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Conoce IF, la herramienta de productividad de moda

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If condicional

Piensa en un momento en la cantidad de procesos asociados a eventos que tienes que llevar a cabo a lo largo del día. Por ejemplo, tal y como recibes un email tienes que publicar determinados mensajes en redes sociales. O controlar la lectura de un dispositivo y, ante determinada situación, hacer una llamada o enviar un mensaje… las posibilidades son infinitas, y seguro que alguna tiene mucha presencia en tu día a día. Hasta hace poco tiempo, eso sí, la inmensa mayoría de las cosas ocurrían exclusivamente en un círculo muy cerrado de aplicaciones, pero con la proliferación de los servicios online, los dispositivos conectados y demás, eso ha cambiado de manera sustancial. Tanto que, en muchas ocasiones, la parte más trabajosa del proceso es controlar en tiempo real todos aquellos eventos que deben provocar una reacción.

Si lo estás pensando y se te pone la piel de gallina, en gran medida seguro que es porque no conoces IF ,anteriormente If This Then That o IFTTT, uno de los servicios más prácticos de Internet y que permite, como su (antiguo) nombre indica, controlar si ocurre algo y, de ser así, llevar a cabo una acción preconfigurada por ti. Para tal fin, la herramienta es compatible con 317 servicios, un número que va creciendo constantemente y que incluye desde Facebook hasta las funciones inteligentes de las lámparas y bombillas Philips Hue. Cada servicio, que en IF se denominan canales, cuenta con determinadas funciones, que suelen ser las contempladas en su uso normal por parte de los usuarios y, en no pocos casos, las que el propio prestador del servicio incluye en sus APIs.

Su funcionamiento es particularmente sencillo. Tan solo hay que crear una cuenta de usuario (gratuita). A continuación, y como la mayoría de los servicios asociados a IF, necesitan de acreditación (es decir, que debes contar con una cuenta de usuario o un login para emplearlos), tendrás que registrarlos en el servicio. Y una vez que hayas dado de alta los canales que deseas emplear en tus “recetas” (así es como se denomina el conjunto de acción/evento y reacción), llega el momento de configurarlas.

Para tal fin, en primer lugar tendrás que ajustar el trigger (disparador), es decir, qué es lo que iniciará la acción. Estos, claro, cambian según el origen de los datos, así que lo más interesante es explorar las múltiples posibilidades de cada uno de los que quieras emplear. Una vez encontrado el evento que quieres que desate la acción, lo siguiente será seleccionar el canal relacionado con la reacción automática que quieres que se produzca. Y, al igual que con los disparadores, cada canal cuenta con acciones específicas, entre las que seguramente encontrarás precisamente esa que, hasta ahora, efectuabas de manera manual.

Desde hacer que si tu estación meteorológica (compatible con IF, claro) detecta que mañana va a llover, mande un aviso a tus clientes, hasta guardar automáticamente en tu cuenta de Dropbox todas las fotos en las que seas etiquetado en Facebook, la variedad es impresionante. Y con el boom de dispositivos conectados que estamos viviendo, y que es solo el principio de lo que se avecina con Internet de las cosas, lo más probable es que tanto su número de canales como su utilidad (que ya es muy alta) crezcan de manera exponencial.

 

 

Imagen: P. Kemp

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La FCC trabaja en su argumento contra la neutralidad de la red

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La neutralidad de la red ha estado en el punto de mira de la FCC desde que se produjo el cambio de gobierno en Estados Unidos. Ajit Pai, presidente de la FCC, ha sido el motor principal de la corriente que se ha lanzando en contra de las medidas de la era Obama que garantizaban la neutralidad de la red, y como vimos en este artículo logró salirse con la suya.

Sin embargo, poco le duró la alegría al que muchos tildan de ser un pelele de las grandes teleoperadoras: veintidós Estados piden que se respete la neutralidad de la red, y en suma representan a más de la mitad de la población de Estados Unidos.

La situación se está calentando, pero la FCC y su hombre estrella, Ajit Pai, no van a dar su brazo a torcer, más bien todo lo contrario. Según las últimas informaciones están trabajando en su argumentación para defender a capa y espada la idea de acabar con la neutralidad de la red, un movimiento que como ya hemos dicho en artículos anteriores permitirá a las operadoras crear una Internet de primera y una Internet de segunda, y manipular los servicios y el tráfico a su antojo.

Ajit Pai ha sido crítico con el Estado de California por aprobar una medida estatal que busca garantizar el acceso abierto y libre a Internet, y comentó que la FCC puede frenar las malas prácticas de las operadoras gracias a su política de transparencia.

“Si un ISP comienza a bloquear o a restringir contenido legal todos lo sabrán”.

No ha concretado qué medidas tomarán en esos casos ni qué se entenderá por “contenido legal”, pero sus argumentos no tienen sentido y no suena nada bien, ya que parecen apuntar a un intento de controlar y de censurar Internet al más puro estilo “juez y verdugo” (decidir qué debe ser restringido y qué no, y adoptar las medidas oportunas).

El presidente de la FCC ha sido crítico también con los gigantes que defienden la neutralidad de la red y no ha tenido reparos en recurrir a comentarios sin sentido, cosa que al fin y al cabo es hasta normal, ya que no tiene más opción para defender lo indefendible.

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Amazon: el rival a batir en dispositivos para el Hogar Inteligente

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Hogar Inteligente Amazon

El segmento del hogar inteligente moverá 53.000 millones de dólares en 2022, según las previsiones de la firma de análisis Zion Market Research. Amazon quiere una parte de esa tarta tanto en la parte de los dispositivos como en tecnologías de control por voz.

Amazon celebró el jueves un evento donde sorprendió al personal al presentar quince nuevos dispositivos habilitados con Alexa, el asistente más avanzado del mercado que el gigante del comercio electrónico está introduciendo en todos sus productos de hardware y también licenciado en el de terceros, como vimos ayer con el anuncio de una alianza con Lenovo.

El evento sirvió para confirmar las ambiciones de la firma de Bezos en dispositivos para hogar inteligente. Amazon ha tomado una ventaja importante y busca un nuevo canal masivo de ingresos. De paso, también confirmó que es capaz de celebrar -por sorpresa- un evento igual o más emocionante que los de Apple.

Entre los dispositivos presentados, vimos actualizaciones de algunos conocidos que lideran el mercado como los altavoces inteligentes Echo Dot o Plus; el modelo con pantalla Echo Show y nuevos modelos para cubrir otros campos como los Echo Link conectables a los sistemas de audio caseros o el económico Echo Input. Todos permiten hablar con Alexa para funciones de entretenimiento; obtener respuestas a preguntas; realizar compras o controlar otros gadgets conectados al hogar inteligente.

Entre las sorpresas, destacaron un reloj inteligente; un enchufe inteligente; un dispositivo hardware dedicado a automoción, que pretende llevar su asistente a cualquier vehiculo, y hasta un microondas inteligente.

Alexa es la estrella

Amazon sólo ha tardado cuatro años en convertir su tecnología de control por voz en la más poderosa de la industria y a Alexa en la referencia entre los asistentes virtuales. Ha sido la clave para abrir toda una categoría de producto con los Echo propios (los más vendidos -por mucho- del sector) y licenciado la tecnología y un paquete de desarrollo al resto de los OEM para creación de otros asistentes para el hogar.

Alexa también está llegando a otros segmentos como el de automoción con acuerdos como el de SEAT o al del retail a través de grandes minoristas como Best Buy. Más importante aún es la integración de Alexa en los Windows PC con aplicación propia, en lo que fue uno de los anuncios destacados del pasado CES.

Alexa cuenta hoy con 50.000 habilidades disponibles y se esperan otras. Con la presentación de los nuevos Echo, Amazon ha anunciado una serie de actualizaciones que deberían convertirla en más agradable y conversacional y en definitiva, lograr el gran objetivo de todos estos asistentes: convertir su uso en más natural.

El premio es gordo y Amazon tiene una ventaja importante frente a Google, Apple y Microsoft.

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Internet se dividirá en dos en la próxima década, según Eric Schmidt

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Eric Schmidt, ex-presidente ejecutivo de Alphabet, comentó recientemente en una entrevista que está totalmente convencido de que Internet se acabará dividiendo en dos, y que esto ocurrirá en 2028.

Estas declaraciones se produjeron durante la celebración de un evento organizado por la firma de inversión Village Global VC, y la verdad es que tiene mucho sentido tras analizar la explicación que ofreció este conocido ejecutivo, en la que parte de la ya clásica dualidad China-Estados Unidos.

La idea que propone Schmidt es simple: con la globalización China está teniendo un peso cada vez mayor en la economía internacional. El país ofrece servicios y productos tecnológicos que han adquirido una enorme popularidad, y muchas de sus empresas gozan de una gran importancia en países occidentales.

Sin embargo esos productos y esas empresas dependen de un gobierno dictatorial que como sabemos censura los medios y recorta las libertades de sus ciudadanos sin temor al qué dirán, una realidad que según Eric Schmidt constituiría el punto de partida de esa Internet dividida en dos.

Por un lado tendríamos una Internet censurada y controlada por China, que tendría que ser utilizada por aquellos que quieran hacer negocios concretos con el gigante rojo, y la Internet libre que todos conocemos, una bifurcación que en cierta forma ya existe en el mundo real con The Belt and Road, una iniciativa surgida en China que tiene por objetivo conectar al país con otros países para potenciar el comercio y  la influencia política del gigante asiático.

En resumen, una Internet controlada por China y una Internet controlada por Estados Unidos en 2028, una idea que con las premisas que ha dado Eric Schmidt no suena para nada descabellado, sobre todo si tenemos en cuenta que hasta Google está dispuesta a tragarse su orgullo para volver a operar en el mercado chino.

Obvia decir que si esta realidad se acaba cumpliendo todas las empresas que sean partícipes de esa Internet controlada por China serán cómplices de las violaciones de derechos humanos que lleva a cabo el gobierno de dicho país, y lo mismo ocurrirá con Google si acepta las exigencias que le impondrán para volver a operar con su conocido buscador en el mercado chino.

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