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Riesgos ocultos de la nube

El software en la nube aporta flexibilidad y capacidad para ahorrar gastos a las emperesa. Sin embargo, hoy hemos decidido actuar como abogados del diablo y explicar por qué tiene ciertos “riesgos ocultos”. Lo hacemos a raíz de un artículo publicado por Gina Trapani en Business Week, en el que reflexiona sobre algunos aspectos que no suelen contarnos cuando nos hablan de “la nube”, como la pérdida de privacidad y seguridad de los datos.

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El software en la nube aporta flexibilidad y capacidad para ahorrar gastos a las emperesa. Sin embargo, hoy hemos decidido actuar como abogados del diablo y explicar por qué tiene ciertos “riesgos ocultos”. Lo hacemos a raíz de un artículo publicado por Gina Trapani en Business Week, en el que reflexiona sobre algunos aspectos que no suelen contarnos cuando nos hablan de “la nube”, como la pérdida de privacidad y seguridad de los datos.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Todo apunta que el cloud computing es un movimiento imparable que tarde o temprano se va a consolidar, tanto en hogares como en empresas. ¿Cuánto va a tardar? Es difícil saberlo, pero noticias como que Google prepara su propio sistema operativo en la nube o anuncios como la versión on-line de Microsoft Office hacen pensar que en los próximos cinco años, buena parte de la industria intentará convencer a los usuarios para que despositen toda su información sensible en Internet.

 

En parte, muchos ya lo hacemos casi sin darnos cuenta. ¿Cuántos tenemos una cuenta de correo en Gmail, un perfil en Facebook o LinkedIn, o editamos nuestros documentos on-line? Los que nos leen con cierta asiduidad saben que en MuyPymes somos defensores “al ultranza” de las bondades de la nube. Y no somos los únicos. Cada vez son más las empresas que como Salesforce, quieren decretar la “muerte del software” tal y como lo conocemos. Empresas para las cuales el futuro de la informática pasa por disponer únicamente de una conexión a Internet.

 

Sin embargo no todo es tan idílico, y hay ciertos aspectos que hemos de tener en cuenta (sobre todo como empresa) si estamos considerando dar un salto de grandes proporciones. Tal y como explica Trapani en su artículo, la nube implica también…

 

 

 

 

 

 

 

Menor protección legal de nuestra privacidad

 

Tanto en España como en Estados Unidos (e imaginamos la mayoría de los países) una investigación sobre los equipos informáticos de nuestra empresa y los datos que se albergan en los mismos, sólo es posible bajo mandato judicial. Sin embargo, la cosa cambia cuando se trata de realizar una investigación sobre los datos que se albergan en un servidor externo. Según la ley americana, cualquier autoridad administrativa competente puede iniciar un proceso de investigación en los servidores de Google, Microsoft o cualquier otra empresa que guarde datos de terceros, sin que haya una orden judicial expresa.

 

Aunque existen algunas empresas españolas que ya ofrecen soluciones de cloud computing, siendo honestos, la mayoría de las ofertas más interesantes provienen desde el “otro lado del charco”. Y aunque las posibilidades de que un equipo armado del FBI requise los servidores en los que se alojan nuestros datos son prácticamente nulas, quizás muchos se sientan más seguros teniendo la certeza de que sus datos duermen en su propio data center.

 

 

Menor seguridad

 

Uno de los eslóganes más “cacareados” por las empresas cloud es que nuestros datos van a estar tan seguros (o incluso más) en sus servidores, de lo que estarían en nuestra empresa. Esta afirmación tal y como explica la periodista de Business Week es radicalmente falsa.

 

 

 

 

 

 

 

En primer lugar, los datos que se alojan en nuestros servidores son mucho menos susceptibles de recibir un ataque informático que los que se alojan en grandes servidores como Google, Microsoft, Yahoo, etc. compañías de referencia que se han convertido en el blanco favorito de hackers de todo el mundo. Resulta mucho más atractivo realizar un ataque a este tipo de servidores, y exponer públicamente todos los datos obtenidos, antes que perpretar un oscuro ataque a nuestra pyme de 20 empleados.

 

Por otro lado, cuenta y mucho, la formación de los usuarios. En este sentido hay que tener en cuenta que son innumerables las personas que todavía utilizan la misma contraseña para todos sus servicios, o que es tan débil que puede ser desencriptada por un simple ataque “por fuerza bruta”. Además, la fuga de información es mucho más sencilla, sobre todo en proyectos de colaboración que se basan en permisos y privilegios. Cualquier empleado “descontento” puede publicar alegremente los datos de acceso en Internet.

 

Menor control sobre nuestros datos

 

La reciente noticia de que Amazon había borrado deliberadamente de los lectores de libros electrónicos de sus usuarios algunos de los libros legalmente adquiridos por los mismos, ha hecho saltar todas las alarmas. ¿Hasta qué punto una empresa puede tomar decisiones de esta naturaleza? ¿Hasta qué punto son arbirtrarias?

 

En este sentido por muchas garantías que no den, no podemos evitar plantearnos cuestiones del tipo: ¿Qué pasa si un día Google decide que no le gusta que alberguemos en sus servidores determinado tipo de datos? o… ¿Por qué misteriosamente han desaparecido cientos de fotografías que habíamos almacenado con esmero en Flickr? ¿Realmente sabemos lo que pasa con nuestros datos? Además en el aire no dejamos de sentir la sensación de que nuestros datos pasan automáticamente a engrosar grandes bases sobre las que elaborar campañas de marketing, anuncios personalizados, etc.

 

 

 

 

 

 

 

Problemas tecnológicos

 

Por increíble que parezca, hace un par de meses, y durante toda una mañana, Gmail dejó de funcionar. Para muchas empresas, esto supuso una mañana entera casi perdida, ya que nadie podía consultar los datos almacenados en su correo electrónico.

 

Es cierto que también en nuestra empresa nos enfrentamos a problemas tecnológicos, pero tenemos la sensación de que es un problema que podemos encarar directamente y disponer las medidas necesarias para solucionarlo. En cambio, cuando algo pasa en un proveedor externo de servicios, no podemos hacer nada, simplemente esperar a que lo solucionen, y cruzarnos de brazo hasta que todo vuelva a la normalidad.

 

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La tarjeta con chip cumple medio siglo

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Un mes de septiembre del año 1968, los ingenieros alemanes Helmut Groettrup y Juergen Dethloff, presentaron la primera patente de un circuito de identificación, y G+D desarrollaría posteriormente las tres primeras aplicaciones basadas en esta tecnología. Todo esto, 50 años después, ha desembocado en el actual entorno de tarjetas con chip, usadas por 1.000 millones de usuarios diariamente en todo el mundo y por operadores de telecomunicaciones, fabricantes de coches, de dispositivos móviles, empresas comerciales y organismos de transporte o salud.

Coincidiendo con este aniversario, la oficina de patentes alemana ha equiparado a las tarjetas con chip con otros hitos de la tecnología como el motor diésel, el frigorífico, el tubo de rayos X o el formato de archivo MP3. Según este organismo, sin esta tecnología no hubiera sido posible construir el mundo que hoy conocemos plenamente conectado y serían imposibles realizar procesos de pago globales, seguros y sin efectivo, por no hablar de los avances en seguridad que han permitido en smartphones, wearables y dispositivos IoT.

Breve historia

La capacidad actual de almacenar datos bancarios y de identidad digital en solo unos pocos milímetros cuadrados es gracias al trabajo de Juergen Dethloff (1924-2002) y Helmut Groettrup (1916-1981). Estos ingenieros alemanes presentaron el 13 de septiembre de 1968 la primera patente del circuito de identificación. Su primer objetivo era el de recibir información y dotarla de un significado específico a través de un sistema de asignación especial con puntos de transmisión y recepción.

Un año después de la presentación de la primera patente, Dethloff y Groettrup presentaron en Alemania un desarrollo que permitía la transmisión inalámbrica por medio de acoplamiento inductivo (es decir, tecnología RFID o NFC). Esta segunda versión eliminó las limitaciones de la tarjeta de banda magnética en términos de baja confiabilidad y falta de protección contra el fraude.

Dethloff llevó la tecnología aún más lejos en una nueva solicitud de patente introduciendo microprocesadores y EEPROM (ROM programable y borrable) para hacer que el manejo de datos fuera más seguro y flexible. Tras ello, G+D entró en este sector comprando la patente y desarrollando tres aplicaciones a partir de esta tecnología.

Con estas aplicaciones fue posible desarrollar la inicialización segura a través de ubicaciones autorizadas en la producción de tarjetas, y también se definieron las propiedades de escritura basadas en la memoria de lectura, el uso de una bomba de carga para evitar manipulaciones durante el proceso de escritura, y el bloqueo o destrucción de la información en caso de un ataque. Todas estas aplicaciones siguen vigentes hoy en día, ya que se han convertido en aspectos clave de la seguridad y la adaptabilidad de la tarjeta con chip.

Según David González, director de ventas de G+D Mobile Security para Europa y el Norte de África, “las tarjetas con chip son indispensables en nuestra vida cotidiana. Las usamos a diario en cajeros automáticos, cuando compramos, cuando vamos al médico, en el transporte público, en las tarjetas de identidad electrónicas, en teléfonos móviles, para acceder a edificios y equipos informáticos, y cada vez con más frecuencia en los dispositivos IoT. No solo eso, –termina diciendo González–, también han fortalecido un uso seguro y flexible de la conectividad móvil, mayores niveles de seguridad para tarjetas de identidad y pasaportes y, en última instancia, la protección de nuestras identidades digitales. Sin el desarrollo de la tarjeta con chip y sus diversas aplicaciones impulsadas por G+D, el mundo de hoy en día no sería concebible”.

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Apple completa el pago de impuestos atrasados a la UE

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Apple ha pagado a Irlanda la totalidad de impuestos atrasados exigidos por la Unión Europea y que ascienden a 14.300 millones de euros, intereses incluidos.

El anuncio ha llegado de la mano de la Comisaria europea de Competencia, Margrethe Vestager, tras la confirmación (se rumoreaba en los últimos días) del Ministro de finanzas irlandés. Vestager ha anunciado también una propuesta para que la Comisión Europea retire la demanda contra Irlanda por ayudas ilegales a Apple.

Aunque la firma de Cupertino haya abonado los impuestos e intereses exigidos, el dinero seguirá cerrado en una cuenta administrada por un fondo fiduciario a la espera de la resolución definitiva de la alta justicia europea a la apelación de Irlanda.

De hecho, el ministro irlandés asegura que su gobierno sigue sin aceptar el dictamen de la Comisión Europea, si bien la “recuperación completa” de la deuda de Apple “demuestra que la intención del Gobierno es siempre cumplir con sus obligaciones legales”“Como miembros comprometidos de la Unión Europea, siempre hemos confirmado que recuperaríamos las supuestas ayudas estatales”, ha asegurado.

Irlanda: un paraíso fiscal para Apple

Hace tiempo que la Comisión Europea considera que Apple (y otras grandes tecnológicas) practican sofisticadas operaciones financieras y fiscales para pagar el menor número de impuestos en Europa.

Una “ingeniería fiscal” que aprovecha resquicios legales de los estados miembros (e intereses puntuales de algunos de ellos como Irlanda), filiales varias y transferencias de facturación a centrales establecidas en determinadas países que les permiten pagar tasas impositivas muy por debajo de la media del Viejo Continente y del resto de empresas no digitales.

El mayor ejemplo es Apple e Irlanda, un país que de facto actúa como un paraíso fiscal dentro de la UE, permitiendo que el gigante de Cupertino pague un impuesto de sociedades (1-2%) muy por debajo de la media de la UE y del que pagan otras compañías, en lo que se considera contrario a los intereses del resto de estados en los que opera la compañía.

Irlanda ha reducido artificialmente la factura fiscal de Apple y queremos enviar un mensaje claro: los Estados no pueden dar ventajas fiscales a las empresas, da igual que sean grandes o pequeñas, extranjeras o europeas”, explicó la comisaria Vestager, cuando anunció el dictamen contra Apple e Irlanda.

Apple se ha defendido argumentando que se ha ajustado siempre a la legalidad vigente en cada estado. Y es cierto. El problema es que el nivel de impuestos irlandés es una ayuda estatal ilegal según el dictamen de la Comisión Europea. Starbucks, BASF y Fiat-Chrysler, son otras multinacionales que se han visto obligadas a abonar lo que habían dejado de pagar con efectos retroactivos por el mismo motivo.

Apple en España

También los gobiernos europeos consideran que hay “grandes empresas que no pagan suficiente en los estados donde realizan un importante volumen de negocio” y están estudiando impuestos especiales para las tecnológicas.

El caso de Apple en España es ilustrativo. La mayor compañía mundial por capitalización de mercado y una de las que mayores beneficios obtienen respecto a sus ingresos, pagó a la Hacienda española solo 7,5 millones de impuestos entre 2010 y 2014. Apple Retail Spain registró en 2012 pérdidas de 22 millones de euros, cuando las tiendas físicas de Apple son (atendiendo a su superficie) las más rentables del mundo.

Todo ello es posible por el mismo artificio: Apple declara la práctica totalidad de los beneficios obtenidos en la Unión Europea en Irlanda.

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Las empresas que más ayudan a pymes y autónomos españoles

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La consultora Advice Strategic Consultants, de la que es socio director general nuestro colaborador, Jorge Díaz-Cardiel, ha llegado a la conclusión de que la Fundación Bancaria La Caixa, El Corte Inglés, Telefónica, Inditex y CaixaBank son las cinco primeras grandes empresas que, según las pymes y autónomos españoles, “más les ayudan” en el desempeño de su labor empresarial.

Se trata de unos resultados basados en las encuestas realizadas a pymes, microempresas y autónomos de varios sectores, así como entrevistas a líderes de opinión de nuestro país para contrastar opiniones. Según la consultora,  la coincidencia entre los dos públicos entrevistados es casi del 99%, mientras que el Índice de confianza estadística es el 98,2%.

Así, el primer dato destacable es que Fundación Bancaria La Caixa, seguida por El Corte Inglés, Telefónica, Inditex y CaixaBank son las empresas que las pymes y autónomos españoles más y mejor valoran, porque les ayudan en el desempeño de su labor empresarial. Les siguen líderes sectoriales: Danone, Calidad Pascual, HP, Apple, Sage Spain, Microsoft, Meliá Hotels International, Iberostar, Seat, Naturgy (antes, Gas Natural Fenosa), Iberia, Abertis, Pelayo, Mapfre, Cellnex Telecom y MSD.

En cada sector hay no menos de una docena de empresas que destacan, en ámbitos que aportan mucho al PIB, sea el turismo, con un 11%, o las TIC, con un 8,4%, por ejemplo”, indicó Díaz Cardiel. En total, las pymes y autónomos entrevistados han analizado 400 grandes empresas en un período de encuestación de tres meses.

Son sectores y empresas sistémicos para la economía y sociedad españolas. “El caso más emblemático es La Fundación Bancaria La Caixa, presidida por Isidre Fainé y más conocida como La Caixa”, añade Díaz Cardiel. De CaixaBank dependen las participaciones en Telefónica (5%) y Repsol (9,5%), aunque Criteria Caixa también posee un 1% de Telefónica, siendo La Caixa, por tanto, el primer accionista de la operadora.

Razones de valoración positiva de las grandes empresas

Preguntados los entrevistados por qué CaixaBank, un banco, seguido de Santander (con Popular, que aportó muchos clientes pymes y autónomos al banco cántabro), BBVA y Bankinter son tan importantes para ellos, la respuesta fue clara: “el acceso a la financiación bancaria, que en el caso de las pymes españolas alcanza el 88 por ciento versus el 50 por ciento de Alemania y el 30 por ciento en Estados Unidos. Durante los años de crisis, la principal preocupación de pymes y autónomos fue la sequía del crédito empresarial, abierto a empresas solventes entre 2014 y 2018, lo que ha facilitado la inversión empresarial”, explica Jorge Díaz Cardiel.

Telefónica, seguida por los otros operadores de telecomunicaciones, es importante para las pymes porque les hace llegar la fibra óptica, acceso a Internet, convergencia, contenidos, cloud, big data e inteligencia artificial. Contenidos, mediante su alianza con Netflix y cloud, gracias a su acuerdo con Amazon Web Services (AWS). Vodafone, Orange y Más Móvil siguen el mismo camino, “imitando al incumbente y líder del mercado”.

Pymes y autónomos han destacado el crecimiento de Telefónica, en un extremo, por la oferta y la calidad y de Más Móvil, en el otro extremo, porque ofrece precios bajos. Al mismo tiempo, señalan que “Vodafone baja y Orange sube”.

El Corte Inglés y la economía y la sociedad españolas están indisolublemente unidas, dicen pymes y autónomos, que dicen conocer bien El Corte Inglés en un 99%. “El Corte Inglés provee de todo -productos, servicios-, ofrece calidad de servicio, buena atención al cliente y, cada vez más, comercio electrónico para comprar online”. Otros grandes de la distribución, le siguen, como Inditex y Mercadona, entre otros. En Tecnologías de la Información, HP (hardware) y Sage Spain y Microsoft (software).

“La hostelería tiene campeones nacionales, Melia Hotels International, primero, e Iberostar Group, segundo. La expansión internacional de Meliá está ayudando a muchas pymes a seguir al líder hotelero, efecto de arrastre, que también se aprecia en Inditex o, en el caso de CaixaBank, líder del mercado ibérico, de expansión de nuestras pymes al país vecino, Portugal”. La automoción está dominada por Seat, empresa que tiene, como el resto de su sector en menor medida, una industria auxiliar (muy fuerte) del automóvil, compuesta de pymes, pero muy dependientes de los planes de las grandes empresas automovilísticas, cada vez menos españolas y más foráneas, por “lo que las decisiones se toman fuera de España, lo que preocupa a pymes y autónomos en automoción”.

En Energía, lidera Naturgy (antes denominada Gas Natural Fenosa), seguida por Iberdrola; en Aerolíneas, Iberia; en Seguros, Pelayo, primero, y Mapfre, después; en Gestión de Infraestructuras inalámbricas, Cellnex Telecom, “el mejor valor en bolsa (Ibex-35, en 2017 y 2018), con revalorización del 62%”.

Parámetros

Lo que más valoran las pymes y autónomos de las grandes empresas:

  • Que se les provea de contratos, carga de trabajo (98%)
  • Ayuda en la generación de Empleo (95%)
  • Facilidad de acceso a la Financiación bancaria (90%)
  • Mejoras en la gestión (84%)
  • Mejoras en sus procesos internos y de relación con clientes (76%)
  • Formación, especialmente importante en Telecomunicaciones, TIC y servicios financieros (75%)
  • Digitalización, transformación digital, (70%) que se traducen en más productividad y más competitividad.
  • Internacionalización, salida al exterior, exportar (69%)

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