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El año del hardware

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Pocos años han sido tan prolíficos en presentación de nuevos dispositivos como este 2008 para Apple. Y el que no lo crea, sólo tiene que ver al iPhone 3G, a los iPod nano y touch 2G, a los MacBooks de aluminio, a los iMac renovados…

Comenzó 2008 con la MacWorld de enero y las actualizaciones de los equipos Mac Pro y XServe, pero la mayor sorpresa se produjo con la presentación del primer ultraligero de Apple, el MacBook Air, que con un grosor de 0,4 centímetros en su parte más delgada y 1,9 centímetros en la más gruesa, sólo pesaba 1,3 kilos y ofrecía una pantalla de 13,3 pulgadas. Toda una novedad que fue criticada por algunos por sus escasas capacidades de expansión (contaba con un solo puerto USB 2.0) y elevado precio (sobre todo el modelo con SSD), pero que podía presumir de ser el portátil más delgado del mundo,

 

El primer MacBook Air fue toda una sopresa porque nadie esperaba un ultraligero tan delgado.

 

También en la MacWorld se presentó Time Capsule, una estación base WiFi 802.11n que nos permite crear una red inalámbrica de alta velocidad y compartir nuestra conexión a Internet de banda ancha, pero que además es un disco duro de 500 Gbytes (también está disponible la opción de 1 Tbyte) para realizar copias de seguridad utilizando la función Time Machine de Mac OS X Leopard.

 

Time Capsule es más que un disco duro externo para hacer copias de seguridad, también es una estación base WiFi 802.11n.

Tres meses después, en abril, Apple actualizó sus iMacs con los últimos procesadores Intel Core 2 Duo y las tarjetas gráficas más potentes ofrecidas hasta ese momento en un iMac. Con precios que partían de los 999 euros (IVA incluido), el nuevo iMac incorporaba procesadores más rápidos con 6 Mbytes de memoria caché L2 y un bus frontal más rápido a 1.066 MHz en toda la gama de producto; además de 2 Gbytes de memoria RAM estándar en la mayoría de los modelos.

La familia iMac de 20 y 24 pulgadas se actualizó en abril a los nuevos procesadores Intel Core 2 Duo.

Y ya que hablamos de iMac, no podemos olvidarnos de que el 15 de agosto nuestro querido ordenador de Apple cumplió nada menos que 10 años (se presentaron en 1998), convirtiéndose desde el primer momento en una referencia no sólo para los maqueros, sino también para toda la industria, que ha copiado (con mayor o menor fortuna) el concepto de "todo integrado" del iMac.

El iMac cumplió diez años el pasado 15 de agosto.

Dejando a un lado los ordenadores, pasemos al que quizá se ha convertido en el producto de la historia de Apple que más rumores ha provocado en la Red meses antes de que su lanzamiento. Nos referimos al iPhone 3G, que, como gran novedad, combina las características propias del teléfono de Apple (interfaz Multi-Touch, entre ellas) con comunicación en redes 3G (también trabaja con redes WiFi y EDGE). Además, por primera vez el iPhone salió de los Estados Unidos y se anunció el lanzamiento el 11 de julio en 22 países (Alemania, Australia, Austria, Bélgica, Canadá, Dinamarca, EEUU, Finlandia, Francia, Holanda, Hong Kong, Irlanda, Italia, Japón, México, Nueva Zelanda, Noruega, Portugal, Reino Unido, Suecia y Suiza), incluida España.

El mismísimo Steve Jobs se encargó de presentar en sociedad al iPhone 3G.

Como decimos, el 11 de julio Telefónica anunció la disponibilidad del iPhone 3G, comercializando dos modelos: uno de 8 Gbytes en color negro y otro de 16 Gbytes a elegir entre blanco y negro. En cuanto a la tarifa de voz, servía cualquiera de Movistar con contrato. La "madre del cordero" estaba en la tarifa de datos, que se dividió en dos: Tarifa Plana iPhone y Tarifa Plana iPhone Plus. Por supuesto, el gasto mensual del iPhone 3G está compuesto por la tarifa de voz que tengamos y la de datos que hayamos contratado, siempre con un compromiso de permanencia de 24 meses.

Hay que reconocer que las tarifas presentadas por Telefónica fueron un veradero quebradero de cabeza al principio por su variedad. Para que os hagáis una idea, combinando una tarifa de datos de 15 euros con un consumo mínimo de voz mensual de 40 euros, el precio de iPhone 3G de 8 Gbytes es de 39 euros. Con la misma tarifa de datos pero un consumo mínimo de voz de 20 euros al mes, esta cantidad asciende a 128 euros. Si lo que elegimos es la tarifa de datos de 25 euros y nuestro consumo de voz supera los 60 euros al mes, el mismo iPhone nos sale gratis. Si en cualquiera de las opciones anteriores el usuario desea el iPhone de 16 Gbytes, debe sumar 60 euros más al precio final.


 
Las tarifas de Telefónica para el iPhone 3G son tan variadas que es recomendable estudiarlas con detenimiento para decantarnos por la más apropiada.

 

Por cierto, hace sólo unos días Telefónica ha anunciado la disponibilidad del iPhone 3G en modalidad de prepago en una versión de 8 Gbytes con 12 euros en llamadas y un precio de 549 euros. También se proporciona un bono para conexión de datos de 4 Gbytes.

 

Tras la "resaca" del iPhone 3G pasamos el resto del verano bastante tranquilos, pero el 9 de septiembre se produjo otra esperada renovación, en este caso de la familia iPod, que trajo consigo al iPod nano 4G, con un diseño más estilizado, carcasa curvada de aluminio y cristal, así como la posibilidad de elegir entre nueve colores brillantes (plateado, malva, azul, verde, naranja, amarillo, rosa, (PRODUCT) RED y negro).


 
El iPod nano 2G se vende en nueve colores diferentes.

 

Gracias a la tecnología Genius, crea automáticamente listas de reproducción con las canciones de la discoteca que mejor combinan y aprovecha su acelerómetro para que al rotarse se active automáticamente Cover Flow y vuelva al modo Shuffle con un ligero movimiento. El modo Shuffle permite acceder a una canción aleatoria dentro de la biblioteca de música con sólo agitar el iPod, mientras que con el reproductor colocado de manera horizontal podremos disfrutar de la modalidad Cover Flow como en el iPod touch o el iPhone.

 

El iPod touch 2G aprovecha todas las aplicaciones disponibles en la tienda on-line App Store.

Aunque no estaba en las quinielas de la keynote del 9 de septiembre, a Steve Jobs siempre le gusta darnos alguna sorpresa, como lo demuestra la segunda generación del iPod touch, con diseño metálico redondeado, pantalla panorámica de cristal de 3,5 pulgadas, capacidad inalámbrica WiFi 802.11 b/g, botones de control del volumen integrados, altavoz incorporado, acelerómetro y la interfaz de usuario Multi-Touch de Apple. El iPod touch 2G se vende en versiones de 8 Gbytes, 16 Gbytes y 32 Gbytes.

Pero si alguien pensaba que el lanzamiento del 9 de septiembre iba a ser el últimp del año, estaba equivocado. Poco más de un mes después, el 14 de octubre, Steve Jobs presentó una completa renovación de la familia de portátiles de Apple. El cambio más llamativo es el del MacBook, la gama de entrada, que se actualiza con una nueva carcasa de aluminio y se asemeja en look a su hermano mayor, el MacBook Pro, que como principal novedad es capaz de conmutar entre dos chips gráficos de NVIDIA. Por su parte, el MacBook Air sigue externamente igual, pero mejora en su tarjeta gráfica y aumenta su capacidad de almacenamiento.


 El MacBook comparte con el resto de la gama su carcasa de aluminio de tipo unibody.

 

Los nuevos MacBooks han reemplazado todas las piezas de su carcasa por una sola fabricada a partir de un único bloque de aluminio, lo que hace que sean más delgados y robustos. Una novedad muy importante es que incorporan el chip NVIDIA GeForce 9400M, un procesador gráfico 3D integrado que incluye 16 núcleos de procesamiento paralelo y ofrece hasta cinco veces el rendimiento gráfico en 3D de los anteriores MacBook y MacBook Air.

El MacBook Pro es capaz de conmutar entre dos chips gráficos de NVIDIA.

 

Por su parte, el nuevo trackpad Multi-Touch de cristal del MacBook y MacBook Pro de 15 pulgadas brinda al usuario casi un 40 por ciento más de superficie de control, y hace que sea aún más fácil el uso de gestos Multi-Touch como pellizcar, rotar o deslizar. Estos gestos permiten a los usuarios activar Exposé o conmutar entre aplicaciones tocando con un dedo. Toda la superficie del trackpad es también un botón que permite recorrer y pulsar sobre cualquier lugar. Los usuarios pueden definir fácilmente múltiples botones virtuales por software, por ejemplo para el clic-derecho.


La segunda versión del MacBook Air mejora algunas características que se quedaban un poco cortas.

 

Todos los miembros de la nueva familia MacBook incorporan una pantalla con retroiluminación LED para disfrutar de un encendido instantáneo que consume hasta un 30 por ciento menos de energía que el modelo anterior y elimina el mercurio que se encuentra en los tubos de retroiluminación fluorescente estándares en la industria. La pantalla ultradelgada muestra nítidas imágenes y vivos colores, y el cristal que la cubre de borde a borde crea una superficie elegante y uniforme. Todas las pantallas de la nueva línea MacBook utilizan cristal completamente libre de arsénico.

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La tarjeta con chip cumple medio siglo

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Un mes de septiembre del año 1968, los ingenieros alemanes Helmut Groettrup y Juergen Dethloff, presentaron la primera patente de un circuito de identificación, y G+D desarrollaría posteriormente las tres primeras aplicaciones basadas en esta tecnología. Todo esto, 50 años después, ha desembocado en el actual entorno de tarjetas con chip, usadas por 1.000 millones de usuarios diariamente en todo el mundo y por operadores de telecomunicaciones, fabricantes de coches, de dispositivos móviles, empresas comerciales y organismos de transporte o salud.

Coincidiendo con este aniversario, la oficina de patentes alemana ha equiparado a las tarjetas con chip con otros hitos de la tecnología como el motor diésel, el frigorífico, el tubo de rayos X o el formato de archivo MP3. Según este organismo, sin esta tecnología no hubiera sido posible construir el mundo que hoy conocemos plenamente conectado y serían imposibles realizar procesos de pago globales, seguros y sin efectivo, por no hablar de los avances en seguridad que han permitido en smartphones, wearables y dispositivos IoT.

Breve historia

La capacidad actual de almacenar datos bancarios y de identidad digital en solo unos pocos milímetros cuadrados es gracias al trabajo de Juergen Dethloff (1924-2002) y Helmut Groettrup (1916-1981). Estos ingenieros alemanes presentaron el 13 de septiembre de 1968 la primera patente del circuito de identificación. Su primer objetivo era el de recibir información y dotarla de un significado específico a través de un sistema de asignación especial con puntos de transmisión y recepción.

Un año después de la presentación de la primera patente, Dethloff y Groettrup presentaron en Alemania un desarrollo que permitía la transmisión inalámbrica por medio de acoplamiento inductivo (es decir, tecnología RFID o NFC). Esta segunda versión eliminó las limitaciones de la tarjeta de banda magnética en términos de baja confiabilidad y falta de protección contra el fraude.

Dethloff llevó la tecnología aún más lejos en una nueva solicitud de patente introduciendo microprocesadores y EEPROM (ROM programable y borrable) para hacer que el manejo de datos fuera más seguro y flexible. Tras ello, G+D entró en este sector comprando la patente y desarrollando tres aplicaciones a partir de esta tecnología.

Con estas aplicaciones fue posible desarrollar la inicialización segura a través de ubicaciones autorizadas en la producción de tarjetas, y también se definieron las propiedades de escritura basadas en la memoria de lectura, el uso de una bomba de carga para evitar manipulaciones durante el proceso de escritura, y el bloqueo o destrucción de la información en caso de un ataque. Todas estas aplicaciones siguen vigentes hoy en día, ya que se han convertido en aspectos clave de la seguridad y la adaptabilidad de la tarjeta con chip.

Según David González, director de ventas de G+D Mobile Security para Europa y el Norte de África, “las tarjetas con chip son indispensables en nuestra vida cotidiana. Las usamos a diario en cajeros automáticos, cuando compramos, cuando vamos al médico, en el transporte público, en las tarjetas de identidad electrónicas, en teléfonos móviles, para acceder a edificios y equipos informáticos, y cada vez con más frecuencia en los dispositivos IoT. No solo eso, –termina diciendo González–, también han fortalecido un uso seguro y flexible de la conectividad móvil, mayores niveles de seguridad para tarjetas de identidad y pasaportes y, en última instancia, la protección de nuestras identidades digitales. Sin el desarrollo de la tarjeta con chip y sus diversas aplicaciones impulsadas por G+D, el mundo de hoy en día no sería concebible”.

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Apple completa el pago de impuestos atrasados a la UE

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Apple ha pagado a Irlanda la totalidad de impuestos atrasados exigidos por la Unión Europea y que ascienden a 14.300 millones de euros, intereses incluidos.

El anuncio ha llegado de la mano de la Comisaria europea de Competencia, Margrethe Vestager, tras la confirmación (se rumoreaba en los últimos días) del Ministro de finanzas irlandés. Vestager ha anunciado también una propuesta para que la Comisión Europea retire la demanda contra Irlanda por ayudas ilegales a Apple.

Aunque la firma de Cupertino haya abonado los impuestos e intereses exigidos, el dinero seguirá cerrado en una cuenta administrada por un fondo fiduciario a la espera de la resolución definitiva de la alta justicia europea a la apelación de Irlanda.

De hecho, el ministro irlandés asegura que su gobierno sigue sin aceptar el dictamen de la Comisión Europea, si bien la “recuperación completa” de la deuda de Apple “demuestra que la intención del Gobierno es siempre cumplir con sus obligaciones legales”“Como miembros comprometidos de la Unión Europea, siempre hemos confirmado que recuperaríamos las supuestas ayudas estatales”, ha asegurado.

Irlanda: un paraíso fiscal para Apple

Hace tiempo que la Comisión Europea considera que Apple (y otras grandes tecnológicas) practican sofisticadas operaciones financieras y fiscales para pagar el menor número de impuestos en Europa.

Una “ingeniería fiscal” que aprovecha resquicios legales de los estados miembros (e intereses puntuales de algunos de ellos como Irlanda), filiales varias y transferencias de facturación a centrales establecidas en determinadas países que les permiten pagar tasas impositivas muy por debajo de la media del Viejo Continente y del resto de empresas no digitales.

El mayor ejemplo es Apple e Irlanda, un país que de facto actúa como un paraíso fiscal dentro de la UE, permitiendo que el gigante de Cupertino pague un impuesto de sociedades (1-2%) muy por debajo de la media de la UE y del que pagan otras compañías, en lo que se considera contrario a los intereses del resto de estados en los que opera la compañía.

Irlanda ha reducido artificialmente la factura fiscal de Apple y queremos enviar un mensaje claro: los Estados no pueden dar ventajas fiscales a las empresas, da igual que sean grandes o pequeñas, extranjeras o europeas”, explicó la comisaria Vestager, cuando anunció el dictamen contra Apple e Irlanda.

Apple se ha defendido argumentando que se ha ajustado siempre a la legalidad vigente en cada estado. Y es cierto. El problema es que el nivel de impuestos irlandés es una ayuda estatal ilegal según el dictamen de la Comisión Europea. Starbucks, BASF y Fiat-Chrysler, son otras multinacionales que se han visto obligadas a abonar lo que habían dejado de pagar con efectos retroactivos por el mismo motivo.

Apple en España

También los gobiernos europeos consideran que hay “grandes empresas que no pagan suficiente en los estados donde realizan un importante volumen de negocio” y están estudiando impuestos especiales para las tecnológicas.

El caso de Apple en España es ilustrativo. La mayor compañía mundial por capitalización de mercado y una de las que mayores beneficios obtienen respecto a sus ingresos, pagó a la Hacienda española solo 7,5 millones de impuestos entre 2010 y 2014. Apple Retail Spain registró en 2012 pérdidas de 22 millones de euros, cuando las tiendas físicas de Apple son (atendiendo a su superficie) las más rentables del mundo.

Todo ello es posible por el mismo artificio: Apple declara la práctica totalidad de los beneficios obtenidos en la Unión Europea en Irlanda.

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Las empresas que más ayudan a pymes y autónomos españoles

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La consultora Advice Strategic Consultants, de la que es socio director general nuestro colaborador, Jorge Díaz-Cardiel, ha llegado a la conclusión de que la Fundación Bancaria La Caixa, El Corte Inglés, Telefónica, Inditex y CaixaBank son las cinco primeras grandes empresas que, según las pymes y autónomos españoles, “más les ayudan” en el desempeño de su labor empresarial.

Se trata de unos resultados basados en las encuestas realizadas a pymes, microempresas y autónomos de varios sectores, así como entrevistas a líderes de opinión de nuestro país para contrastar opiniones. Según la consultora,  la coincidencia entre los dos públicos entrevistados es casi del 99%, mientras que el Índice de confianza estadística es el 98,2%.

Así, el primer dato destacable es que Fundación Bancaria La Caixa, seguida por El Corte Inglés, Telefónica, Inditex y CaixaBank son las empresas que las pymes y autónomos españoles más y mejor valoran, porque les ayudan en el desempeño de su labor empresarial. Les siguen líderes sectoriales: Danone, Calidad Pascual, HP, Apple, Sage Spain, Microsoft, Meliá Hotels International, Iberostar, Seat, Naturgy (antes, Gas Natural Fenosa), Iberia, Abertis, Pelayo, Mapfre, Cellnex Telecom y MSD.

En cada sector hay no menos de una docena de empresas que destacan, en ámbitos que aportan mucho al PIB, sea el turismo, con un 11%, o las TIC, con un 8,4%, por ejemplo”, indicó Díaz Cardiel. En total, las pymes y autónomos entrevistados han analizado 400 grandes empresas en un período de encuestación de tres meses.

Son sectores y empresas sistémicos para la economía y sociedad españolas. “El caso más emblemático es La Fundación Bancaria La Caixa, presidida por Isidre Fainé y más conocida como La Caixa”, añade Díaz Cardiel. De CaixaBank dependen las participaciones en Telefónica (5%) y Repsol (9,5%), aunque Criteria Caixa también posee un 1% de Telefónica, siendo La Caixa, por tanto, el primer accionista de la operadora.

Razones de valoración positiva de las grandes empresas

Preguntados los entrevistados por qué CaixaBank, un banco, seguido de Santander (con Popular, que aportó muchos clientes pymes y autónomos al banco cántabro), BBVA y Bankinter son tan importantes para ellos, la respuesta fue clara: “el acceso a la financiación bancaria, que en el caso de las pymes españolas alcanza el 88 por ciento versus el 50 por ciento de Alemania y el 30 por ciento en Estados Unidos. Durante los años de crisis, la principal preocupación de pymes y autónomos fue la sequía del crédito empresarial, abierto a empresas solventes entre 2014 y 2018, lo que ha facilitado la inversión empresarial”, explica Jorge Díaz Cardiel.

Telefónica, seguida por los otros operadores de telecomunicaciones, es importante para las pymes porque les hace llegar la fibra óptica, acceso a Internet, convergencia, contenidos, cloud, big data e inteligencia artificial. Contenidos, mediante su alianza con Netflix y cloud, gracias a su acuerdo con Amazon Web Services (AWS). Vodafone, Orange y Más Móvil siguen el mismo camino, “imitando al incumbente y líder del mercado”.

Pymes y autónomos han destacado el crecimiento de Telefónica, en un extremo, por la oferta y la calidad y de Más Móvil, en el otro extremo, porque ofrece precios bajos. Al mismo tiempo, señalan que “Vodafone baja y Orange sube”.

El Corte Inglés y la economía y la sociedad españolas están indisolublemente unidas, dicen pymes y autónomos, que dicen conocer bien El Corte Inglés en un 99%. “El Corte Inglés provee de todo -productos, servicios-, ofrece calidad de servicio, buena atención al cliente y, cada vez más, comercio electrónico para comprar online”. Otros grandes de la distribución, le siguen, como Inditex y Mercadona, entre otros. En Tecnologías de la Información, HP (hardware) y Sage Spain y Microsoft (software).

“La hostelería tiene campeones nacionales, Melia Hotels International, primero, e Iberostar Group, segundo. La expansión internacional de Meliá está ayudando a muchas pymes a seguir al líder hotelero, efecto de arrastre, que también se aprecia en Inditex o, en el caso de CaixaBank, líder del mercado ibérico, de expansión de nuestras pymes al país vecino, Portugal”. La automoción está dominada por Seat, empresa que tiene, como el resto de su sector en menor medida, una industria auxiliar (muy fuerte) del automóvil, compuesta de pymes, pero muy dependientes de los planes de las grandes empresas automovilísticas, cada vez menos españolas y más foráneas, por “lo que las decisiones se toman fuera de España, lo que preocupa a pymes y autónomos en automoción”.

En Energía, lidera Naturgy (antes denominada Gas Natural Fenosa), seguida por Iberdrola; en Aerolíneas, Iberia; en Seguros, Pelayo, primero, y Mapfre, después; en Gestión de Infraestructuras inalámbricas, Cellnex Telecom, “el mejor valor en bolsa (Ibex-35, en 2017 y 2018), con revalorización del 62%”.

Parámetros

Lo que más valoran las pymes y autónomos de las grandes empresas:

  • Que se les provea de contratos, carga de trabajo (98%)
  • Ayuda en la generación de Empleo (95%)
  • Facilidad de acceso a la Financiación bancaria (90%)
  • Mejoras en la gestión (84%)
  • Mejoras en sus procesos internos y de relación con clientes (76%)
  • Formación, especialmente importante en Telecomunicaciones, TIC y servicios financieros (75%)
  • Digitalización, transformación digital, (70%) que se traducen en más productividad y más competitividad.
  • Internacionalización, salida al exterior, exportar (69%)

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