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El cajero automático celebra su 50 aniversario

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Han pasado ya 50 años desde que el primer cajero automático se instalara en una sucursal del banco británico Barclays en Londres. Fue en junio de 1967, en el distrito de Enfield, situado al norte de la capital. A esta le seguirían poco después otras cinco, por toda la ciudad: Hove, Ipswich, Luton, Peterborough y Southend. Todas comenzaron a funcionar en pruebas, y en poco tiempo su éxito fue tal que se popularizaron hasta llegar a nuestros días, en los que su presencia en las calles de medio mundo es habitual.

Su nacimiento se debe a una idea del escocés John Sheperd-Barron, que tras encontrarse un sábado con el banco cerrado y quedarse sin dinero en metálico durante todo el fin de semana, pensó en la mejor manera de crear una máquina que entregase dinero tras decirle cuánto se quería y proporcionarle alguna prueba de que contaba con una cuenta y dinero en la entidad que lo utilizase. Con esto en mente, creó una máquina capaz de dispensar dinero tras insertar un cheque oficial en ella.

Su funcionamiento era menos cómodo y complejo que el de los cajeros de hoy en día, y para poder utilizarlo, los clientes tenían había que pasar primero por el banco para “comprar” allí tantos cheques de 10 libras esterlinas como necesitasen. Estos cheques tenían un coste en el momento de solicitarlos, y no cuando se saca el dinero, como sucede en la actualidad (o durante el mes siguiente, si se saca con una tarjeta de crédito).

Para que el cajero pudiese reconocer estos cheques como auténticos, se impregnaban de carbono 14, que la máquina detectaba cuando se insertaba uno en su interior. Entonces, dispensaba las 10 libras al cliente del banco que necesitaba el dinero. Antes, era necesario marcar un código PIN de cuatro números que le identificaba. Este código, que en principio iba a tener seis cifras, no nació con cuatro por ningún motivo técnico. Sheperd-Barron creía que un código de seis dígitos sería fácil de recordar, los mismos que tenía su número de soldado, pero su mujer le sugirió que sería mejor que tuviese cuatro, y la hizo caso.

Los primeros cajeros de España

Los primeros cajeros llegaron a España, según apuntan desde el BBVA, en 1974, cuando una sucursal del Banco Popular situada en Toledo instaló el primero. Todavía no estaban conectados a una red y seguían proporcionando una cantidad fija a los clientes del banco, pero ya funcionaban con tarjetas de plástico y no con cheques. Pocos meses después de su llegada a la ciudad castellano manchega, aparecieron los primeros cajeros que se conectaban a una red.

En la actualidad, España es uno de los países que cuenta con mayor cantidad de cajeros automáticos por habitante, aunque su número se ha reducido drásticamente en los últimos dos años, tras la crisis económica, por el cambio de modelo de negocio de muchas entidades hacia la banca online. Estas máquinas ya no solo sirven para sacar dinero, sino que realizan gran cantidad de operaciones, que van desde la consulta de saldos a los ingresos o transferencias. Siguen funcionando con tarjeta y un código pin de cuatro dígitos, pero muchos ya cuentan con la tecnología necesaria para realizar transacciones con tarjetas sin contacto.

Mientras tanto, el inventor del cajero automático fue nombrado en 2005 Caballero del Imperio Británico por sus servicios a la banca. Según declaró en 2005, “estoy contento porque el cajero automático todavía tiene mucha fuerza. Recuerdo que en 1965 siempre sacaba dinero de mi banco el sábado por la mañana. Pero un día llegué un minuto tarde y ya estaba cerrado. Tuve que pedir que me cambiasen el cheque por dinero en metálico en un taller cercano“. Esa situación es prácticamente imposible en la actualidad, en los que la única traba que hay para sacar dinero a cualquier hora del día o de la noche es localizar un cajero que no cobre comisión y que no se haya quedado sin efectivo.

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Amazon: el rival a batir en dispositivos para el Hogar Inteligente

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Hogar Inteligente Amazon

El segmento del hogar inteligente moverá 53.000 millones de dólares en 2022, según las previsiones de la firma de análisis Zion Market Research. Amazon quiere una parte de esa tarta tanto en la parte de los dispositivos como en tecnologías de control por voz.

Amazon celebró el jueves un evento donde sorprendió al personal al presentar quince nuevos dispositivos habilitados con Alexa, el asistente más avanzado del mercado que el gigante del comercio electrónico está introduciendo en todos sus productos de hardware y también licenciado en el de terceros, como vimos ayer con el anuncio de una alianza con Lenovo.

El evento sirvió para confirmar las ambiciones de la firma de Bezos en dispositivos para hogar inteligente. Amazon ha tomado una ventaja importante y busca un nuevo canal masivo de ingresos. De paso, también confirmó que es capaz de celebrar -por sorpresa- un evento igual o más emocionante que los de Apple.

Entre los dispositivos presentados, vimos actualizaciones de algunos conocidos que lideran el mercado como los altavoces inteligentes Echo Dot o Plus; el modelo con pantalla Echo Show y nuevos modelos para cubrir otros campos como los Echo Link conectables a los sistemas de audio caseros o el económico Echo Input. Todos permiten hablar con Alexa para funciones de entretenimiento; obtener respuestas a preguntas; realizar compras o controlar otros gadgets conectados al hogar inteligente.

Entre las sorpresas, destacaron un reloj inteligente; un enchufe inteligente; un dispositivo hardware dedicado a automoción, que pretende llevar su asistente a cualquier vehiculo, y hasta un microondas inteligente.

Alexa es la estrella

Amazon sólo ha tardado cuatro años en convertir su tecnología de control por voz en la más poderosa de la industria y a Alexa en la referencia entre los asistentes virtuales. Ha sido la clave para abrir toda una categoría de producto con los Echo propios (los más vendidos -por mucho- del sector) y licenciado la tecnología y un paquete de desarrollo al resto de los OEM para creación de otros asistentes para el hogar.

Alexa también está llegando a otros segmentos como el de automoción con acuerdos como el de SEAT o al del retail a través de grandes minoristas como Best Buy. Más importante aún es la integración de Alexa en los Windows PC con aplicación propia, en lo que fue uno de los anuncios destacados del pasado CES.

Alexa cuenta hoy con 50.000 habilidades disponibles y se esperan otras. Con la presentación de los nuevos Echo, Amazon ha anunciado una serie de actualizaciones que deberían convertirla en más agradable y conversacional y en definitiva, lograr el gran objetivo de todos estos asistentes: convertir su uso en más natural.

El premio es gordo y Amazon tiene una ventaja importante frente a Google, Apple y Microsoft.

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Internet se dividirá en dos en la próxima década, según Eric Schmidt

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Eric Schmidt, ex-presidente ejecutivo de Alphabet, comentó recientemente en una entrevista que está totalmente convencido de que Internet se acabará dividiendo en dos, y que esto ocurrirá en 2028.

Estas declaraciones se produjeron durante la celebración de un evento organizado por la firma de inversión Village Global VC, y la verdad es que tiene mucho sentido tras analizar la explicación que ofreció este conocido ejecutivo, en la que parte de la ya clásica dualidad China-Estados Unidos.

La idea que propone Schmidt es simple: con la globalización China está teniendo un peso cada vez mayor en la economía internacional. El país ofrece servicios y productos tecnológicos que han adquirido una enorme popularidad, y muchas de sus empresas gozan de una gran importancia en países occidentales.

Sin embargo esos productos y esas empresas dependen de un gobierno dictatorial que como sabemos censura los medios y recorta las libertades de sus ciudadanos sin temor al qué dirán, una realidad que según Eric Schmidt constituiría el punto de partida de esa Internet dividida en dos.

Por un lado tendríamos una Internet censurada y controlada por China, que tendría que ser utilizada por aquellos que quieran hacer negocios concretos con el gigante rojo, y la Internet libre que todos conocemos, una bifurcación que en cierta forma ya existe en el mundo real con The Belt and Road, una iniciativa surgida en China que tiene por objetivo conectar al país con otros países para potenciar el comercio y  la influencia política del gigante asiático.

En resumen, una Internet controlada por China y una Internet controlada por Estados Unidos en 2028, una idea que con las premisas que ha dado Eric Schmidt no suena para nada descabellado, sobre todo si tenemos en cuenta que hasta Google está dispuesta a tragarse su orgullo para volver a operar en el mercado chino.

Obvia decir que si esta realidad se acaba cumpliendo todas las empresas que sean partícipes de esa Internet controlada por China serán cómplices de las violaciones de derechos humanos que lleva a cabo el gobierno de dicho país, y lo mismo ocurrirá con Google si acepta las exigencias que le impondrán para volver a operar con su conocido buscador en el mercado chino.

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Las criptomonedas han tocado fondo, habrá un “renacimiento”

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Michael Novogratz, fundador de Galaxy Digital Capital Management, ha hecho una valoración sencilla pero muy interesante del estado actual del sector de las criptomonedas. El ejecutivo tiene claro que dicho sector ha tocado fondo: se ha alcanzado un nivel de valoraciones mínimas, pero no lo considera como algo negativo, sino más bien como una oportunidad.

En su opinión la situación actual resulta idónea para que se produzca un “renacimiento” en el sector de las criptomonedas, y cree que la gran beneficiada de esto será Bitcoin. Dicha moneda llegó a arañar los 20.000 dólares, pero se ha ido desinflando de forma gradual hasta llegar a caer por debajo de los 6.000 dólares. Al momento de escribir este artículo tenía un valor aproximado de 6.716 dólares.

Es evidente que si esta previsión se cumple ese incremento de valor del Bitcoin acabará generando un efecto de arrastre sobre las demás criptodivisas, que verán incrementado su valor de forma proporcional a ella. Esto se debe a una relación de dependencia que ya hemos confirmado en noticias anteriores.

La gigantesca burbuja que afectó al mundo de las criptodivisas se produjo por una enorme especulación que acabó siendo insostenible. Novogratz reconoce ese problema y asume que la situación ha sido complicada, pero también ha comentado que es ahora cuando se encuentra lista para comenzar su despegue, ya que el mercado está sufriendo lo que se conoce como “fatiga del vendedor” y las criptomonedas se han convertido en una reserva de valor que representa una oportunidad de inversión clara.

Novogratz defiende el valor de las criptomonedas como inversión en fondos de riesgo, y cree que acabarán generando un efecto llamada por parte de los principales inversores, que no querrán perderse ese “renacimiento” del Bitcoin. ¿Nos acabará llevando esto a una segunda burbuja? Es posible, al fin y al cabo el hombre tiene tendencia a tropezar dos veces en la misma piedra.

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