Conecta con nosotros

Noticias

La apasionante historia de Thomas John Watson

Publicado el

IBM es una de las tecnológicas con mayor envergadura, presencia y prestigio del mundo, a día de hoy, es popularmente conocida que su estrategia estriba alrededor de la Inteligencia Artificial y de uno de sus principales sistemas, Watson. Lo que pocos saben es que el nombre de la IA de IBM rinde homenaje a uno de los directivos con más peso e influencia en la historia de la compañía: Thomas John Watson, que comenzó su andadura en 1914, cuando todavía estaba en sus primeras etapas y era un conglomerado de cinco empresas con unos 1.300 empleados, abandonando su presidencia en mayo de 1956, un mes antes de su muerte. Entonces IBM ya contaba con presencia internacional y 72.500 trabajadores.

Watson, que entre otras cosas es el autor del famoso logo “Think” (Piensa) que quedó asociado durante mucho tiempo a la imagen de IBM, nació en Campbell, una localidad del Estado de Nueva York, en 1874. Tenía cuatro hermanas mayores y era hijo de un maderero. Su infancia transcurrió sin grandes problemas, tras la que estudió un curso de contabilidad y negocios de un año de duración en la Escuela de Comercio Miller en Elmira. Su primer trabajo, como tenedor de libros en un mercado de Painted Post por seis dólares la semana, lo consiguió con 18 años. Pero no duró mucho en el puesto. Un año más tarde comenzó a vender instrumentos musicales y máquinas de coser como ayudante de George Orwell, un viajante que le pagaba 10 dólares semanalmente. Pero dos años más tarde dejó su puesto por la baja paga y se marchó a vivir a Buffalo.

Ya en la ciudad, trabajó vendiendo de nuevo máquinas de coser para Wheeler y Wilcox,  para después emplearse como vendedor del stock de la Buffalo Building and Loan Associacion. En 1895, mientras gestionaba una transacción en las oficinas de NCR, Watson pidió un trabajo en la compañía como aprendiz de vendedor. Tuvo que insistir varias veces para conseguirlo, y finalmente entró en la entidad en octubre de 1895. Los primeros días de su trabajo allí fueron un completo desastre, ya que no vendió ni una sola máquina registradora. Su jefe por entonces, John Range, que era el director de la compañía en la zona de Buffalo, le soltó una buena reprimenda en la que le explicó cómo era la realidad de las ventas y comenzaron a salir juntos a vender.

Watson aprendió en esos días mucho sobre ventas y dirección, y adquirió, según sus propias palabras, una devastadora técnica. Su situación dentro de la empresa cambió drásticamente, y sus ventas subieron de manera notable. Con 25 años le ofrecieron el puesto de gerente de la zona de Rochester, en Nueva York. Se trataba de un territorio que nadie quería dirigir, peor él no lo pensó dos veces, y fue allí donde se convirtió en un verdadero hombre de negocios y el vendedor con más éxito de la compañía del este de Estados Unidos. Ganaba 100 dólares a la semana.

Cuatro años más tarde, la zona de Rochester era prácticamente un monopolio en cajas registradoras para NCR y había echado a su principal competidor, Hallwood, del mercado. Como recompensa pasó a ocupar un puesto en la oficina de la dirección general de NCR en Dayton (Ohio): director general de ventas. En 1912, NCR fue declarada culpable de violar la Ley Antimonopolio de Sherman y Watson, junto con otros 27 directivos de la empresa, fue sentenciado a un año de prisión, que no cumplió gracias a que NCR ganó en 1915 la apelación de la sentencia.

Sus inicios en IBM

Entretanto, Watson había sido despedido de NCR y había recalado en el grupo empresarial que está considerado el germen de IBM: la Computing-Tabulating-Recording Company (CTR), compuesta por cinco empresas. Su responsable por entonces, Charles Ranlett Flint, lo contrató como director general en mayo de 1914, y cuando el caso que había contra él en los tribunales por NCR quedó resuelto once meses después, lo ascendió a presidente, cargo que ya no abandonaría prácticamente hasta su fallecimiento.

Watson desplegó toda su sabiduría y talento en este puesto. Cuatro años después, los ingresos de la empresa se habían doblado hasta alcanzar los 9 millones de dólares. En 1924 Watson pasó a ser el CEO de la compañía y la cambió el nombre: desde entonces se llamaría IBM (International Business Machines). También empezó a sentar las bases para convertirla en un gigante.

Una de las claves de su éxito fue su apuesta por la investigación y el desarrollo. En 1914 abrió un departamento de investigación en la compañía, y un laboratorio en 1916. En él, el ingeniero Clair Lake inventó una impresora-listadora que salvó al grupo de la ruina, puesto que por entonces no pasaba por un buen momento. Watson se encargó personalmente de formar y motivar a los entonces cerca de 400 vendedores de IBM. Organizó reuniones periódicas de motivación con ellos, así como para transmitirles técnicas de ventas y hacer que calase en ellos la filosofía de IBM. Apostaba siempre por la participación de los trabajadores, y por estar a la última en innovación.

Bajo su presidencia, IBM fue una de las primeras empresas en las que se puso en marcha un sistema propio de capacitación de empleados. Para 1937, casi la mitad de los entonces 32.000 trabajadores de la firma habían pasado por las clases de IBM, en las que se enseñaban los conocimientos técnicos que se precisaban para fabricar los productos de la compañía

IBM superó con éxito el periodo de la Depresión de los años 30. En 1935, cuando el recientemente creado Sistema de la Seguridad Social de Estados Unidos solicitó que alguien llevara su contabilidad, y fue IBM quien se encargó de ellos. Varios contratos con agencias gubernamentales más tarde, Roosevelt ofreció a Watson ser embajador de Estados Unidos en Gran Bretaña, así como la oficina de la Secretaría de Comercio. Watson rechazó ambos puestos, para centrarse en la puesta en marcha de la división europea de IBM. En 1949 entró en funcionamiento la IBM Trade Corp, la entidad encargada de supervisar todo el negocio internacional de IBM, y el lema “La Paz del Mundo a través del Comercio en el Mundo” se convirtió en el eslogan de la compañía.

Watson fue nombrado Presidente de la Cámara de Comercio Internacional, y durante la II Guerra Mundial puso todas las facilidades de IBM a disposición del gobierno estadounidense, lo que le valió la Medalla al Mérito. En dicho periodo, IBM entró en el negocio de las computadoras, gracias a que Watson prestó oidos a las ideas de Howard Aiken, un inventor con grandes ideas y grandes interrogantes sobre los Multiplicadores 601 de IBM.

Aiken acercó a IBM a James Bryce, quien presentó un proyecto para el desarrollo de una nueva máquina a Watson y consiguió medio millón de dólares para desarrollar su idea. El proyecto quedó un poco en suspenso por la guerra, y la denominada Calculadora Automática de Control de Secuencia (Mark I) no llegó hasta 1944. Dos años más tarde, la primera computadora electrónica operacional, el ENIAC, fue desarrollada por la Universidad de Pennsylvania. Pero IBM no se rindió, y en 1948 introdujo el Calculador Electrónico Secuencial Selectivo (SSEC).

La Guerra de Corea y el aumento de la competencia, con la computadora UNIVAC a la cabeza, aumentó el esfuerzo en IBM, que pronto presentó su modelo 701, 25 veces más rápida que la SSEC. Poco después llegaron los 702, 704 y 705, que hicieron despegar a IBM y alejaron a su competencia en el campo de las computadoras.

Para 1952, cuando cedió la presidencia de la compañía a su hijo mayor, IBM tenía presencia en varios países y llevaba camino de convertirse en líder de la informática a nivel mundial, lo que consiguió finalmente. Pero Watson no lo vio, puesto que falleció en 1956 a los 82 años.

Noticias

La FCC trabaja en su argumento contra la neutralidad de la red

Publicado el

La neutralidad de la red ha estado en el punto de mira de la FCC desde que se produjo el cambio de gobierno en Estados Unidos. Ajit Pai, presidente de la FCC, ha sido el motor principal de la corriente que se ha lanzando en contra de las medidas de la era Obama que garantizaban la neutralidad de la red, y como vimos en este artículo logró salirse con la suya.

Sin embargo, poco le duró la alegría al que muchos tildan de ser un pelele de las grandes teleoperadoras: veintidós Estados piden que se respete la neutralidad de la red, y en suma representan a más de la mitad de la población de Estados Unidos.

La situación se está calentando, pero la FCC y su hombre estrella, Ajit Pai, no van a dar su brazo a torcer, más bien todo lo contrario. Según las últimas informaciones están trabajando en su argumentación para defender a capa y espada la idea de acabar con la neutralidad de la red, un movimiento que como ya hemos dicho en artículos anteriores permitirá a las operadoras crear una Internet de primera y una Internet de segunda, y manipular los servicios y el tráfico a su antojo.

Ajit Pai ha sido crítico con el Estado de California por aprobar una medida estatal que busca garantizar el acceso abierto y libre a Internet, y comentó que la FCC puede frenar las malas prácticas de las operadoras gracias a su política de transparencia.

“Si un ISP comienza a bloquear o a restringir contenido legal todos lo sabrán”.

No ha concretado qué medidas tomarán en esos casos ni qué se entenderá por “contenido legal”, pero sus argumentos no tienen sentido y no suena nada bien, ya que parecen apuntar a un intento de controlar y de censurar Internet al más puro estilo “juez y verdugo” (decidir qué debe ser restringido y qué no, y adoptar las medidas oportunas).

El presidente de la FCC ha sido crítico también con los gigantes que defienden la neutralidad de la red y no ha tenido reparos en recurrir a comentarios sin sentido, cosa que al fin y al cabo es hasta normal, ya que no tiene más opción para defender lo indefendible.

Continuar leyendo

Noticias

Amazon: el rival a batir en dispositivos para el Hogar Inteligente

Publicado el

Hogar Inteligente Amazon

El segmento del hogar inteligente moverá 53.000 millones de dólares en 2022, según las previsiones de la firma de análisis Zion Market Research. Amazon quiere una parte de esa tarta tanto en la parte de los dispositivos como en tecnologías de control por voz.

Amazon celebró el jueves un evento donde sorprendió al personal al presentar quince nuevos dispositivos habilitados con Alexa, el asistente más avanzado del mercado que el gigante del comercio electrónico está introduciendo en todos sus productos de hardware y también licenciado en el de terceros, como vimos ayer con el anuncio de una alianza con Lenovo.

El evento sirvió para confirmar las ambiciones de la firma de Bezos en dispositivos para hogar inteligente. Amazon ha tomado una ventaja importante y busca un nuevo canal masivo de ingresos. De paso, también confirmó que es capaz de celebrar -por sorpresa- un evento igual o más emocionante que los de Apple.

Entre los dispositivos presentados, vimos actualizaciones de algunos conocidos que lideran el mercado como los altavoces inteligentes Echo Dot o Plus; el modelo con pantalla Echo Show y nuevos modelos para cubrir otros campos como los Echo Link conectables a los sistemas de audio caseros o el económico Echo Input. Todos permiten hablar con Alexa para funciones de entretenimiento; obtener respuestas a preguntas; realizar compras o controlar otros gadgets conectados al hogar inteligente.

Entre las sorpresas, destacaron un reloj inteligente; un enchufe inteligente; un dispositivo hardware dedicado a automoción, que pretende llevar su asistente a cualquier vehiculo, y hasta un microondas inteligente.

Alexa es la estrella

Amazon sólo ha tardado cuatro años en convertir su tecnología de control por voz en la más poderosa de la industria y a Alexa en la referencia entre los asistentes virtuales. Ha sido la clave para abrir toda una categoría de producto con los Echo propios (los más vendidos -por mucho- del sector) y licenciado la tecnología y un paquete de desarrollo al resto de los OEM para creación de otros asistentes para el hogar.

Alexa también está llegando a otros segmentos como el de automoción con acuerdos como el de SEAT o al del retail a través de grandes minoristas como Best Buy. Más importante aún es la integración de Alexa en los Windows PC con aplicación propia, en lo que fue uno de los anuncios destacados del pasado CES.

Alexa cuenta hoy con 50.000 habilidades disponibles y se esperan otras. Con la presentación de los nuevos Echo, Amazon ha anunciado una serie de actualizaciones que deberían convertirla en más agradable y conversacional y en definitiva, lograr el gran objetivo de todos estos asistentes: convertir su uso en más natural.

El premio es gordo y Amazon tiene una ventaja importante frente a Google, Apple y Microsoft.

Continuar leyendo

Noticias

Internet se dividirá en dos en la próxima década, según Eric Schmidt

Publicado el

Eric Schmidt, ex-presidente ejecutivo de Alphabet, comentó recientemente en una entrevista que está totalmente convencido de que Internet se acabará dividiendo en dos, y que esto ocurrirá en 2028.

Estas declaraciones se produjeron durante la celebración de un evento organizado por la firma de inversión Village Global VC, y la verdad es que tiene mucho sentido tras analizar la explicación que ofreció este conocido ejecutivo, en la que parte de la ya clásica dualidad China-Estados Unidos.

La idea que propone Schmidt es simple: con la globalización China está teniendo un peso cada vez mayor en la economía internacional. El país ofrece servicios y productos tecnológicos que han adquirido una enorme popularidad, y muchas de sus empresas gozan de una gran importancia en países occidentales.

Sin embargo esos productos y esas empresas dependen de un gobierno dictatorial que como sabemos censura los medios y recorta las libertades de sus ciudadanos sin temor al qué dirán, una realidad que según Eric Schmidt constituiría el punto de partida de esa Internet dividida en dos.

Por un lado tendríamos una Internet censurada y controlada por China, que tendría que ser utilizada por aquellos que quieran hacer negocios concretos con el gigante rojo, y la Internet libre que todos conocemos, una bifurcación que en cierta forma ya existe en el mundo real con The Belt and Road, una iniciativa surgida en China que tiene por objetivo conectar al país con otros países para potenciar el comercio y  la influencia política del gigante asiático.

En resumen, una Internet controlada por China y una Internet controlada por Estados Unidos en 2028, una idea que con las premisas que ha dado Eric Schmidt no suena para nada descabellado, sobre todo si tenemos en cuenta que hasta Google está dispuesta a tragarse su orgullo para volver a operar en el mercado chino.

Obvia decir que si esta realidad se acaba cumpliendo todas las empresas que sean partícipes de esa Internet controlada por China serán cómplices de las violaciones de derechos humanos que lleva a cabo el gobierno de dicho país, y lo mismo ocurrirá con Google si acepta las exigencias que le impondrán para volver a operar con su conocido buscador en el mercado chino.

Continuar leyendo

Top 5 cupones

Lo más leído

Suscríbete gratis a MCPRO

La mejor información sobre tecnología para profesionales IT en su correo electrónico cada semana. Recibe gratis nuestra newsletter con actualidad, especiales, la opinión de los mejores expertos y mucho más.

¡Suscripción completada con éxito!