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El Mac Portable cumple 20 años

En septiembre de 1989 Apple presentó el Macintosh Portable. Con un peso cercano a 16 libras (unos 8 kilos) y con la necesidad de estar conectado a la corriente eléctrica para funcionar, no era un portátil como actualmente los conocemos, aunque tiene el mérito de ser el primero de una estirpe que durante 20 años ha presentado decenas de modelos hasta llegar a los actuales MacBook Pro con carcasa unibody de aluminio. No te pierdas cuáles han sido los modelos más representativos.

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El domingo 27 de septiembre se celebró el vigésimo aniversario del nacimiento del primer portátil de Apple, llamado Macintosh Portable. Con un peso cercano a 16 libras (unos 8 kilos), tenía una pantalla de 9,8 pulgadas y una resolución de 640 x 480 píxeles, pero a pesar de ser de matriz activa, no era retroiluminada.

 

 

 

 

 

 

 

Este portable (es difícil definir como portátil algo de 8 kilos de peso y que tenía que estar conectado a la corriente para funcionar) estaba “gobernado” por un micro 68000 a 16 MHz y contaba con 1 Mbyte de RAM y 40 Mbytes de disco duro. En febrero de 1991 se actualizó con una pantalla retroiluminada, pero a pesar de que tuvo muy buenas críticas entre la prensa especializada, no fue un gran éxito de ventas (quizá debido a su precio, 6.500 dólares).

 

Pues bien, aprovechando esta efeméride, qué mejor que repasar qué ha dado de sí el ingenio de Apple durante estos 20 años en el mundo de los portátiles. Para ello echamos mano de una idea de Ars Technica.

 

La era pre-PowerPC

 

PowerBook 170

 

 

PowerBook 170

 

 

 

Cuando se presentó en octubre de 1991, la serie PowerBook 100 soprendió con varias innovaciones que no eran comunes en su época. Por ejemplo, desplazó el teclado hacia atrás para dejar espacio para apoyar las muñecas y en el medio a un trackball bastante enorme. La pantalla del PowerBook 170 era de matriz activa en blanco y negro y su CPU un micro 68030 a 25 MHz. Este portátil se vendió por 4.600 dólares, 2.100 dólares más que el PowerBook 100 con micro 68000 a 16 MHz. Su peso era de 6,8 libras (unos 3,4 kilos) y doce meses más tarde fue reemplazado por el PowerBook 180, tiempo suficiente para liderar una verdadera revolución en el mundo portátil.

 

 

 

PowerBook Duo 250

 

 

 

PowerBook Duo 250 En octubre de 1992 se lanzó el PowerBook Duo 210, que fue renovado un año después por el PowerBook Duo 250, ofreciendo en tan pequeño tamaño (4,2 libras; 2,1 kilos de peso) una pantalla de matriz activa en escala de grises y un buen número de detalles como su procesador 68030 a 33 MHz, 4 Mbytes de RAM, 200 Mbytes de disco duro y puerto serie para la impresora o el módem (para conectar un monitor externo, disco SCSI o disquetera había que comprar la Duo Dock). Su precio, 2.500 dólares.

 

 

 

PowerBook 540c

 

 

 

PowerBook 540c En mayo de 1994, Apple presentó su serie 500 de la familia PowerBook, de la cual el 540c fue el representante más destacado. Con su micro 68LC040 a 33 MHz, se convirtió en el primer portátil de Apple que utilizaba una CPU concebida para estos equipos y no una generalista. Su memoria RAM creció hasta 4 Mbytes (ampliables a 12 megas) y el disco duro ya era de 320 Mbytes. Su pantalla de 16 bits de matriz activa de 9,5 pulgadas era en color. Otra novedad: su trackpad.

 

La era PowerPC

 

 

PowerBook G3 (WallStreet)

 

 

 

PowerBook G3 250MHz (Wallstreet) A pesar de que Apple presentó su primer portátil PowerPC en 1995, no fue hasta el lanzamiento del Wallstreet PowerBook G3 en mayo de 1998 cuando “rompió moldes”. El Wallstreet no fue el primer modelo en usar el chip G3, pero fue el que le sacó su verdadero provecho con diferentes configuraciones. Por ejemplo, el modelo de 233 MHz incluía 32 megas de RAM y pantalla color de 12,1 pulgadas con 800 x 600 píxeles de resolución por 2.299 dólares. El de 292 MHz subía a 64 Mbytes de RAM y a una pantalla de 14,1 pulgadas por 5.599 dólares. Mientras que el de 250 MHz ya tenía una resolución de 1.024 x 768 en su pantalla de 13,3 pulgadas, con un precio de 3.899 dólares. Como vemos, el tamaño de pantalla se pagaba, y mucho. Por cierto, el Wallstreet también tiene el honor de ser el primer portátil capaz de arrancar con Mac OS X.

 

 

 

PowerBook G3 500 (Pismo)

 

 

 

PowerBook G3 500 (Pismo) El Pismo marcó el final de una era al ser el primer PowerBook que se lanzaba sin soporte SCSI y en su lugar tenía dos puertos FireWire y un par de USB. Además, fue el primer PowerBook que ofrecía soporte 802.11b a través de una tarjeta (opcional) AirPort. Presentado en febrero del año 2000, el Pismo tenía un bus de sistema de 100 MHz, pantalla de 14,1 pulgadas con 1.024 x 768 píxeles de resolución y tarjeta ATI Rage Mobility 128. El modelo de 500 MHz era caro (3.499 dólares), pero una verdadera “ganga” comparado con el Wallstreet de 292 MHz de mediados de 1998, que costaba 5.600 dólares.

 

 

 

Aluminum PowerBook G4

 

 

Aluminum PowerBook G4

 

En nuestro repaso a los 20 años de historia de los portátiles de Apple nos ha costado decidirnos entre el Titanium PowerBook y el Aluminum PowerBook, aunque al final hemos optado por este último, que se presentó en la Macworld de San Francisco de enero de 2003 con su teclado retroiluminado y tres tamaños diferentes: 12, 15 y 17 pulgadas.

 

El modelo de 12 pulgadas evocaba la memoria del PowerBook Duo, pero su precio (1.799 dólares) y prestaciones le ganaban por goleada. El de 17 pulgadas era un verdadero sustituto del Mac de sobremesa y tenía un micro PowerPC 7455 a 1,0 GHz con 256 Kbytes de caché L2, 1 Mbytes de L3 y 167 MHz de bus de sistema. Además, destacaba su pantalla con 1.440 x 900 píxeles de resolución. El “AlBook” fue el último portátil en llevar la etiqueta PowerBook. Apple lanzó el PowerBook G4 en abril de 2006 como equipo de transicion hacia la arquitectura x86.

 

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Periodista especializada en tecnologías corporate, encargada de las entrevistas en profundidad y los reportajes de investigación en MuyComputerPRO. En el ámbito del marketing digital, gestiono y ejecuto las campañas de leads generation y gestión de eventos.

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Apple completa el pago de impuestos atrasados a la UE

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Apple

Apple ha pagado a Irlanda la totalidad de impuestos atrasados exigidos por la Unión Europea y que ascienden a 14.300 millones de euros, intereses incluidos.

El anuncio ha llegado de la mano de la Comisaria europea de Competencia, Margrethe Vestager, tras la confirmación (se rumoreaba en los últimos días) del Ministro de finanzas irlandés. Vestager ha anunciado también una propuesta para que la Comisión Europea retire la demanda contra Irlanda por ayudas ilegales a Apple.

Aunque la firma de Cupertino haya abonado los impuestos e intereses exigidos, el dinero seguirá cerrado en una cuenta administrada por un fondo fiduciario a la espera de la resolución definitiva de la alta justicia europea a la apelación de Irlanda.

De hecho, el ministro irlandés asegura que su gobierno sigue sin aceptar el dictamen de la Comisión Europea, si bien la “recuperación completa” de la deuda de Apple “demuestra que la intención del Gobierno es siempre cumplir con sus obligaciones legales”“Como miembros comprometidos de la Unión Europea, siempre hemos confirmado que recuperaríamos las supuestas ayudas estatales”, ha asegurado.

Irlanda: un paraíso fiscal para Apple

Hace tiempo que la Comisión Europea considera que Apple (y otras grandes tecnológicas) practican sofisticadas operaciones financieras y fiscales para pagar el menor número de impuestos en Europa.

Una “ingeniería fiscal” que aprovecha resquicios legales de los estados miembros (e intereses puntuales de algunos de ellos como Irlanda), filiales varias y transferencias de facturación a centrales establecidas en determinadas países que les permiten pagar tasas impositivas muy por debajo de la media del Viejo Continente y del resto de empresas no digitales.

El mayor ejemplo es Apple e Irlanda, un país que de facto actúa como un paraíso fiscal dentro de la UE, permitiendo que el gigante de Cupertino pague un impuesto de sociedades (1-2%) muy por debajo de la media de la UE y del que pagan otras compañías, en lo que se considera contrario a los intereses del resto de estados en los que opera la compañía.

Irlanda ha reducido artificialmente la factura fiscal de Apple y queremos enviar un mensaje claro: los Estados no pueden dar ventajas fiscales a las empresas, da igual que sean grandes o pequeñas, extranjeras o europeas”, explicó la comisaria Vestager, cuando anunció el dictamen contra Apple e Irlanda.

Apple se ha defendido argumentando que se ha ajustado siempre a la legalidad vigente en cada estado. Y es cierto. El problema es que el nivel de impuestos irlandés es una ayuda estatal ilegal según el dictamen de la Comisión Europea. Starbucks, BASF y Fiat-Chrysler, son otras multinacionales que se han visto obligadas a abonar lo que habían dejado de pagar con efectos retroactivos por el mismo motivo.

Apple en España

También los gobiernos europeos consideran que hay “grandes empresas que no pagan suficiente en los estados donde realizan un importante volumen de negocio” y están estudiando impuestos especiales para las tecnológicas.

El caso de Apple en España es ilustrativo. La mayor compañía mundial por capitalización de mercado y una de las que mayores beneficios obtienen respecto a sus ingresos, pagó a la Hacienda española solo 7,5 millones de impuestos entre 2010 y 2014. Apple Retail Spain registró en 2012 pérdidas de 22 millones de euros, cuando las tiendas físicas de Apple son (atendiendo a su superficie) las más rentables del mundo.

Todo ello es posible por el mismo artificio: Apple declara la práctica totalidad de los beneficios obtenidos en la Unión Europea en Irlanda.

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Las empresas que más ayudan a pymes y autónomos españoles

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La consultora Advice Strategic Consultants, de la que es socio director general nuestro colaborador, Jorge Díaz-Cardiel, ha llegado a la conclusión de que la Fundación Bancaria La Caixa, El Corte Inglés, Telefónica, Inditex y CaixaBank son las cinco primeras grandes empresas que, según las pymes y autónomos españoles, “más les ayudan” en el desempeño de su labor empresarial.

Se trata de unos resultados basados en las encuestas realizadas a pymes, microempresas y autónomos de varios sectores, así como entrevistas a líderes de opinión de nuestro país para contrastar opiniones. Según la consultora,  la coincidencia entre los dos públicos entrevistados es casi del 99%, mientras que el Índice de confianza estadística es el 98,2%.

Así, el primer dato destacable es que Fundación Bancaria La Caixa, seguida por El Corte Inglés, Telefónica, Inditex y CaixaBank son las empresas que las pymes y autónomos españoles más y mejor valoran, porque les ayudan en el desempeño de su labor empresarial. Les siguen líderes sectoriales: Danone, Calidad Pascual, HP, Apple, Sage Spain, Microsoft, Meliá Hotels International, Iberostar, Seat, Naturgy (antes, Gas Natural Fenosa), Iberia, Abertis, Pelayo, Mapfre, Cellnex Telecom y MSD.

En cada sector hay no menos de una docena de empresas que destacan, en ámbitos que aportan mucho al PIB, sea el turismo, con un 11%, o las TIC, con un 8,4%, por ejemplo”, indicó Díaz Cardiel. En total, las pymes y autónomos entrevistados han analizado 400 grandes empresas en un período de encuestación de tres meses.

Son sectores y empresas sistémicos para la economía y sociedad españolas. “El caso más emblemático es La Fundación Bancaria La Caixa, presidida por Isidre Fainé y más conocida como La Caixa”, añade Díaz Cardiel. De CaixaBank dependen las participaciones en Telefónica (5%) y Repsol (9,5%), aunque Criteria Caixa también posee un 1% de Telefónica, siendo La Caixa, por tanto, el primer accionista de la operadora.

Razones de valoración positiva de las grandes empresas

Preguntados los entrevistados por qué CaixaBank, un banco, seguido de Santander (con Popular, que aportó muchos clientes pymes y autónomos al banco cántabro), BBVA y Bankinter son tan importantes para ellos, la respuesta fue clara: “el acceso a la financiación bancaria, que en el caso de las pymes españolas alcanza el 88 por ciento versus el 50 por ciento de Alemania y el 30 por ciento en Estados Unidos. Durante los años de crisis, la principal preocupación de pymes y autónomos fue la sequía del crédito empresarial, abierto a empresas solventes entre 2014 y 2018, lo que ha facilitado la inversión empresarial”, explica Jorge Díaz Cardiel.

Telefónica, seguida por los otros operadores de telecomunicaciones, es importante para las pymes porque les hace llegar la fibra óptica, acceso a Internet, convergencia, contenidos, cloud, big data e inteligencia artificial. Contenidos, mediante su alianza con Netflix y cloud, gracias a su acuerdo con Amazon Web Services (AWS). Vodafone, Orange y Más Móvil siguen el mismo camino, “imitando al incumbente y líder del mercado”.

Pymes y autónomos han destacado el crecimiento de Telefónica, en un extremo, por la oferta y la calidad y de Más Móvil, en el otro extremo, porque ofrece precios bajos. Al mismo tiempo, señalan que “Vodafone baja y Orange sube”.

El Corte Inglés y la economía y la sociedad españolas están indisolublemente unidas, dicen pymes y autónomos, que dicen conocer bien El Corte Inglés en un 99%. “El Corte Inglés provee de todo -productos, servicios-, ofrece calidad de servicio, buena atención al cliente y, cada vez más, comercio electrónico para comprar online”. Otros grandes de la distribución, le siguen, como Inditex y Mercadona, entre otros. En Tecnologías de la Información, HP (hardware) y Sage Spain y Microsoft (software).

“La hostelería tiene campeones nacionales, Melia Hotels International, primero, e Iberostar Group, segundo. La expansión internacional de Meliá está ayudando a muchas pymes a seguir al líder hotelero, efecto de arrastre, que también se aprecia en Inditex o, en el caso de CaixaBank, líder del mercado ibérico, de expansión de nuestras pymes al país vecino, Portugal”. La automoción está dominada por Seat, empresa que tiene, como el resto de su sector en menor medida, una industria auxiliar (muy fuerte) del automóvil, compuesta de pymes, pero muy dependientes de los planes de las grandes empresas automovilísticas, cada vez menos españolas y más foráneas, por “lo que las decisiones se toman fuera de España, lo que preocupa a pymes y autónomos en automoción”.

En Energía, lidera Naturgy (antes denominada Gas Natural Fenosa), seguida por Iberdrola; en Aerolíneas, Iberia; en Seguros, Pelayo, primero, y Mapfre, después; en Gestión de Infraestructuras inalámbricas, Cellnex Telecom, “el mejor valor en bolsa (Ibex-35, en 2017 y 2018), con revalorización del 62%”.

Parámetros

Lo que más valoran las pymes y autónomos de las grandes empresas:

  • Que se les provea de contratos, carga de trabajo (98%)
  • Ayuda en la generación de Empleo (95%)
  • Facilidad de acceso a la Financiación bancaria (90%)
  • Mejoras en la gestión (84%)
  • Mejoras en sus procesos internos y de relación con clientes (76%)
  • Formación, especialmente importante en Telecomunicaciones, TIC y servicios financieros (75%)
  • Digitalización, transformación digital, (70%) que se traducen en más productividad y más competitividad.
  • Internacionalización, salida al exterior, exportar (69%)

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Las 7 tecnologías que se adoptarán masivamente en los próximos cinco años

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Las 7 tecnologías que se adoptarán masivamente en los próximos cinco años

Durante los próximos cinco años, varias tecnologías que hoy están comenzando a gozar de cierto reconocimiento y popularidad entre el público se adoptarán de manera masiva. A ciencia cierta, no se sabe cuáles son, pero en Gartner ya aventuran cuáles serán las siete que sí lo harán. Y que lo harán en un periodo de entre dos y cinco años a partir de 2018.

Según datos de la consultora, la primera en conseguir el comienzo de su adopción masiva será el reconocimiento de voz. Esto sucederá dentro de unos dos años. Según Matthew Cain, Vicepresidente y analista de Gartner, “los efectos del reconocimiento de voz sólo pueden apreciarse si se observan día a día. Los consumidores y los trabajadores de las empresas interactúan cada vez más con aplicaciones sin tocar un teclado para ello. Además, las aplicaciones de voz a texto han proliferado, gracias a la adopción de chatbots y de asistentes personales virtuales en las empresas. También por la adopción de dispositivos con interacción de la voz por parte de los consumidores. Entre ellos, de smartphones y consolas de juegos. Y específicamente, de los altavoces con asistentes virtuales“.

Los chatbots y los asistentes virtuales, que están ganando poco a poco presencia en la empresa, son implementaciones que aportan más valor añadido al reconocimiento de voz. Ambos emplean Inteligencia Artificial y machine learning para atender a la gente o para automatizar tareas. Escuchan y observan comportamientos y se encargan de construir y mantener modelos de datos, así como de predecir y recomendar acciones. Los chatbots son precisamente otra de las tecnologías que experimentarán un mayor crecimiento en los próximos años. En la actualidad menos de un 4% de las organizaciones han puesto en marcha interfaces conversacionales como los chatbots, pero según la Encuesta para CIOs de 2018 de Gartner, ya hay un 38% de empresas y entidades que están planeando experimentar con estas tecnologías o, directamente, ponerlas en marcha en su día a día.

Otras tecnologías que van a crecer notablemente de aquí a cinco años son la analítica aumentada y la personal. Ambas están consiguiendo que la analítica esté disponible cada vez para más empleados. Así, todos tienen la oportunidad de hacer sus pinitos como científicos de datos. La analítica aumentada emplea machine learning automatizado para cambiar la manera en que se desarrollan, consumen y comparte n los datos.

Los que se dedican a la analítica y el análisis de datos deberían integrarla en sus estrategias de transformación digital para llevar información más avanzada a más personas. Entre ellas, a los científicos de datos “ciudadanos”, un grupo que va a ser cada vez más importante y numeroso. Según Gartner, para 2020, gracias sobre todo a la automatización de las tareas relacionadas con la ciencia de datos, estos científicos de datos van a superar a los que se dedican a ello profesionalmente en cuanto al análisis avanzado producido.

Como consecuencia de esto llegará la que hemos llamado la analítica personal, el análisis de los datos relevantes en función del contexto que proporcionará información personalizada, así como predicciones o recomendaciones efectuadas para que los usuarios particulares puedan beneficiarse de ellos. Gracias a esto, la ciencia de datos ciudadana ya es una tendencia que ha captado la atención de Gartner. Se trata de una rama del conocimiento que sienta las bases de la analítica de próxima generación, y que según la consultora, se convertirá rápidamente en una parte importante de la forma en que se hacen posible y se escalan las funciones de ciencias de datos en una empresa. Según apuntan sus analistas, para 2020 más del 40% de las tareas de ciencias de datos pasarán a estar automatizadas, lo que dará como resultado una mayor productividad y un mayor uso de datos por parte de los científicos de datos “ciudadanos”.

Otra de las tendencias tecnológicas que más va a crecer en los próximos años es el uso de plataformas de aprendizaje flexibles. Estas se encargan de ajustar la manera en que el contenido para enseñar se presenta a los usuarios. Para ello utiliza como base sus respuestas o sus preferencias, y su objetivo es optimizar la destreza digital de las plantillas de las empresas. Se calcula que su adopción se generalizará entre los próximos dos y cinco años.

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