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¿Qué puedo hacer con una impresora 3D?

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Desde que aparecieron las primeras impresoras 3D son muchas las teorías que se han lanzado acerca de las previsiones de futuro de esta tecnología. Según Gartner, ésta será una de las tecnologías clave para este año y lo cierto es que cada vez estamos viendo como surgen nuevos usos y tendencia alrededor de la impresión 3D.

Hace casi un año, MuyCanal pronosticaba que la moda, la alimentación, la medicina, la seguridad, el transporte, el arte y el entretenimiento, eran los sectores que más podrían beneficiarse de la impresión 3D. En este tiempo hemos visto avances, la tecnología de impresión 3D no se ha quedado como algo curioso, se han lanzado nuevos proyectos y se ha perfeccionado su funcionamiento.

Juguetes

Probablemente es uno de los sectores más favorecidos en la utilización de impresoras 3D. Los muñecos o figuras de acción son los accesorios más personalizables ya que a los niños les gusta identificarse con ellos.

Puede que hablando de muñecos personalizables a muchos les venga Barbie a la cabeza, la muñeca con más vestidos y profesiones del mundo y una candidata a ser una beneficiaria de la impresión 3D. Al menos eso es lo que piensa Jim Rodda un gran aficionado de la impresión 3D. El proyecto de Jim Rodda es bastante especial, el quiere vestir a Barbie como si de un héroe griego se tratase, para ello solo necesita una impresora 3D y financiación, por lo que ha abierto un proyecto en Kickstarter. Su principal motivación reside en que quería hacerle un regalo  especial a su cuarto cumpleaños y se le ocurrió que una Barbie ateniense clásica sería una buena idea.

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Más allá de estos proyectos personales que no dejan de ser proyectos. Empresas tradicionales de la juguetería ya han dado sus primeros pasos. Es el caso de Hasbro que se alió con 3D System el año pasado. En este caso las dos empresas se aliaron para crear una impresora 3D para niños.

Creemos que las impresoras 3D tienen un potencial sin límite para aportar increíbles nuevas experiencias de juegos para los niños y estamos muy emocionados de trabajar con 3D, un líder reconocido en esta industria” explicaba su presidente ejecutivo Brian Goldner.

En esta misma línea Disney desarrollo un software que permitía animar juguetes impresos en tres dimensiones. Por otro lado la fundación infantil Kids Company está trabajando con la agencia AMV BBDO y Ultimaker (empresa especializada en impresión 3D) en la creación de un impresora 3D para niños vulnerables, la cual fabricaría un juguete cuando los visitantes hicieran una donación.

Salud

Los niños siguen siendo los protagonistas en este apartado. Si en algo ha demostrado tener buenos y efectivos resultados la impresión 3D es en las prótesis y accesorios que buscan mejorar la calidad de vida. Hablamos de los niños, por que en varias ocasiones ellos han recibido la inestimable ayuda de un accesorio realizado por impresión 3D que venía a mejorarles el día a día.

La semana pasada Garret Peterson de 18 meses de edad, conocerá por fin su casa, después de que una impresora 3D imprimiera una férula que se adapta totalmente a su traqueal. Garret sufre una traqueobroncomalacia grave, por la que su traquea pueden bloquearse al menor movimiento y para evitarlo necesita estar conectado a una máquina las 24 horas del día.

Los investigadores de la Universidad de Michigan utilizaron una técnica pionera basada en la impresión 3D. Imprimieron un férula a partir de una tomografía que se realizó de los bronquios y la tráquea del bebé y después se la insertaron quirúrgicamente. De esta forma, la férula ayuda a que las vías respiratorias del bebé se mantenga abiertas y pueda desprenderse de la ventilador que le mantiene con vida.

Glenn Green uno de los médicos que ha desarrollado este dispositivo y que asistió en la cirugía de Garrett piensa que “esto es absolutamente fabuloso. Sabemos que la férula está funcionando. Es capaz de ventilar por si mismo ambos pulmones por primera vez. Soy muy optimista con él.

La férula se imprimió utilizando policaprolactona, un tipo de biopolímero que se romperá y será absorbido por el cuerpo con el paso de los años. Durante el tiempo que la férula tarde en desaparecer la traquea de Garrett se hará más fuerte y podrá respirar sin asistencia.

Liam Dippenaar es un niño de 5 años que nació sin los dedos de una mano. En busca de una solución su madre contacto con e-NABLE, una web fundada por Jon Schull y en la que se ofrecen nuevas formas de diseños y objetos que buscan facilitar el día a día. A través de la página en Facebook de esta comunidad, la madre de Liam contactó con Ivan Owen un diseñador que había creado una mano artificial para un carpintero de Sudáfrica que perdió sus dedos en accidente laboral.

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En esta ocasión Owen realizó la mano protésica con una impresora 3D cortesía de MakerBot. Después de diseñarla colgó los planos en Thingiverse, para que cualquiera que se viera en esta situación tan desesperada tuviera acceso a ellos y pudiera crearse una.

Pero además, con impresoras 3D se están intentado reproducir órganos completos, según cuenta en MIT Technology Review, se ha diseñado un nuevo tipo de sensor capaz de reproducir un corazón personalizado.

Los investigadores han usado imágenes del corazón de distintos animales para crear una maqueta del órgano usando una impresora 3D. Después han construido componentes electrónicos flexibles encima de las maquetas. Este material flexible se puede despegar de la maqueta impresa y colocar alrededor del corazón real para conseguir un encaje perfecto.

El equipo de investigación ha integrado una cantidad sin precedentes de componentes en los dispositivos: series elásticas de sensores, detectores de oxigenación, medidores de esfuerzo, electrodos y termómetros creados para envolver a la perfección un corazón concreto. Para los pacientes esto significa conseguir un seguimiento y tratamiento más adecuado y exhaustivo.

Daryl Plummer de Gartner escribía que el mercado de la impresión 3D madura rápidamente y que se están realizando grandes avances en la biomedicina. Avances que rompen muchos esquemas médicos y aportan soluciones a complicados retos.

Alimentación

¿Una impresora que fabrica comida? No estamos tan cerca, pero varias empresas ya se han puesto manos a la obra. 3D System, una de las empresas con más experiencia en este campo, creó una serie de originales impresoras de caramelos en 3D. Bajo el nombre de ChefJet, estas impresoras utilizan azúcar, agua y alcohol para construir caramelos que saben dulces y sabrosos.

Las ChefJet se pondrán a la venta a mitad de año y su precio rondará los 5.000 dólares y están especialmente diseñadas para pastelerías, panaderías o eventos especiales.

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Mondelez, la empresa dueña de las galletas Oreo, piensa a lo grande. En la conferencia South by Southwest puso a disposición de los asistentes una impresora 3D que fabricaba galletas bajo gustos y peticiones de los usuarios. En este caso no es más que una estrategia de marketing, que buscaba llamar la atención de los asistentes, pero está claro que muestra el potencial de las impresoras en el sector alimenticio.

Moda

Si puedo fabricar comida y prótesis corporales, por que no voy a poder fabricar tacones, camisas o pantalones. Éste es el objetivo de Stratasys y su Objet500 Connex3, una impresora que cuenta con tres boquillas y que imprime en tres colores (cían, magenta y amarillo) al mismo tiempo, de forma que con la mezcla de los tres se obtienen todos los colores posibles.

La impresora ya ha sido utilizada por profesionales del mundo de la moda, Michaella Janse van Vuuren, de Suráfrica, artista, diseñadora e ingeniera utilizó la Objet500 Connex3 para crear una colección entera a la que llamó Garden of Eden.

“Es la primera vez que utilizo una impresora 3D que y realmente me permite hacer algo cercano al producto final” explicaba van Vuuren “La habilidad de combinar materiales flexibles y rígidos en una sola pieza es algo muy raro y la introducción de color en el proceso nos inspira una manera completamente nueva y creativa de pensar“.

Ya hay firmas de moda completamente convencidas de lo que explica van Vuuren. ContinuumFashion es una compañía, situada en Manhattan y especializada en la impresión de zapatos. Después de dominar el calzando tienen pensado adentrarse en la impresión 3D de bikinis y vestidos.

Medio Ambiente

Las impresoras 3D funcionan, en su mayoría con plástico, y si este plástico puede ser procesado para su reciclaje el ahorro es que supondría sería increíble. Hasta ahora, cada rollo de filamento plástico apto para la impresión 3D cuesta unos 40 euros. Este precio nos lleva a preguntarnos ¿por qué no puedo reciclar mis bolsas de plástico o envases y utilizarlos?

Según un estudio de la Universidad de Michigan, llevar a cabo este proceso sería muy favorecedor para el medio ambiente. En este caso, la investigación de la universidad se dirigía hacia la posibilidad de que cada casa contara con una impresora 3D y con la posibilidad de crear y reciclar sus propios envases según sus necesidades y utilidades. De esta forma, no solo se ahorraría en las plantas de reciclaje si no también en los camiones que llevan los recipientes y plástico utilizado de un lugar a otro.

Para realizar el estudio trataron botellas de leche hasta volverlas filamentos que pueden ser utilizados en impresoras 3D. Los recipientes de leches está fabricados en polietileno de alta densidad que puede ser utilizado sin problemas en impresoras 3D. Este material, que lleva las siglas HDPE, aunque puede utilizarse en las impresoras, no es tan bueno como el que se utiliza normalmente, pero según Joshua Pearce, investigador de la Universidad de Michigan, no hace falta que sea perfecto.

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En todo caso, puede que seas un amante de la naturaleza pero que el tacto y la calidad del plástico no te vuelva loco, en este caso una impresora 3D también puede solucionarte la vida. 4 AXYZ es una startup que utiliza las impresoras 3D para crear muebles de una gran calidad y que imitan a la madera natural.

Esta tecnología vendría a simplificar el proceso de fabricación de muebles, convirtiéndolo en algo mucho más sencillo que requiere mucho menos tiempo y conocimientos de bricolaje. Además ofrece la posiblidad de combinar distintos materiales según las necesidades y crear composiciones que, sin una impresora, serían imposibles.

Imagen principal: shutterstock

En el mundo de la tecnología por casualidad pero enormemente agradecida. Social Media Manager, Redacción, Organización y cualquier reto que se me proponga.

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La tarjeta con chip cumple medio siglo

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Un mes de septiembre del año 1968, los ingenieros alemanes Helmut Groettrup y Juergen Dethloff, presentaron la primera patente de un circuito de identificación, y G+D desarrollaría posteriormente las tres primeras aplicaciones basadas en esta tecnología. Todo esto, 50 años después, ha desembocado en el actual entorno de tarjetas con chip, usadas por 1.000 millones de usuarios diariamente en todo el mundo y por operadores de telecomunicaciones, fabricantes de coches, de dispositivos móviles, empresas comerciales y organismos de transporte o salud.

Coincidiendo con este aniversario, la oficina de patentes alemana ha equiparado a las tarjetas con chip con otros hitos de la tecnología como el motor diésel, el frigorífico, el tubo de rayos X o el formato de archivo MP3. Según este organismo, sin esta tecnología no hubiera sido posible construir el mundo que hoy conocemos plenamente conectado y serían imposibles realizar procesos de pago globales, seguros y sin efectivo, por no hablar de los avances en seguridad que han permitido en smartphones, wearables y dispositivos IoT.

Breve historia

La capacidad actual de almacenar datos bancarios y de identidad digital en solo unos pocos milímetros cuadrados es gracias al trabajo de Juergen Dethloff (1924-2002) y Helmut Groettrup (1916-1981). Estos ingenieros alemanes presentaron el 13 de septiembre de 1968 la primera patente del circuito de identificación. Su primer objetivo era el de recibir información y dotarla de un significado específico a través de un sistema de asignación especial con puntos de transmisión y recepción.

Un año después de la presentación de la primera patente, Dethloff y Groettrup presentaron en Alemania un desarrollo que permitía la transmisión inalámbrica por medio de acoplamiento inductivo (es decir, tecnología RFID o NFC). Esta segunda versión eliminó las limitaciones de la tarjeta de banda magnética en términos de baja confiabilidad y falta de protección contra el fraude.

Dethloff llevó la tecnología aún más lejos en una nueva solicitud de patente introduciendo microprocesadores y EEPROM (ROM programable y borrable) para hacer que el manejo de datos fuera más seguro y flexible. Tras ello, G+D entró en este sector comprando la patente y desarrollando tres aplicaciones a partir de esta tecnología.

Con estas aplicaciones fue posible desarrollar la inicialización segura a través de ubicaciones autorizadas en la producción de tarjetas, y también se definieron las propiedades de escritura basadas en la memoria de lectura, el uso de una bomba de carga para evitar manipulaciones durante el proceso de escritura, y el bloqueo o destrucción de la información en caso de un ataque. Todas estas aplicaciones siguen vigentes hoy en día, ya que se han convertido en aspectos clave de la seguridad y la adaptabilidad de la tarjeta con chip.

Según David González, director de ventas de G+D Mobile Security para Europa y el Norte de África, “las tarjetas con chip son indispensables en nuestra vida cotidiana. Las usamos a diario en cajeros automáticos, cuando compramos, cuando vamos al médico, en el transporte público, en las tarjetas de identidad electrónicas, en teléfonos móviles, para acceder a edificios y equipos informáticos, y cada vez con más frecuencia en los dispositivos IoT. No solo eso, –termina diciendo González–, también han fortalecido un uso seguro y flexible de la conectividad móvil, mayores niveles de seguridad para tarjetas de identidad y pasaportes y, en última instancia, la protección de nuestras identidades digitales. Sin el desarrollo de la tarjeta con chip y sus diversas aplicaciones impulsadas por G+D, el mundo de hoy en día no sería concebible”.

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Apple completa el pago de impuestos atrasados a la UE

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Apple ha pagado a Irlanda la totalidad de impuestos atrasados exigidos por la Unión Europea y que ascienden a 14.300 millones de euros, intereses incluidos.

El anuncio ha llegado de la mano de la Comisaria europea de Competencia, Margrethe Vestager, tras la confirmación (se rumoreaba en los últimos días) del Ministro de finanzas irlandés. Vestager ha anunciado también una propuesta para que la Comisión Europea retire la demanda contra Irlanda por ayudas ilegales a Apple.

Aunque la firma de Cupertino haya abonado los impuestos e intereses exigidos, el dinero seguirá cerrado en una cuenta administrada por un fondo fiduciario a la espera de la resolución definitiva de la alta justicia europea a la apelación de Irlanda.

De hecho, el ministro irlandés asegura que su gobierno sigue sin aceptar el dictamen de la Comisión Europea, si bien la “recuperación completa” de la deuda de Apple “demuestra que la intención del Gobierno es siempre cumplir con sus obligaciones legales”“Como miembros comprometidos de la Unión Europea, siempre hemos confirmado que recuperaríamos las supuestas ayudas estatales”, ha asegurado.

Irlanda: un paraíso fiscal para Apple

Hace tiempo que la Comisión Europea considera que Apple (y otras grandes tecnológicas) practican sofisticadas operaciones financieras y fiscales para pagar el menor número de impuestos en Europa.

Una “ingeniería fiscal” que aprovecha resquicios legales de los estados miembros (e intereses puntuales de algunos de ellos como Irlanda), filiales varias y transferencias de facturación a centrales establecidas en determinadas países que les permiten pagar tasas impositivas muy por debajo de la media del Viejo Continente y del resto de empresas no digitales.

El mayor ejemplo es Apple e Irlanda, un país que de facto actúa como un paraíso fiscal dentro de la UE, permitiendo que el gigante de Cupertino pague un impuesto de sociedades (1-2%) muy por debajo de la media de la UE y del que pagan otras compañías, en lo que se considera contrario a los intereses del resto de estados en los que opera la compañía.

Irlanda ha reducido artificialmente la factura fiscal de Apple y queremos enviar un mensaje claro: los Estados no pueden dar ventajas fiscales a las empresas, da igual que sean grandes o pequeñas, extranjeras o europeas”, explicó la comisaria Vestager, cuando anunció el dictamen contra Apple e Irlanda.

Apple se ha defendido argumentando que se ha ajustado siempre a la legalidad vigente en cada estado. Y es cierto. El problema es que el nivel de impuestos irlandés es una ayuda estatal ilegal según el dictamen de la Comisión Europea. Starbucks, BASF y Fiat-Chrysler, son otras multinacionales que se han visto obligadas a abonar lo que habían dejado de pagar con efectos retroactivos por el mismo motivo.

Apple en España

También los gobiernos europeos consideran que hay “grandes empresas que no pagan suficiente en los estados donde realizan un importante volumen de negocio” y están estudiando impuestos especiales para las tecnológicas.

El caso de Apple en España es ilustrativo. La mayor compañía mundial por capitalización de mercado y una de las que mayores beneficios obtienen respecto a sus ingresos, pagó a la Hacienda española solo 7,5 millones de impuestos entre 2010 y 2014. Apple Retail Spain registró en 2012 pérdidas de 22 millones de euros, cuando las tiendas físicas de Apple son (atendiendo a su superficie) las más rentables del mundo.

Todo ello es posible por el mismo artificio: Apple declara la práctica totalidad de los beneficios obtenidos en la Unión Europea en Irlanda.

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Las empresas que más ayudan a pymes y autónomos españoles

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La consultora Advice Strategic Consultants, de la que es socio director general nuestro colaborador, Jorge Díaz-Cardiel, ha llegado a la conclusión de que la Fundación Bancaria La Caixa, El Corte Inglés, Telefónica, Inditex y CaixaBank son las cinco primeras grandes empresas que, según las pymes y autónomos españoles, “más les ayudan” en el desempeño de su labor empresarial.

Se trata de unos resultados basados en las encuestas realizadas a pymes, microempresas y autónomos de varios sectores, así como entrevistas a líderes de opinión de nuestro país para contrastar opiniones. Según la consultora,  la coincidencia entre los dos públicos entrevistados es casi del 99%, mientras que el Índice de confianza estadística es el 98,2%.

Así, el primer dato destacable es que Fundación Bancaria La Caixa, seguida por El Corte Inglés, Telefónica, Inditex y CaixaBank son las empresas que las pymes y autónomos españoles más y mejor valoran, porque les ayudan en el desempeño de su labor empresarial. Les siguen líderes sectoriales: Danone, Calidad Pascual, HP, Apple, Sage Spain, Microsoft, Meliá Hotels International, Iberostar, Seat, Naturgy (antes, Gas Natural Fenosa), Iberia, Abertis, Pelayo, Mapfre, Cellnex Telecom y MSD.

En cada sector hay no menos de una docena de empresas que destacan, en ámbitos que aportan mucho al PIB, sea el turismo, con un 11%, o las TIC, con un 8,4%, por ejemplo”, indicó Díaz Cardiel. En total, las pymes y autónomos entrevistados han analizado 400 grandes empresas en un período de encuestación de tres meses.

Son sectores y empresas sistémicos para la economía y sociedad españolas. “El caso más emblemático es La Fundación Bancaria La Caixa, presidida por Isidre Fainé y más conocida como La Caixa”, añade Díaz Cardiel. De CaixaBank dependen las participaciones en Telefónica (5%) y Repsol (9,5%), aunque Criteria Caixa también posee un 1% de Telefónica, siendo La Caixa, por tanto, el primer accionista de la operadora.

Razones de valoración positiva de las grandes empresas

Preguntados los entrevistados por qué CaixaBank, un banco, seguido de Santander (con Popular, que aportó muchos clientes pymes y autónomos al banco cántabro), BBVA y Bankinter son tan importantes para ellos, la respuesta fue clara: “el acceso a la financiación bancaria, que en el caso de las pymes españolas alcanza el 88 por ciento versus el 50 por ciento de Alemania y el 30 por ciento en Estados Unidos. Durante los años de crisis, la principal preocupación de pymes y autónomos fue la sequía del crédito empresarial, abierto a empresas solventes entre 2014 y 2018, lo que ha facilitado la inversión empresarial”, explica Jorge Díaz Cardiel.

Telefónica, seguida por los otros operadores de telecomunicaciones, es importante para las pymes porque les hace llegar la fibra óptica, acceso a Internet, convergencia, contenidos, cloud, big data e inteligencia artificial. Contenidos, mediante su alianza con Netflix y cloud, gracias a su acuerdo con Amazon Web Services (AWS). Vodafone, Orange y Más Móvil siguen el mismo camino, “imitando al incumbente y líder del mercado”.

Pymes y autónomos han destacado el crecimiento de Telefónica, en un extremo, por la oferta y la calidad y de Más Móvil, en el otro extremo, porque ofrece precios bajos. Al mismo tiempo, señalan que “Vodafone baja y Orange sube”.

El Corte Inglés y la economía y la sociedad españolas están indisolublemente unidas, dicen pymes y autónomos, que dicen conocer bien El Corte Inglés en un 99%. “El Corte Inglés provee de todo -productos, servicios-, ofrece calidad de servicio, buena atención al cliente y, cada vez más, comercio electrónico para comprar online”. Otros grandes de la distribución, le siguen, como Inditex y Mercadona, entre otros. En Tecnologías de la Información, HP (hardware) y Sage Spain y Microsoft (software).

“La hostelería tiene campeones nacionales, Melia Hotels International, primero, e Iberostar Group, segundo. La expansión internacional de Meliá está ayudando a muchas pymes a seguir al líder hotelero, efecto de arrastre, que también se aprecia en Inditex o, en el caso de CaixaBank, líder del mercado ibérico, de expansión de nuestras pymes al país vecino, Portugal”. La automoción está dominada por Seat, empresa que tiene, como el resto de su sector en menor medida, una industria auxiliar (muy fuerte) del automóvil, compuesta de pymes, pero muy dependientes de los planes de las grandes empresas automovilísticas, cada vez menos españolas y más foráneas, por “lo que las decisiones se toman fuera de España, lo que preocupa a pymes y autónomos en automoción”.

En Energía, lidera Naturgy (antes denominada Gas Natural Fenosa), seguida por Iberdrola; en Aerolíneas, Iberia; en Seguros, Pelayo, primero, y Mapfre, después; en Gestión de Infraestructuras inalámbricas, Cellnex Telecom, “el mejor valor en bolsa (Ibex-35, en 2017 y 2018), con revalorización del 62%”.

Parámetros

Lo que más valoran las pymes y autónomos de las grandes empresas:

  • Que se les provea de contratos, carga de trabajo (98%)
  • Ayuda en la generación de Empleo (95%)
  • Facilidad de acceso a la Financiación bancaria (90%)
  • Mejoras en la gestión (84%)
  • Mejoras en sus procesos internos y de relación con clientes (76%)
  • Formación, especialmente importante en Telecomunicaciones, TIC y servicios financieros (75%)
  • Digitalización, transformación digital, (70%) que se traducen en más productividad y más competitividad.
  • Internacionalización, salida al exterior, exportar (69%)

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