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Presente y futuro de Windows

¿Qué pasa con Windows? ¿Qué ha fallado con Vista? ¿Qué nos espera con Windows 7? Nos lo cuenta la propia Microsoft en una intensa e interesante charla con Verónica Olocco, responsable de la división de Windows Client de MS Ibérica que nos presentó también el servicio Windows Vista responde, en el que los usuarios de este sistema operativo pueden conseguir ayuda en tiempo real para cualquier problema independientemente de la versión de Vista que tengan instalada.

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¿Qué pasa con Windows? ¿Qué ha fallado con Vista? ¿Qué nos espera con Windows 7? Nos lo cuenta la propia Microsoft en una intensa e interesante charla con Verónica Olocco, responsable de la división de Windows Client de MS Ibérica que nos presentó también el servicio Windows Vista responde, en el que los usuarios de este sistema operativo pueden conseguir ayuda en tiempo real para cualquier problema independientemente de la versión de Vista que tengan instalada. 

 

Verónica Olocco lleva desde enero de 2008 ocupando el cargo de responsable de la división de Windows Client en Microsoft Ibérica y anteriormente estuvo trabajando en la sede de Microsoft en Redmond desde el año 2003. El objetivo de la entrevista era la presentación del servicio Windows Vista responde. Sin embargo actualmente estamos asistiendo a momentos delicados para Windows, con un Vista con una imagen deteriorada, un Windows 7 para el que asoma una esperadísima versión beta y campañas de márketing arrojadizas entre Microsoft y Apple. Así que  la conversación pronto derivó en una especie de toma de temperatura del estado de Windows, tanto de Vista como del futuro Windows 7 sin renunciar a una mirada hacia el pasado, particularmente a Windows XP a partir del service Pack 2.

 

La obsesión por la seguridad

 

Según Verónica Olocco, Microsoft comenzó a “obsesionarse” con la seguridad de Windows con el segundo Service Pack de Windows XP. El detonante, según ella, fue entre otras cosas la aparición del gusano “Blaster” que puso sobre aviso a la empresa sobre los problemas de seguridad que pasaron a convertirse en una prioridad. Fue una actualización muy importante que requirió dos años de desarrollo y en la que se establecieron los parámetros de calidad y eficiencia en el apartado de seguridad para el futuro Vista. Tantos fueron los cambios realizados y las funciones incorporadas que incluso muchos directivos de Redmond eran de la opinión que XP con SP2 era un producto lo suficientemente importante como para justificar un lanzamiento. “Si preguntas ahora mismo” nos cuenta Olocco “todavía hay directivos de Microsoft que piensan que el XP con Service Pack 2 tendría que haber sido una versión independiente“.

El mismo equipo responsable del desarrollo del SP2 fue el que desarrolló Windows Vista, incrementando aún más las precauciones de seguridad. De hecho, según las cifras de las que dispone, Windows XP sufrió el doble de vulnerabilidades en el mismo período en el que Vista lleva en el mercado. Otra cosa es la percepción que tienen los usuarios como resultado de ese esfuerzo en seguridad. Según Olocco “el precio que se pagó por la seguridad se pagó en consumo” refiriéndose a la imagen que tiene Vista de sistema operativo demasiado “quisquilloso” con la seguridad, hecho que en ocasiones llega a irritar al usuario. Se trata de uno de los factores que ha contribuido a deteriorar la imagen de Vista.

 

¿Por qué tiene mala imagen Vista?

 

Ante la pregunta, Verónica Olocco nos confiesa que en Microsoft no han conseguido transmitir una buena imagen de Windows Vista.Con Vista tenemos un problema de imagen, no de calidad de producto” y más adelante añadió de forma incluso más clara “no se ha hecho un buen trabajo de comunicación“. De este sistema se conocen sólo los problemas, algunos de ellos simplemente leyendas, y no las virtudes del sistema que son muchas. Se ha instaurado la idea de que Vista es “malo”, que consume muchos recursos y que no es compatible con muchos dispositivos y los compradores no se molestan en comprobarlo. En cambio, según Olocco, hay muy pocos problemas de compatibilidad, que normalmente se circunscriben a productos antiguos, sobre todo impresoras, para cuyos fabricantes no resulta rentable desarrollar un controlador para Vista.

 

Le preguntamos si no envidiaba la integración entre plataforma y sistema operativo como la que tiene Apple. A pesar de confesar cierta envidia porque “lo tenían más fácil” Verónica Olocco dijo que Microsoft sigue creyendo en la estrategia de “partners” tecnológicos, que es el sistema que está abriendo puertas y abaratando la plataforma PC además de muchas otras ventajas. Insistimos al preguntarle si no pensaba que el programa de certificaciones (los famosos sellos de “diseñados para Windows XXX”) había fracasado, si estaba dando una mala imagen a Windows por culpa de problemas del hardware o de los controladores. Afirmó que los procesos de certificación son muy estrictos “incluso algunos fabricantes han intentado que rebajáramos el nivel de exigencia y que era un programa muy útil y que estaba funcionando.

 

 

También afirma que los pocos problemas que se han encontrado con el software correspondían casi todos a aplicaciones pirateadas. En cualquier caso Olocco confiesa que “Descuidamos la “Out of the box experience“”, un error que no están dispuestos a repetir con Windows 7. Sin embargo defiende que esta mala imagen no la tienen los profesionales de informática. La facilidad de “deployment” y el aumento de seguridad de Vista, asegura Verónica Olocco, hace que los responsables y técnicos de sistemas estén encantados con Vista, que les facilita mucho más el trabajo y da menos problemas que Windows XP.

 

Cambiar la imagen de Vista es una de las tareas que Microsoft tiene actualmente por delante. Por un lado desde el punto de vista del márketing con la campaña “Live Without Walls” que tanto ha dado que hablar en estos tiempos. Al preguntarle por las actuales escaramuzas entre Microsoft y Apple al calor de spots televisivos incendiarios por parte de uno y otro lado, Verónica Olocco nos cuenta que no se trata de ir contra nadie, “lo que queremos son usuarios de Windows sin complejos“. Es decir, que se conozcan las cosas buenas de Vista, las ventajas, las posibilidades que abre. Inevitablemente eso lleva a la comparación con la competencia, pero eso no quiere decir que crean que la competencia sea mala, sino que tienen verdadera confianza en su propio producto.

 

Windows Vista responde

 

Una de las iniciativas puestas en marcha no tanto para mejorar la imagen de Vista como para ayudar a los usuarios de este sistema operativo es Windows Vista Responde, a la que podemos acceder desde su página web. Se trata de un servicio que funciona como punto de entrada para el acceso a cualquier problema con Vista, sea cual sea el tipo de usuario. Verónica Olocco aclara que “no importa qué tipo de licencia ha adquirido o incluso si lo ha adquirido o no, todos los usuarios serán atendidos“. En la página web podemos encontrar una serie de respuestas a preguntas y problemas más comunes y también podemos acceder a un chat en el que podremos plantear dudas a un equipo de técnicos. Se trata de un punto de entrada porque este servicio, en caso de no poder resolver el problema, actúa de intermediario tanto con el servicio técnico de la propia Microsoft (que sí será más riguroso en cuanto a la licencia del sistema) como para poner en contacto al usuario con los fabricantes.

 

 

 

Windows 7, la revolución en consumo

 

Esas fueron las palabras para describir la orientación que va a dar Microsoft a su nuevo sistema. Verónica Olocco nos contó cómo vivió en Redmond la anterior revolución, la de los servidores y las grandes empresas. Recordó cómo los pesos pesados de entonces en el mundo de la gran informática empresarial les miraban por encima del hombro y como Windows Server se ha ido conviertiendo en un actor importante. Esa misma revolución es la que pretende realizar Microsoft con Windows 7 pero enfocada al usuario, con una mejor experiencia de usuario, una experiencia “Out of the box” más positiva con respecto a Vista.

 

 

También se comentó el éxito del blog de desarrollo de Windows 7 que estaba teniendo un impacto muy positivo en cuanto a la imagen del producto. En cuanto al trabajo con WIndows 7, resaltó los grandes cambios que se están realizando, no sólo a nivel de código y de funciones, sino sobre todo de estructura que está realizando Steven Sinofsky (manager de desarrollo de WIndows 7) con una organización mucho menos piramidal y más ágil. Olocco nos confirmó que se distribuirá una prebeta en la conferencia de desarrolladores profesionales, “se van a reservar algunos detalles más significativos, sobre todo el interface para reservar el “efecto WOW” para la versión beta“. Curiosa la observación de que le parecía divertido el revuelo que se había formado por la demostración de la tecnología Multitouch en Windows 7: “todo eso ya es posible hacerlo en Vista” según nos contaba.

 

En resumen, un acercamiento muy interesante y una oportunidad única para conocer los puntos de vista de Microsoft sobre el momento actual y futuro de su oferta de sistemas operativos que no perderemos ocasión de actualizar en otro momento.

 

  

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La tarjeta con chip cumple medio siglo

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Un mes de septiembre del año 1968, los ingenieros alemanes Helmut Groettrup y Juergen Dethloff, presentaron la primera patente de un circuito de identificación, y G+D desarrollaría posteriormente las tres primeras aplicaciones basadas en esta tecnología. Todo esto, 50 años después, ha desembocado en el actual entorno de tarjetas con chip, usadas por 1.000 millones de usuarios diariamente en todo el mundo y por operadores de telecomunicaciones, fabricantes de coches, de dispositivos móviles, empresas comerciales y organismos de transporte o salud.

Coincidiendo con este aniversario, la oficina de patentes alemana ha equiparado a las tarjetas con chip con otros hitos de la tecnología como el motor diésel, el frigorífico, el tubo de rayos X o el formato de archivo MP3. Según este organismo, sin esta tecnología no hubiera sido posible construir el mundo que hoy conocemos plenamente conectado y serían imposibles realizar procesos de pago globales, seguros y sin efectivo, por no hablar de los avances en seguridad que han permitido en smartphones, wearables y dispositivos IoT.

Breve historia

La capacidad actual de almacenar datos bancarios y de identidad digital en solo unos pocos milímetros cuadrados es gracias al trabajo de Juergen Dethloff (1924-2002) y Helmut Groettrup (1916-1981). Estos ingenieros alemanes presentaron el 13 de septiembre de 1968 la primera patente del circuito de identificación. Su primer objetivo era el de recibir información y dotarla de un significado específico a través de un sistema de asignación especial con puntos de transmisión y recepción.

Un año después de la presentación de la primera patente, Dethloff y Groettrup presentaron en Alemania un desarrollo que permitía la transmisión inalámbrica por medio de acoplamiento inductivo (es decir, tecnología RFID o NFC). Esta segunda versión eliminó las limitaciones de la tarjeta de banda magnética en términos de baja confiabilidad y falta de protección contra el fraude.

Dethloff llevó la tecnología aún más lejos en una nueva solicitud de patente introduciendo microprocesadores y EEPROM (ROM programable y borrable) para hacer que el manejo de datos fuera más seguro y flexible. Tras ello, G+D entró en este sector comprando la patente y desarrollando tres aplicaciones a partir de esta tecnología.

Con estas aplicaciones fue posible desarrollar la inicialización segura a través de ubicaciones autorizadas en la producción de tarjetas, y también se definieron las propiedades de escritura basadas en la memoria de lectura, el uso de una bomba de carga para evitar manipulaciones durante el proceso de escritura, y el bloqueo o destrucción de la información en caso de un ataque. Todas estas aplicaciones siguen vigentes hoy en día, ya que se han convertido en aspectos clave de la seguridad y la adaptabilidad de la tarjeta con chip.

Según David González, director de ventas de G+D Mobile Security para Europa y el Norte de África, “las tarjetas con chip son indispensables en nuestra vida cotidiana. Las usamos a diario en cajeros automáticos, cuando compramos, cuando vamos al médico, en el transporte público, en las tarjetas de identidad electrónicas, en teléfonos móviles, para acceder a edificios y equipos informáticos, y cada vez con más frecuencia en los dispositivos IoT. No solo eso, –termina diciendo González–, también han fortalecido un uso seguro y flexible de la conectividad móvil, mayores niveles de seguridad para tarjetas de identidad y pasaportes y, en última instancia, la protección de nuestras identidades digitales. Sin el desarrollo de la tarjeta con chip y sus diversas aplicaciones impulsadas por G+D, el mundo de hoy en día no sería concebible”.

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Apple completa el pago de impuestos atrasados a la UE

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Apple ha pagado a Irlanda la totalidad de impuestos atrasados exigidos por la Unión Europea y que ascienden a 14.300 millones de euros, intereses incluidos.

El anuncio ha llegado de la mano de la Comisaria europea de Competencia, Margrethe Vestager, tras la confirmación (se rumoreaba en los últimos días) del Ministro de finanzas irlandés. Vestager ha anunciado también una propuesta para que la Comisión Europea retire la demanda contra Irlanda por ayudas ilegales a Apple.

Aunque la firma de Cupertino haya abonado los impuestos e intereses exigidos, el dinero seguirá cerrado en una cuenta administrada por un fondo fiduciario a la espera de la resolución definitiva de la alta justicia europea a la apelación de Irlanda.

De hecho, el ministro irlandés asegura que su gobierno sigue sin aceptar el dictamen de la Comisión Europea, si bien la “recuperación completa” de la deuda de Apple “demuestra que la intención del Gobierno es siempre cumplir con sus obligaciones legales”“Como miembros comprometidos de la Unión Europea, siempre hemos confirmado que recuperaríamos las supuestas ayudas estatales”, ha asegurado.

Irlanda: un paraíso fiscal para Apple

Hace tiempo que la Comisión Europea considera que Apple (y otras grandes tecnológicas) practican sofisticadas operaciones financieras y fiscales para pagar el menor número de impuestos en Europa.

Una “ingeniería fiscal” que aprovecha resquicios legales de los estados miembros (e intereses puntuales de algunos de ellos como Irlanda), filiales varias y transferencias de facturación a centrales establecidas en determinadas países que les permiten pagar tasas impositivas muy por debajo de la media del Viejo Continente y del resto de empresas no digitales.

El mayor ejemplo es Apple e Irlanda, un país que de facto actúa como un paraíso fiscal dentro de la UE, permitiendo que el gigante de Cupertino pague un impuesto de sociedades (1-2%) muy por debajo de la media de la UE y del que pagan otras compañías, en lo que se considera contrario a los intereses del resto de estados en los que opera la compañía.

Irlanda ha reducido artificialmente la factura fiscal de Apple y queremos enviar un mensaje claro: los Estados no pueden dar ventajas fiscales a las empresas, da igual que sean grandes o pequeñas, extranjeras o europeas”, explicó la comisaria Vestager, cuando anunció el dictamen contra Apple e Irlanda.

Apple se ha defendido argumentando que se ha ajustado siempre a la legalidad vigente en cada estado. Y es cierto. El problema es que el nivel de impuestos irlandés es una ayuda estatal ilegal según el dictamen de la Comisión Europea. Starbucks, BASF y Fiat-Chrysler, son otras multinacionales que se han visto obligadas a abonar lo que habían dejado de pagar con efectos retroactivos por el mismo motivo.

Apple en España

También los gobiernos europeos consideran que hay “grandes empresas que no pagan suficiente en los estados donde realizan un importante volumen de negocio” y están estudiando impuestos especiales para las tecnológicas.

El caso de Apple en España es ilustrativo. La mayor compañía mundial por capitalización de mercado y una de las que mayores beneficios obtienen respecto a sus ingresos, pagó a la Hacienda española solo 7,5 millones de impuestos entre 2010 y 2014. Apple Retail Spain registró en 2012 pérdidas de 22 millones de euros, cuando las tiendas físicas de Apple son (atendiendo a su superficie) las más rentables del mundo.

Todo ello es posible por el mismo artificio: Apple declara la práctica totalidad de los beneficios obtenidos en la Unión Europea en Irlanda.

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Las empresas que más ayudan a pymes y autónomos españoles

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La consultora Advice Strategic Consultants, de la que es socio director general nuestro colaborador, Jorge Díaz-Cardiel, ha llegado a la conclusión de que la Fundación Bancaria La Caixa, El Corte Inglés, Telefónica, Inditex y CaixaBank son las cinco primeras grandes empresas que, según las pymes y autónomos españoles, “más les ayudan” en el desempeño de su labor empresarial.

Se trata de unos resultados basados en las encuestas realizadas a pymes, microempresas y autónomos de varios sectores, así como entrevistas a líderes de opinión de nuestro país para contrastar opiniones. Según la consultora,  la coincidencia entre los dos públicos entrevistados es casi del 99%, mientras que el Índice de confianza estadística es el 98,2%.

Así, el primer dato destacable es que Fundación Bancaria La Caixa, seguida por El Corte Inglés, Telefónica, Inditex y CaixaBank son las empresas que las pymes y autónomos españoles más y mejor valoran, porque les ayudan en el desempeño de su labor empresarial. Les siguen líderes sectoriales: Danone, Calidad Pascual, HP, Apple, Sage Spain, Microsoft, Meliá Hotels International, Iberostar, Seat, Naturgy (antes, Gas Natural Fenosa), Iberia, Abertis, Pelayo, Mapfre, Cellnex Telecom y MSD.

En cada sector hay no menos de una docena de empresas que destacan, en ámbitos que aportan mucho al PIB, sea el turismo, con un 11%, o las TIC, con un 8,4%, por ejemplo”, indicó Díaz Cardiel. En total, las pymes y autónomos entrevistados han analizado 400 grandes empresas en un período de encuestación de tres meses.

Son sectores y empresas sistémicos para la economía y sociedad españolas. “El caso más emblemático es La Fundación Bancaria La Caixa, presidida por Isidre Fainé y más conocida como La Caixa”, añade Díaz Cardiel. De CaixaBank dependen las participaciones en Telefónica (5%) y Repsol (9,5%), aunque Criteria Caixa también posee un 1% de Telefónica, siendo La Caixa, por tanto, el primer accionista de la operadora.

Razones de valoración positiva de las grandes empresas

Preguntados los entrevistados por qué CaixaBank, un banco, seguido de Santander (con Popular, que aportó muchos clientes pymes y autónomos al banco cántabro), BBVA y Bankinter son tan importantes para ellos, la respuesta fue clara: “el acceso a la financiación bancaria, que en el caso de las pymes españolas alcanza el 88 por ciento versus el 50 por ciento de Alemania y el 30 por ciento en Estados Unidos. Durante los años de crisis, la principal preocupación de pymes y autónomos fue la sequía del crédito empresarial, abierto a empresas solventes entre 2014 y 2018, lo que ha facilitado la inversión empresarial”, explica Jorge Díaz Cardiel.

Telefónica, seguida por los otros operadores de telecomunicaciones, es importante para las pymes porque les hace llegar la fibra óptica, acceso a Internet, convergencia, contenidos, cloud, big data e inteligencia artificial. Contenidos, mediante su alianza con Netflix y cloud, gracias a su acuerdo con Amazon Web Services (AWS). Vodafone, Orange y Más Móvil siguen el mismo camino, “imitando al incumbente y líder del mercado”.

Pymes y autónomos han destacado el crecimiento de Telefónica, en un extremo, por la oferta y la calidad y de Más Móvil, en el otro extremo, porque ofrece precios bajos. Al mismo tiempo, señalan que “Vodafone baja y Orange sube”.

El Corte Inglés y la economía y la sociedad españolas están indisolublemente unidas, dicen pymes y autónomos, que dicen conocer bien El Corte Inglés en un 99%. “El Corte Inglés provee de todo -productos, servicios-, ofrece calidad de servicio, buena atención al cliente y, cada vez más, comercio electrónico para comprar online”. Otros grandes de la distribución, le siguen, como Inditex y Mercadona, entre otros. En Tecnologías de la Información, HP (hardware) y Sage Spain y Microsoft (software).

“La hostelería tiene campeones nacionales, Melia Hotels International, primero, e Iberostar Group, segundo. La expansión internacional de Meliá está ayudando a muchas pymes a seguir al líder hotelero, efecto de arrastre, que también se aprecia en Inditex o, en el caso de CaixaBank, líder del mercado ibérico, de expansión de nuestras pymes al país vecino, Portugal”. La automoción está dominada por Seat, empresa que tiene, como el resto de su sector en menor medida, una industria auxiliar (muy fuerte) del automóvil, compuesta de pymes, pero muy dependientes de los planes de las grandes empresas automovilísticas, cada vez menos españolas y más foráneas, por “lo que las decisiones se toman fuera de España, lo que preocupa a pymes y autónomos en automoción”.

En Energía, lidera Naturgy (antes denominada Gas Natural Fenosa), seguida por Iberdrola; en Aerolíneas, Iberia; en Seguros, Pelayo, primero, y Mapfre, después; en Gestión de Infraestructuras inalámbricas, Cellnex Telecom, “el mejor valor en bolsa (Ibex-35, en 2017 y 2018), con revalorización del 62%”.

Parámetros

Lo que más valoran las pymes y autónomos de las grandes empresas:

  • Que se les provea de contratos, carga de trabajo (98%)
  • Ayuda en la generación de Empleo (95%)
  • Facilidad de acceso a la Financiación bancaria (90%)
  • Mejoras en la gestión (84%)
  • Mejoras en sus procesos internos y de relación con clientes (76%)
  • Formación, especialmente importante en Telecomunicaciones, TIC y servicios financieros (75%)
  • Digitalización, transformación digital, (70%) que se traducen en más productividad y más competitividad.
  • Internacionalización, salida al exterior, exportar (69%)

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