego al máximo, podamos hacerlo igualmente. Sencillamente genial.

XGP, ideal para jugones

La última de las tecnologías que está muy relacionada con este apartado gráfico es la denominada eXternal Graphics Plattform, un desarrollo realmente novedoso de AMD que permitirá a los gamers sacar el máximo provecho de sus portátiles.

XGP ofrece la posibilidad de conectar una tarjeta dedicada convencional (las ATI Radeon HD que encontramos en el mercado de sobremesa) a nuestro portátil mediante un periférico que no es más que una caja con un conector PCIe. Dicho periférico que tiene el tamaño de esa gráfica, pero encerrada en una pequeña cajita, se conecta al portátil a través de un cable de hasta 2 metros mediante un conector especial XGP que también se conoce con el nombre en clave de la tecnología, Lasso.

Sólo cierto tipo de portátiles dispondrán de esta capacidad, que comenzará a verse en la segunda mitad de año en máquinas que sobre todo se caracterizarán por TFTs de gran tamaño (a partir de 15 pulgadas, y con más probabilidad a partir de 17 pulgadas) y que ofrecerán a los gamers la opción de jugar a toda potencia en sus portátiles cuando así lo deseen. Una idea fantástica que seguramente atraerá a un sector de usuarios muy pendiente de este tipo de alternativas.

 

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Las empresas que más ayudan a pymes y autónomos españoles

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La consultora Advice Strategic Consultants, de la que es socio director general nuestro colaborador, Jorge Díaz-Cardiel, ha llegado a la conclusión de que la Fundación Bancaria La Caixa, El Corte Inglés, Telefónica, Inditex y CaixaBank son las cinco primeras grandes empresas que, según las pymes y autónomos españoles, “más les ayudan” en el desempeño de su labor empresarial.

Se trata de unos resultados basados en las encuestas realizadas a pymes, microempresas y autónomos de varios sectores, así como entrevistas a líderes de opinión de nuestro país para contrastar opiniones. Según la consultora,  la coincidencia entre los dos públicos entrevistados es casi del 99%, mientras que el Índice de confianza estadística es el 98,2%.

Así, el primer dato destacable es que Fundación Bancaria La Caixa, seguida por El Corte Inglés, Telefónica, Inditex y CaixaBank son las empresas que las pymes y autónomos españoles más y mejor valoran, porque les ayudan en el desempeño de su labor empresarial. Les siguen líderes sectoriales: Danone, Calidad Pascual, HP, Apple, Sage Spain, Microsoft, Meliá Hotels International, Iberostar, Seat, Naturgy (antes, Gas Natural Fenosa), Iberia, Abertis, Pelayo, Mapfre, Cellnex Telecom y MSD.

En cada sector hay no menos de una docena de empresas que destacan, en ámbitos que aportan mucho al PIB, sea el turismo, con un 11%, o las TIC, con un 8,4%, por ejemplo”, indicó Díaz Cardiel. En total, las pymes y autónomos entrevistados han analizado 400 grandes empresas en un período de encuestación de tres meses.

Son sectores y empresas sistémicos para la economía y sociedad españolas. “El caso más emblemático es La Fundación Bancaria La Caixa, presidida por Isidre Fainé y más conocida como La Caixa”, añade Díaz Cardiel. De CaixaBank dependen las participaciones en Telefónica (5%) y Repsol (9,5%), aunque Criteria Caixa también posee un 1% de Telefónica, siendo La Caixa, por tanto, el primer accionista de la operadora.

Razones de valoración positiva de las grandes empresas

Preguntados los entrevistados por qué CaixaBank, un banco, seguido de Santander (con Popular, que aportó muchos clientes pymes y autónomos al banco cántabro), BBVA y Bankinter son tan importantes para ellos, la respuesta fue clara: “el acceso a la financiación bancaria, que en el caso de las pymes españolas alcanza el 88 por ciento versus el 50 por ciento de Alemania y el 30 por ciento en Estados Unidos. Durante los años de crisis, la principal preocupación de pymes y autónomos fue la sequía del crédito empresarial, abierto a empresas solventes entre 2014 y 2018, lo que ha facilitado la inversión empresarial”, explica Jorge Díaz Cardiel.

Telefónica, seguida por los otros operadores de telecomunicaciones, es importante para las pymes porque les hace llegar la fibra óptica, acceso a Internet, convergencia, contenidos, cloud, big data e inteligencia artificial. Contenidos, mediante su alianza con Netflix y cloud, gracias a su acuerdo con Amazon Web Services (AWS). Vodafone, Orange y Más Móvil siguen el mismo camino, “imitando al incumbente y líder del mercado”.

Pymes y autónomos han destacado el crecimiento de Telefónica, en un extremo, por la oferta y la calidad y de Más Móvil, en el otro extremo, porque ofrece precios bajos. Al mismo tiempo, señalan que “Vodafone baja y Orange sube”.

El Corte Inglés y la economía y la sociedad españolas están indisolublemente unidas, dicen pymes y autónomos, que dicen conocer bien El Corte Inglés en un 99%. “El Corte Inglés provee de todo -productos, servicios-, ofrece calidad de servicio, buena atención al cliente y, cada vez más, comercio electrónico para comprar online”. Otros grandes de la distribución, le siguen, como Inditex y Mercadona, entre otros. En Tecnologías de la Información, HP (hardware) y Sage Spain y Microsoft (software).

“La hostelería tiene campeones nacionales, Melia Hotels International, primero, e Iberostar Group, segundo. La expansión internacional de Meliá está ayudando a muchas pymes a seguir al líder hotelero, efecto de arrastre, que también se aprecia en Inditex o, en el caso de CaixaBank, líder del mercado ibérico, de expansión de nuestras pymes al país vecino, Portugal”. La automoción está dominada por Seat, empresa que tiene, como el resto de su sector en menor medida, una industria auxiliar (muy fuerte) del automóvil, compuesta de pymes, pero muy dependientes de los planes de las grandes empresas automovilísticas, cada vez menos españolas y más foráneas, por “lo que las decisiones se toman fuera de España, lo que preocupa a pymes y autónomos en automoción”.

En Energía, lidera Naturgy (antes denominada Gas Natural Fenosa), seguida por Iberdrola; en Aerolíneas, Iberia; en Seguros, Pelayo, primero, y Mapfre, después; en Gestión de Infraestructuras inalámbricas, Cellnex Telecom, “el mejor valor en bolsa (Ibex-35, en 2017 y 2018), con revalorización del 62%”.

Parámetros

Lo que más valoran las pymes y autónomos de las grandes empresas:

  • Que se les provea de contratos, carga de trabajo (98%)
  • Ayuda en la generación de Empleo (95%)
  • Facilidad de acceso a la Financiación bancaria (90%)
  • Mejoras en la gestión (84%)
  • Mejoras en sus procesos internos y de relación con clientes (76%)
  • Formación, especialmente importante en Telecomunicaciones, TIC y servicios financieros (75%)
  • Digitalización, transformación digital, (70%) que se traducen en más productividad y más competitividad.
  • Internacionalización, salida al exterior, exportar (69%)

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Las 7 tecnologías que se adoptarán masivamente en los próximos cinco años

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Las 7 tecnologías que se adoptarán masivamente en los próximos cinco años

Durante los próximos cinco años, varias tecnologías que hoy están comenzando a gozar de cierto reconocimiento y popularidad entre el público se adoptarán de manera masiva. A ciencia cierta, no se sabe cuáles son, pero en Gartner ya aventuran cuáles serán las siete que sí lo harán. Y que lo harán en un periodo de entre dos y cinco años a partir de 2018.

Según datos de la consultora, la primera en conseguir el comienzo de su adopción masiva será el reconocimiento de voz. Esto sucederá dentro de unos dos años. Según Matthew Cain, Vicepresidente y analista de Gartner, “los efectos del reconocimiento de voz sólo pueden apreciarse si se observan día a día. Los consumidores y los trabajadores de las empresas interactúan cada vez más con aplicaciones sin tocar un teclado para ello. Además, las aplicaciones de voz a texto han proliferado, gracias a la adopción de chatbots y de asistentes personales virtuales en las empresas. También por la adopción de dispositivos con interacción de la voz por parte de los consumidores. Entre ellos, de smartphones y consolas de juegos. Y específicamente, de los altavoces con asistentes virtuales“.

Los chatbots y los asistentes virtuales, que están ganando poco a poco presencia en la empresa, son implementaciones que aportan más valor añadido al reconocimiento de voz. Ambos emplean Inteligencia Artificial y machine learning para atender a la gente o para automatizar tareas. Escuchan y observan comportamientos y se encargan de construir y mantener modelos de datos, así como de predecir y recomendar acciones. Los chatbots son precisamente otra de las tecnologías que experimentarán un mayor crecimiento en los próximos años. En la actualidad menos de un 4% de las organizaciones han puesto en marcha interfaces conversacionales como los chatbots, pero según la Encuesta para CIOs de 2018 de Gartner, ya hay un 38% de empresas y entidades que están planeando experimentar con estas tecnologías o, directamente, ponerlas en marcha en su día a día.

Otras tecnologías que van a crecer notablemente de aquí a cinco años son la analítica aumentada y la personal. Ambas están consiguiendo que la analítica esté disponible cada vez para más empleados. Así, todos tienen la oportunidad de hacer sus pinitos como científicos de datos. La analítica aumentada emplea machine learning automatizado para cambiar la manera en que se desarrollan, consumen y comparte n los datos.

Los que se dedican a la analítica y el análisis de datos deberían integrarla en sus estrategias de transformación digital para llevar información más avanzada a más personas. Entre ellas, a los científicos de datos “ciudadanos”, un grupo que va a ser cada vez más importante y numeroso. Según Gartner, para 2020, gracias sobre todo a la automatización de las tareas relacionadas con la ciencia de datos, estos científicos de datos van a superar a los que se dedican a ello profesionalmente en cuanto al análisis avanzado producido.

Como consecuencia de esto llegará la que hemos llamado la analítica personal, el análisis de los datos relevantes en función del contexto que proporcionará información personalizada, así como predicciones o recomendaciones efectuadas para que los usuarios particulares puedan beneficiarse de ellos. Gracias a esto, la ciencia de datos ciudadana ya es una tendencia que ha captado la atención de Gartner. Se trata de una rama del conocimiento que sienta las bases de la analítica de próxima generación, y que según la consultora, se convertirá rápidamente en una parte importante de la forma en que se hacen posible y se escalan las funciones de ciencias de datos en una empresa. Según apuntan sus analistas, para 2020 más del 40% de las tareas de ciencias de datos pasarán a estar automatizadas, lo que dará como resultado una mayor productividad y un mayor uso de datos por parte de los científicos de datos “ciudadanos”.

Otra de las tendencias tecnológicas que más va a crecer en los próximos años es el uso de plataformas de aprendizaje flexibles. Estas se encargan de ajustar la manera en que el contenido para enseñar se presenta a los usuarios. Para ello utiliza como base sus respuestas o sus preferencias, y su objetivo es optimizar la destreza digital de las plantillas de las empresas. Se calcula que su adopción se generalizará entre los próximos dos y cinco años.

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Red Hat celebra el aniversario de “Kubernetes, el nuevo Linux de la nube”

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kubernetes

En los últimos años han cambiado muchas cosas en el ámbito tecnológico. El fenómeno de la computación en la nube, entendido como la implementación y despliegue de infraestructuras y servicios, se ha asentado, trayendo consigo beneficios y nuevos retos para los cuales ha sido necesaria la introducción de nuevas soluciones. Así, la potencia y versatilidad de la nube propició la tecnología de contenedores, y el rápido aumento de esta hizo lo propio con lo que conocemos como sistemas de orquestación. Es decir, Kubernetes, porque si bien hay otros, el proyecto de código abierto ha logrado posicionarse en muy poco tiempo como el referente absoluto de su categoría.

De hecho, son nombres como Docker o Kubernetes los que han abierto un mercado que apenas existía unos años atrás, convirtiéndose prácticamente en sinónimos de los términos que representan, léase contenedores u orquestación de contenedores. No es de extrañar, pues, la importancia que ha adquirido Kubernetes, o que Red Hat lo haya bautizado como “el nuevo Linux de la nube”. Nacido originalmente en el seno de Google, el gigante de Internet contó pronto con la colaboración de otras partes, entre las que se contaba la vendedora líder del Linux corporativo que ahora le rinde homenaje.

Aunque fue en junio de 2014 cuando se lanzó la primera versión alfa de Kubernetes, Red Hat celebra el tercer aniversario del proyecto, que un año más tarde lanzaría su versión 1.0. Sea como fuere, con el lanzamiento de su primera versión estable Kubernetes pasó a ser gestionado por la Cloud Native Computing Foundation (CNCF), uno de los proyectos de The Linux Foundation apoyado por las grandes empresas del sector, incluyendo a Google, Amazon, Cisco, Microsoft, Intel y otras tantas, que a la postre han sido las que han aupado y hecho crecer la tecnología al nivel que ostenta actualmente.

También Red Hat estuvo desde el principio. “El interés de la industria comenzó a consolidarse en torno a Kubernetes gracias a su capacidad para soportar un desarrollo de software rápido e iterativo y el desarrollo de aplicaciones que podrían permitir el cambio en todos los entornos, desde local hasta la nube pública”, recuerdan desde la compañía. “Antes de Kubernetes, el mundo de TI intentó abordar estas necesidades empresariales con las ofertas tradicionales de la Plataforma como Servicio (PaaS), pero con frecuencia estas soluciones eran demasiado dogmáticas en cuanto a los tipos de aplicaciones que se podían ejecutar sobre ellas y cómo esas aplicaciones eran diseñadas y desplegadas”.

El objetivo fue siempre el mismo: simplificar la orquestación y gestión de sistemas mediante una plataforma abierta que permitiese al cliente implementar una gama más amplia de aplicaciones con mayor flexibilidad. Y desde su primera versión Kubernetes se ha utilizado como un elemento básico tanto para los Contenedores como servicio (CaaS) como para las plataformas basadas en PaaS.

Kubernetes como el nuevo Linux de la nube

La demanda de las empresas para pasar a la nube híbrida y la infraestructura multicloud, la demanda de aplicaciones combinadas con la necesidad de admitir aplicaciones tradicionales y nativas de la nube en la misma plataforma; el deseo de administrar sistemas distribuidos con software contenedorizado y una infraestructura de microservicios; la necesidad de que los desarrolladores y administradores se centren en la innovación en lugar de en la gestión… Kubernetes nació para dar respuestas a todas estas cuestiones. Es por ello que lo habitual actualmente es ofrecer soluciones que integren Kubernetes como piedra angular, tal y como hace Red Hat con OpenShift.

“Y, todo es código abierto, lo que lo pone a disposición de todos y permite a los contribuyentes de todo el mundo resolver mejor esta nueva era de desafíos informáticos de forma conjunta, en entornos abiertos, no protegidos por entornos en silos o plataformas propietarias”, explican desde Red Hat. “En más de 25 años contribuyendo con proyectos de código abierto, que van desde el kernel de Linux hasta OpenStack, hemos visto pocos proyectos que puedan reclamar la velocidad de Kubernetes. Es un testimonio de la capacidad de los contribuyentes del proyecto para trabajar en colaboración para resolver una gran necesidad empresarial que Kubernetes ha movido tan rápidamente desde la versión 1.0 a un amplio apoyo del sector en tres años”, añaden.

Tras tres años, Kubernetes se muestra como uno de los esfuerzos de colaboración de código abierto más exitosos desde Linux. Habiendo aprendido las lecciones de anteriores iniciativas de colaboración a gran escala e intercomunitarias como OpenStack, la comunidad de Kubernetes ha logrado avanzar hacia un nuevo nivel de gestión efectiva que abarca diversidad y un espíritu de apertura, todo lo cual ha impulsado cantidades increíbles de innovación en todos los aspectos del proyecto“, sostiene Diane Mueller, responsable de Red Hat Cloud Platform.

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