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Apple e Imagination Tech: por qué no poner todos los huevos en la misma cesta

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Imagination Tech

Una de las primeras cosas que te enseñan a la hora de gestionar o dirigir una empresa (o te lo enseñan o lo aprendes rápida y dolorosamente) es que hay pocas cosas más peligrosas que confiar el grueso de tu actividad y, por lo tanto, de tu facturación, en un único cliente. Y es que, mientras las cosas vayan bien, no habrá problema alguno, pero si por cualquier razón su demanda disminuye o, incluso, se extingue, tienes todas las papeletas para enfrentarte a una crisis de gran tamaño. Es, como se ha dicho de siempre en nuestro refranero popular, aquello de no poner todos los huevos en la misma cesta.

Con esa desagradable sensación ha comenzado esta semana para Imagination Tech, una tecnológica británica que desarrolla actividades en varias áreas, que van desde los procesadores diseñados específicamente para realidad virtual, hasta integrados de comunicaciones diseñados pensando en la seguridad, además de procesadores MIPS multipropósito para todo tipo de dispositivos. Un catálogo que, sin duda, parece bastante interesante y bien adaptado a las actuales demandas del mercado, que tiene precisamente en los dispositivos móviles su principal baza. Sin embargo, pese a ello, ha comenzado la semana viendo como sus títulos se desploman nada menos que un 63,36% en el parqué londinense, en una sesión en la que la caída alcanzó, en algún momento, el 76% (más de tres cuartas partes de su valoración antes de hacerse pública la noticia). ¿La razón? Que su principal cliente, Apple, ha anunciado que dejará de contar con sus servicios, tal y como informa hoy la Agencia Reuters.

Según la propia compañía, su (hasta ahora) principal cliente, de quien dependían más o menos la mitad de sus ingresos, les ha informado de que ya no emplearán más chips de Imagination Tech. En su lugar, los planes de Apple pasan por desarrollar sus propios integrados para la gestión de gráficos y, por lo tanto, en un plazo de entre 15 y 24 meses finalizarán su relación como cliente – proveedor. Cabe suponer que, cuando Apple plantea un plazo así, ya deben llevar cierto tiempo trabajando en las primeras fases de diseño de su propio integrado, y que en no demasiado tiempo podría comenzar la producción del mismo. Lo que no está tan claro es si lo producirán ellos mismos o, como con otros componentes, recurrirán a alguno de sus fabricantes de referencia para la producción en masa del chip.

Para entender mejor la relación entre ambas compañías, y cómo es posible que Apple tenga tanto peso en las actividades de Imagination Tech, hay que tener en cuenta que la británica lleva licenciando a Apple sus diseños de chips desde los primeros tiempos del iPod. Así, la compañía ha estado recibiendo un canon por cada chip basado en dichos diseños empleado en los dispositivos de Apple. Ahora, y tras el anuncio, la británica ha puesto en duda la capacidad de los de Cupertino de poder desarrollar sus propios integrados sin, de alguna manera, violar alguna de sus patentes. Así pues, los ingenieros y diseñadores de Apple tendrán que prestar una gran atención a este aspecto, pues en caso contrario no cabe duda alguna de que la británica acudirá a los tribunales. Como primer paso, Imagination ya ha pedido a Apple cierta información relativa a los chips en los que están trabajando, pero de momento ésta se ha negado a hacerlo, y tampoco ha expresado opinión alguna con respecto a esta situación.

Esto no tiene que significar, necesariamente, el final de la compañía. Ya hay quienes opinan que en realidad todo esto es, en realidad, una jugada táctica por parte de Apple para negociar una reducción en el canon que debe pagar a Imagination, una cantidad que para este año se estima que rondará los 65 millones de libras esterlinas. No obstante, la compañía también puede (y seguramente lo hará) tantear a otros fabricantes que puedan estar interesados en la tecnología que hasta ahora ha estado empleando Apple en sus dispositivos. Así, si los de Cupertino realmente están buscando una negociación a la baja, deberán permanecer muy atentos a los próximos movimientos de Imagination, pues el tiro podría salirles por la culata.

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