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HTC Touch Diamond

La nueva propuesta de HTC ha tratado de aplicar una capa visual 3D sobre el sistema operativo Windows Mobile 6.1, pero el resultado es pobre, a pesar de los buenos recursos técnicos con los que cuenta este ambicioso smartphone. La tecnología TouchFLO 3D es atractiva, pero la interacción con la misma es, cuando menos, confusa. Es inevitable compararlo con el iPhone de Apple, y mucho nos tememos que en ese caso, HTC pierde.

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La nueva propuesta de HTC ha tratado de aplicar una capa visual 3D sobre el sistema operativo Windows Mobile 6.1, pero el resultado es pobre, a pesar de los buenos recursos técnicos con los que cuenta este ambicioso smartphone. La tecnología TouchFLO 3D es atractiva, pero la interacción con la misma es, cuando menos, confusa y lenta. Es inevitable compararlo con el iPhone de Apple, y mucho nos tememos que HTC pierde.

Cuando uno se enfrenta al análisis de un dispositivo tan esperado como este, es posible que las expectativas provoquen precisamente una decepción mayor de lo que pensábamos. Es exactamente lo que nos ha ocurrido con el HTC Touch Diamond, un smartphone en toda regla que aspiraba por características técnicas a convertirse en el verdadero “iPhone killer”, pero que una vez en funcionamiento defrauda, y mucho. Como veremos, aunque sobre el papel el Touch Diamond parece una excelente alternativa, su interfaz de uso lo hace muy poco recomendable.

Impecables características técnicas

Este terminal dispone de unos componentes realmente destacables que harían pensar en él como un verdadero prodigio. Para empezar, se trata de un smartphone gobernado por Windows Mobile 6.1, una versión de la que muy pocos dispositivos pueden presumir actualmente y que incluye algunas mejoras a la espera de la ansiada versión 7 de este sistema operativo para móviles de Microsoft.

Ficha técnica

En su interior encontramos un procesador de Qualcomm MSM7201A a 528 MHz, además de 256 Mbytes de memoria Flash interna, 192 Mbytes de RAM y, atención 4 Gbytes de capacidad de almacenamiento interno. Esta cantidad es destacable, pero cuenta con la contrapartida de que HTC no añade ningún tipo de ranura (una microSD hubiera sido deseable) para ampliar la memoria disponible si así lo quiere el usuario.

La pantalla de 2,8 pulgadas dispone de una resolución de 480 x 640 píxeles y 16 bits de profundidad de color, y lo cierto es que su calidad es sobresaliente. Esto se nota especialmente en la reproducción de contenidos multimedia como fotos y vídeos, pero también se revela su calidad durante la utilización de la interfaz TouchFLO 3D.

El terminal dispone de conectividad GSM/GPRS/ EDGE (tribanda 900/1800/1900 MHz), HSDPA, HSUPA, o lo que es lo mismo: todas las posibilidades más avanzadas para disfrutar de servicios de voz y datos con las máximas prestaciones. Por si esto fuera poco, contamos con conectividad inalámbrica WiFi 802.11b/g, además de Bluetooth 2.0 con EDR.

También destacables son la inclusión de un receptor AGPS (como el del iPhone), un receptor de radio FM con soporte RDS, y un acelerómetro y un sensor de orientación que juegan un papel fundamental en el funcionamiento de las opciones táctiles de este smartphone. La cámara de 3,2 Mpíxeles posterior con autofocus se complementa con una cámara frontal VGA para videoconferencia. También es destacable la presencia del conector ExtUSB, propietario de HTC, que permite recargar el teléfono, sincronizarlo, o conectar los auriculares. No somos nada amigos de estos conectores propietarios, pero es ya una norma en el mercado contra la que los usuarios difícilmente pueden luchar.

Por último, la batería de 900 mAh (algo escasita) permite una autonomía de hasta 5 horas y media en conversación según el fabricante, pero es obvio que el uso a tope de las opciones del móvil hace que ese tiempo se reduzca considerablemente. Es normal que la batería sea de reducida capacidad, ya que las propias dimensiones del teléfono (102x51x11,33 mm y 110 gramos de peso) hacen que los desarrolladores hayan tenido que restringirse mucho a ese diseño.

TouchFLO 3D, bonito, pero ¿y útil?

Una de las sorpresas que reserva este teléfono móvil, si no la principal, es la nueva tecnología TouchFLO 3D, que es una evolución de la anterior generación llamada TouchFLO a secas, y que en esta ocasión aporta una atractiva GUI en la que los efectos 3D están a la orden del día. A no ser que seamos usuarios avanzados de este teléfono, es muy probable que no tengamos porqué acceder a la interfaz tradicional de Windows Mobile 6.1, que está ejecutándose en todo momento y a la que podremos acceder si lo necesitamos.

Sin embargo, TouchFLO 3D propone todo lo necesario para que los usuarios convencionales tengan las principales funciones del teléfono al alcance de la mano. La vistosidad de los iconos, menús y efectos de transición es sobresaliente, y de hecho si sólo tuviésemos que valorar el acabado de ese diseño nuestra valoración hubiera sido mucho más alta. Sin embargo, el propio funcionamiento de TouchFLO 3D es algo decepcionante, sobre todo cuando uno ha trabajado con la interfaz táctil del popular iPhone.

Es ahí donde se presentan las debilidades de TouchFLO 3D, un sistema que trata de sacar partido de la pantalla e interfaz táctil de este teléfono, pero que fracasa en parte debido tanto a los tiempos de respuesta de nuestras acciones con los dedos, como a esas propias respuestas. Los gestos deben ser muy pronunciados y casi “milimétricos” para poder acceder a las opciones que buscamos, y en ocasiones es frustrante moverse por una interfaz que visualmente es una maravilla pero que con la que uno no acaba de hacerse.

Es una lástima que este componente haya sido resuelto con esa escasa precisión, porque de lo contrario nos encontraríamos ante uno de los más potentes rivales del iPhone de Apple al que probablemente pretenda desbancar en este segmento.

Siempre nos quedará el puntero

Afortunada o desafortunadamente, nos encontramos ante un modelo que no ha perdido su personalidad Windows Mobile, y que en consecuencia hereda el puntero que está hábilmente escondido en uno de los laterales del HTC Touch Diamond y que además dispone de un sistema magnético de sujección realmente ingenioso. El pequeño puntero nos permitirá trabajar con Windows Mobile 6.1 a plena potencia, y aunque la pantalla es algo reducida para este tipo de operaciones, aquellos sin problemas de vista podrán disfrutar de su resolución VGA invertida (480 x 640).

Las operaciones con el puntero son las tradicionales en este tipo de teléfonos, y los que hayan trabajado con smartphones de este tipo comprobarán que el HTC Touch Diamond no decepciona en absoluto en este apartado. Puede que TouchFLO 3D no deje tan buenas sensaciones como esperábamos, pero sí lo hace Windows Mobile, que cumple con su cometido pese a ser un sistema operativo que, la verdad, a nivel estético esté anclado en el pasado. Son de nuevo inevitables las comparaciones con la interfaz del iPhone, que se ha adaptado perfectamente a los nuevos tiempos con una versión impecable de Mac OS X.

Minipunto y punto para las aplicaciones

Las prestaciones hardware de este modelo de HTC no serían nada sin el software que les sacara partido, y en el HTC Touch Diamond encontraremos sobradas razones para aprovechar todas sus prestaciones. La más destacada es sin duda Opera 9.5 en versión mobile, un navegador que transmite muy buenas sensaciones y que dispone de un modo de zoom realmente interesante: el texto, una vez aumentado, se justifica y recoloca en pantalla para que se aproveche al máximo el ancho de la misma. La velocidad de navegación y renderizado de páginas muy destacable, y aunque de nuevo apreciamos que Safari para el iPhone supera al HTC en este apartado, Opera 9.5 puede ser todo un rival para la propuesta de Apple si los fabricantes logran adaptarlo mejor a los recursos hardware de los dispositivos sobre los que funciona.

Otras soluciones software son igualmente notables, como ocurre en el caso de la radio FM que funciona cuando tenemos los auriculares conectados (ya que funcionan como la antena FM), y de hecho hasta dispondremos de soporte RDS para alertas especiales. El sistema GPS debe ser activado con uno de los CDs que se incluyen en el pack, mientras que en las funciones multimedia debemos resaltar que el reproductor de audio es solvente, aunque de nuevo quede lastrado por la interfaz de TouchFLO 3D a la hora de controlar la reproducción. La toma de capturas con la cámara fotográfica es, eso sí, muy decepcionante: el tiempo de autoenfoque automático que precede a la toma de cualquier foto es frustrante, y la calidad de las mismas es poco destacable a no ser que no tengamos condiciones óptimas de luz. No obstante, eso es un problema generalizado de las cámaras de fotos integradas en teléfonos móviles.

Conclusiones

Nos encontramos pues ante un teléfono que es ambicioso en su interior pero que se ve perjudicado por una tecnología que no está bien definida. TouchFLO 3D es un interesante concepto que visualmente es impecable, pero cuya usabilidad real es más limitada de lo que pensábamos. Si sois usuarios tradicionales de dispositivos Windows Mobile os encontraréis con un teléfono móvil realmente destacable, pero al que probablemente le encontréis pegas durante el uso de esa vistosa tecnología visual. Si podéis perdonar esos errores, el Touch Diamond no os decepcionará. Sin embargo, cuando uno ha probado el iPhone de Apple este tipo de limitaciones son sencillamente inaceptables.

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Las empresas que más ayudan a pymes y autónomos españoles

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La consultora Advice Strategic Consultants, de la que es socio director general nuestro colaborador, Jorge Díaz-Cardiel, ha llegado a la conclusión de que la Fundación Bancaria La Caixa, El Corte Inglés, Telefónica, Inditex y CaixaBank son las cinco primeras grandes empresas que, según las pymes y autónomos españoles, “más les ayudan” en el desempeño de su labor empresarial.

Se trata de unos resultados basados en las encuestas realizadas a pymes, microempresas y autónomos de varios sectores, así como entrevistas a líderes de opinión de nuestro país para contrastar opiniones. Según la consultora,  la coincidencia entre los dos públicos entrevistados es casi del 99%, mientras que el Índice de confianza estadística es el 98,2%.

Así, el primer dato destacable es que Fundación Bancaria La Caixa, seguida por El Corte Inglés, Telefónica, Inditex y CaixaBank son las empresas que las pymes y autónomos españoles más y mejor valoran, porque les ayudan en el desempeño de su labor empresarial. Les siguen líderes sectoriales: Danone, Calidad Pascual, HP, Apple, Sage Spain, Microsoft, Meliá Hotels International, Iberostar, Seat, Naturgy (antes, Gas Natural Fenosa), Iberia, Abertis, Pelayo, Mapfre, Cellnex Telecom y MSD.

En cada sector hay no menos de una docena de empresas que destacan, en ámbitos que aportan mucho al PIB, sea el turismo, con un 11%, o las TIC, con un 8,4%, por ejemplo”, indicó Díaz Cardiel. En total, las pymes y autónomos entrevistados han analizado 400 grandes empresas en un período de encuestación de tres meses.

Son sectores y empresas sistémicos para la economía y sociedad españolas. “El caso más emblemático es La Fundación Bancaria La Caixa, presidida por Isidre Fainé y más conocida como La Caixa”, añade Díaz Cardiel. De CaixaBank dependen las participaciones en Telefónica (5%) y Repsol (9,5%), aunque Criteria Caixa también posee un 1% de Telefónica, siendo La Caixa, por tanto, el primer accionista de la operadora.

Razones de valoración positiva de las grandes empresas

Preguntados los entrevistados por qué CaixaBank, un banco, seguido de Santander (con Popular, que aportó muchos clientes pymes y autónomos al banco cántabro), BBVA y Bankinter son tan importantes para ellos, la respuesta fue clara: “el acceso a la financiación bancaria, que en el caso de las pymes españolas alcanza el 88 por ciento versus el 50 por ciento de Alemania y el 30 por ciento en Estados Unidos. Durante los años de crisis, la principal preocupación de pymes y autónomos fue la sequía del crédito empresarial, abierto a empresas solventes entre 2014 y 2018, lo que ha facilitado la inversión empresarial”, explica Jorge Díaz Cardiel.

Telefónica, seguida por los otros operadores de telecomunicaciones, es importante para las pymes porque les hace llegar la fibra óptica, acceso a Internet, convergencia, contenidos, cloud, big data e inteligencia artificial. Contenidos, mediante su alianza con Netflix y cloud, gracias a su acuerdo con Amazon Web Services (AWS). Vodafone, Orange y Más Móvil siguen el mismo camino, “imitando al incumbente y líder del mercado”.

Pymes y autónomos han destacado el crecimiento de Telefónica, en un extremo, por la oferta y la calidad y de Más Móvil, en el otro extremo, porque ofrece precios bajos. Al mismo tiempo, señalan que “Vodafone baja y Orange sube”.

El Corte Inglés y la economía y la sociedad españolas están indisolublemente unidas, dicen pymes y autónomos, que dicen conocer bien El Corte Inglés en un 99%. “El Corte Inglés provee de todo -productos, servicios-, ofrece calidad de servicio, buena atención al cliente y, cada vez más, comercio electrónico para comprar online”. Otros grandes de la distribución, le siguen, como Inditex y Mercadona, entre otros. En Tecnologías de la Información, HP (hardware) y Sage Spain y Microsoft (software).

“La hostelería tiene campeones nacionales, Melia Hotels International, primero, e Iberostar Group, segundo. La expansión internacional de Meliá está ayudando a muchas pymes a seguir al líder hotelero, efecto de arrastre, que también se aprecia en Inditex o, en el caso de CaixaBank, líder del mercado ibérico, de expansión de nuestras pymes al país vecino, Portugal”. La automoción está dominada por Seat, empresa que tiene, como el resto de su sector en menor medida, una industria auxiliar (muy fuerte) del automóvil, compuesta de pymes, pero muy dependientes de los planes de las grandes empresas automovilísticas, cada vez menos españolas y más foráneas, por “lo que las decisiones se toman fuera de España, lo que preocupa a pymes y autónomos en automoción”.

En Energía, lidera Naturgy (antes denominada Gas Natural Fenosa), seguida por Iberdrola; en Aerolíneas, Iberia; en Seguros, Pelayo, primero, y Mapfre, después; en Gestión de Infraestructuras inalámbricas, Cellnex Telecom, “el mejor valor en bolsa (Ibex-35, en 2017 y 2018), con revalorización del 62%”.

Parámetros

Lo que más valoran las pymes y autónomos de las grandes empresas:

  • Que se les provea de contratos, carga de trabajo (98%)
  • Ayuda en la generación de Empleo (95%)
  • Facilidad de acceso a la Financiación bancaria (90%)
  • Mejoras en la gestión (84%)
  • Mejoras en sus procesos internos y de relación con clientes (76%)
  • Formación, especialmente importante en Telecomunicaciones, TIC y servicios financieros (75%)
  • Digitalización, transformación digital, (70%) que se traducen en más productividad y más competitividad.
  • Internacionalización, salida al exterior, exportar (69%)

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Las 7 tecnologías que se adoptarán masivamente en los próximos cinco años

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Las 7 tecnologías que se adoptarán masivamente en los próximos cinco años

Durante los próximos cinco años, varias tecnologías que hoy están comenzando a gozar de cierto reconocimiento y popularidad entre el público se adoptarán de manera masiva. A ciencia cierta, no se sabe cuáles son, pero en Gartner ya aventuran cuáles serán las siete que sí lo harán. Y que lo harán en un periodo de entre dos y cinco años a partir de 2018.

Según datos de la consultora, la primera en conseguir el comienzo de su adopción masiva será el reconocimiento de voz. Esto sucederá dentro de unos dos años. Según Matthew Cain, Vicepresidente y analista de Gartner, “los efectos del reconocimiento de voz sólo pueden apreciarse si se observan día a día. Los consumidores y los trabajadores de las empresas interactúan cada vez más con aplicaciones sin tocar un teclado para ello. Además, las aplicaciones de voz a texto han proliferado, gracias a la adopción de chatbots y de asistentes personales virtuales en las empresas. También por la adopción de dispositivos con interacción de la voz por parte de los consumidores. Entre ellos, de smartphones y consolas de juegos. Y específicamente, de los altavoces con asistentes virtuales“.

Los chatbots y los asistentes virtuales, que están ganando poco a poco presencia en la empresa, son implementaciones que aportan más valor añadido al reconocimiento de voz. Ambos emplean Inteligencia Artificial y machine learning para atender a la gente o para automatizar tareas. Escuchan y observan comportamientos y se encargan de construir y mantener modelos de datos, así como de predecir y recomendar acciones. Los chatbots son precisamente otra de las tecnologías que experimentarán un mayor crecimiento en los próximos años. En la actualidad menos de un 4% de las organizaciones han puesto en marcha interfaces conversacionales como los chatbots, pero según la Encuesta para CIOs de 2018 de Gartner, ya hay un 38% de empresas y entidades que están planeando experimentar con estas tecnologías o, directamente, ponerlas en marcha en su día a día.

Otras tecnologías que van a crecer notablemente de aquí a cinco años son la analítica aumentada y la personal. Ambas están consiguiendo que la analítica esté disponible cada vez para más empleados. Así, todos tienen la oportunidad de hacer sus pinitos como científicos de datos. La analítica aumentada emplea machine learning automatizado para cambiar la manera en que se desarrollan, consumen y comparte n los datos.

Los que se dedican a la analítica y el análisis de datos deberían integrarla en sus estrategias de transformación digital para llevar información más avanzada a más personas. Entre ellas, a los científicos de datos “ciudadanos”, un grupo que va a ser cada vez más importante y numeroso. Según Gartner, para 2020, gracias sobre todo a la automatización de las tareas relacionadas con la ciencia de datos, estos científicos de datos van a superar a los que se dedican a ello profesionalmente en cuanto al análisis avanzado producido.

Como consecuencia de esto llegará la que hemos llamado la analítica personal, el análisis de los datos relevantes en función del contexto que proporcionará información personalizada, así como predicciones o recomendaciones efectuadas para que los usuarios particulares puedan beneficiarse de ellos. Gracias a esto, la ciencia de datos ciudadana ya es una tendencia que ha captado la atención de Gartner. Se trata de una rama del conocimiento que sienta las bases de la analítica de próxima generación, y que según la consultora, se convertirá rápidamente en una parte importante de la forma en que se hacen posible y se escalan las funciones de ciencias de datos en una empresa. Según apuntan sus analistas, para 2020 más del 40% de las tareas de ciencias de datos pasarán a estar automatizadas, lo que dará como resultado una mayor productividad y un mayor uso de datos por parte de los científicos de datos “ciudadanos”.

Otra de las tendencias tecnológicas que más va a crecer en los próximos años es el uso de plataformas de aprendizaje flexibles. Estas se encargan de ajustar la manera en que el contenido para enseñar se presenta a los usuarios. Para ello utiliza como base sus respuestas o sus preferencias, y su objetivo es optimizar la destreza digital de las plantillas de las empresas. Se calcula que su adopción se generalizará entre los próximos dos y cinco años.

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Red Hat celebra el aniversario de “Kubernetes, el nuevo Linux de la nube”

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En los últimos años han cambiado muchas cosas en el ámbito tecnológico. El fenómeno de la computación en la nube, entendido como la implementación y despliegue de infraestructuras y servicios, se ha asentado, trayendo consigo beneficios y nuevos retos para los cuales ha sido necesaria la introducción de nuevas soluciones. Así, la potencia y versatilidad de la nube propició la tecnología de contenedores, y el rápido aumento de esta hizo lo propio con lo que conocemos como sistemas de orquestación. Es decir, Kubernetes, porque si bien hay otros, el proyecto de código abierto ha logrado posicionarse en muy poco tiempo como el referente absoluto de su categoría.

De hecho, son nombres como Docker o Kubernetes los que han abierto un mercado que apenas existía unos años atrás, convirtiéndose prácticamente en sinónimos de los términos que representan, léase contenedores u orquestación de contenedores. No es de extrañar, pues, la importancia que ha adquirido Kubernetes, o que Red Hat lo haya bautizado como “el nuevo Linux de la nube”. Nacido originalmente en el seno de Google, el gigante de Internet contó pronto con la colaboración de otras partes, entre las que se contaba la vendedora líder del Linux corporativo que ahora le rinde homenaje.

Aunque fue en junio de 2014 cuando se lanzó la primera versión alfa de Kubernetes, Red Hat celebra el tercer aniversario del proyecto, que un año más tarde lanzaría su versión 1.0. Sea como fuere, con el lanzamiento de su primera versión estable Kubernetes pasó a ser gestionado por la Cloud Native Computing Foundation (CNCF), uno de los proyectos de The Linux Foundation apoyado por las grandes empresas del sector, incluyendo a Google, Amazon, Cisco, Microsoft, Intel y otras tantas, que a la postre han sido las que han aupado y hecho crecer la tecnología al nivel que ostenta actualmente.

También Red Hat estuvo desde el principio. “El interés de la industria comenzó a consolidarse en torno a Kubernetes gracias a su capacidad para soportar un desarrollo de software rápido e iterativo y el desarrollo de aplicaciones que podrían permitir el cambio en todos los entornos, desde local hasta la nube pública”, recuerdan desde la compañía. “Antes de Kubernetes, el mundo de TI intentó abordar estas necesidades empresariales con las ofertas tradicionales de la Plataforma como Servicio (PaaS), pero con frecuencia estas soluciones eran demasiado dogmáticas en cuanto a los tipos de aplicaciones que se podían ejecutar sobre ellas y cómo esas aplicaciones eran diseñadas y desplegadas”.

El objetivo fue siempre el mismo: simplificar la orquestación y gestión de sistemas mediante una plataforma abierta que permitiese al cliente implementar una gama más amplia de aplicaciones con mayor flexibilidad. Y desde su primera versión Kubernetes se ha utilizado como un elemento básico tanto para los Contenedores como servicio (CaaS) como para las plataformas basadas en PaaS.

Kubernetes como el nuevo Linux de la nube

La demanda de las empresas para pasar a la nube híbrida y la infraestructura multicloud, la demanda de aplicaciones combinadas con la necesidad de admitir aplicaciones tradicionales y nativas de la nube en la misma plataforma; el deseo de administrar sistemas distribuidos con software contenedorizado y una infraestructura de microservicios; la necesidad de que los desarrolladores y administradores se centren en la innovación en lugar de en la gestión… Kubernetes nació para dar respuestas a todas estas cuestiones. Es por ello que lo habitual actualmente es ofrecer soluciones que integren Kubernetes como piedra angular, tal y como hace Red Hat con OpenShift.

“Y, todo es código abierto, lo que lo pone a disposición de todos y permite a los contribuyentes de todo el mundo resolver mejor esta nueva era de desafíos informáticos de forma conjunta, en entornos abiertos, no protegidos por entornos en silos o plataformas propietarias”, explican desde Red Hat. “En más de 25 años contribuyendo con proyectos de código abierto, que van desde el kernel de Linux hasta OpenStack, hemos visto pocos proyectos que puedan reclamar la velocidad de Kubernetes. Es un testimonio de la capacidad de los contribuyentes del proyecto para trabajar en colaboración para resolver una gran necesidad empresarial que Kubernetes ha movido tan rápidamente desde la versión 1.0 a un amplio apoyo del sector en tres años”, añaden.

Tras tres años, Kubernetes se muestra como uno de los esfuerzos de colaboración de código abierto más exitosos desde Linux. Habiendo aprendido las lecciones de anteriores iniciativas de colaboración a gran escala e intercomunitarias como OpenStack, la comunidad de Kubernetes ha logrado avanzar hacia un nuevo nivel de gestión efectiva que abarca diversidad y un espíritu de apertura, todo lo cual ha impulsado cantidades increíbles de innovación en todos los aspectos del proyecto“, sostiene Diane Mueller, responsable de Red Hat Cloud Platform.

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