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Pronósticos para la Navidad IT en España y en el mundo

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Próxima campaña IT navideña

Hoy se celebra el Black Friday, una jornada en la que comercios grandes y pequeños realizan significativos descuentos en muchos productos, aunque es tan sólo una avanzadilla. Tan sólo tres días después, el 1 de diciembre, se celebrará otra tradición similar algo más reciente, el ciberlunes o eDay, una segunda jornada de descuentos, pero esta vez centrados exclusivamente en el comercio electrónico.

 

Estos días son el pistoletazo de salida a una campaña navideña en la que se espera que los españoles gastemos 3.254 millones de euros sólo en compras online. Con una creciente penetración del comercio online en nuestro país, el pronóstico es que el 53% de los españoles hagan alguna compra de la campaña navideña online. Por otro lado, se espera que el 17% de los españoles hagan prácticamente todas sus compras navideñas por Internet.

Las grandes compañías también esperan poder hacer una buena campaña navideña. De hecho, algunas bajarán sus productos o los promocionarán de manera que puedan ver aumentar sus ventas en esta fecha. Es el caso de Microsoft. La firma de Redmond, por ejemplo, ha decidido lanzar una agresiva campaña que rebaja el precio de su consola Xbox One en 50 Dólares, dejándola por un precio recomendado de 349 Dólares. Esta oferta empezó a partir del día 3 de noviembre y se mantendrá hasta el 3 de enero del próximo año. También se aplicarán los 50 dólares de descuento a los packs de la consola con diversos juegos.

Por su parte, la firma también tiene en el mercado la familia de los Surface 3, por ahora con un único miembro, Surface Pro 3, que está disponible en España. Las anteriores generaciones estuvieron formadas por, al menos, otro modelo más (los modelos ‘RT’), y todo apunta a que tanto éste como otro modelo llegarán al mercado renovados para pertenecer a la última tercera generación.

Con rumores existentes desde hace tiempo, Microsoft podría presentar los Surface Mini 3 y Surface RT 3 en breve para empezar a venderlos en la etapa previa a la campaña navideña (o eso al menos es lo que dicen los rumores). Por ahora sin datos concretos, Surface Mini 3 podría ser un tablet Windows Pro completa en pequeño formato, menor que las 12,5 pulgadas y sin duda alguna un acierto para los que buscan un dispositivo de reducidas dimensiones, pero con las mismas posibilidades que el más grande.

Un wereable como regalo de Navidad

Sin duda, los dispositivos de wearable technology podrían convertirse en el regalo estrella de estas Navidades y nadie quiere quedarse fuera del reparto de beneficios, ya sea con su propio smartwatch o lanzando una pulsera inteligente. De hecho, durante la próxima campaña navideña se espera que el mercado español alcance unas ventas de 458.000 unidades de productos wearables, reportando al sector un total de más de 57 millones de euros, que supone un aumento del 203% con respecto a los resultados del año anterior.

En el área de wearables, los españoles estas Navidades se decantarán por dispositivos con funcionalidades para el fitness y las actividades deportivas, que supondrán un 27% del total. A éstos les siguen aquellos que contribuyen al bienestar y al cuidado de la salud con un volumen del 25%, así como las smartcameras y los smartwatches, ambos con un 20% de cuota.

En este sentido, Samsung cuenta con uno de los dispositivos más revolucionarios del mercado hasta el momento, el nuevo Samsung Gear S, que permitirá también utilizar todas sus funcionalidades, incluido el seguimiento la forma física, pero además con el factor de la conectividad. Es decir, gracias a este nuevo lanzamiento los usuarios podrán salir a correr sólo con el reloj, recoger todos los datos y, además, recibir llamadas o mensajes al mismo tiempo.

Intel

Por otro lado, otra de esas pulseras que ha querido salir a la venta justo a tiempo para la campaña navideña es MICA, un wearable de lujo creado por Intel y Opening Ceremony. Con un diseño ideado por Humberto Leon y Carol Lim, “My Intelligent Communication Accessory”, que así se llama en realidad este brazalete, se ha propuesto conectar al público femenino. Está preparado para gestionar notificaciones, incluyendo mensajes SMS, a través de su pantalla táctil curvada a base de cristal de zafiro y para cargarse de manera inalámbrica. Una ventaja es que difruta de conexión 3G, lo que significa que no necesita tener un smartphone siempre al lado para funcionar y ser útil.

En cuanto al resto de sus característica, esta pulsera está fabricada con piel de serpiente y gemas semipreciosas. Cuenta con dos modelos, uno de color negro con perlas y lapislázuli y otro blanco con ojo de tigre y obsidianas. Lo que está por ver es cómo repercute este lanzamiento en los números de Intel, que ha conseguido crecer un 8% a nivel de ingresos durante el último trimestre contabilizado.

Apple también ha apostado por este sector y el pasado mes de septiembre, junto a sus nuevos smartphones, presentó su Apple Watch, que además ha sido galardonado como el mejor gadget del 2014, según la revista Time. Aunque no formará parte de esta campaña navideña, si que los interesados pueden ir ahorrando, ya que se pone a la venta a principios de 2015.

Llamado oficialmente como “el dispositivo más personal” que han hecho, el Apple Watch funcionará en conjunto con un iPhone, al igual que tantos otros smartwatches en el mercado, pero su sistema es una versión reducida y adaptada del mismo iOS que llevan iPhones y iPads, lo que la hace muy amigable e intuitiva ante el usuario. Tiene acceso a comandos por voz a través de Siri, y le lloverán aplicaciones gracias al SDK que Apple ha publicado para desarrolladores, muchas de estas por supuesto, enfocadas hacia la salud y las actividades físicas del usuario. Su precio base será de 349 dólares, en tres presentaciones y dos tamaños.

¿Y una tablet?

Aunque según los últimos datos de IDC, el boom de las tablets se está empezando a desinflar, de hecho según los analistas el futuro son los “dos en uno”, como es el caso de la Surface 3 que comentamos más arriba, son muchos los fabricantes que siguen lanzando este tipo de dispositivos para incrementar sus ventas en la campaña de Navidad. Uno de los platos fuertes para este fin de año y que se espera sea un éxito, es la Nexus 9.

La nueva tableta de Google se ha puesto ya a la venta, y viene cargada de hardware. Es la primera con un procesador de 64 bits que sale al mercado en el ecosistema Android, una pantalla con buena calidad de colores, buen contraste de 1:1150, y un brillo de 450 nits, suficiente para verse normal a la luz del día. El procesador Tegra K1 “Denver” no decepcionará a nadie en el apartado gráfico y podrá mover absolutamente cualquier juego sin problemas.

Además ofrece 2 GB de memoria RAM, cámara delantera y trasera, WiFi de nueva generación, Bluetooth 4.1, NFC para realizar pagos y transferir archivos entre tablets y smartphones… Todo ello unido tecnología propietaria de HTC como BoomSound, que asegura un sonido envolvente y de máxima calidad, sin distorsiones, para exprimir al máximo todo el contenido multimedia que nos puede ofrecer Android 5.0 Lollipop.

El precio de este dispositivo es de 389 y 479 euros respectivamente, mientras que la versión LTE de 32 GB sube hasta los 569 euros, por lo que nos encontramos ante uno de los tablets con mejor relación calidad-precio del mercado.

Por su parte, Nvidia también tiene su apuesta en el sector para estas navidades con una estupenda tableta. Con un procesador Tegra K1, una pantalla de 8 pulgadas con resolución 1920×1200 píxels y 2GB de RAM no hay juego que se le vaya a resistir. Además el Nvidia Tegra Zone, el portal de descarga de juegos de la compañía, cuenta por ahora en exclusiva con los títulos Portal y Half-Life 2.

Además GameStream y Nvidia Grid permiten ejecutar juegos de PC en streaming a tu tableta. Si lo unimos a que posee salida de HDMI para conectar la tableta a la televisión y al mando que vende Nvidia por separado, la convierten en una consola bastante potente e interesante. Aquí tenéis un listado de los juegos compatibles con GameStream. La tableta también cuenta con un stylus con el que poder manejarla más cómodamente o para usar ciertas aplicaciones de diseño o escritura.

Si eres de los que no les gusta jugar, la calidad del diseño y la potencia que lleva en su interior, junto a una disponibilidad global, la convierten igualmente en una gran tableta compacta.

¿Porqué se apostará en próximas campañas?

Quitando la novedad de los wereables, lo cierto es que de un año a otro seguimos viendo en los escaparates los mismos productos, aunque mejorados. Para próximas campañas seguirá siendo así. Gartner estima que el progreso de la tecnología en los dispositivos móviles se centrará en atender las necesidades de los usuarios en diversos contextos y entornos, en lugar de centrarse en la mejora del propio dispositivo.

Para los analistas, la experiencia del usuario provocará que las empresas se adapten a las nuevas exigencias, lo cual implicará hacer frente a retos de diseño o sistema operativo.

El crecimiento de dispositivos tecnológicos integrados va a contribuir a la creación de grandes volúmenes de datos. Como resultado, las tecnologías analíticas acabarán integrándose de manera invisible en todas las aplicaciones. Para Gartner, las organizaciones deben hacer frente a la gestión de los datos y ofrecer la información correcta a las personas adecuadas en el momento adecuado.

La inteligencia artificial es, cada vez más, un hecho y este seguirá en expansión, según los expertos en tecnologías. Las tecnologías analíticas y la comprensión del contexto favorecerán la aparición de algoritmos tan avanzados que permitirán a las máquinas y sistemas aprender por sí mismos y actuar sobre estos aprendizajes.

Así pues, en próximas navidades podríamos ver vehículos autónomos, asistentes personales virtuales o asesores. También en próximos años se prevé una inevitable disminución del coste de la impresión 3D, lo que llevará al rápido crecimiento del mercado de los dispositivos. Simultáneamente, el uso industrial de esta técnica también continuará expandiéndose, especialmente en campos como el consumo o las ciencias biomédicas.

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Cómo lucha LaLiga española contra la piratería

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laliga

“Nos han pirateado 113 millones de partidos”, nos contaba el otro día Emilio Fernández del Castillo, responsable Antipiratería de LaLiga, en sus nuevas oficinas cercanas a Arturo Soria (Madrid). Después de esta, cuanto menos, impactante cifra, nos reconocía que, hasta hace tres años, la entidad no tenía una estrategia común, sólida y firme contra la violación de los derechos audiovisuales del fútbol.

La explicación a este hecho no es que no se pirateara hace años, o que el negocio del fútbol fuera antes un asunto baladí (todos sabemos que no). El motivo es que “en 2015 cambió el concepto de los derechos audiovisuales en España; antes los clubes los vendían de forma individual y, ese año, el Gobierno lanzó un Real Decreto para venderlos de forma conjunta, que es lo que hacemos nosotros. Eso nos cambió la manera de concebir esos derechos: ya no solo tenemos que venderlos sino también defenderlos“, nos contó Fernández, para añadir que el enfoque de la campaña antipiratería ha sido, desde el principio, eminentemente técnico.

 

Lo cierto es que la institución se juega mucho. En España, ingresa 1.100 millones de euros por los derechos audiovisuales y están perdiendo una media de 300 millones anuales por la piratería. Pero, ¿en qué consiste la estrategia para defender la venta de la propiedad intelectual?

En primer lugar, LaLiga decidió que era un tema lo suficientemente importante y delicado como para gestionarlo desde dentro, así que crearon un departamento interno, compuesto por una veintena de personas, en su mayoría profesionales con perfil digital y tecnológico, expertos en ciberseguridad. Estos profesionales trabajan en una sala blindada dentro del edificio general, a la que solo se accede por huella dactilar, así, se protege al máximo los equipos que albergan (tanto hardware como software) y se puede trabajar de una forma un poco más aislada y autónoma.

Fruto de este trabajo (y una de las principales bazas que tiene hoy en día LaLiga para luchar contra la piratería) fue el desarrollo de una herramienta interna, de nombre “Marauder” (que le valió recibir el Certificado de Investigación y Desarrollo por parte del Ministerio de Economía).

Se trata de un software capaz de rastrear y analizar la información obtenida, así como de realizar denuncias de forma automática con un mínimo margen de error. El proyecto geolocaliza los dominios y dibuja un mapa donde se pueden analizar gráficamente las zonas con mayor número de sitios ilegales, así como el movimiento de los mismos durante las diferentes jornadas y temporadas. Marauder actúa sobre los streaming de web que infringen los derechos audiovisuales de LaLiga, aplicaciones móviles, redes sociales, Cardsharing, IPTV o portales de anuncios que ofrecen servicios de visionado de contenido con derechos audiovisuales de LaLiga. Además, ofrece la exportación de datos e informes y la geolocalización mundial de todas las zonas monitorizadas.

Marauder

Sotware Marauder, creado por la LaLiga para combatir la piratería del fúltbol.

¿Cómo se piratea en España?

Los canales para consumir contenido ilegal son tantos como la tecnología y la inventiva los posibiliten. Hace unos días, se publicaba la detención de seis personas en varias provincias españolas por el pirateo de canales de pago y la difusión ilícita de contenidos audiovisuales y televisivos a través de Web TV, por el que facturaron en los últimos seis meses 1,5 millones de euros. Los detenidos ofertaban, en más de 14.000 puntos de venta de todo el mundo, un dispositivo decodificador que permitía el acceso ilícito a la señal de televisión de multitud de canales.

Los usuarios pagan alrededor de 120 euros por este tipo de decodificador pirata, algunos de ellos pueden albergar más de 1.000 canales de pago“, nos contó Emilio Fernández.

Esta es solo una manera de lucrarse con lo que han pagado otros pero existen otras formas muy populares para piratear partidos de fúltbol, como es acudir a las redes sociales o a webs, como la archiconocida RojaDirecta (de la que surgieron algunas imitadoras tras su bloqueo). Para estos casos, la estrategia que sigue LaLiga una vez detectado el fraude es contactar con la empresa que les da soporte e intentar llegar a un acuerdo (aportando pruebas porque, muchas veces, las empresas no saben que se están utilizando para estos menesteres), tras el cual, bloquean la señal.

Si esto no funciona, tenemos que recurrir a la vía legal y nuestros abogados son los que piden al juez el bloqueo de una señal o un decodificador”, nos contó Emilio. Para escapar de la ley, lo que están haciendo ahora muchos cibercriminales es huir a Europa del Este o norte de África para seguir operando, ya que a nivel legislativos son más laxos.

En principio, las compañías que venden los decodificadores o que alojan webs piratas no están actuando fuera de la legalidad, “los cibercriminales piratean tarjetas para ver esos canales usando un soporte hardware o un servidor legal, y venden ilegalmente esas suscripciones”.

LaLiga también lanza un segundo ataque a estas webs pirantas dándoles donde más le duelen: en su fuente de ingresos. “Mandamos cartas a todos los que se anuncian en este tipo de empresas, indicándoles que están en sitios ilegales”. Por vía legal se han bloqueado en España 12 páginas web esta temporada, entre ellas, la mencionada Roja Directa.

Las aplicaciones móviles se han convertido, en los últimos tiempos, en otro potente canal desde el que piratear. “Con nuestra herramienta empezamos a rastrearlas, tanto en iOS como en Android y encontramos apps piratas. Así que hablamos con Google y Apple y llegamos a un acuerdo con ellos para que todo lo que viéramos ilegal, lo pudiéramos retirar”.

“Solo en esta temporada han quitado más de 200 apps y 200.000 partidos en directo”.

Penas de prisión

A día de hoy, piratear sale bastante barato y ver contenido ilegal, gratis. Solo iniciando procedimientos legales el asunto puede derivar en una sanción económica, o incluso en cárcel, en cualquier caso quienes tienen algo que perder son las empresas que, sabiendo que están dando soporte a contenido pirata no hacen nada para evitarlo, los usuarios que lo consumen salen indemnes.

Queremos que LaLiga se vea en todo el mundo pero de forma legal porque no solo hay operadores de TV que pagan en España sino en 170 países, es un gran perjuicio para ellos y también para nosotros a nivel reputacional”, indicaron.

Imagina que todos los usuarios que están pagando su canal de beIN Sports no lo pagasen y todos lo viéramos por pirata, ¿cómo podríamos tener en España jugadores como Ronaldo, Messi, etc…. ?”. Al final quienes hacen (en parte) de la española la mejor liga del mundo son los broadcasters que pagan por los derechos de televisión. Emilio Fernández es claro: el perjuicio que ocasiona la piratería, al final, lo pagan los usuarios.

Muchas veces, la gente no es consciente del esfuerzo económico y humano que supone la emisión de los partidos. A esto, hay que añadirle el tiempo dedicado a la lucha contra la piratería, que esta institución ha conseguido bajar un 2% en solo un año. “Hemos pasado de los 122 a los 113 partidos pirateados, una bajada del 7%. Hemos bloqueado 11 páginas web que tenían 6 millones de usuarios y hoy solo tienen 2,5″.

Tecnológicamente, cada vez que se emite un partido, el despliegue es brutal: “Usamos cámaras especiales que dan una imagen más espectacular, creando un producto audiovisual homogéneo y de calidad“. En este sentido, algunas de las novedades de esta temporada han sido:

  • La retransmisión en 4K de dos partidos por jornada.
  • Cámaras aéreas.
  • Repeticiones en 360 grados con tecnología de Intel.
  • Los datos de rendimiento y los gráficos 3D en directo (proporcionados por ChyronHego) ofrecerán mayor información para entender todos los
    detalles de lo que está sucediendo en el campo.
  • La señal de televisión incorpora, como novedad, grafismos de Realidad Virtual (VR) sobre el terreno de juego. Además, se añadirán grafismos de datos de los equipos y jugadores sobre el terreno de juego con el tracking de las cámaras, de tal modo que el
    plano podrá tener movimiento y zoom sobre los mismos.

Conclusiones

El consumo ilegal de contenido futbolístico es una lacra a la que se enfrentan, a día de hoy, todas las competiciones del mundo, generando una gran preocupación y perjuicio para las diferentes ligas nacionales. Nos han asegurado que no es un problema de precio sino de concienciación: la gente no sabe lo costoso que es retransmitir un partido y cómo la piratería puede afectar gravemente a la calidad del fútbol.

La liga española está haciendo un enorme esfuerzo, tanto económico como humano, para intentar frenar la sangría que supone la difusión de los partidos de forma ilegal, echando mano a tres importantes bazas : la herramienta Marauder, los profesionales TI y su departamento legal. Los pasos que siguen pueden resumirse en: rastreo, información y bloqueo. Puede parecer sencillo, pero hablamos de un deporte que mueve miles de millones y hay mucha gente que pretende lucrarse de ello, ya sea utilizando decodificadores, aplicaciones, redes sociales o páginas web.

Al final, esta estrategia ha posicionado a LaLiga en referente en muchos países de Europa y en un socio muy interesante en materia de ciberseguridad para varios organismos nacionales.

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El precio es determinante en el 63% de las licitaciones TI en España

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El precio, por encima de cualquier otra variable, continua siendo el criterio de adjudicación fundamental en el sector tecnológico, por encima de varibales como la calidad o la solvencia técnica. La Asociación Española de Empresas de Consultoría (AEC) ha elaborado un informe en el que se analiza la licitación pública en el sector TI en 2017 en los tres niveles de la Administración -estatal, autonómica y local- y las compara con las del año anterior.

En términos globales, el importe de las licitaciones públicas en consultoría y servicios TI ha aumentado un 26% en 2017 con respecto a 2016, alcanzando un importe de 1.912 millones de euros frente a los 1.516 millones de euros del año anterior. Las Comunidades Autónomas han licitado un 40% más que en 2016 hasta alcanzar los 854,43 millones de euros y el País Vasco, con 132,92 millones de euros, es la comunidad con mayor volumen de licitaciones. Le siguen Andalucía, la Comunidad de Madrid, la Comunidad Valenciana y Galicia.

 

Los datos del informe (que se puede consultar íntegramente aquí) reflejan que hasta en un 63% de las licitaciones el criterio precio ha sido valorado por encima del 50% en las más de 2.000 convocatorias donde se han podido identificar los criterios. La distribución, expresada en la siguiente gráfica, explica como en la Administración Central las convocatorias donde el criterio precio pesa más del 50% alcanza el 72% de las convocatorias.

“El crecimiento de las licitaciones públicas en relación al ejercicio anterior nos permite ser optimistas sobre la evolución del sector. Sin embargo, el excesivo peso que continúa teniendo el criterio precio y la consiguiente erosión en los márgenes puede lastrar este crecimiento y comprometer la viabilidad de determinados negocios y la capacidad del sector para continuar generando empleo. En mi opinión, es necesario que las administraciones aumenten sus presupuestos para acelerar los procesos de transformación digital”, afirma Elena Salgado, presidenta de la Asociación Española de Empresas de Consultoría (AEC).

Los criterios objetivos marcan la toma de decisiones en el 84% de las licitaciones TI

La Asociación Española de Empresas de Consultoría (AEC) ha identificado los criterios objetivos de valoración en 2.120 convocatorias por todo el territorio nacional. En un 84% de ellas, los criterios objetivos tienen un peso superior al 50%, con la siguiente distribución:

  • El 0,9% de las licitaciones no incluyen criterios objetivos.
  • En el 4% de las licitaciones, los criterios objetivos se ponderan entre el 1 y el 49%.
  • En el 12% de las licitaciones, el peso de los criterios objetivos es del 50%.
  • En el 47% de las licitaciones, los criterios objetivos tienen un peso que varía entre el 51 y el 99%.
  • Finalmente, un 36% de las licitaciones se poderan únicamente con criterios objetivos.

El outsourcing lidera los servicios licitados en el sector tecnológico

Los servicios de outsourcing concentran el 61,93% de las licitaciones contratadas durante el pasado año, con un importe que alcanza los 1.184,19 millones de euros (un 21% más que el año anterior). Le siguen el desarrollo y la integración con el 21,28% (un 85% más que el mismo periodo en 2016) y un importe de 406,87 millones de euros.

La siguiente tabla resume la evolución por tipología:

En definitiva, buenas secciones para un sector que, en su conjunto, emplea a más de 150.000 profesionales, de los que el 68% son titulados superiores y generó un negocio en 2016 cercano a los 11.800 millones de euros.

Fuente | Asociación Española de Empresas de Consultoría

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HP Z2 Mini, analizamos la workstation más potente en su factor de forma

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HP Z2 Mini es la primera workstation que ofrece la industria en este formato ‘mini’. Una máquina que pretende revolucionar el segmento de máquinas de trabajo profesionales ofreciendo rendimiento y fiabilidad en un tamaño tremendamente reducido frente a una torre empresarial típica, ideal para colocarla en cualquier entorno de oficina. HP nos ha cedido una unidad y hemos tenido oportunidad de analizarla a fondo durante unas semanas con muy buenos resultados.

 

No hay otro fabricante que ofrezca un catálogo de máquinas de trabajo profesionales tan amplio como el de HP después de tres décadas comercializando la serie “Z”. Recientemente, lanzó para el mercado español la Z4 Workstation, la más vendida de una oferta que incluye otros modelos de sobremesa como la Z240, la Z6, la tope de gama Z8 o la EliteDesk 800 Tower.

También han sido renovadas en 2018 las workstation portátiles (ZBook 14u G5, ZBook 15u G5 y ZBook 17) y otros modelos que muestran los cambios “revolucionarios” que la firma está implementando en este tipo de máquinas, como la primera estación de trabajo profesional desmontable del mundo, Zbook x2, la primera del mercado en formato Ultrabook, ZBook Studio, y la mochila BackPad dedicada al desarrollo de realidad virtual.

Este enfoque de nuevos formatos y diseños ha sido el utilizado para crear esta HP Z2 Mini. Simplemente, en su lanzamiento no había otra máquina igual en el mercado.

HP Z2 Mini

Ficha técnica HP Z2 Mini G3

HP ofrece varias configuraciones con base en procesadores Intel, Xeon o Core i7, y gráficas profesionales NVIDIA Quadro, memorias DDR4 y soluciones de almacenamiento con discos duros o SSD. La unidad que hemos probado forma parte de la tercera generación e incluye las siguientes especificaciones principales:

  • CPU: Intel Xeon E3-1245 v5.
  • GPU: NVIDIA Quadro M620 con 2 GB dedicados – Gráfica integrada Intel HD P530.
  • Placa Base: HP con chipset Intel Intel C236.
  • Memoria: 16 GB de RAM DDR4 – 2400 MHz.
  • Almacenamiento: HP Z Turbo SSD PCIe de 512 GB.
  • Conectividad: 4 puertos Display Port, 2 puertos USB Type-C (USB 3.1), 4 puertos USB 3.0, LAN GbE Intel, tarjeta Wi-Fi y Bluetooth, jack para auriculares, bloqueo de seguridad Kensington.
  • Varios: Fuente de alimentación de 200 vatios. Teclado y ratón HP Business.
  • Dimensiones: 216 x 216 x 58 mm.
  • Peso: 2,04 kilogramos.
  • Sistema Operativo: Windows 10 Pro 64 for Workstations.

Concepto, diseño y acabados

Mencionar workstation era hasta hace poco sinónimo de una torre de enorme tamaño que albergaba potentes componentes y un sinfín de cables de conexión. Normalmente, la colocábamos debajo de la mesa del escritorio para no verla en mucho tiempo.

Los tiempos han cambiado y la HP Z2 Mini es una muestra de equipo elegante y compacto para los entornos de trabajo del futuro, confirmando que la informática empresarial también puede ser estéticamente agradable, funcional y más específica, en este caso para CAD /CAM y edición profesional en general.

HP se las ha ingeniado para reducir el tamaño hasta en un 90% sobre una torre típica clase empresarial y crear la estación de trabajo más pequeña jamás construida, poco mayor que un simple Thin Client. Su diseño está a la vista. Un cuadrado de 216 x 216 mm, con grosor de 58 mm y un peso en torno a los dos kilogramos. Hay truco. HP utiliza una enorme fuente de alimentación externa -en la unidad probada con una potencia de 200 vatios- para poder cubrir las necesidades energéticas y al tiempo, poder mantener un tamaño reducido.

Las partes exteriores están acabadas en policarbonato grueso de calidad, mientras que el chasis y construcción interna está realizada en metal. Sus esquinas están recortadas por lo que ofrece un aspecto octogonal que no solo obedece a cuestiones de diseño. Las aberturas se utilizan como respiradores para los ventiladores del sistema de refrigeración, lo que garantiza un flujo de aire optimizado para impedir subidas de temperatura independientemente de su colocación.

Nos ha sorprendido la bajísima sonoridad del conjunto, apenas audible en un funcionamiento normal lo que la hace ideal para espacios donde el ruido sea una preocupación, como estudios de grabación de audio o vídeo o en general, cualquier oficina donde no es inhabitual tener que sufrir en este apartado.

Sus posibilidades de ubicación son notables. Su pequeño tamaño permite situarla en horizontal o vertical en cualquier parte del escritorio y su soporte VESA amplía las posibilidades a la parte trasera de un monitor o a un sistema de montaje de brazo en un sistema multimonitor. Como el acceso al interruptor de arranque es complicado en estos casos, el sistema puede encenderse remotamente a través del teclado. Una ranura de bloqueo permite que esta unidad eminentemente portátil esté asegurada físicamente.

La HP Z2 Mini puede actualizarse/repararse de la misma manera que una torre. Su interior es fácilmente accesible sin necesidad de herramientas, simplemente retirando la tapa superior con un botón dedicado. Desde ahí se puede acceder a los ventiladores independientes para CPU y GPU, módulos de memoria RAM en formato SoDIMM, unidades de almacenamiento o la placa base y sus componentes.

Conectividad

Su tamaño compacto no le impide ofrecer una conectividad sobresaliente, destacando cuatro puertos DisplayPort ofrecidos desde la gráfica Quadro de NVIDIA a los que conectar hasta cuatro monitores. Ofrece cuatro puertos USB (dos USB 3.0 y dos conectores de última generación Type-C para USB 3.1), además de acceso a redes con un puerto RJ-45 para Gigabir LAN, tarjeta Wi-Fi y Bluetooth.

La mencionada ranura de bloqueo Kensington; el botón dedicado para retirar la tapa superior y acceder al interior de la máquina; un pequeño soporte para el cable; un LED de actividad y el conector para la fuente de alimentación, completa la parte trasera. En uno de los laterales ofrece dos puertos USB 3.0 adicionales y una toma jack de 3,5 mm para auriculares.

La unidad ofrece una bahía libre de 2,5 pulgadas para instalar un disco duro o SSD SATA y ampliar si es necesario la capacidad de almacenamiento de la SSD PCIe HP Z Turbo que monta la unidad probada. También puede ampliarse la memoria RAM en sus dos módulos. HP incluye con la máquina dos periféricos, un teclado y ratón HP Business a USB que no hemos valorado. Simplemente cumplen su función.

Rendimiento y experiencia de uso

Sólido, solvente y sorprendente, son adjetivos para definir el apartado de rendimiento. Más allá de los resultados obtenidos por los test benchmark que veremos después, la verdad es que ha sido todo una gozada manejar con tanta soltura el sistema operativo y cualquier aplicación, incluyendo profesionales CAD en una máquina de tamaño tan compacto que simplemente se hace invisible si la colocas detrás del monitor.

La suma de un procesador Intel Xeon y una gráfica NVIDIA Quadro es toda una garantía para una workstation y un acierto su inclusión en este modelo. Aunque las versiones montadas no son las más avanzadas del catálogo de ambos fabricantes, el rendimiento en este modelo ha sido excelente.

Como otras workstations de de HP, la Z2 Mini incluye certificaciones ISV para 20 aplicaciones, incluyendo software de proveedores como Autodesk, Avid, Siemens, Solidworks o Vectorworks. Si eres un diseñador o arquitecto que trabaja en AutoCAD, un creador de medios que trabajas con fotos y videos, o cualquier profesional que use herramientas de análisis financiero o mapeo geoespacial certificadas para la estación de trabajo, tendrás soporte total y un buen rendimiento.

La gráfica Quadro M620 acompaña y es la que marca la diferencia entre un equipo de consumo y una estación de trabajo. Tiene soporte completo a través del controlador para trabajar con aplicaciones profesionales y soporte para color de 10 bits para el caso que el usuario trabaje con monitores de gama alta para edición como los HP DreamColor. Soporta hasta cuatro monitores a través de las cuatro ranuras DisplayPort que ofrece.

El procesador de Intel utilizado, el Xeon E3-1245V5, se ha comportado con la misma solvencia, con cuatro núcleos y ocho hilos de procesamiento nativo con frecuencias de trabajo de 3,5 GHz base y 3,9 GHz bajo TurboBoost. Incluye una gráfica integrada HD Intel P530 aunque la verdad no la usarás teniendo la dedicada de NVIDIA. Soporta vPro para seguridad y gestión por software, Hyper-Threading, virtualización y el resto de instrucciones que Intel habilita para este tipo de procesadores.

Los resultados obtenidos en las pruebas benchmark han sido notables teniendo en cuenta el factor de forma de la máquina, como registra el test Geekbench, tanto en simple núcleo como en multi-núcleo:

Lo mismo podemos decir de los resultados en el Cinebench R15, tanto el rendimiento de la GPU como la GPU en OpenGL:

Lo mismo podemos decir de los resultados con la suite PCMark que valora un buen número de tareas y que insistimos, hay que valorar frente a máquinas de tamaño similar:

Buenos resultados también en el rendimiento de la unidad de almacenamiento incluida, una HP Z Turbo firmada por Samsung, que alcanza transferencias de datos de 2.200 / 1.500 Mbytes por segundo en modos lectura / escritura. Un acierto el uso de este tipo de unidades con interfaz PCIe y soporte para NVMe, lo más rápido en almacenamiento masivo que puede utilizarse y que incide no solo en transferencia de datos sino en todos los aspectos del equipo, sea inicio del sistema operativo o apertura de aplicaciones.

Conclusiones HP Z2 Mini

No conocemos una estación de trabajo tan compacta, potente y versátil como esta Z2 Mini. Una obra de ingeniería capaz de acoger potentes procesadores Xeon y gráficas profesionales Quadro en un espacio reducido, sin problemas de ruidos o refrigeración, con posibilidad de colocarla en cualquier parte del escritorio o con montaje en monitores, y con certificaciones ISV que garantizan completo soporte para trabajar con aplicaciones profesionales, especialmente CAD.

Lo mejor:

  • Diseño. Formato compacto. Ubicación en cualquier parte.
  • Gran rendimiento para una máquina de este tamaño.
  • Conectividad sobresaliente.
  • Posibilidades de expansión.
  • Baja sonoridad de uso.
  • Certificación de las aplicaciones CAD / CAM más usadas.

A mejorar:

  • No soporta Thunderbolt 3.
  • No incluye puertos HDMI ni otros legado, si bien se pueden obtener con adaptadores.

Con Windows 10 Pro 64 for Workstations preinstalado, HP Z2 Mini G3 está disponible en el canal especializado y en la HP Store española en varias configuraciones de hardware, con base en procesadores Intel Xeon o Intel Core i7. HP ofrece una garantía limitada y servicio durante 3 años (3-3-3) que incluye 3 años para piezas, mano de obra y reparación a domicilio. ¿Arquitecto o ingeniero que buscas una estación de trabajo de potencia suficiente para diseño y fabricación asistida por ordenador en el factor de forma más pequeño y versátil de la industria? La HP Z2 Mini G3 es para tí.

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