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La letra pequeña de Launchpad Accelerator, el plan de Google para startups

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Launchpad Accelerator

Google no se quiere perder nada de lo que pasa en los círculos de creadores de startups de otros países, sobre todo en los emergentes. Para ello han puesto en marcha el programa Launchpad Accelerator, encargado según Business Insider de proporcionar a las startups ya maduras de países emergentes que participen en el programa los contactos que necesitan para salir adelante, solucionar sus dificultades y expandir sus redes.

La letra pequeña de este programa es “educar” a estas empresas en las mejores prácticas de cara al desarrollo de sus productos, así como acelerar sus curvas de aprendizaje, según las directrices de Google. Con este movimiento, la compañía tiene acceso a sus libros y registros, es testigo de cómo se usan sus productos en mercados con los que están menos familiarizados en Estados Unidos, y extiende sus prácticas a los últimos confines del planeta.

No solo eso, sino que Google también contará, de primera mano, con datos de cómo se mueven online en otros mercados, y podrá adaptar sus productos para que les resulten más atractivos. Según Roy Glasberg, director global de Launchpad, “lo que falta en los países emergentes son historias de éxito. Se necesita un ecosistema“. Este israelí está articulando toda una ideología dentro de Google sobre por qué nacen tan pocas empresas fuera de Silicon Valley.

La teoría de Google es que hasta que alguna empresa consiga una salida a bolsa de gran envergadura o haya sido adquirida por una cifra atractiva, una región en desarrollo no tendrá los recursos necesarios para apoyar a los emprendedores. En la actualidad no tienen fácil acceder a los inversores o, sencillamente, no los tienen. Hay poco talento local que tenga experiencia de primera mano en transformar empresas pequeñas en grandes corporaciones. Así que, cuando esas empresas necesitan encontrar, por ejemplo, un buen científico de datos, o consejos para optimizar la negociación en una ronda de inversión, o qué cambiar para mejorar la tasa de conversión, no tienen nadie cerca para responder sus dudas.

Cómo funciona el programa

Es aquí donde entra el programa de Google, pensado para intentar lo que ni las autoridades ni los parques tecnológicos locales han conseguido: poner en marcha una incubadoras de startups mundial y ayudarlas a que tengan vida propia. Para ello elegirían las más prometedoras y las ofrecerán apoyo incondicional durante seis meses, además de 50.000 dólares a cada una. Básicamente, durante el tiempo que formen parte del programa se las tratará como si fuesen filiales de Google.

Para entrar en el programa, las startups no tienen que ser meras copias de otras compañías. Tiene que ofrecer servicios y productos únicos, así como estar interesadas en solucionar problemas que hasta ahora no se han resuelto. Pero llevar la magia de Silicon Valley a otras ciudades es una tarea que se ha intentado ya tantas veces, que otro intento más casi no altera ya a nadie. No obstante, no deja de ser atractiva para las autoridades de muchos países.

Pero Glasberg afirma que la apuesta de Launchpad es distinta: “Nadie está considerando los mercados emergentes en su conjunto“. Y ofrece detalles sobre su teoría de la victoria de las startups a nivel mundial. “Cuando tienes algunas startups que tienen éxito, regresan a su país y empiezan a invertir en sus comunidades y abren fondos. Si te dedicas a dar impulso a otras startups, consigues una comunidad grande. Eso no existe en Latinoamérica. Brasil nunca ha tenido una gran venta de una empresa. Argentina ha tenido una“. Pero desde el punto de vista de un inversor, según apunta, las startups son arriesgadas, por lo que no se plantean ir a un país en el que nunca ha habido una venta importante.

Los inversores que invierten en empresas de mercados emergentes tienden a buscar un camino más rápido hacia la monetización que los de Silicon Valley, lo que afecta al desarrollo de los productos de la compañía. Algunos pueden incluso solicitar quedarse con una parte mayor de la empresa. Mientras, los trabajadores de la compañía no suelen fiarse por completo de sus empleadores, y suelen pedir salarios más elevados en vez de conformarse con trabajar a cambio de acciones.

La inversión no es la única fuente de problemas. En un país en el que no ha habido ventas de importancia ni salidas a bolsa, suele haber pocos emprendedores con experiencia a la hora de levantar una empresa desde sus primeras fases hasta convertirse en una grande con cientos o miles de empleados. Eso por no hablar de las dificultades que ya de por sí plantean los mercados emergentes: conexiones pobres, comunicaciones difíciles etc. Sobre todo, les falta experiencia.

Es ahí donde entra Launchpad, programa al que Glasberg comenzó a dar forma en 2015. Junto con Google, trazaron una estrategia para identificar las mejores empresas en países emergentes e intentar solucionar todas las dificultades que pudiesen de estas compañías durante un programa de inmersión en Silicon Valley de dos semanas de duración, seguido por seis meses de mentorización a distancia.

Para tener el mayor impacto posible, tanto Glasberg como sus colaboradores decidieron que seleccionarían a startups con cierta madurez, que ya tuviesen productos en el mercado que contasen con una base de usuarios de cierta dimensión. Suelen tener entre dos y tres años y a veces incluso tienen más de 100 trabajadores y han superado ya un par de rondas de financiación. Muchas ya tienen beneficios. Y decidieron optar por no pedirles una parte de sus acciones. El equipo de Launchpad se dedica a aconsejarles y espera que las ventajas para Google lleguen de otras fuentes.

Cuando llegan al programa, se les dice que pueden pedir que les aconseje cualquiera de los 50.000 empleados de Google, ya sea para tratar dudas sobre cómo mejorar en inteligencia artificial o sobre cómo optimizar sus planes de marketing. Y no es una broma, pueden hacerlo. Además, dentro de Google no se les ve como personajes que molestan, sino como gente a la que ayudar, por lo que ponen toda la carne en el asador para solucionar sus dudas.

Además de resolución de problemas, las startups que participan en el programa también reciben sesiones privadas sobre la adopción de buenas prácticas empresariales o la mejora de sus productos para hacerlos crecer.

Pero ¿qué saca Google de todo esto, si no se queda con parte de sus acciones? Pues como hemos mencionado, acceso a todos los secretos de estas empresas: detalles financieros, aspectos técnicos, etc. Además, se hacen una idea de cómo está la comunidad de creación de empresas en las zonas de las que provienen las seleccionadas. Además, dado que les muestran sus productos para empresas, que muchos suelen necesitar, consigue que comiencen a utilizarlos muy pronto, por lo que gana clientes que tendrán muy complicado dejar de usar sus servicios.

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Amazon: el rival a batir en dispositivos para el Hogar Inteligente

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Hogar Inteligente Amazon

El segmento del hogar inteligente moverá 53.000 millones de dólares en 2022, según las previsiones de la firma de análisis Zion Market Research. Amazon quiere una parte de esa tarta tanto en la parte de los dispositivos como en tecnologías de control por voz.

Amazon celebró el jueves un evento donde sorprendió al personal al presentar quince nuevos dispositivos habilitados con Alexa, el asistente más avanzado del mercado que el gigante del comercio electrónico está introduciendo en todos sus productos de hardware y también licenciado en el de terceros, como vimos ayer con el anuncio de una alianza con Lenovo.

El evento sirvió para confirmar las ambiciones de la firma de Bezos en dispositivos para hogar inteligente. Amazon ha tomado una ventaja importante y busca un nuevo canal masivo de ingresos. De paso, también confirmó que es capaz de celebrar -por sorpresa- un evento igual o más emocionante que los de Apple.

Entre los dispositivos presentados, vimos actualizaciones de algunos conocidos que lideran el mercado como los altavoces inteligentes Echo Dot o Plus; el modelo con pantalla Echo Show y nuevos modelos para cubrir otros campos como los Echo Link conectables a los sistemas de audio caseros o el económico Echo Input. Todos permiten hablar con Alexa para funciones de entretenimiento; obtener respuestas a preguntas; realizar compras o controlar otros gadgets conectados al hogar inteligente.

Entre las sorpresas, destacaron un reloj inteligente; un enchufe inteligente; un dispositivo hardware dedicado a automoción, que pretende llevar su asistente a cualquier vehiculo, y hasta un microondas inteligente.

Alexa es la estrella

Amazon sólo ha tardado cuatro años en convertir su tecnología de control por voz en la más poderosa de la industria y a Alexa en la referencia entre los asistentes virtuales. Ha sido la clave para abrir toda una categoría de producto con los Echo propios (los más vendidos -por mucho- del sector) y licenciado la tecnología y un paquete de desarrollo al resto de los OEM para creación de otros asistentes para el hogar.

Alexa también está llegando a otros segmentos como el de automoción con acuerdos como el de SEAT o al del retail a través de grandes minoristas como Best Buy. Más importante aún es la integración de Alexa en los Windows PC con aplicación propia, en lo que fue uno de los anuncios destacados del pasado CES.

Alexa cuenta hoy con 50.000 habilidades disponibles y se esperan otras. Con la presentación de los nuevos Echo, Amazon ha anunciado una serie de actualizaciones que deberían convertirla en más agradable y conversacional y en definitiva, lograr el gran objetivo de todos estos asistentes: convertir su uso en más natural.

El premio es gordo y Amazon tiene una ventaja importante frente a Google, Apple y Microsoft.

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Internet se dividirá en dos en la próxima década, según Eric Schmidt

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Eric Schmidt, ex-presidente ejecutivo de Alphabet, comentó recientemente en una entrevista que está totalmente convencido de que Internet se acabará dividiendo en dos, y que esto ocurrirá en 2028.

Estas declaraciones se produjeron durante la celebración de un evento organizado por la firma de inversión Village Global VC, y la verdad es que tiene mucho sentido tras analizar la explicación que ofreció este conocido ejecutivo, en la que parte de la ya clásica dualidad China-Estados Unidos.

La idea que propone Schmidt es simple: con la globalización China está teniendo un peso cada vez mayor en la economía internacional. El país ofrece servicios y productos tecnológicos que han adquirido una enorme popularidad, y muchas de sus empresas gozan de una gran importancia en países occidentales.

Sin embargo esos productos y esas empresas dependen de un gobierno dictatorial que como sabemos censura los medios y recorta las libertades de sus ciudadanos sin temor al qué dirán, una realidad que según Eric Schmidt constituiría el punto de partida de esa Internet dividida en dos.

Por un lado tendríamos una Internet censurada y controlada por China, que tendría que ser utilizada por aquellos que quieran hacer negocios concretos con el gigante rojo, y la Internet libre que todos conocemos, una bifurcación que en cierta forma ya existe en el mundo real con The Belt and Road, una iniciativa surgida en China que tiene por objetivo conectar al país con otros países para potenciar el comercio y  la influencia política del gigante asiático.

En resumen, una Internet controlada por China y una Internet controlada por Estados Unidos en 2028, una idea que con las premisas que ha dado Eric Schmidt no suena para nada descabellado, sobre todo si tenemos en cuenta que hasta Google está dispuesta a tragarse su orgullo para volver a operar en el mercado chino.

Obvia decir que si esta realidad se acaba cumpliendo todas las empresas que sean partícipes de esa Internet controlada por China serán cómplices de las violaciones de derechos humanos que lleva a cabo el gobierno de dicho país, y lo mismo ocurrirá con Google si acepta las exigencias que le impondrán para volver a operar con su conocido buscador en el mercado chino.

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Las criptomonedas han tocado fondo, habrá un “renacimiento”

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Michael Novogratz, fundador de Galaxy Digital Capital Management, ha hecho una valoración sencilla pero muy interesante del estado actual del sector de las criptomonedas. El ejecutivo tiene claro que dicho sector ha tocado fondo: se ha alcanzado un nivel de valoraciones mínimas, pero no lo considera como algo negativo, sino más bien como una oportunidad.

En su opinión la situación actual resulta idónea para que se produzca un “renacimiento” en el sector de las criptomonedas, y cree que la gran beneficiada de esto será Bitcoin. Dicha moneda llegó a arañar los 20.000 dólares, pero se ha ido desinflando de forma gradual hasta llegar a caer por debajo de los 6.000 dólares. Al momento de escribir este artículo tenía un valor aproximado de 6.716 dólares.

Es evidente que si esta previsión se cumple ese incremento de valor del Bitcoin acabará generando un efecto de arrastre sobre las demás criptodivisas, que verán incrementado su valor de forma proporcional a ella. Esto se debe a una relación de dependencia que ya hemos confirmado en noticias anteriores.

La gigantesca burbuja que afectó al mundo de las criptodivisas se produjo por una enorme especulación que acabó siendo insostenible. Novogratz reconoce ese problema y asume que la situación ha sido complicada, pero también ha comentado que es ahora cuando se encuentra lista para comenzar su despegue, ya que el mercado está sufriendo lo que se conoce como “fatiga del vendedor” y las criptomonedas se han convertido en una reserva de valor que representa una oportunidad de inversión clara.

Novogratz defiende el valor de las criptomonedas como inversión en fondos de riesgo, y cree que acabarán generando un efecto llamada por parte de los principales inversores, que no querrán perderse ese “renacimiento” del Bitcoin. ¿Nos acabará llevando esto a una segunda burbuja? Es posible, al fin y al cabo el hombre tiene tendencia a tropezar dos veces en la misma piedra.

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