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Cabify suma otro hito a su éxito

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Si una de las métricas que empleamos para valorar el éxito (o fracaso) de una actividad es el “ruido” que se genera alrededor de la misma, entonces resulta indudable que los servicios de coche compartido (car-sharing) han supuesto una auténtica revolución en lo relacionado con el transporte. Y es que no dejan de crecer en volumen de usuarios, realizan campañas de marketing cada vez más sorprendentes y, además, logran inversores que no dudan en apoyar económicamente el desarrollo y crecimiento de estos servicios. El último ejemplo de ello es Cabify, que acaba de cerrar una más que exitosa ronda de financiación, gracias a la cuál ahora sus arcas cuentan con unos nuevos cien millones de dólares, obtenidos de tres inversores: Rakuten, Seaya Ventures y Angel List, según podemos ver en Crunchbase.

Con esta nueva inyección de capital, la startup española ya suma 240 millones recibidos por inversores en un total de cuatro rondas de inversión, a los que hay que sumar los tres millones de dólares de los que disponían como capital semilla, a finales de 2012. Desde entonces y hasta hace poco más de un año, las inversiones fueron “modestas”, ocho millones en abril de 2014 y otros doce en octubre de 2015. No obstante, esta última fue la primera de las participaciones del gigante del comercio online Rakuten, y que poco más de medio año después, en abril de 2016, se tiraría completamente a la piscina, con una inversión en solitario de 120 millones de dólares en la compañía española.

Así, la compañía ha crecido en empleados, conductores y en campañas de comunicación y marketing, como por ejemplo su colaboración con el evento Tech marketing 2017, de la que te informamos en MuyCanal. Con acciones como esta pretende competir (y lo hace muy dignamente) con otras empresas similares y, especialmente, con la gigantesca y siempre polémica Uber, que también está llevando a cabo este mes de mayo una acción promocional por la que se ofrece a los ciudadanos de Madrid la posibilidad de realizar todo tipo de desplazamientos, dentro de la M-3, por un importe fijo de cinco euros. Unas acciones dirigidas, sin duda, tanto a ganar el favor de todos sus potenciales nuevos clientes, como a mejorar su imagen, enturbiada sin duda por la enorme oposición que está desarrollando el sector del taxi, y que llega a acusar de ser ilegales estos servicios, pese a que son ofrecidos por conductores con licencias VTC, que sí que pueden llevar a cabo los servicios que ofrecen estas compañías.

En el centro de la polémica se encuentran las administraciones públicas, que por un lado, según informa El Español, tienen la intención de emitir este año 350 nuevas licencias de este tipo, que se sumarían a las más de 5.600 ya existentes, y por otra parte no hacen más que recibir las quejas del gremio de taxistas, y que acusa a estas empresas y los conductores de las mismas de ser ilegales (esto me lo han dicho, personalmente, varios taxistas) y de competencia desleal, por estar sometidos a menos regulaciones que el sector del taxi.

Este problema ha dado lugar a sucesos e incidentes, como las recientes huelgas por parte de los profesionales del taxi en las principales capitales españolas, o la execrable quema de nueve vehículos de Cabify en Sevilla, de la que sus conductores acusan al gremio del taxi de Sevilla, que tal y como informa El Mundo, ya habían experimentado una “cálida” bienvenida por parte de los mismos al llegar desde Madrid hasta la capital hispalense para reforzar los servicios de Cabify durante la feria de abril, un acto que se suma a las amenazas y presiones ya recibidas anteriormente por los conductores de Cabify y Uber, según llevan ya tiempo denunciando estos.

A este respecto, es indudable que el sector del taxi está sometido a un gran número de regulaciones, muchas de las cuales no afectan a los servicios como los ofrecidos mediante licencias VTC (si bien es cierto que también pueden realizar más actividades que los conductores de Cabify y Uber). Por otra parte, también deben hacer una enorme inversión para adquirir la licencia (en algunos casos y ciudades su coste es superior al de una vivienda), por lo que es comprensible que vean cualquier tipo de competencia como una peligrosa amenaza para su medio de vida. Sin embargo, es muy importante distinguir entre quienes operan de manera ilegal (como los”taxis piratas”, vehículos particulares que, principalmente en estaciones y aeropuertos, se ofrecen a recién llegados por un importe inferior, al menos en teoría, al que les cobraría un taxista), de profesionales que ofrecen un servicio similar, pero que operan dentro del margen de la ley.

En el primer caso la persecución (legal, claro, no salvaje como la de Sevilla) es la mejor opción, pero de cara al segundo la única solución aceptable es buscar la manera (y seguro que la hay) de destacar frente a dicha competencia. Por ejemplo, desde hace algunos años las “carreras” en taxi desde y hasta el aeropuerto de Barajas, y con origen o destino dentro de la M30, tienen un coste fijo, una medida que ha logrado que más usuarios empleen el servicio, con la confianza y tranquilidad de saber de antemano cuánto van a pagar por el mismo. Eso es ser inteligentes y competitivos, y ese es el camino que deben seguir los profesionales del taxi para plantar cara a las empresas como Cabify, que están redefiniendo el transporte en las grandes ciudades.

 

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La FCC trabaja en su argumento contra la neutralidad de la red

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La neutralidad de la red ha estado en el punto de mira de la FCC desde que se produjo el cambio de gobierno en Estados Unidos. Ajit Pai, presidente de la FCC, ha sido el motor principal de la corriente que se ha lanzando en contra de las medidas de la era Obama que garantizaban la neutralidad de la red, y como vimos en este artículo logró salirse con la suya.

Sin embargo, poco le duró la alegría al que muchos tildan de ser un pelele de las grandes teleoperadoras: veintidós Estados piden que se respete la neutralidad de la red, y en suma representan a más de la mitad de la población de Estados Unidos.

La situación se está calentando, pero la FCC y su hombre estrella, Ajit Pai, no van a dar su brazo a torcer, más bien todo lo contrario. Según las últimas informaciones están trabajando en su argumentación para defender a capa y espada la idea de acabar con la neutralidad de la red, un movimiento que como ya hemos dicho en artículos anteriores permitirá a las operadoras crear una Internet de primera y una Internet de segunda, y manipular los servicios y el tráfico a su antojo.

Ajit Pai ha sido crítico con el Estado de California por aprobar una medida estatal que busca garantizar el acceso abierto y libre a Internet, y comentó que la FCC puede frenar las malas prácticas de las operadoras gracias a su política de transparencia.

“Si un ISP comienza a bloquear o a restringir contenido legal todos lo sabrán”.

No ha concretado qué medidas tomarán en esos casos ni qué se entenderá por “contenido legal”, pero sus argumentos no tienen sentido y no suena nada bien, ya que parecen apuntar a un intento de controlar y de censurar Internet al más puro estilo “juez y verdugo” (decidir qué debe ser restringido y qué no, y adoptar las medidas oportunas).

El presidente de la FCC ha sido crítico también con los gigantes que defienden la neutralidad de la red y no ha tenido reparos en recurrir a comentarios sin sentido, cosa que al fin y al cabo es hasta normal, ya que no tiene más opción para defender lo indefendible.

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Amazon: el rival a batir en dispositivos para el Hogar Inteligente

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Hogar Inteligente Amazon

El segmento del hogar inteligente moverá 53.000 millones de dólares en 2022, según las previsiones de la firma de análisis Zion Market Research. Amazon quiere una parte de esa tarta tanto en la parte de los dispositivos como en tecnologías de control por voz.

Amazon celebró el jueves un evento donde sorprendió al personal al presentar quince nuevos dispositivos habilitados con Alexa, el asistente más avanzado del mercado que el gigante del comercio electrónico está introduciendo en todos sus productos de hardware y también licenciado en el de terceros, como vimos ayer con el anuncio de una alianza con Lenovo.

El evento sirvió para confirmar las ambiciones de la firma de Bezos en dispositivos para hogar inteligente. Amazon ha tomado una ventaja importante y busca un nuevo canal masivo de ingresos. De paso, también confirmó que es capaz de celebrar -por sorpresa- un evento igual o más emocionante que los de Apple.

Entre los dispositivos presentados, vimos actualizaciones de algunos conocidos que lideran el mercado como los altavoces inteligentes Echo Dot o Plus; el modelo con pantalla Echo Show y nuevos modelos para cubrir otros campos como los Echo Link conectables a los sistemas de audio caseros o el económico Echo Input. Todos permiten hablar con Alexa para funciones de entretenimiento; obtener respuestas a preguntas; realizar compras o controlar otros gadgets conectados al hogar inteligente.

Entre las sorpresas, destacaron un reloj inteligente; un enchufe inteligente; un dispositivo hardware dedicado a automoción, que pretende llevar su asistente a cualquier vehiculo, y hasta un microondas inteligente.

Alexa es la estrella

Amazon sólo ha tardado cuatro años en convertir su tecnología de control por voz en la más poderosa de la industria y a Alexa en la referencia entre los asistentes virtuales. Ha sido la clave para abrir toda una categoría de producto con los Echo propios (los más vendidos -por mucho- del sector) y licenciado la tecnología y un paquete de desarrollo al resto de los OEM para creación de otros asistentes para el hogar.

Alexa también está llegando a otros segmentos como el de automoción con acuerdos como el de SEAT o al del retail a través de grandes minoristas como Best Buy. Más importante aún es la integración de Alexa en los Windows PC con aplicación propia, en lo que fue uno de los anuncios destacados del pasado CES.

Alexa cuenta hoy con 50.000 habilidades disponibles y se esperan otras. Con la presentación de los nuevos Echo, Amazon ha anunciado una serie de actualizaciones que deberían convertirla en más agradable y conversacional y en definitiva, lograr el gran objetivo de todos estos asistentes: convertir su uso en más natural.

El premio es gordo y Amazon tiene una ventaja importante frente a Google, Apple y Microsoft.

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Internet se dividirá en dos en la próxima década, según Eric Schmidt

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Eric Schmidt, ex-presidente ejecutivo de Alphabet, comentó recientemente en una entrevista que está totalmente convencido de que Internet se acabará dividiendo en dos, y que esto ocurrirá en 2028.

Estas declaraciones se produjeron durante la celebración de un evento organizado por la firma de inversión Village Global VC, y la verdad es que tiene mucho sentido tras analizar la explicación que ofreció este conocido ejecutivo, en la que parte de la ya clásica dualidad China-Estados Unidos.

La idea que propone Schmidt es simple: con la globalización China está teniendo un peso cada vez mayor en la economía internacional. El país ofrece servicios y productos tecnológicos que han adquirido una enorme popularidad, y muchas de sus empresas gozan de una gran importancia en países occidentales.

Sin embargo esos productos y esas empresas dependen de un gobierno dictatorial que como sabemos censura los medios y recorta las libertades de sus ciudadanos sin temor al qué dirán, una realidad que según Eric Schmidt constituiría el punto de partida de esa Internet dividida en dos.

Por un lado tendríamos una Internet censurada y controlada por China, que tendría que ser utilizada por aquellos que quieran hacer negocios concretos con el gigante rojo, y la Internet libre que todos conocemos, una bifurcación que en cierta forma ya existe en el mundo real con The Belt and Road, una iniciativa surgida en China que tiene por objetivo conectar al país con otros países para potenciar el comercio y  la influencia política del gigante asiático.

En resumen, una Internet controlada por China y una Internet controlada por Estados Unidos en 2028, una idea que con las premisas que ha dado Eric Schmidt no suena para nada descabellado, sobre todo si tenemos en cuenta que hasta Google está dispuesta a tragarse su orgullo para volver a operar en el mercado chino.

Obvia decir que si esta realidad se acaba cumpliendo todas las empresas que sean partícipes de esa Internet controlada por China serán cómplices de las violaciones de derechos humanos que lleva a cabo el gobierno de dicho país, y lo mismo ocurrirá con Google si acepta las exigencias que le impondrán para volver a operar con su conocido buscador en el mercado chino.

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