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BlackBerry Torch 9860

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BlackBerry Torch 9860 es hasta el momento, la apuesta más seria de RIM en el mundo de los smartphones completamente táctiles. Renunciado a todo tipo de teclado físico y equipado con BlackBerry OS 7 nace con la esperanza de igualar en prestaciones  y funcionalidad a algunos de los terminales Android más avanzados sin perder eso sí, el espíritu BlackBerry que tanto gusta al usuario corporativo.

De hecho, basta echar un vistazo a su lista de especificaciones técnicas para darnos cuenta que el esfuerzo en hardware se ha hecho.  Torch 9860 está equipado con un procesador Qualcomm a 1,2 Ghz, monta 768 MB de RAM y 2 GB de almacenamiento interno que podemos ampliar con tarjetas de memoria microSD.

Ficha técnica

Apuesta además por una pantalla de 3,7 pulgadas  (480 x 800 píxeles) una cámara de 5 MP capaz de grabar a 720p y un potente flash LED. En conjunto pues, BlackBerry Torch está en la media de los smartphones más avanzados, sin ser por estas mismas características un terminal llamado a destacar.

El terminal se completa con una tecla de bloqueo en el extremo superior, conexión jack de auriculares en el lateral derecho que acompañan a unas apenas perceptibles teclas de volumen y función, conexión microUSB en el lateral izquierdo y quizás lo más importante, una botonera situada bajo la pantalla que ofrece las teclas clásicas de casi todos los terminales de RIM: trackpad óptico, tecla de menú, encendido/apagado y recepción de llamadas.

Quizás lo que más sorprenda a simple vista es que un terminal completamente táctil, siga incluyendo un trackpad óptico que en principio no deberíamos necesitar. Sin embargo cuando comenzamos a trabajar con lo nuevo de RIM enseguida descubrimos que BlackBerry OS 7 sigue siendo un sistema operativo que se maneja mejor con un trackpad que con los dedos, amén que muchas de las aplicaciones de terceros que podamos instalar directamente no están preparadas para una pantalla táctil.

Diseño, pantalla, y teclado

Aunque BlackBerry Torch 9860 está construido principalmente con componentes plásticos, (salvo una franja metálica que rodea el terminal) el conjunto se muestra sólido y bien construido, compacto y sin piezas frágiles. No es un terminal preparado por supuesto para resistir grandes golpes, pero en conjunto sí que ofrece la impresión de ser mucho más resistente que otros presentados habitualmente por marcas como Samsung o LG.

Como contrapartida, quizás nos hubiese gustado ver una mayor integración de las teclas de la franja inferior (como si hace la BlackBerry Curve 9360, que el jack en vez de estar en el lateral se hubiese posicionado en la parte superior del mismo y algo más de superficie para las teclas de volumen y acceso directo del lateral derecho, que se presentan casi escondidas bajo la franja metálica que recorre el chasis.

Con un peso de 135 gramos y unas dimensiones de  120 x 62 x 11.5mm tenemos un terminal ligeramente más grande que el iPhone 4S y un peso muy similar, pero a la vez un terminal mucho más manejable que lo que están ofreciendo algunos fabricantes que parecen abrazar más el concepto de mini-tablet que el de smartphone.

En cuanto a la pantalla, sin tener la calidad del omnipresente teléfono de Apple, sí que ofrece la suficiente calidad (WVGA de 800 x 480 píxeles) como para rivalizar con la mayoría de las que están presentando fabricantes como HTC, LG, Sony o incluso, la propia Samsung.

Eso sí, como hemos comentado anteriomente, durante nuestras pruebas nos hemos descubierto utilizando más el trackpad que la pantalla con nuestros dedos, en parte por estar acostumbrados a las “BlackBerrys” tradicionales pero también en parte porque el sistema de menús que sigue implementando BlackBerry OS 7 invita poco a esas funciones táctiles que vemos en otros sistema operativos.

Dicho lo cual, no podemos sino reconocer que la respuesta de la pantalla es realmente buena. Las transiciones son rápidas y muy fluidas y los gestos táctiles funcionan sin problemas. Por supuesto cuando hablamos de un terminal de RIM sin teclado físico, no tenemos más remedio que hablar por lo tanto de su teclado virtual,  porque este va a ser uno de los factores que pueden inclinar la balanza para muchos de los fans de RIM.

Nuestras impresiones en este aspecto concreto son un tanto contradictorias.  Está claro que no podemos compararlo con un teclado físico, que según nuestra modesta opinión, sigue siendo la mejor opción para escribir. Si centramos nuestro campo de análisis en el mundo de los teclados virtuales, el de RIM no sale nada mal parado, aunque tiene algunos “peros” que esperamos que se puedan solucionar.

Es un teclado con el que resulta cómodo escribir. Resulta difícil pulsar por error una tecla y si estamos acostumbrados, podemos mantener un ritmo de pulsaciones alto cometiendo pocos errores. Esto es un punto a su favor y que sin duda, lo diferencian de otros teclados virtuales que hemos tenido la oportunidad de analizar.

Sin embargo tiene pequeños fallos que no acabamos de entender. Al querer ser una copia exacta del teclado tradicional, no es lo suficientemente flexible como para ofrecernos las teclas que necesitamos en función de lo que estamos haciendo en cada momento. Por ejemplo, no nos ofrece la posibilidad de añadir un .com cuando escribimos en la barra de direcciones del navegador, tenemos que ir en busca de la @ cuando es evidente que estamos escribiendo una dirección de correo electrónico o símbolos como # cuando vamos a escribir un Tweet. Por otro lado no ofrece una función de texto predictivo aunque en el lado positivo, su función de auto corrección funciona muy bien.

Rendimiento, cámara y más

Como comentábamos al principio de nuestro análisis, BlackBerry Torch ofrece 2 GB de almacenamiento interno, que podemos expandir con tarjetas microSD de hasta 32 GB. En principio una cantidad más que suficiente para todo tipo de tareas aunque lo curioso es que de esos 2 GB de almacenamiento interno, disponemos de menos de 200 MB para instalar aplicaciones.

Es verdad que de momento las aplicaciones presentes en BlackBerry Appworld no son especialmente pesadas, pero incluso así, nos parece una cantidad claramente insuficiente. Si pasamos por alto este detalle nos encontramos con un procesador (1,2 Ghz) y una memoria RAM (768 MB) capaces de mover con total solvencia tanto el sistema operativo en escenario de multitarea (algo de lo que nos quejábamos en nuestro análisis de Curve) como juegos pesados o vídeo en HD.

Se justifica así la máxima de RIM de que no hay ninguna necesidad de montar dos núcleos en un smartphone y que a día de hoy, con la tecnología presente, sólo tienen sentido en las tablets. Una afirmación que sin duda podemos apoyar teniendo en cuenta lo optimizado que está BlackBerry OS 7 y cómo sus aplicaciones están pensadas desde el principio para consumir pocos recursos pero que quizás, ya no tenga tanto sentido en otras plataformas.

En cuanto a su cámara los 5 MP cumplen, y sin querer ofrecer una grandísima experiencia fotográfica, sí que nos ha gustado una velocidad de obturación superior a la que presentan muchos otros modelos. Su algoritmo interno apuesta por colores realistas no tan “optimizados” como los que podemos encontrar en el iPhone 4S. El flash LED es bastante potente, contamos con la ventaja de poder grabar vídeos HD (720p) y en conjunto nos encontramos con una cámara que sin hacer virguerías, puede convertirse en una buena aliada.

En el apartado de conectividad, nos ha llamado la atención que a diferencia de la Curve 9360, no se incluya NFC. No es algo que vayamos a echar de menos de momento (todavía queda para que el pago móvil sea una realidad en nuestro país), pero teniendo en cuenta la nueva política de las operadoras de no subvencionar móviles y que por lo tanto probablemente alargaremos la vida de nuestros terminales, podemos llegar en un futuro a echarlo en falta.

Por último su  batería, uno de los puntos en los que tradicionalmente BlackBerry ha destacado, se mantiene en la media de los smartphones de gama alta, por lo que un uso regular nos exigirá una recarga cada día, o día y medio.

Conclusiones

BlackBerry Torch 9860 es un terminal que cumple en casi todos los aspectos, pero que no destaca especialmente en ninguno de ellos. Con un precio de venta libre de casi 500 euros, pensamos que hoy en día podemos invertir ese dinero en terminales que nos van a ofrecer una mejor experiencia de uso, incluso dentro de la misma RIM.

BlackBerry Torch 9860 es un buen teléfono, de esto no cabe duda y por supuesto sus usuarios no se arrepentirán de apostar por lo último de RIM, pero seguimos pensando que la compañía canadiense todavía no ha dado en la tecla a la hora de integrar el mundo táctil en un sistema operativo pensado para manejarse con trackball y teclado.

En el lado positivo de la balanza, puede ser sin duda una buena opción para aquellos que sin renunciar al mundo BlackBerry quieran disfrutar de juegos potentes y reproducir contenidos multimedia, un campo en el que cumple a la perfección.

 

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La tarjeta con chip cumple medio siglo

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Un mes de septiembre del año 1968, los ingenieros alemanes Helmut Groettrup y Juergen Dethloff, presentaron la primera patente de un circuito de identificación, y G+D desarrollaría posteriormente las tres primeras aplicaciones basadas en esta tecnología. Todo esto, 50 años después, ha desembocado en el actual entorno de tarjetas con chip, usadas por 1.000 millones de usuarios diariamente en todo el mundo y por operadores de telecomunicaciones, fabricantes de coches, de dispositivos móviles, empresas comerciales y organismos de transporte o salud.

Coincidiendo con este aniversario, la oficina de patentes alemana ha equiparado a las tarjetas con chip con otros hitos de la tecnología como el motor diésel, el frigorífico, el tubo de rayos X o el formato de archivo MP3. Según este organismo, sin esta tecnología no hubiera sido posible construir el mundo que hoy conocemos plenamente conectado y serían imposibles realizar procesos de pago globales, seguros y sin efectivo, por no hablar de los avances en seguridad que han permitido en smartphones, wearables y dispositivos IoT.

Breve historia

La capacidad actual de almacenar datos bancarios y de identidad digital en solo unos pocos milímetros cuadrados es gracias al trabajo de Juergen Dethloff (1924-2002) y Helmut Groettrup (1916-1981). Estos ingenieros alemanes presentaron el 13 de septiembre de 1968 la primera patente del circuito de identificación. Su primer objetivo era el de recibir información y dotarla de un significado específico a través de un sistema de asignación especial con puntos de transmisión y recepción.

Un año después de la presentación de la primera patente, Dethloff y Groettrup presentaron en Alemania un desarrollo que permitía la transmisión inalámbrica por medio de acoplamiento inductivo (es decir, tecnología RFID o NFC). Esta segunda versión eliminó las limitaciones de la tarjeta de banda magnética en términos de baja confiabilidad y falta de protección contra el fraude.

Dethloff llevó la tecnología aún más lejos en una nueva solicitud de patente introduciendo microprocesadores y EEPROM (ROM programable y borrable) para hacer que el manejo de datos fuera más seguro y flexible. Tras ello, G+D entró en este sector comprando la patente y desarrollando tres aplicaciones a partir de esta tecnología.

Con estas aplicaciones fue posible desarrollar la inicialización segura a través de ubicaciones autorizadas en la producción de tarjetas, y también se definieron las propiedades de escritura basadas en la memoria de lectura, el uso de una bomba de carga para evitar manipulaciones durante el proceso de escritura, y el bloqueo o destrucción de la información en caso de un ataque. Todas estas aplicaciones siguen vigentes hoy en día, ya que se han convertido en aspectos clave de la seguridad y la adaptabilidad de la tarjeta con chip.

Según David González, director de ventas de G+D Mobile Security para Europa y el Norte de África, “las tarjetas con chip son indispensables en nuestra vida cotidiana. Las usamos a diario en cajeros automáticos, cuando compramos, cuando vamos al médico, en el transporte público, en las tarjetas de identidad electrónicas, en teléfonos móviles, para acceder a edificios y equipos informáticos, y cada vez con más frecuencia en los dispositivos IoT. No solo eso, –termina diciendo González–, también han fortalecido un uso seguro y flexible de la conectividad móvil, mayores niveles de seguridad para tarjetas de identidad y pasaportes y, en última instancia, la protección de nuestras identidades digitales. Sin el desarrollo de la tarjeta con chip y sus diversas aplicaciones impulsadas por G+D, el mundo de hoy en día no sería concebible”.

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Apple completa el pago de impuestos atrasados a la UE

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Apple ha pagado a Irlanda la totalidad de impuestos atrasados exigidos por la Unión Europea y que ascienden a 14.300 millones de euros, intereses incluidos.

El anuncio ha llegado de la mano de la Comisaria europea de Competencia, Margrethe Vestager, tras la confirmación (se rumoreaba en los últimos días) del Ministro de finanzas irlandés. Vestager ha anunciado también una propuesta para que la Comisión Europea retire la demanda contra Irlanda por ayudas ilegales a Apple.

Aunque la firma de Cupertino haya abonado los impuestos e intereses exigidos, el dinero seguirá cerrado en una cuenta administrada por un fondo fiduciario a la espera de la resolución definitiva de la alta justicia europea a la apelación de Irlanda.

De hecho, el ministro irlandés asegura que su gobierno sigue sin aceptar el dictamen de la Comisión Europea, si bien la “recuperación completa” de la deuda de Apple “demuestra que la intención del Gobierno es siempre cumplir con sus obligaciones legales”“Como miembros comprometidos de la Unión Europea, siempre hemos confirmado que recuperaríamos las supuestas ayudas estatales”, ha asegurado.

Irlanda: un paraíso fiscal para Apple

Hace tiempo que la Comisión Europea considera que Apple (y otras grandes tecnológicas) practican sofisticadas operaciones financieras y fiscales para pagar el menor número de impuestos en Europa.

Una “ingeniería fiscal” que aprovecha resquicios legales de los estados miembros (e intereses puntuales de algunos de ellos como Irlanda), filiales varias y transferencias de facturación a centrales establecidas en determinadas países que les permiten pagar tasas impositivas muy por debajo de la media del Viejo Continente y del resto de empresas no digitales.

El mayor ejemplo es Apple e Irlanda, un país que de facto actúa como un paraíso fiscal dentro de la UE, permitiendo que el gigante de Cupertino pague un impuesto de sociedades (1-2%) muy por debajo de la media de la UE y del que pagan otras compañías, en lo que se considera contrario a los intereses del resto de estados en los que opera la compañía.

Irlanda ha reducido artificialmente la factura fiscal de Apple y queremos enviar un mensaje claro: los Estados no pueden dar ventajas fiscales a las empresas, da igual que sean grandes o pequeñas, extranjeras o europeas”, explicó la comisaria Vestager, cuando anunció el dictamen contra Apple e Irlanda.

Apple se ha defendido argumentando que se ha ajustado siempre a la legalidad vigente en cada estado. Y es cierto. El problema es que el nivel de impuestos irlandés es una ayuda estatal ilegal según el dictamen de la Comisión Europea. Starbucks, BASF y Fiat-Chrysler, son otras multinacionales que se han visto obligadas a abonar lo que habían dejado de pagar con efectos retroactivos por el mismo motivo.

Apple en España

También los gobiernos europeos consideran que hay “grandes empresas que no pagan suficiente en los estados donde realizan un importante volumen de negocio” y están estudiando impuestos especiales para las tecnológicas.

El caso de Apple en España es ilustrativo. La mayor compañía mundial por capitalización de mercado y una de las que mayores beneficios obtienen respecto a sus ingresos, pagó a la Hacienda española solo 7,5 millones de impuestos entre 2010 y 2014. Apple Retail Spain registró en 2012 pérdidas de 22 millones de euros, cuando las tiendas físicas de Apple son (atendiendo a su superficie) las más rentables del mundo.

Todo ello es posible por el mismo artificio: Apple declara la práctica totalidad de los beneficios obtenidos en la Unión Europea en Irlanda.

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Las empresas que más ayudan a pymes y autónomos españoles

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La consultora Advice Strategic Consultants, de la que es socio director general nuestro colaborador, Jorge Díaz-Cardiel, ha llegado a la conclusión de que la Fundación Bancaria La Caixa, El Corte Inglés, Telefónica, Inditex y CaixaBank son las cinco primeras grandes empresas que, según las pymes y autónomos españoles, “más les ayudan” en el desempeño de su labor empresarial.

Se trata de unos resultados basados en las encuestas realizadas a pymes, microempresas y autónomos de varios sectores, así como entrevistas a líderes de opinión de nuestro país para contrastar opiniones. Según la consultora,  la coincidencia entre los dos públicos entrevistados es casi del 99%, mientras que el Índice de confianza estadística es el 98,2%.

Así, el primer dato destacable es que Fundación Bancaria La Caixa, seguida por El Corte Inglés, Telefónica, Inditex y CaixaBank son las empresas que las pymes y autónomos españoles más y mejor valoran, porque les ayudan en el desempeño de su labor empresarial. Les siguen líderes sectoriales: Danone, Calidad Pascual, HP, Apple, Sage Spain, Microsoft, Meliá Hotels International, Iberostar, Seat, Naturgy (antes, Gas Natural Fenosa), Iberia, Abertis, Pelayo, Mapfre, Cellnex Telecom y MSD.

En cada sector hay no menos de una docena de empresas que destacan, en ámbitos que aportan mucho al PIB, sea el turismo, con un 11%, o las TIC, con un 8,4%, por ejemplo”, indicó Díaz Cardiel. En total, las pymes y autónomos entrevistados han analizado 400 grandes empresas en un período de encuestación de tres meses.

Son sectores y empresas sistémicos para la economía y sociedad españolas. “El caso más emblemático es La Fundación Bancaria La Caixa, presidida por Isidre Fainé y más conocida como La Caixa”, añade Díaz Cardiel. De CaixaBank dependen las participaciones en Telefónica (5%) y Repsol (9,5%), aunque Criteria Caixa también posee un 1% de Telefónica, siendo La Caixa, por tanto, el primer accionista de la operadora.

Razones de valoración positiva de las grandes empresas

Preguntados los entrevistados por qué CaixaBank, un banco, seguido de Santander (con Popular, que aportó muchos clientes pymes y autónomos al banco cántabro), BBVA y Bankinter son tan importantes para ellos, la respuesta fue clara: “el acceso a la financiación bancaria, que en el caso de las pymes españolas alcanza el 88 por ciento versus el 50 por ciento de Alemania y el 30 por ciento en Estados Unidos. Durante los años de crisis, la principal preocupación de pymes y autónomos fue la sequía del crédito empresarial, abierto a empresas solventes entre 2014 y 2018, lo que ha facilitado la inversión empresarial”, explica Jorge Díaz Cardiel.

Telefónica, seguida por los otros operadores de telecomunicaciones, es importante para las pymes porque les hace llegar la fibra óptica, acceso a Internet, convergencia, contenidos, cloud, big data e inteligencia artificial. Contenidos, mediante su alianza con Netflix y cloud, gracias a su acuerdo con Amazon Web Services (AWS). Vodafone, Orange y Más Móvil siguen el mismo camino, “imitando al incumbente y líder del mercado”.

Pymes y autónomos han destacado el crecimiento de Telefónica, en un extremo, por la oferta y la calidad y de Más Móvil, en el otro extremo, porque ofrece precios bajos. Al mismo tiempo, señalan que “Vodafone baja y Orange sube”.

El Corte Inglés y la economía y la sociedad españolas están indisolublemente unidas, dicen pymes y autónomos, que dicen conocer bien El Corte Inglés en un 99%. “El Corte Inglés provee de todo -productos, servicios-, ofrece calidad de servicio, buena atención al cliente y, cada vez más, comercio electrónico para comprar online”. Otros grandes de la distribución, le siguen, como Inditex y Mercadona, entre otros. En Tecnologías de la Información, HP (hardware) y Sage Spain y Microsoft (software).

“La hostelería tiene campeones nacionales, Melia Hotels International, primero, e Iberostar Group, segundo. La expansión internacional de Meliá está ayudando a muchas pymes a seguir al líder hotelero, efecto de arrastre, que también se aprecia en Inditex o, en el caso de CaixaBank, líder del mercado ibérico, de expansión de nuestras pymes al país vecino, Portugal”. La automoción está dominada por Seat, empresa que tiene, como el resto de su sector en menor medida, una industria auxiliar (muy fuerte) del automóvil, compuesta de pymes, pero muy dependientes de los planes de las grandes empresas automovilísticas, cada vez menos españolas y más foráneas, por “lo que las decisiones se toman fuera de España, lo que preocupa a pymes y autónomos en automoción”.

En Energía, lidera Naturgy (antes denominada Gas Natural Fenosa), seguida por Iberdrola; en Aerolíneas, Iberia; en Seguros, Pelayo, primero, y Mapfre, después; en Gestión de Infraestructuras inalámbricas, Cellnex Telecom, “el mejor valor en bolsa (Ibex-35, en 2017 y 2018), con revalorización del 62%”.

Parámetros

Lo que más valoran las pymes y autónomos de las grandes empresas:

  • Que se les provea de contratos, carga de trabajo (98%)
  • Ayuda en la generación de Empleo (95%)
  • Facilidad de acceso a la Financiación bancaria (90%)
  • Mejoras en la gestión (84%)
  • Mejoras en sus procesos internos y de relación con clientes (76%)
  • Formación, especialmente importante en Telecomunicaciones, TIC y servicios financieros (75%)
  • Digitalización, transformación digital, (70%) que se traducen en más productividad y más competitividad.
  • Internacionalización, salida al exterior, exportar (69%)

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