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Azure: ¿el futuro de Microsoft?

Una de las apuestas más firmes de futuro por parte de Microsoft es el Cloud Computing y más concretamente Azure, una plataforma de software como servicio que pretende revolucionar las tecnologías de la información. Hablamos con Enrique Fernández-Laguilhoat Blanco, director de la división de desarrollo y plataforma en Microsoft España sobre Azure y su futuro en España, qué previsiones tiene la compañía para su crecimiento en nuestro país y qué panorama va a dejar esta plataforma en el mercado de las tecnologías de la información.

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Una de las apuestas más firmes de futuro por parte de Microsoft es el Cloud Computing y más concretamente Azure, una plataforma de software como servicio que pretende revolucionar las tecnologías de la información. Hablamos con Enrique Fernández-Laguilhoat Blanco, director de la división de desarrollo y plataforma en Microsoft España sobre Azure y su futuro en España, qué previsiones tiene la compañía para su crecimiento en nuestro país y qué panorama va a dejar esta plataforma en el mercado de las tecnologías de la información.

 

Windows, el Windows que conocemos instalado en ordenadores personales y servidores, no es el único caballo de batalla de Microsoft. El sistema operativo y el software como servicio y los datos en “la nube”, esa es la propuesta de Microsoft para el futuro: Windows Azure. Se trata de una plataforma flexible, escalable y al alzance de todos, una plataforma en la que la seguridad de nuestros datos y el funcionamiento del hardware y las conexiones ya no dependerán de nosotros, para bien o para mal.

 

 

 

El empuje de Windowa Azure se enmarca en una estrategia de Microsoft por potenciar los servicios “en la nube” en todas sus dimensiones, desde los servicios Live o el Office Web Applications que pronto verá a la luz coincidiendo con el lanzamiento de Office 2010, hasta la Business productivity Online suite, que permite deslocalizar a la nube herramientas como Exchange, Sharepoint o servicios de Office online.

 

 

 

Sin embargo Azure puede que sea el proyecto más ambicionso de Microsoft en la nube, una plataforma que ofrece una solución completa para la implementación de aplicaciones web, sin tener que preocuparnos de ninguno de los servicios, con posibilidades de acceder a bases de datos y aplicaciones de terceros y con una escalabilidad en recursos total. Una solución que, como veremos, puede ofrecer desde el ahorro de costes hasta soluciones de una potencia inabordable hasta ahora. 

 

 

 

Lo que es seguro es que Microsoft apuesta fuerte por Windows Azure. En vísperas de la puesta en marcha de la plataforma en todo en mundo hemos querido conocer la opinión de Enrique Fernández-Laguilhoat Blanco, director de la división de desarrollo y plataforma de Microsoft España, para comporender qué impacto puede tener Azure en el escenario de la informática empresarial en España y cómo se articula esa apuesta en firme que ha puesto Microsoft sobre la mesa.

 

Lo primero que hemos querido saber es su opinión sobre el Mensaje que Steve Ballmer ha venido repitiendo últimamente. Ballmer ha declarado que el 70 por ciento de la fuerza de trabajo de Microsoft está volcada en la nube y que para el año que viene se pretende que el porcentaje aumente hasta el 90 por ciento. Además afirmaba que “todos nuestros productos mejoran a la nube, y la nube hace mejor a nuestros productos“.

 

 

 

Fernández–Laguilohat nos subraya desde el primer momento que Ballmer no está hablando solamente de Azure con sus declaraciones, sino de la nube para el consumo (la plataforma Windows Live), la integración de Xbox Live, los servicios BPOS y todos los productos que actualmente tiene Microsoft implantados en la nube. De hecho Windows, como producto estrella, cada día “es más nube”  según afirma.

 

 

 

Nos comenta que el cambio no sólo se está viendo en la compañía desde el punto de vista tecnológico sino que incluso los comerciales han visto modificadas sus cuotas para estimular las ventas de productos basados en la nube. Al comentarle que parece que Microsoft lanza mensajes contradictorios sobre la implementación de servicios en la nube frente a productos más “en tierra” como su oferta de sistemas operativos, Fernández–Laguilohat  nos comenta que no es así.

 

 

 

Según él y coincidiendo con declaraciones realizadas por Steve Ballmer el año pasado, no todos los servicios pueden provenir de la Web o de la nube sino que lo ideal es una plataforma mixta. Pone el ejemplo de Xbox, que se apoya en Internet para determinados servicios pero para el que es inconcebible que se pueda superar en calidad de imagen y velocidad de respuesta a los juegos que se ejecutan de forma residente en la consola.

 

Una vez oteado el panorama de Microsoft en la nube nos centramos en lo más nuevo , Windows Azure. La primera pregunta al respecto nos surge espontáneamente: ¿para quién es Windows Azure? ¿Que empresas pueden beneficiarse de esta plataforma en España? Aunque Enrique Fernandez-Laguilhoat introduce su respuesta advirtíendonos que es difícil de segmentar el “cliente tipo” de Azure, lo cierto es que el panorama de las empresas que podrían aprovechar las bondades de Azure parece muy bien definido.

 

Por un lado y como clientes más numerosos, señala a aquellos que precisan aplicaciones que pueden tener variaciones en el consumo de recursos muy fuertes. La posibilidad mediante Windows Azure de aumentar recursos en tiempo real (procesadores, memoria, almacenamiento…) permite hacer frente por ejemplo a necesidades estacionales. Pone un ejemplo sobre una aplicación de matriculación de alumnos que recibe un pico de usuarios en fechas muy determinadas. Se pasa, según Fernandez-Laguilhoat, de CapEx a OpEx, es decir, de gastos de capital a gastos operativos.

 

 

 

Otros clientes, pero estos más escasos, son multinacionales o empresas que precisan de una aplicación que tenga un acceso descentralizado y a la que pueda accederse con la misma eficacia desde distintos lugares del mundo sin necesidad de replicar aplicaciones en diversos centros de datos. También permite el acceso a entidades como universidades o instituciones de ordenadores de altísimas prestaciones en cortos períodos de tiempo.

 

En el ejemplo de la investigación, una universidad o laboratorio puede desarrollar un proyecto y luego implementarlo en Windows Azure para obtener los resultados. De esta forma se obtiene el mismo efecto que si se “alquilara” tiempo de proceso y recursos de un superordenador durante un breve período de tiempo por parte de una entidad que difícilmente se podría permitir la adquisición de una máquina similar.

 

 

 

Sobre el escenario actual de Azure en España, Fernandez-Laguilhoat nos comenta algunas cifras: 230 cuentas de pago activadas ya para trabajar con Windows Azure en la actualidad, pero lo que es más importante, más de 6.000 desarrolladores formados en la plataforma en España. Un escenario en pleno crecimiento y con algunos importantes casos de éxito que, según nos comenta, aún no pueden hacerse públicos pero son aplicaciones importantes.

 

Comentamos que, según hemos podido leer en publicaciones especializadas de Estados Unidos, el modelo de tarificación e Azure puede ser algo confuso para empresas acostumbradas a gestionar el gasto de TI de otra forma. Fernandez-Laguilhoat reconoce que no es el modelo tradicional, que no es una máquina dedicada sino un sistema de gran capacidad de conexión, de cómputo y de almacenamiento y todo ello con un modelo escalable y flexible.

 

 

 

Por ello es imposible ofrecer un modelo de tarifas similar al que existe, por ejemplo, para soluciones de hosting. Sin embargo nos asegura que en Windows Azure existen sistemas avanzados de emulación de costes para hacer las previsiones de recursos y precios oportunas por lo que ninguna empresa se va a quedar sin saber qué le va a costar su implementación de Windows Azure.

 

Otro obstáculo que puede aparecer con Azure es la adaptación de los desarrolladores, acostumbrados a otro ecosistema de desarrollo e implementación de soluciones. Fernandez-Laguilhoat nos asegura que la adaptación es inmediata, que se utilizan herramientas ya conocidas como desarrollo en .net y SQL, además de sistemas de terceros como PHP totalmente compatibles. Nos dice que en unas dos horas un desarrollador de aplicaciones web puede estar listo para desarrollar sobre Windows Azure sin problemas

 

 

 

Además Windows Azure permite la interacción con sistemas de terceros o la posibilidad de utilizar bases de datos de empresas e instituciones a través de la pasarela Dallas. Podemos utilizar, por ejemplo, cases de datos de noticias de Associated Press o datos topográficos y de localización de empresas como Navteq o National Geographic directamente en nuestras aplicaciones de Azure mediante SQL.

 

Un tema peliaguo es el de la competencia que Windows Azure puede suponer para las empresas de Hosting, ya que los desarrollos sobre dicha plataforma ya no precisarán de la infraestructura que ofrecen dichas empresas. Fernandez-Laguilhoat nos aclara para empezar que Windows Azure soporta escenarios que un hoster no puede hacer frente y que viene a cubrir una parte del mercado para la que no hay una oferta.

 

 

 

Además insiste en la larga tradición de Microsoft como compañía amigable con el canal y con los hosters en particular. Actualmente tanto unos como otros disponen de la posibilidad de revender soluciones en la nube como el BPOS. En el caso de Windows Azure reconoce que se trata de un producto de venta directa de Microsoft, pero en el “negocio Azure” pueden participar los ISV, desarrollando soluciones sobre Azure para clientes que no tienen por qué saber qué plataforma está detrás de los productos que venden.

Uno de los caballos de batalla en las campañas de márketing en EEUU para Windows Azure es el ahorro de costes. Fernandez-Laguilhoat no cree que la ventaja diferenciadora de Windows Azure sea esa. Incluso para ciertos escenarios (como una web estática, pone como ejemplo) hay soluciones más asequibles. Las ventajas de Windows Azure van mucho más allá por ejemplo asegurando unos niveles de servicio mediante SLA más robustos y la posibilidad de que los recursos de la plataforma crezcan a medida que los necesitemos o que disminuyan si no son necesarios.

 

 

Sobre la flexibilidad del sistema de control y petición de recursos Fernandez-Laguilhoat nos comenta que queda trabajo por hacer. Actualmente la petición se realiza mediante un fichero XML que se envía a Azure. En un futuro la aplicación se mejorará para introducir gráficas de uso, alertas de contingencias como saturación de recursos y todo tipo de herramientas de control sofisticadas.

 

Aún no hay disponibles planes mixtos con aumento de recursos programados o escalables automáticamente y que permitan establecer, por ejemplo, límites en las peticiones. Nos comenta como anécdota que en una Universidad se produjo el caso que un estudiante realizó una petición de mil CPUs para la ejecución de cierta aplicación sin control por parte de los responsables.

 

 

 

Una preocupación que es común para todas las aplicaciones en la nube es, por un lado, la seguridad de las bases de datos que se confían a Microsoft con Windows Azure y por el otro la confidencialidad dela información que contienen esas bases de datos. Fernandez-Laguilhoat no cree que en las empresas haya una preocupación real por la seguridad de los datos o por si éstos están en manos de Microsoft y que responde más a un intento por hacer ruido.

 

Los contratos de Windows Azure están protegidos por compromisos de confidencialidad muy estrictos. Por otro lado los usuarios de la plataforma tienen todas las facilidades para disponer de una copia local de todo lo que esté alojado en Azure. En el lado de la seguridad frente a ataques o intentos de obtener datos por parte de terceros, Fernandez-Laguilhoat afirma que el mayor nivel de seguridad está en la nube.

 

 

 

Reconoce que ningún sistema, ni siquiera Windows Azure, está diseñado a prueba de imprudencias, pero Microsoft con todos sus productos en la nube dispone de unas estadísticas excelentes en cuanto a seguridad frente a ataques o robos de datos. Nos apunta por el contrario una ventaja adicional que ofrece Windows Azure en lo que respecta al almacenamiento de datos confidenciales.

 

La plataforma asegura que las bases de datos de sus clientes están cumpliendo las más estrictas normativas europeas en cuanto a protección de datos sin necesidad de contratar expertos o efectuar costosas auditorías. Admite que puede haber “zonas grises” en casos muy especiales como datos médicos, pero que en un 90% de los casos los usuarios de Azure pueden despreocuparse de temas legales como la LOPD. En cualquier caso existe una asesoría legal para casos especiales.

 

 

 

Fernandez-Laguilhoat nos comenta que la posibilidad de instalar plataformas Azure para terceros (grandes multinacionales, bancos incluso gobiernos) es real e incluso probable, pero que aún no hay nada en marcha. Hay que tener en cuenta, nos comenta, que Windows Azure es un producto de ingeniería y que como tal es perfectamente vendible.

 

Sobre la infraestructura de Azure en Europa hay dos centros de datos, uno en Irlanda y otro en Holanda que simplemente trabaja replicando el centro de datos irlandés. Como nota curiosa nos comenta que en Irlanda se ha instalado en una zona fría para poder refrigerar el centro de datos “abriendo una ventana” para ahorrar energía en sistemas de refrigeración y de paso ser más ecológicos. En Estados Unidos se ubican otros dos centros de datos para Windows Azure y en Asia dos centros más.

 

 

Al pedirle que valore la competencia que pueda tener Windowa Azure actualmente,  Fernandez-Laguilhoat nos comenta que las propuestas de Amazon y Google le parecen más limitadas en cuanto a la amplitud de servicios que ofrecen. Disponen de menos lenguajes y también un menor de nivel de gestión y de control. ¿Esto podría traer problemas con las autoridades antimonopolio como en el pasado en otros productos? Espera que no sea así, pero no es posible vaticinar nada.

 

Sobre el futuro de Azure en España Fernandez-Laguilhoat no cree que los precios de las conexiones en nuestro país pueda suponer un hándicap. Lo importante según él son la calidad y fiabilidad de las comunicaciones y eso parece asegurado actualmente y con una buena evolución. Además parece que las operadoras están interesadas en servicios de valor añadido y en revender aplicaciones Windows Azure.

 

 

 

Tras una intensa charla queda claro que Microsoft ve en Windows Azure la posibilidad de abrir el mercado de Software como servicio para complementar su oferta aplicativa ofreciendo una plataforma que puede ofrecer soluciones a un abanico muy grande de empresas con características únicas, como la posibilidad de escalar en recursos y la gestión desde el punto de vista de seguridad, protección e incluso de cumplimiento de la legislación de las bases de datos.

 

Ofrece una oportunidad única de crecimiento para que pequeñas empresas puedan lanzarse a la aventura de las aplicaciones web con posibilidades ilimitadas de crecimiento a la vez que permite a empresas e instituciones de cierto tamaño un nivel de integración y de recursos extremadamente flexible sin el coste de inmovilizar una infraestructura muchas veces infrautilizada.

 

Además abre la posibilidad de negocio a desarrolladores y empresas de software e incluso a hosters y empresas de comunicaciones que pueden ofrecer aplicaciones y servicios a medida “en la nube” escalables y de forma totalmente transparente. Queda la asignatura de siempre cuando una solución tecnológica es lo suficientemente buena para ofrecer soluciones innovadora: la evangelización. ¿Logrará Microsoft transmitir las indudables ventajas de Windows Azure? ¿Verán otras empresas de hosting o de desarrollo a Windows Azure como una amenaza o como una nueva oportunidad de negocio?

 

Para más información sobre Windows Azure visitad su página web oficial

 

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Las empresas que más ayudan a pymes y autónomos españoles

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La consultora Advice Strategic Consultants, de la que es socio director general nuestro colaborador, Jorge Díaz-Cardiel, ha llegado a la conclusión de que la Fundación Bancaria La Caixa, El Corte Inglés, Telefónica, Inditex y CaixaBank son las cinco primeras grandes empresas que, según las pymes y autónomos españoles, “más les ayudan” en el desempeño de su labor empresarial.

Se trata de unos resultados basados en las encuestas realizadas a pymes, microempresas y autónomos de varios sectores, así como entrevistas a líderes de opinión de nuestro país para contrastar opiniones. Según la consultora,  la coincidencia entre los dos públicos entrevistados es casi del 99%, mientras que el Índice de confianza estadística es el 98,2%.

Así, el primer dato destacable es que Fundación Bancaria La Caixa, seguida por El Corte Inglés, Telefónica, Inditex y CaixaBank son las empresas que las pymes y autónomos españoles más y mejor valoran, porque les ayudan en el desempeño de su labor empresarial. Les siguen líderes sectoriales: Danone, Calidad Pascual, HP, Apple, Sage Spain, Microsoft, Meliá Hotels International, Iberostar, Seat, Naturgy (antes, Gas Natural Fenosa), Iberia, Abertis, Pelayo, Mapfre, Cellnex Telecom y MSD.

En cada sector hay no menos de una docena de empresas que destacan, en ámbitos que aportan mucho al PIB, sea el turismo, con un 11%, o las TIC, con un 8,4%, por ejemplo”, indicó Díaz Cardiel. En total, las pymes y autónomos entrevistados han analizado 400 grandes empresas en un período de encuestación de tres meses.

Son sectores y empresas sistémicos para la economía y sociedad españolas. “El caso más emblemático es La Fundación Bancaria La Caixa, presidida por Isidre Fainé y más conocida como La Caixa”, añade Díaz Cardiel. De CaixaBank dependen las participaciones en Telefónica (5%) y Repsol (9,5%), aunque Criteria Caixa también posee un 1% de Telefónica, siendo La Caixa, por tanto, el primer accionista de la operadora.

Razones de valoración positiva de las grandes empresas

Preguntados los entrevistados por qué CaixaBank, un banco, seguido de Santander (con Popular, que aportó muchos clientes pymes y autónomos al banco cántabro), BBVA y Bankinter son tan importantes para ellos, la respuesta fue clara: “el acceso a la financiación bancaria, que en el caso de las pymes españolas alcanza el 88 por ciento versus el 50 por ciento de Alemania y el 30 por ciento en Estados Unidos. Durante los años de crisis, la principal preocupación de pymes y autónomos fue la sequía del crédito empresarial, abierto a empresas solventes entre 2014 y 2018, lo que ha facilitado la inversión empresarial”, explica Jorge Díaz Cardiel.

Telefónica, seguida por los otros operadores de telecomunicaciones, es importante para las pymes porque les hace llegar la fibra óptica, acceso a Internet, convergencia, contenidos, cloud, big data e inteligencia artificial. Contenidos, mediante su alianza con Netflix y cloud, gracias a su acuerdo con Amazon Web Services (AWS). Vodafone, Orange y Más Móvil siguen el mismo camino, “imitando al incumbente y líder del mercado”.

Pymes y autónomos han destacado el crecimiento de Telefónica, en un extremo, por la oferta y la calidad y de Más Móvil, en el otro extremo, porque ofrece precios bajos. Al mismo tiempo, señalan que “Vodafone baja y Orange sube”.

El Corte Inglés y la economía y la sociedad españolas están indisolublemente unidas, dicen pymes y autónomos, que dicen conocer bien El Corte Inglés en un 99%. “El Corte Inglés provee de todo -productos, servicios-, ofrece calidad de servicio, buena atención al cliente y, cada vez más, comercio electrónico para comprar online”. Otros grandes de la distribución, le siguen, como Inditex y Mercadona, entre otros. En Tecnologías de la Información, HP (hardware) y Sage Spain y Microsoft (software).

“La hostelería tiene campeones nacionales, Melia Hotels International, primero, e Iberostar Group, segundo. La expansión internacional de Meliá está ayudando a muchas pymes a seguir al líder hotelero, efecto de arrastre, que también se aprecia en Inditex o, en el caso de CaixaBank, líder del mercado ibérico, de expansión de nuestras pymes al país vecino, Portugal”. La automoción está dominada por Seat, empresa que tiene, como el resto de su sector en menor medida, una industria auxiliar (muy fuerte) del automóvil, compuesta de pymes, pero muy dependientes de los planes de las grandes empresas automovilísticas, cada vez menos españolas y más foráneas, por “lo que las decisiones se toman fuera de España, lo que preocupa a pymes y autónomos en automoción”.

En Energía, lidera Naturgy (antes denominada Gas Natural Fenosa), seguida por Iberdrola; en Aerolíneas, Iberia; en Seguros, Pelayo, primero, y Mapfre, después; en Gestión de Infraestructuras inalámbricas, Cellnex Telecom, “el mejor valor en bolsa (Ibex-35, en 2017 y 2018), con revalorización del 62%”.

Parámetros

Lo que más valoran las pymes y autónomos de las grandes empresas:

  • Que se les provea de contratos, carga de trabajo (98%)
  • Ayuda en la generación de Empleo (95%)
  • Facilidad de acceso a la Financiación bancaria (90%)
  • Mejoras en la gestión (84%)
  • Mejoras en sus procesos internos y de relación con clientes (76%)
  • Formación, especialmente importante en Telecomunicaciones, TIC y servicios financieros (75%)
  • Digitalización, transformación digital, (70%) que se traducen en más productividad y más competitividad.
  • Internacionalización, salida al exterior, exportar (69%)

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Las 7 tecnologías que se adoptarán masivamente en los próximos cinco años

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Las 7 tecnologías que se adoptarán masivamente en los próximos cinco años

Durante los próximos cinco años, varias tecnologías que hoy están comenzando a gozar de cierto reconocimiento y popularidad entre el público se adoptarán de manera masiva. A ciencia cierta, no se sabe cuáles son, pero en Gartner ya aventuran cuáles serán las siete que sí lo harán. Y que lo harán en un periodo de entre dos y cinco años a partir de 2018.

Según datos de la consultora, la primera en conseguir el comienzo de su adopción masiva será el reconocimiento de voz. Esto sucederá dentro de unos dos años. Según Matthew Cain, Vicepresidente y analista de Gartner, “los efectos del reconocimiento de voz sólo pueden apreciarse si se observan día a día. Los consumidores y los trabajadores de las empresas interactúan cada vez más con aplicaciones sin tocar un teclado para ello. Además, las aplicaciones de voz a texto han proliferado, gracias a la adopción de chatbots y de asistentes personales virtuales en las empresas. También por la adopción de dispositivos con interacción de la voz por parte de los consumidores. Entre ellos, de smartphones y consolas de juegos. Y específicamente, de los altavoces con asistentes virtuales“.

Los chatbots y los asistentes virtuales, que están ganando poco a poco presencia en la empresa, son implementaciones que aportan más valor añadido al reconocimiento de voz. Ambos emplean Inteligencia Artificial y machine learning para atender a la gente o para automatizar tareas. Escuchan y observan comportamientos y se encargan de construir y mantener modelos de datos, así como de predecir y recomendar acciones. Los chatbots son precisamente otra de las tecnologías que experimentarán un mayor crecimiento en los próximos años. En la actualidad menos de un 4% de las organizaciones han puesto en marcha interfaces conversacionales como los chatbots, pero según la Encuesta para CIOs de 2018 de Gartner, ya hay un 38% de empresas y entidades que están planeando experimentar con estas tecnologías o, directamente, ponerlas en marcha en su día a día.

Otras tecnologías que van a crecer notablemente de aquí a cinco años son la analítica aumentada y la personal. Ambas están consiguiendo que la analítica esté disponible cada vez para más empleados. Así, todos tienen la oportunidad de hacer sus pinitos como científicos de datos. La analítica aumentada emplea machine learning automatizado para cambiar la manera en que se desarrollan, consumen y comparte n los datos.

Los que se dedican a la analítica y el análisis de datos deberían integrarla en sus estrategias de transformación digital para llevar información más avanzada a más personas. Entre ellas, a los científicos de datos “ciudadanos”, un grupo que va a ser cada vez más importante y numeroso. Según Gartner, para 2020, gracias sobre todo a la automatización de las tareas relacionadas con la ciencia de datos, estos científicos de datos van a superar a los que se dedican a ello profesionalmente en cuanto al análisis avanzado producido.

Como consecuencia de esto llegará la que hemos llamado la analítica personal, el análisis de los datos relevantes en función del contexto que proporcionará información personalizada, así como predicciones o recomendaciones efectuadas para que los usuarios particulares puedan beneficiarse de ellos. Gracias a esto, la ciencia de datos ciudadana ya es una tendencia que ha captado la atención de Gartner. Se trata de una rama del conocimiento que sienta las bases de la analítica de próxima generación, y que según la consultora, se convertirá rápidamente en una parte importante de la forma en que se hacen posible y se escalan las funciones de ciencias de datos en una empresa. Según apuntan sus analistas, para 2020 más del 40% de las tareas de ciencias de datos pasarán a estar automatizadas, lo que dará como resultado una mayor productividad y un mayor uso de datos por parte de los científicos de datos “ciudadanos”.

Otra de las tendencias tecnológicas que más va a crecer en los próximos años es el uso de plataformas de aprendizaje flexibles. Estas se encargan de ajustar la manera en que el contenido para enseñar se presenta a los usuarios. Para ello utiliza como base sus respuestas o sus preferencias, y su objetivo es optimizar la destreza digital de las plantillas de las empresas. Se calcula que su adopción se generalizará entre los próximos dos y cinco años.

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Red Hat celebra el aniversario de “Kubernetes, el nuevo Linux de la nube”

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kubernetes

En los últimos años han cambiado muchas cosas en el ámbito tecnológico. El fenómeno de la computación en la nube, entendido como la implementación y despliegue de infraestructuras y servicios, se ha asentado, trayendo consigo beneficios y nuevos retos para los cuales ha sido necesaria la introducción de nuevas soluciones. Así, la potencia y versatilidad de la nube propició la tecnología de contenedores, y el rápido aumento de esta hizo lo propio con lo que conocemos como sistemas de orquestación. Es decir, Kubernetes, porque si bien hay otros, el proyecto de código abierto ha logrado posicionarse en muy poco tiempo como el referente absoluto de su categoría.

De hecho, son nombres como Docker o Kubernetes los que han abierto un mercado que apenas existía unos años atrás, convirtiéndose prácticamente en sinónimos de los términos que representan, léase contenedores u orquestación de contenedores. No es de extrañar, pues, la importancia que ha adquirido Kubernetes, o que Red Hat lo haya bautizado como “el nuevo Linux de la nube”. Nacido originalmente en el seno de Google, el gigante de Internet contó pronto con la colaboración de otras partes, entre las que se contaba la vendedora líder del Linux corporativo que ahora le rinde homenaje.

Aunque fue en junio de 2014 cuando se lanzó la primera versión alfa de Kubernetes, Red Hat celebra el tercer aniversario del proyecto, que un año más tarde lanzaría su versión 1.0. Sea como fuere, con el lanzamiento de su primera versión estable Kubernetes pasó a ser gestionado por la Cloud Native Computing Foundation (CNCF), uno de los proyectos de The Linux Foundation apoyado por las grandes empresas del sector, incluyendo a Google, Amazon, Cisco, Microsoft, Intel y otras tantas, que a la postre han sido las que han aupado y hecho crecer la tecnología al nivel que ostenta actualmente.

También Red Hat estuvo desde el principio. “El interés de la industria comenzó a consolidarse en torno a Kubernetes gracias a su capacidad para soportar un desarrollo de software rápido e iterativo y el desarrollo de aplicaciones que podrían permitir el cambio en todos los entornos, desde local hasta la nube pública”, recuerdan desde la compañía. “Antes de Kubernetes, el mundo de TI intentó abordar estas necesidades empresariales con las ofertas tradicionales de la Plataforma como Servicio (PaaS), pero con frecuencia estas soluciones eran demasiado dogmáticas en cuanto a los tipos de aplicaciones que se podían ejecutar sobre ellas y cómo esas aplicaciones eran diseñadas y desplegadas”.

El objetivo fue siempre el mismo: simplificar la orquestación y gestión de sistemas mediante una plataforma abierta que permitiese al cliente implementar una gama más amplia de aplicaciones con mayor flexibilidad. Y desde su primera versión Kubernetes se ha utilizado como un elemento básico tanto para los Contenedores como servicio (CaaS) como para las plataformas basadas en PaaS.

Kubernetes como el nuevo Linux de la nube

La demanda de las empresas para pasar a la nube híbrida y la infraestructura multicloud, la demanda de aplicaciones combinadas con la necesidad de admitir aplicaciones tradicionales y nativas de la nube en la misma plataforma; el deseo de administrar sistemas distribuidos con software contenedorizado y una infraestructura de microservicios; la necesidad de que los desarrolladores y administradores se centren en la innovación en lugar de en la gestión… Kubernetes nació para dar respuestas a todas estas cuestiones. Es por ello que lo habitual actualmente es ofrecer soluciones que integren Kubernetes como piedra angular, tal y como hace Red Hat con OpenShift.

“Y, todo es código abierto, lo que lo pone a disposición de todos y permite a los contribuyentes de todo el mundo resolver mejor esta nueva era de desafíos informáticos de forma conjunta, en entornos abiertos, no protegidos por entornos en silos o plataformas propietarias”, explican desde Red Hat. “En más de 25 años contribuyendo con proyectos de código abierto, que van desde el kernel de Linux hasta OpenStack, hemos visto pocos proyectos que puedan reclamar la velocidad de Kubernetes. Es un testimonio de la capacidad de los contribuyentes del proyecto para trabajar en colaboración para resolver una gran necesidad empresarial que Kubernetes ha movido tan rápidamente desde la versión 1.0 a un amplio apoyo del sector en tres años”, añaden.

Tras tres años, Kubernetes se muestra como uno de los esfuerzos de colaboración de código abierto más exitosos desde Linux. Habiendo aprendido las lecciones de anteriores iniciativas de colaboración a gran escala e intercomunitarias como OpenStack, la comunidad de Kubernetes ha logrado avanzar hacia un nuevo nivel de gestión efectiva que abarca diversidad y un espíritu de apertura, todo lo cual ha impulsado cantidades increíbles de innovación en todos los aspectos del proyecto“, sostiene Diane Mueller, responsable de Red Hat Cloud Platform.

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