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Google recurre a la inteligencia artificial para atraer nuevos clientes

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Resulta paradójico, pero lo cierto es que Google, la empresa que para muchos es la que dio el pistoletazo de salida a los servicios en la nube, lleva años compitiendo en ese mercado con otras empresas como Amazon y Microsoft, que obtienen muchos más ingresos por esa línea de negocio que el gigante del buscador. Según datos publicados por Forrester Research, la facturación por servicios en la nube de Amazon para este año será de 10.800 millones de dólares, las de Microsoft alcanzará los 10.100 millones, y Google tendrá que “conformarse” con 3.900 millones.

Así las cosas, The Wall Street Journal publica que el nuevo paso de Google para crecer en ese mercado va a ser ofrecer servicios de inteligencia artificial a sus clientes, con el fin de que su oferta de cloud resulte más atractiva para aquellos que, a día de hoy, optan por Amazon, Microsoft o IBM. En concreto, son dos las herramientas que se añaden al catálogo de servicios: una capaz de interpretar el significado de mensajes de texto, y otra destinada a convertir las grabaciones de audio en texto plano. Ambas emplean los sistemas de machine learning de Google y, hasta ahora, han sido empleadas de manera interna en la empresa.

La combinación de ambas herramientas, sumadas a otros sistemas de proceso, permiten extraer rápidamente conclusiones en base al feedback de los usuarios. Por ejemplo, según afirman, esta combinación ha sido empleada por una empresa de gran tamaño para analizar más de 2.000 millones de minutos de grabaciones de llamadas telefónicas a su servicio de atención al cliente. ¿El fin? Determinar en qué casos los usuarios quedaron satisfechos con la atención, y en qué ocasiones no fue así. Y también tiene aplicación, por ejemplo, procesando publicaciones en redes sociales.

Resulta más que evidente que la empresa del buscador ha decidido apostar muy fuerte por crecer en este sector. La primera medida para tal fin fue comprar la start-up Bebop, principalmente con el objetivo de hacerse con los servicios de Diane Greene, que inmediatamente fue nombrada responsable de los servicios en la nube de Google. Desde entonces se ha anunciado la construcción de nuevos datacenters, y se ha puesto el foco de la próxima gran evolución del cloud en la inteligencia artificial.

La opinión de los analistas es que los pasos tomados por Greene son los correctos, pero no comparten su optimismo. Google lleva bastante retraso con respecto a sus competidores (el propio Eric Schmidt reconoció, en una conferencia de desarrolladores, sus errores en este campo), y no le resultará nada fácil recuperar el tiempo perdido. Amazon y Microsoft han logrado consolidar sus posiciones y ofrecer servicios muy competitivos, mientras que Google arrastra la imagen de ir a la zaga de ambos. ¿Será capaz de cambiar esa situación? Es difícil, pero no imposible. Todo dependerá de los pasos adoptados por Greene a corto y medio plazo. Pasos que habrá que observar con mucha atención.

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Microsoft publica Office 2019

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La suite ofimática más popular se renueva. Microsoft ha presentado Office 2019 la última versión dedicada a empresas y usuarios que prefieren tener el software en sus máquinas para instalaciones en local.

La nueva versión de la suite ofimática más popular del mercado, tiene su base en las características añadidas a Office 365 ProPlus en los últimos tres años, así como las actualizaciones de seguridad y corrección de bugs aparecidas desde el lanzamiento de Office 2016 a la que sucede. Incluye las aplicaciones de procesador de textos, Word, la de hoja de cálculo Excel, la de presentaciones PowerPoint, la destinada a base de datos, Access, y el resto de herramientas que conforman la suite de productividad, Outlook, Project, Visio, y Publisher.

Entre las novedades, Office 2019 proporciona funciones en aplicaciones locales como Morph y Zoom para PowerPoint, nuevas herramientas de análisis de datos y actualizaciones en PowerPivot para Excel, Focused Inbox para Outlook o las nuevas herramientas de aprendizaje Read Aloud y Text Spacing para interactuar con el contenido en Word. Haremos un especial con novedades con el lanzamiento de la versión cliente. 

Como en versiones anteriores, no todas las aplicaciones de la suite estarán disponibles en la versión para Mac. Project 2019, Visio 2019, Access 2019 y Publisher 2019 solo estarán disponibles en la versión para Windows. Otros extras como OneNote sí estarán disponible para todos los usuarios.

Otra de las grandes novedades en la distribución es la exclusividad de la suite para Windows 10, además de la próxima versión Windows Server 2019. No conocemos razones técnicas que lo justifiquen, pero sí motivos comerciales. La decisión tiene incidencia clara en el interés de Microsoft de impulsar Windows 10 a toda costa y lo hemos visto en otros componentes exclusivos que no están en Windows 7 sea DirectX 12, Edge, Cortana, soporte para últimas generaciones de procesadores, los dispositivos de realidad virtual, Windows Mixed Reality, y otros.

Las alternativas para usar en el resto de sistemas Windows quedan de la mano de Office 2010, 2013 y 2016, con soporte extendido hasta 2020, 2023 y 2025, y la versión en nube, Office 365 que funciona en todos ellos. Fuera de Microsoft, tienes soluciones Google Docs/Apps y -por supuesto- una LibreOffice 6 libre y gratuita.

Office 2019 ya está disponible para clientes con licencia por volumen, mientras que el resto de versiones, para empresas y consumo, se distribuirán “en las próximas semanas”. También se espera el lanzamiento de aplicaciones profesiones Exchange Server 2019, Skype Empresarial Server 2019, SharePoint Server 2019 y Project Server 2019.

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Microsoft, SAP y Adobe forman la Open Data Initiative

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Durante la presentación inaugural del evento Microsoft Ignite, los máximos directivos de estas tres compañías, Satya Nadella (Microsoft), Bill McDermott (SAP) y Shantaru Narayen (Adobe), anunciaron la Open Data Initiative (Iniciativa por los Datos Abiertos).

En esencia, la Open Data Initiative servirá para conseguir que:

  • Cualquier organización tenga la propiedad y el control directo de todos sus datos.
  • Los clientes puedan poner en marcha procesos de negocio gestionados por IA que extraigan conclusiones e inteligencia de los datos unificados sobre el comportamiento y las operaciones.
  • Un gran ecosistema de partners permita aprovechar las posibilidades de un modelo abierto y extensible de datos para ampliar la solución.

En el mundo actual los datos son el mayor activo de las empresas, pero muchas tienen verdaderos problemas para recrear una imagen completa de las interacciones y operaciones de sus clientes, porque no son capaces de conectar la información que está almacenada en lugares diversos y aislados.

También hay información importante sobre estos clientes en almacenes externos con otros servicios y proveedores, lo que limita las posibilidades de una empresa de crear las conexiones adecuadas, obtener datos relevantes y, por último, extraer más valor de sus propios datos en tiempo real para servir mejor a sus clientes.

Tal y como señaló Satya Nadella “Claramente, hay una gran oportunidad en el Big Data y un desafío en el Small Data, todos estos datos están atrapados en silos”. Los clientes generan datos de muchas fuentes, como el uso de aplicaciones móviles, la publicidad, los dispositivos IoT, las transacciones comerciales y las redes sociales. El problema es cómo unificar estos datos y encontrar la manera de aprovecharlos para mejorar las oportunidades de negocio.

La Open Data Initiative pretende ayudar a las empresas a tener un mejor control de sus datos al tiempo que tiene en cuenta sus necesidades de privacidad y seguridad. El CEO de SAP, Bill McDermott, comentó en el evento que “Creo que podemos hacer algo realmente importante cuando hablamos de la participación de los clientes”.

 

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Microsoft integrará LinkedIn con Outlook y varias apps de Office

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Microsoft integrará LinkedIn con Outlook y varias apps de Office

El pasado año, Microsoft anunció la integración de LinkedIn en Word para facilitar a sus usuarios, entre otras cosas, la elaboración de currículums. Pero los de Redmond parece que no se han quedado satisfechos solo con esta integración y quieren más, por lo que durante su evento Ignite 2018 han anunciado que van a aumentar el nivel de integración de LinkedIn con varias de sus herramientas. Entre ellas, según The Verge, con Outlook y con otras aplicaciones de Office además de con Word, que también verá mejorar su nivel de integración con la herramienta.

Esta integración con Outlook llevará a esta herramienta de email a contar con la posibilidad de incluir información sobre los contactos para las citas en el calendario. Y también a poder enviar mensajes de correo electrónico directamente desde Outlook a los contactos de primer grado de su usuario en LinkedIn. Además, estos tendrán la oportunidad de compartir documentos y archivos de Word, Excel y PowerPoint con sus contactos de LinkedIn. Por otra parte, a finales de año, los usuarios podrán ver, desde Outlook, la información de LinkedIn de las personas con las que se vayan a reunir cuando se les envíen invitaciones a reuniones.

La integración de LinkedIn con las herramientas de Microsoft no se va a limitar únicamente a estas herramientas. También va a llegar a los directorios corporativos de empresas. Así, a partir de ahora se enlazará un directorio con LinkedIn. De esta manera, los contactos de la misma aparecerán en Outlook para que se les pueda enviar emails e invitaciones a reuniones directamente desde Outlook.

Esta función no es enteramente nueva, ya que desde hace algún tiempo se podía acceder a algunos de estos datos a través de un plugin para Outlook Social Connector. Pero con esta mejora, no será necesario utilizar este plugin, porque los datos estarán disponibles directamente desde Outlook. Estos movimientos son un paso más en los planes que Microsoft, que compró LinkedIn en 2016, tiene para integrar esta herramienta cada vez más con sus productos.

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