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La guerra de los smartphones

T Mobile G1, iPhone, Nokia N96, Zune Mobile… unos ya están y otros llegarán pronto para revolucionar uno de los segmentos más activos de la arena tecnológica. Hay mucho en juego y nadie quiere arrojar la toalla. Eso sin contar con las operadoras que saben lo estratégico que es que los usuarios consuman Internet móvil para evolucionar su negocio. Y los desarrolladores de software.

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T Mobile G1, iPhone, Nokia N96, Zune Mobile… unos ya están y otros llegarán pronto para revolucionar uno de los segmentos más activos de la arena tecnológica. Hay mucho en juego y nadie quiere arrojar la toalla. Eso sin contar con las operadoras que saben lo estratégico que es que los usuarios consuman Internet móvil para evolucionar su negocio.  Y los desarrolladores de software.

Sin duda, 2008 se está caracterizando, además de por la crisis, por los continuos movimientos en el segmento de los móviles de alta gama, también conocidos como smartphones. Sin duda, el iPhone 3G de Apple ha sido el revulsivo para que compañías tradicionales y otras que no tanto en este nicho, gasten recursos en desarrollo y planteen alternativas. Solas o acompañadas de los otros grandes jugadores, las operadoras telefónicas, ávidas de elementos diferenciadores que lleven a los usuarios a valorar su propuesta.

Nosotros hemos elaborado un breve informe en el que intentamos repasar el momento actual de los principales fabricantes. Este especial se irá ampliando con revisiones de las operadoras y de las empresas de software que cada vez ven más estratégico el desarrollo de aplicaciones para dispositivos móviles.

Después del iPhone, llega el gPhone

El pasado 23 de septiembre, con una puesta de escena al más puro estilo Apple, con los fundadores de Google entrando en patines, se presentó en sociedad el T-Mobile G1, un dispositivo que marcaba un paso adelante en el Internet móvil. Este smartphone, conocido popularmente como el gPhone, ha sorprendido por prestaciones -no por diseño- a toda la comunidad de expertos. Y es que es el primero basado en Android, el revolucionario sistema alternativo liderado por Google.De este lanzamiento hablamos largo y tendido en MuyComputer (prueba a poner G1 en nuestro buscador y lo comprobarás).

El último en apuntarse a la fiesta es HP, consciente de que su línea de PDAs otrora clásica, las iPAQs, va camino de llegar a vía muerta si no se convierte en un competitivo teléfono todotereno. Los profesionales actuales necesitan una poderosa agenda de bolsillo, sí, pero que integre el teléfono, y garantice el acceso a Internet en cualquier condición. Las alternativas actuales, desde el iPhone a cualquier modelo de Blackberry, son más atractivas por diseño y prestaciones. Por otro lado, para competir en esta categoría, también hay que integrar numerosos elementos de consumo como players multimedia o incluso juegos. Y es que la barrera entre ocio y negocio está bastante rota. En definitiva, aunque, en el bando de su aliado Microsoft y gobernado por el ya "viejo" Windows Mobile 6.1, HP necesita un buen golpe de efecto si quiera ser de verdad un suministrador en este mercado que, por otro lado, tiene unas previsiones de crecimiento espectaculares en los próximos años.

Otro gigante que deshoja la margarita por jugar, como su enemigo Apple, directamente en este mercado es Microsoft. A Steve  Ballmer le pide el cuerpo guerra. Y a pesar de negarlo numerosas veces, ya se da por hecho que el denostado Zune acabará siendo poderoso móvil gobernado por Windows Mobile. Por cierto, esta plataforma necesita un golpe de efecto para no perder comba frente a los RIM, Amdroid, iPhone o Symbian.

Cuidado con RIM (Blackberry )

RIM, el popular fabricante de Blackberry, también ha echado el ojo a este segmento, eso sí, sin perder a su comunidad de ejecutivos enganchados a su particular forma de entender el correo push. Además de la Blackberry Bold que hará furor por su diseño estilizado y su pantalla táctil, está desarrollando modelos que, sin perder sus funcionalidades específicas, desarrollen más el aspecto multimedia tan buscado en el iPhone.

Y es que, aunque en ventas el rey indiscutible es Nokia, el smartphone más fashion es sin duda el iPhone, otro gran protagonista de las páginas de MuyComputer. Poco vamos a decir en este informe sobre este móvil que ha creado escuela. Nos remitimos directamente a nuestro análisis, uno de los más completos en castellano.

Nokia, el líder, no se queda quieto. Incluso fanfarronea que el fenómeno iPhone le ha venido bien para construir una nueva línea de mercado dentro de los móviles táctiles. De hecho ataca el segmento alto con el N96 (la versión renovada del popular N95 que, salvo pantalla tactil tiene de todo, incluso radio y televisión) y el XPressMusic 5610, que ofrece, casi, lo que tiene el iPhone con un diseño atractivo y un precio que rondará los 300 euros.

Motorola es otro de los grandes que busca el sitio perdido en la gama alta de los móviles. Y su apuesta, clara es Android. Samsung también nos dará, seguro, agradables sorpresas. Como HTC, líder en Windows Mobile, que ha sorprendido con el primer dispositivo basado en Android. Y es que aquí , en el mercado del móvil, nadie se casa para toda la vida.

Y los fábricantes de hardware, ¿qué?

Queda por ver la respuesta de los fabricantes tradicionales de PCs, tipo Dell, Lenovo o Asus, si de verdad va en serio. Por ahora han sacado modelos pero no han entrado en serio en el circuito de distribución europeo ni americano. Pero seguro que no pierden la oportunidad de expandir su línea de negocio.

Y  finalmente quedan los clónicos. Seguro que los chinos están al quite de este boom y proveerán a operadoras y fabricantes serie B de terminales potentes, bonitos y sobre todo baratos que vayan en esta línea. Atentos a la capacidad de copia. Si con el iPhone no ha ido bien, con los Windows Mobile han conseguido una notable cuota de mercado.

En fin, de aquí a navidades seguro que surgen otros muchos smartphones competitivos que abrirán el espectro al consumidor. Otras claves para el éxito o el fracaso de las futuras propuestas que no hemos hablado en este artículo (nos lo reservamos para otro) son el apoyo de las operadoras y el software de terceras partes, clave para multiplicar las posibilidades de estos dispositivos. El iPhone ha resuelto ambos capítulos perfectamente y el primer Android, el T Mobile G1, sigue los mismos pasos. De hecho, han conseguido reproducir el fenómeno "lista de espera" de objeto muy deseado, el sueño de todo fabricante aunque a corto plazo genere problemas de logística.

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Las empresas que más ayudan a pymes y autónomos españoles

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La consultora Advice Strategic Consultants, de la que es socio director general nuestro colaborador, Jorge Díaz-Cardiel, ha llegado a la conclusión de que la Fundación Bancaria La Caixa, El Corte Inglés, Telefónica, Inditex y CaixaBank son las cinco primeras grandes empresas que, según las pymes y autónomos españoles, “más les ayudan” en el desempeño de su labor empresarial.

Se trata de unos resultados basados en las encuestas realizadas a pymes, microempresas y autónomos de varios sectores, así como entrevistas a líderes de opinión de nuestro país para contrastar opiniones. Según la consultora,  la coincidencia entre los dos públicos entrevistados es casi del 99%, mientras que el Índice de confianza estadística es el 98,2%.

Así, el primer dato destacable es que Fundación Bancaria La Caixa, seguida por El Corte Inglés, Telefónica, Inditex y CaixaBank son las empresas que las pymes y autónomos españoles más y mejor valoran, porque les ayudan en el desempeño de su labor empresarial. Les siguen líderes sectoriales: Danone, Calidad Pascual, HP, Apple, Sage Spain, Microsoft, Meliá Hotels International, Iberostar, Seat, Naturgy (antes, Gas Natural Fenosa), Iberia, Abertis, Pelayo, Mapfre, Cellnex Telecom y MSD.

En cada sector hay no menos de una docena de empresas que destacan, en ámbitos que aportan mucho al PIB, sea el turismo, con un 11%, o las TIC, con un 8,4%, por ejemplo”, indicó Díaz Cardiel. En total, las pymes y autónomos entrevistados han analizado 400 grandes empresas en un período de encuestación de tres meses.

Son sectores y empresas sistémicos para la economía y sociedad españolas. “El caso más emblemático es La Fundación Bancaria La Caixa, presidida por Isidre Fainé y más conocida como La Caixa”, añade Díaz Cardiel. De CaixaBank dependen las participaciones en Telefónica (5%) y Repsol (9,5%), aunque Criteria Caixa también posee un 1% de Telefónica, siendo La Caixa, por tanto, el primer accionista de la operadora.

Razones de valoración positiva de las grandes empresas

Preguntados los entrevistados por qué CaixaBank, un banco, seguido de Santander (con Popular, que aportó muchos clientes pymes y autónomos al banco cántabro), BBVA y Bankinter son tan importantes para ellos, la respuesta fue clara: “el acceso a la financiación bancaria, que en el caso de las pymes españolas alcanza el 88 por ciento versus el 50 por ciento de Alemania y el 30 por ciento en Estados Unidos. Durante los años de crisis, la principal preocupación de pymes y autónomos fue la sequía del crédito empresarial, abierto a empresas solventes entre 2014 y 2018, lo que ha facilitado la inversión empresarial”, explica Jorge Díaz Cardiel.

Telefónica, seguida por los otros operadores de telecomunicaciones, es importante para las pymes porque les hace llegar la fibra óptica, acceso a Internet, convergencia, contenidos, cloud, big data e inteligencia artificial. Contenidos, mediante su alianza con Netflix y cloud, gracias a su acuerdo con Amazon Web Services (AWS). Vodafone, Orange y Más Móvil siguen el mismo camino, “imitando al incumbente y líder del mercado”.

Pymes y autónomos han destacado el crecimiento de Telefónica, en un extremo, por la oferta y la calidad y de Más Móvil, en el otro extremo, porque ofrece precios bajos. Al mismo tiempo, señalan que “Vodafone baja y Orange sube”.

El Corte Inglés y la economía y la sociedad españolas están indisolublemente unidas, dicen pymes y autónomos, que dicen conocer bien El Corte Inglés en un 99%. “El Corte Inglés provee de todo -productos, servicios-, ofrece calidad de servicio, buena atención al cliente y, cada vez más, comercio electrónico para comprar online”. Otros grandes de la distribución, le siguen, como Inditex y Mercadona, entre otros. En Tecnologías de la Información, HP (hardware) y Sage Spain y Microsoft (software).

“La hostelería tiene campeones nacionales, Melia Hotels International, primero, e Iberostar Group, segundo. La expansión internacional de Meliá está ayudando a muchas pymes a seguir al líder hotelero, efecto de arrastre, que también se aprecia en Inditex o, en el caso de CaixaBank, líder del mercado ibérico, de expansión de nuestras pymes al país vecino, Portugal”. La automoción está dominada por Seat, empresa que tiene, como el resto de su sector en menor medida, una industria auxiliar (muy fuerte) del automóvil, compuesta de pymes, pero muy dependientes de los planes de las grandes empresas automovilísticas, cada vez menos españolas y más foráneas, por “lo que las decisiones se toman fuera de España, lo que preocupa a pymes y autónomos en automoción”.

En Energía, lidera Naturgy (antes denominada Gas Natural Fenosa), seguida por Iberdrola; en Aerolíneas, Iberia; en Seguros, Pelayo, primero, y Mapfre, después; en Gestión de Infraestructuras inalámbricas, Cellnex Telecom, “el mejor valor en bolsa (Ibex-35, en 2017 y 2018), con revalorización del 62%”.

Parámetros

Lo que más valoran las pymes y autónomos de las grandes empresas:

  • Que se les provea de contratos, carga de trabajo (98%)
  • Ayuda en la generación de Empleo (95%)
  • Facilidad de acceso a la Financiación bancaria (90%)
  • Mejoras en la gestión (84%)
  • Mejoras en sus procesos internos y de relación con clientes (76%)
  • Formación, especialmente importante en Telecomunicaciones, TIC y servicios financieros (75%)
  • Digitalización, transformación digital, (70%) que se traducen en más productividad y más competitividad.
  • Internacionalización, salida al exterior, exportar (69%)

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Las 7 tecnologías que se adoptarán masivamente en los próximos cinco años

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Las 7 tecnologías que se adoptarán masivamente en los próximos cinco años

Durante los próximos cinco años, varias tecnologías que hoy están comenzando a gozar de cierto reconocimiento y popularidad entre el público se adoptarán de manera masiva. A ciencia cierta, no se sabe cuáles son, pero en Gartner ya aventuran cuáles serán las siete que sí lo harán. Y que lo harán en un periodo de entre dos y cinco años a partir de 2018.

Según datos de la consultora, la primera en conseguir el comienzo de su adopción masiva será el reconocimiento de voz. Esto sucederá dentro de unos dos años. Según Matthew Cain, Vicepresidente y analista de Gartner, “los efectos del reconocimiento de voz sólo pueden apreciarse si se observan día a día. Los consumidores y los trabajadores de las empresas interactúan cada vez más con aplicaciones sin tocar un teclado para ello. Además, las aplicaciones de voz a texto han proliferado, gracias a la adopción de chatbots y de asistentes personales virtuales en las empresas. También por la adopción de dispositivos con interacción de la voz por parte de los consumidores. Entre ellos, de smartphones y consolas de juegos. Y específicamente, de los altavoces con asistentes virtuales“.

Los chatbots y los asistentes virtuales, que están ganando poco a poco presencia en la empresa, son implementaciones que aportan más valor añadido al reconocimiento de voz. Ambos emplean Inteligencia Artificial y machine learning para atender a la gente o para automatizar tareas. Escuchan y observan comportamientos y se encargan de construir y mantener modelos de datos, así como de predecir y recomendar acciones. Los chatbots son precisamente otra de las tecnologías que experimentarán un mayor crecimiento en los próximos años. En la actualidad menos de un 4% de las organizaciones han puesto en marcha interfaces conversacionales como los chatbots, pero según la Encuesta para CIOs de 2018 de Gartner, ya hay un 38% de empresas y entidades que están planeando experimentar con estas tecnologías o, directamente, ponerlas en marcha en su día a día.

Otras tecnologías que van a crecer notablemente de aquí a cinco años son la analítica aumentada y la personal. Ambas están consiguiendo que la analítica esté disponible cada vez para más empleados. Así, todos tienen la oportunidad de hacer sus pinitos como científicos de datos. La analítica aumentada emplea machine learning automatizado para cambiar la manera en que se desarrollan, consumen y comparte n los datos.

Los que se dedican a la analítica y el análisis de datos deberían integrarla en sus estrategias de transformación digital para llevar información más avanzada a más personas. Entre ellas, a los científicos de datos “ciudadanos”, un grupo que va a ser cada vez más importante y numeroso. Según Gartner, para 2020, gracias sobre todo a la automatización de las tareas relacionadas con la ciencia de datos, estos científicos de datos van a superar a los que se dedican a ello profesionalmente en cuanto al análisis avanzado producido.

Como consecuencia de esto llegará la que hemos llamado la analítica personal, el análisis de los datos relevantes en función del contexto que proporcionará información personalizada, así como predicciones o recomendaciones efectuadas para que los usuarios particulares puedan beneficiarse de ellos. Gracias a esto, la ciencia de datos ciudadana ya es una tendencia que ha captado la atención de Gartner. Se trata de una rama del conocimiento que sienta las bases de la analítica de próxima generación, y que según la consultora, se convertirá rápidamente en una parte importante de la forma en que se hacen posible y se escalan las funciones de ciencias de datos en una empresa. Según apuntan sus analistas, para 2020 más del 40% de las tareas de ciencias de datos pasarán a estar automatizadas, lo que dará como resultado una mayor productividad y un mayor uso de datos por parte de los científicos de datos “ciudadanos”.

Otra de las tendencias tecnológicas que más va a crecer en los próximos años es el uso de plataformas de aprendizaje flexibles. Estas se encargan de ajustar la manera en que el contenido para enseñar se presenta a los usuarios. Para ello utiliza como base sus respuestas o sus preferencias, y su objetivo es optimizar la destreza digital de las plantillas de las empresas. Se calcula que su adopción se generalizará entre los próximos dos y cinco años.

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Red Hat celebra el aniversario de “Kubernetes, el nuevo Linux de la nube”

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kubernetes

En los últimos años han cambiado muchas cosas en el ámbito tecnológico. El fenómeno de la computación en la nube, entendido como la implementación y despliegue de infraestructuras y servicios, se ha asentado, trayendo consigo beneficios y nuevos retos para los cuales ha sido necesaria la introducción de nuevas soluciones. Así, la potencia y versatilidad de la nube propició la tecnología de contenedores, y el rápido aumento de esta hizo lo propio con lo que conocemos como sistemas de orquestación. Es decir, Kubernetes, porque si bien hay otros, el proyecto de código abierto ha logrado posicionarse en muy poco tiempo como el referente absoluto de su categoría.

De hecho, son nombres como Docker o Kubernetes los que han abierto un mercado que apenas existía unos años atrás, convirtiéndose prácticamente en sinónimos de los términos que representan, léase contenedores u orquestación de contenedores. No es de extrañar, pues, la importancia que ha adquirido Kubernetes, o que Red Hat lo haya bautizado como “el nuevo Linux de la nube”. Nacido originalmente en el seno de Google, el gigante de Internet contó pronto con la colaboración de otras partes, entre las que se contaba la vendedora líder del Linux corporativo que ahora le rinde homenaje.

Aunque fue en junio de 2014 cuando se lanzó la primera versión alfa de Kubernetes, Red Hat celebra el tercer aniversario del proyecto, que un año más tarde lanzaría su versión 1.0. Sea como fuere, con el lanzamiento de su primera versión estable Kubernetes pasó a ser gestionado por la Cloud Native Computing Foundation (CNCF), uno de los proyectos de The Linux Foundation apoyado por las grandes empresas del sector, incluyendo a Google, Amazon, Cisco, Microsoft, Intel y otras tantas, que a la postre han sido las que han aupado y hecho crecer la tecnología al nivel que ostenta actualmente.

También Red Hat estuvo desde el principio. “El interés de la industria comenzó a consolidarse en torno a Kubernetes gracias a su capacidad para soportar un desarrollo de software rápido e iterativo y el desarrollo de aplicaciones que podrían permitir el cambio en todos los entornos, desde local hasta la nube pública”, recuerdan desde la compañía. “Antes de Kubernetes, el mundo de TI intentó abordar estas necesidades empresariales con las ofertas tradicionales de la Plataforma como Servicio (PaaS), pero con frecuencia estas soluciones eran demasiado dogmáticas en cuanto a los tipos de aplicaciones que se podían ejecutar sobre ellas y cómo esas aplicaciones eran diseñadas y desplegadas”.

El objetivo fue siempre el mismo: simplificar la orquestación y gestión de sistemas mediante una plataforma abierta que permitiese al cliente implementar una gama más amplia de aplicaciones con mayor flexibilidad. Y desde su primera versión Kubernetes se ha utilizado como un elemento básico tanto para los Contenedores como servicio (CaaS) como para las plataformas basadas en PaaS.

Kubernetes como el nuevo Linux de la nube

La demanda de las empresas para pasar a la nube híbrida y la infraestructura multicloud, la demanda de aplicaciones combinadas con la necesidad de admitir aplicaciones tradicionales y nativas de la nube en la misma plataforma; el deseo de administrar sistemas distribuidos con software contenedorizado y una infraestructura de microservicios; la necesidad de que los desarrolladores y administradores se centren en la innovación en lugar de en la gestión… Kubernetes nació para dar respuestas a todas estas cuestiones. Es por ello que lo habitual actualmente es ofrecer soluciones que integren Kubernetes como piedra angular, tal y como hace Red Hat con OpenShift.

“Y, todo es código abierto, lo que lo pone a disposición de todos y permite a los contribuyentes de todo el mundo resolver mejor esta nueva era de desafíos informáticos de forma conjunta, en entornos abiertos, no protegidos por entornos en silos o plataformas propietarias”, explican desde Red Hat. “En más de 25 años contribuyendo con proyectos de código abierto, que van desde el kernel de Linux hasta OpenStack, hemos visto pocos proyectos que puedan reclamar la velocidad de Kubernetes. Es un testimonio de la capacidad de los contribuyentes del proyecto para trabajar en colaboración para resolver una gran necesidad empresarial que Kubernetes ha movido tan rápidamente desde la versión 1.0 a un amplio apoyo del sector en tres años”, añaden.

Tras tres años, Kubernetes se muestra como uno de los esfuerzos de colaboración de código abierto más exitosos desde Linux. Habiendo aprendido las lecciones de anteriores iniciativas de colaboración a gran escala e intercomunitarias como OpenStack, la comunidad de Kubernetes ha logrado avanzar hacia un nuevo nivel de gestión efectiva que abarca diversidad y un espíritu de apertura, todo lo cual ha impulsado cantidades increíbles de innovación en todos los aspectos del proyecto“, sostiene Diane Mueller, responsable de Red Hat Cloud Platform.

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