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El Pentágono confía por primera vez en una extranjera para proveerse de chips

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Defensa

El de la fabricación de chips es un mercado que ha cambiado sustancialmente en un plazo de tiempo relativamente corto, especialmente si lo comparamos con otros sectores industriales. La principal razón de ello es, claro, la popularización de la informática y la electrónica de consumo. Entre finales de los 70 y principios de los 80, Asia empezó a desplegar una potente industria que, con los años, acabó por eclipsar el poderío primigenio de Estados Unidos a este respecto, y poco a poco las empresas de todo el mundo comenzaron a mirar hacia Japón, en primera instancia, y posteriormente también a Corea del Sur, China, etcétera, como proveedores de chips.

Algunos sectores, no obstante, se han mantenido fieles hasta ahora a la producción nacional, en atención a criterios estratégicos y de seguridad. Y el paradigma a ese respecto es, sin duda, todo el conglomerado (público y privado) relacionado con seguridad y defensa en los Estados Unidos. Sin embargo, y según cuenta hoy The Wall Street Journal , esto ha dejado de ser así, puesto que el Pentágono ha firmado un acuerdo con Globalfoundries Inc., una empresa dubaití, para la producción de chips que serán empleados en satélites espía, aviones de combate y misiles.

Los términos del acuerdo, ya firmado y que compromete a ambas partes durante siete años, no se han hecho públicos, pero sí que se sabe que la producción de los mismos se llevará a cabo en dos plantas que la empresa compró a IBM el año pasado. Los centros de producción, ubicados en Burlington (Vermont) y East Fishkill (New York) han sido, durante muchos años, las empleadas por el gigante azul para producir estos mismos chips, así que a ese respecto la producción no experimentará grandes cambios, y por lo tanto cabe esperar que en un futuro próximo otras entidades relacionadas con seguridad y defensa, también recurran a Globalfoundries para la producción de los chips que hasta ahora obtenían de IBM.

Y es que, hasta ahora, Industrial Business Machinery ha sido prácticamente el único productor de integrados en el que se ha confiado en Estados Unidos para algo tan crítico y que, puesto en las manos equivocadas, puede suponer una terrible brecha en la seguridad del país. Así, lo más destacable es que es la primera vez que el país confía en una empresa como Globalfoundries, de origen extranjero (aunque tenga sus centros de producción en EEUU), para una labor tan sensible. Y es que, a diferencia de otros sistemas electrónicos, como los que nos acompañan en nuestro día a día, los sistemas defensivos y militares no emplean integrados “estándar”, de los que se producen por cientos de millones en Asia. En su lugar, optan por desarrollos a medida, con un volumen de producción muy, muy inferior (cientos o miles de unidades como mucho). Este control sobre los integrados supone, sin duda, una gran medida de seguridad, pero el control absoluto sobre el proceso de producción es imprescindible, de cara a prevenir todo tipo de amenazas (desde la introducción de “puertas traseras” y elementos similares en los sistemas, hasta el robo de alguna unidad que pueda caer en malas manos).

Por eso, hasta ahora se había recurrido a empresas nacionales, pero los cambios en dicha industria ha hecho que la actividad sea insostenible para las mismas. IBM, por ejemplo, no ha podido hacer rentables las plantas de producción de Vermont y Nueva York compradas por Globalfoundries. Hay que tener en cuenta un dato destacado por TWSJ: a principios de los ochenta el 25% de la demanda de chips en Estados Unidos provenía del sector militar y de defensa. A día de hoy ésta (aún manteniendo o incrementando su volumen) se encuentra por debajo del 0,1%. En otras palabras: ha dejado de ser una actividad rentable, al menos desde el enfoque de la misma que ha mantenido IBM, que hasta ahora era el único proveedor. Esto, en cierta medida, es visto con buenos ojos, puesto que tener un único proveedor para algo de tanta importancia supone, sin duda, un gran riesgo. Abrir la puerta a otros proveedores, aunque su origen ya no sea nacional, aporta una flexibilidad no conocida hasta ahora, y permite contar con alternativas en caso de que se produzcan problemas con algún proveedor.

 

Imagen: PH2 Gloria Barry

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La FCC trabaja en su argumento contra la neutralidad de la red

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La neutralidad de la red ha estado en el punto de mira de la FCC desde que se produjo el cambio de gobierno en Estados Unidos. Ajit Pai, presidente de la FCC, ha sido el motor principal de la corriente que se ha lanzando en contra de las medidas de la era Obama que garantizaban la neutralidad de la red, y como vimos en este artículo logró salirse con la suya.

Sin embargo, poco le duró la alegría al que muchos tildan de ser un pelele de las grandes teleoperadoras: veintidós Estados piden que se respete la neutralidad de la red, y en suma representan a más de la mitad de la población de Estados Unidos.

La situación se está calentando, pero la FCC y su hombre estrella, Ajit Pai, no van a dar su brazo a torcer, más bien todo lo contrario. Según las últimas informaciones están trabajando en su argumentación para defender a capa y espada la idea de acabar con la neutralidad de la red, un movimiento que como ya hemos dicho en artículos anteriores permitirá a las operadoras crear una Internet de primera y una Internet de segunda, y manipular los servicios y el tráfico a su antojo.

Ajit Pai ha sido crítico con el Estado de California por aprobar una medida estatal que busca garantizar el acceso abierto y libre a Internet, y comentó que la FCC puede frenar las malas prácticas de las operadoras gracias a su política de transparencia.

“Si un ISP comienza a bloquear o a restringir contenido legal todos lo sabrán”.

No ha concretado qué medidas tomarán en esos casos ni qué se entenderá por “contenido legal”, pero sus argumentos no tienen sentido y no suena nada bien, ya que parecen apuntar a un intento de controlar y de censurar Internet al más puro estilo “juez y verdugo” (decidir qué debe ser restringido y qué no, y adoptar las medidas oportunas).

El presidente de la FCC ha sido crítico también con los gigantes que defienden la neutralidad de la red y no ha tenido reparos en recurrir a comentarios sin sentido, cosa que al fin y al cabo es hasta normal, ya que no tiene más opción para defender lo indefendible.

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Amazon: el rival a batir en dispositivos para el Hogar Inteligente

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Hogar Inteligente Amazon

El segmento del hogar inteligente moverá 53.000 millones de dólares en 2022, según las previsiones de la firma de análisis Zion Market Research. Amazon quiere una parte de esa tarta tanto en la parte de los dispositivos como en tecnologías de control por voz.

Amazon celebró el jueves un evento donde sorprendió al personal al presentar quince nuevos dispositivos habilitados con Alexa, el asistente más avanzado del mercado que el gigante del comercio electrónico está introduciendo en todos sus productos de hardware y también licenciado en el de terceros, como vimos ayer con el anuncio de una alianza con Lenovo.

El evento sirvió para confirmar las ambiciones de la firma de Bezos en dispositivos para hogar inteligente. Amazon ha tomado una ventaja importante y busca un nuevo canal masivo de ingresos. De paso, también confirmó que es capaz de celebrar -por sorpresa- un evento igual o más emocionante que los de Apple.

Entre los dispositivos presentados, vimos actualizaciones de algunos conocidos que lideran el mercado como los altavoces inteligentes Echo Dot o Plus; el modelo con pantalla Echo Show y nuevos modelos para cubrir otros campos como los Echo Link conectables a los sistemas de audio caseros o el económico Echo Input. Todos permiten hablar con Alexa para funciones de entretenimiento; obtener respuestas a preguntas; realizar compras o controlar otros gadgets conectados al hogar inteligente.

Entre las sorpresas, destacaron un reloj inteligente; un enchufe inteligente; un dispositivo hardware dedicado a automoción, que pretende llevar su asistente a cualquier vehiculo, y hasta un microondas inteligente.

Alexa es la estrella

Amazon sólo ha tardado cuatro años en convertir su tecnología de control por voz en la más poderosa de la industria y a Alexa en la referencia entre los asistentes virtuales. Ha sido la clave para abrir toda una categoría de producto con los Echo propios (los más vendidos -por mucho- del sector) y licenciado la tecnología y un paquete de desarrollo al resto de los OEM para creación de otros asistentes para el hogar.

Alexa también está llegando a otros segmentos como el de automoción con acuerdos como el de SEAT o al del retail a través de grandes minoristas como Best Buy. Más importante aún es la integración de Alexa en los Windows PC con aplicación propia, en lo que fue uno de los anuncios destacados del pasado CES.

Alexa cuenta hoy con 50.000 habilidades disponibles y se esperan otras. Con la presentación de los nuevos Echo, Amazon ha anunciado una serie de actualizaciones que deberían convertirla en más agradable y conversacional y en definitiva, lograr el gran objetivo de todos estos asistentes: convertir su uso en más natural.

El premio es gordo y Amazon tiene una ventaja importante frente a Google, Apple y Microsoft.

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Internet se dividirá en dos en la próxima década, según Eric Schmidt

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Eric Schmidt, ex-presidente ejecutivo de Alphabet, comentó recientemente en una entrevista que está totalmente convencido de que Internet se acabará dividiendo en dos, y que esto ocurrirá en 2028.

Estas declaraciones se produjeron durante la celebración de un evento organizado por la firma de inversión Village Global VC, y la verdad es que tiene mucho sentido tras analizar la explicación que ofreció este conocido ejecutivo, en la que parte de la ya clásica dualidad China-Estados Unidos.

La idea que propone Schmidt es simple: con la globalización China está teniendo un peso cada vez mayor en la economía internacional. El país ofrece servicios y productos tecnológicos que han adquirido una enorme popularidad, y muchas de sus empresas gozan de una gran importancia en países occidentales.

Sin embargo esos productos y esas empresas dependen de un gobierno dictatorial que como sabemos censura los medios y recorta las libertades de sus ciudadanos sin temor al qué dirán, una realidad que según Eric Schmidt constituiría el punto de partida de esa Internet dividida en dos.

Por un lado tendríamos una Internet censurada y controlada por China, que tendría que ser utilizada por aquellos que quieran hacer negocios concretos con el gigante rojo, y la Internet libre que todos conocemos, una bifurcación que en cierta forma ya existe en el mundo real con The Belt and Road, una iniciativa surgida en China que tiene por objetivo conectar al país con otros países para potenciar el comercio y  la influencia política del gigante asiático.

En resumen, una Internet controlada por China y una Internet controlada por Estados Unidos en 2028, una idea que con las premisas que ha dado Eric Schmidt no suena para nada descabellado, sobre todo si tenemos en cuenta que hasta Google está dispuesta a tragarse su orgullo para volver a operar en el mercado chino.

Obvia decir que si esta realidad se acaba cumpliendo todas las empresas que sean partícipes de esa Internet controlada por China serán cómplices de las violaciones de derechos humanos que lleva a cabo el gobierno de dicho país, y lo mismo ocurrirá con Google si acepta las exigencias que le impondrán para volver a operar con su conocido buscador en el mercado chino.

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