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La interesante historia de los teclados qwerty

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Máquina de escribir Qwerty

Hay un momento, en la vida de todo usuario de ordenadores, en el que surge una duda: ¿Por qué las teclas tienen la distribución que tienen?. Y es normal preguntárselo, porque de un primer vistazo la colocación de las letras parece totalmente arbitraria. Tanto es así que, como recuerda hoy Cnet, hace ya años que tanto esta distribución como la propia forma de los teclados son puestas en duda y consideradas poco o nada eficientes y, lo que es peor, nocivas para la salud.

Pero, ¿de dónde y por qué qwerty? El origen se remonta, claro, a las primeras máquinas de escribir. A diferencia del origen concreto de la primera máquina, que se atribuye a diversos inventores y fabricantes, la distribución de las letras en el teclado sí que está firmada con nombre y apellidos, Christopher Latham Sholes. Y su primera aparición pública se produjo un día como hoy, 1 de julio, de 1874, hace 142 años nada menos. La primera patente registrada por Sholes sobre el teclado se remonta a varios años antes, concretamente a octubre de 1867, si bien tuvo que evolucionar bastante hasta llegar a su diseño “definitivo” (que, en realidad, tampoco lo fue, claro).

Por ejemplo, un año antes, presentó una distribución, que podríamos llamar qwe.ty, y que atendía a este patrón:

2 3 4 5 6 7 8 9 – ,
Q W E . T Y I U O P
Z S D F G H J K L M
A X & C V B N ? ; R

El siguiente modelo, de 1874, sí que es ya qwerty, con algunos cambios menores. El más llamativo de ellos, sin duda, es que carecía de 0 y de 1 (al igual que la distribución de 1873). ¿El motivo? Economizar. Poner dos teclas menos, con sus respectivas varillas, suponía una cierta reducción de coste. Y, para suplir la carencia de ambos dígitos, se podían emplear, respectivamente, la o (letra) y la i (letra) en mayúsculas.

Esto responde al “de dónde”, pero seguramente te preguntes el por qué. Si has empleado (o al menos visto) una máquina de escribir mecánica (no eléctrica ni electrónica) recordarás que cada tecla tiene una varilla metática y, al pulsar la tecla, esta se mueve para golpear con cierta fuerza la cinta impregnada en tinta que, al otro lado, tiene el folio en el que se impresiona la letra. Un golpe que recuerda un poco al de un martillo sobre una superficie, razón por la cual escribir a máquina era denominado “martillear” en ciertos ámbitos. El problema, y esto nos ha pasado a muchos, es que si escribías demasiado rápido, en algún momento las varillas de dos teclas podían coincidir en el punto más cercano a la cinta de tinta, quedándose enganchadas una con la otra. Y este problema es más común, cuanto más cerca están una de otra las varillas que se quedan enganchadas. Y aunque no es un problema grave, puesto que basta con empujarlas suavemente con la mano hacia atrás y vuelven a su posición inicial, sí que es una pérdida de tiempo en una herramienta que, en teoría, sirve para escribir muy, muy rápido. Por eso, precisamente para reducir ese riesgo, Sholes diseñó qwerty, procurando separar las letras que se solían concatenar de manera habitual en inglés, para reducir al máximo posible los solapamientos de varillas.

Hay, no obstante, una leyenda que afirma que esa fue una de las razones de la actual distribución, pero no la única. Y aunque no está probada, reconozco que me encanta, así que no puedo dejar de contarla. En aquellos momentos, entre mitades y finales del siglo XIX, la máquina de escribir era, todavía, un dispositivo bastante novedoso y caro, por lo que no resultaba fácil venderlo. Los comerciales que visitaban las empresas tenían que hacer demostración de su uso y funcionamiento, y una palabra que (obviamente) escribían siempre en las mismas era “maquina de escribir”. En inglés, claro. ¿Cómo se escribe máquina de escribir en inglés? Typewriter. Y ahora, prestemos atención a las letras de la fila superior de un teclado qwerty: q w e r t y p. Sí, efectivamente, la palabra puede ser escrita solo con las teclas de la fila superior que, en principio, es la más accesible ¡y a la que mejor llegan las yemas de los dedos!

 

 

 

Imagen: Fred Guillory

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Einstein Voice, Salesforce quiere que hablemos a las aplicaciones empresariales

Parker Harris fue el encargado de presentar durante la keynote inaugural de Dreamforce 2018 a Einstein Voice, una nueva plataforma pensada para que los usuarios de Salesforce se puedan comunicar con sus aplicaciones empresariales usando la voz.

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Einstein Voice, Salesforce quiere que hablemos a las aplicaciones empresariales

Parker Harris, co-fundador y CTO de Salesforce, fue el encargado de presentar durante la keynote inaugural de Dreamforce 2018 a Einstein Voice, una nueva plataforma pensada para que los usuarios de Salesforce se puedan comunicar con sus aplicaciones empresariales usando la voz.

Salesforce tiene claro que la confluencia de los dispositivos conectados y los avances en el procesamiento del lenguaje natural están potenciando la aparición de interfaces activadas por voz. Actualmente, uno de cada cinco adultos en los Estados Unidos dispone de altavoces inteligentes en su casa y Capgemini prevé que para 2021, el 40% de los consumidores empleará la tecnología por voz en lugar de apps y sitios web para múltiples actividades variadas que van desde buscar hasta comprar.

Einstein es la plataforma de IA de Salesforce y actuamente hace más 3.000 millones de previsiones diarias, ayudando a los usuarios de la Plataforma Salesforce en sus procesos de venta, servicio y marketing. Con el lanzamiento de Einstein Voice los usuarios podrán hablar con Salesforce desde cualquier dispositivo, haciendo tareas como:

Actualizar Salesforce mediante la voz: El asistente de voz de Einstein permite dictar actualizaciones desde la app de Salesforce. Transforma automáticamente los datos de voz no estructurados en información práctica que actualiza los registros de Salesforce, al tiempo que notifica los cambios a los miembros de los equipos y crea tareas.

Disponer de resúmenes diarios personalizados: Los usuarios de Salesforce podrán empezar su día con una presentación a medida de las mediciones clave (horario, oportunidades, flujo de ventas del equipo…) en Salesforce y las prioridades a través de su asistente de voz preferido.

Explorar los paneles de Salesforce: En lugar de abrir y filtrar manualmente cuadros de mando, los usuarios ya pueden desplegar los paneles de Einstein Analytics y profundizar en los detalles, todo ello con la voz.

Además de todas estas funcionalidades, Einstein Voice amplía las posibilidades de desarrollo de bots basados en la voz ya que los administradores podrán desarrollarlos de un modo rápido y sencillo en cuestión de unos cuantos clics y desplegarlos en Google Assistant y Amazon Alexa, o crear bots que adopten la marca de una empresa para ofrecer una experiencia a sus clientes acorde a lo que esperan de esa organización.

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Amazon Web Services y Salesforce amplían su alianza estratégica global

Salesforce y AWS amplían su alianza estratégica global con nuevas integraciones de productos para facilitar a los clientes que puedan compartir y sincronizar datos de forma segura en todos los servicios de AWS y Salesforce.

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Amazon Web Services y Salesforce amplían su alianza estratégica global

En mayo de 2016 Salesforce anunció que había seleccionado a Amazon Web Services (AWS) como proveedor preferente de infraestructura de cloud pública. Ahora, aprovechando la celebración de Dreamforce 2018, ambas compañías confirman que amplían su alianza estratégica global con nuevas integraciones de productos para facilitar a los clientes que puedan compartir y sincronizar datos de forma segura en todos los servicios de AWS y Salesforce.

La primera de las integraciones será la de AWS PrivateLink con las APIs de Salesforce, que permitirá a los desarrolladores de aplicaciones SaaS que se basan en AWS ofrecer endpoints como una opción adicional para el acceso al servicio, todo dentro de Amazon Virtual Private Cloud (VPC), lo que reduce la exposición a amenazas de seguridad al enrutar de forma privada el tráfico que fluye entre Salesforce y los servicios AWS a través de una conexión de red Amazon dedicada.

La segunda de las integraciones se ocupará de los eventos de la plataforma Salesforce, y es que cada vez hay más clientes que se aprovechan de arquitecturas basadas en eventos que activan procesos en AWS basados en cambios de datos en Salesforce y viceversa. Para entenderlo mejor, imaginemos una empresa que gestiona una flota de dispositivos conectados en AWS; gracias a la integración podrán aprovechar los datos recogidos para que los equipos de venta, servicio y marketing que utilizan Salesforce puedan resolver de forma proactiva las incidencias de los clientes, generar clientes potenciales y realizar ventas cruzadad de nuevos servicios. Esta integración estará disponible en algú momento, todavía sin definir, de 2019.

La tercera y última de las integraciones es la de Amazon Connect con Salesforce Service Cloud, que permitirá a los clientes crear experiencias de voz de autoservicio basadas en IA con un agente y una comunidad de clientes. Hablamos de soporte para bots e IA desarrollados con Amazon Lex y Salesforce Einstein. Esta integración ya está disponible.

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Canalys: el mercado PC crecerá después de siete años de caídas

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mercado PC

La consultora Canalys tiene buenas noticias para la industria tecnológica, ya que predice un crecimiento del mercado PC en 2019 que finalizaría una caída de ventas consecutivas de siete años.

Según las previsiones, el mercado PC crecería un 0,3 por ciento a nivel mundial hasta 262,6 millones de unidades vendidas. Un ligerísimo aumento que al menos frenaría la sangría y cambiaría la tendencia, apoyado en las buenas perspectivas para Asia-Pacífico y América del Norte. Otras regiones como China, América Latina y Europa seguirían cayendo.

“Las migraciones empresariales a Windows 10 seguirán siendo el principal impulsor de la demanda comercial de PCs en 2019″, explica el analista jefe de Canalys, Alastair Edwards. “El mercado se verá impulsado por el sólido desempeño económico y el gasto empresarial en los Estados Unidos, el mercado PC más grande del mundo, así como un impulso mundial continuo para mejorar el hardware debido a las preocupaciones sobre seguridad en TI”.

Canalys explica que el canal se ha beneficiado sustancialmente este año de la actualización a Windows 10 en el segmento empresarial (de ahí los avances en el último trimestre) tanto en venta de productos como en oportunidades de servicios profesionales en torno a la migración. Sin embargo, ello no durará para siempre y mantener el nivel será complicado a comienzos de la década, explican.

La mejora de la oferta de componentes clave como procesadores y memorias DRAM que ha penalizado a la industria el último año, es otro factor señalado por Canalys para la mejora de sus previsiones.

En cuanto a formatos, se confirma que portátiles, convertibles y 2 en 1 están salvando a la industria del PC, mientras que las ventas de sobremesas siguen cayendo. Ese parece ser el futuro del sector, un PC móvil para usar en el trabajo y en el hogar.

Y eso en empresas, porque el mercado de consumo sigue cayendo. A pesar que nunca ha habido más y mejor oferta de equipos informáticos la realidad es que el cliente del PC hoy “aguanta” cada vez más sus equipos informáticos y frente a un ciclo de actualización estimada en una media de 4 años, se ha pasado a 6 años en un corto espacio de tiempo.

Lo único positivo es que la adaptación a la era de la movilidad del mercado es un hecho y frente al descenso del PC de sobremesa clásico, vemos aumento de venta en otros formatos. Ese parece ser el futuro del sector, un PC móvil para usar en el trabajo y en el hogar.

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