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Amazon Echo Show entrará en el mercado de la videoconferencia profesional

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El pasado martes, Amazon presentaba un dipositivo de comunicación denominado Echo Show. Entre otras características, el dispositivo, que tiene una pantalla de siete pulgadas, integra una videocámara de 5 megapíxeles para establecer videoconferencias y funciona con el asistente de voz de Amazon, Alexa. Pensado en principio para el mercado de consumo, tendrá un precio de 230 dólares y estará disponible el próximo 28 de junio. Pero según apunta Computerworld, el Echo Show podría estar llamado a revolucionar el mundo de la videoconferencia en la empresa, un mercado dominado por Cisco y Avaya y en el que Amazon ya está presente a menor escala con Chime.

Será posiblemente a partir de noviembre, cuando se estima que Amazon anuncie novedades a este respecto. Pero hasta ahora, Alexa ya era capaz de interconectar los correos electrónicos de sus usuario y su agenda mediante la voz. Y con Echo Show ya puede hacerlo también a través del vídeo. Una función que sin duda agradecerán tanto los profesionales como las compañías.

Según el analista de Gartner, Werner Goetz, es probable que Amazon venda el Echo Show a los sectores dedicados a la tercera edad y al cuidado de la salud en casa. También al sector hotelero, puesto que puede funcionar como un servicio más para los huespédes. Goetz ha tenido acceso al aparato antes de su salida al mercado, y ha podido participar en una videoconferencia entre las oficinas que Amazon tiene en San Francisco y Seattle. Según su testimonio, la transmisión no tenía nada de latencia, y la pantalla de vídeo mostraba una elevada resolución. Eso sí, el rendimiento puede haberse visto facilitado por la capacidad de la red de las oficinas, pero Goetz desconoce las características de la red.

Pero en su opinión, Amazon tendría que centrarse en hacer que los directivos de tecnología de las empresas sean conscientes del valor que les puede aportar el Echo Show, y de acabar con sus dudas sobre seguridad y privacidad. También tendrán que demostrar que el aparato puede funcionar de forma conjunta con aplicaciones de productividad corporativa, y que puede hacerlo con rapidez y de manera sencilla. Tal como lo ve Goetz, hasta ahora “Amazon ha subestimado la respuesta negativa de los CIOs y los profesionales de IT sobre la privacidad y la confidencialidad de los datos“.

Amazon cuenta con una API para permitir a terceros agregar aplicaciones a Echo Show a través de los servicios de voz de Alexa. Pero Goertz ha comentado que las empresas que estén pensando en utilizar Echo Show para hacer videoconferencia y unificar sus comunicaciones podrían tener varios problemas. Por ejemplo, con la identificación: “La autenticación del hablante es necesaria en Echo Show, pero eso está en la lista de funciones de Amazon, de cara a su implementación antes de la conferencia AWS re-Invent 2017, que se celebrará en noviembre“.

Esto, que puede parecer una nimiedad, es crucial para muchas empresas, ya que con este tipo de identificación, una empresa puede utilizar software de autenticación de voz para limitar los asistentes a una conferencia. “Deberían integrar la autenticación de voz en el backend, para identificarnos de manera que el backend asocie los perfiles de usuarios activos individuales con los servicios de Directorio Activo de una empresa.  Llegará, pero todavía no está listo“.

Para otro analista, Jack Gold, de J. Gold Associates, el principal problema al que se enfrenta el Echo Show en la actualidad de cara a su adopción en la empresa está relacionado con la conexión del aparato con las apps y servicios de la empresa. “Las empresas necesitan sistemas que puedan unir su infraestuctura con las aplicaciones internas que usan en su día a día, tanto si funcionan en la nube como en instalaciones propias. En este punto, no sé si Amazon ha hecho lo bastante en este aspecto en las APIS y los SDK para que tenga valor para los usuarios profesionales”.

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La FCC trabaja en su argumento contra la neutralidad de la red

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La neutralidad de la red ha estado en el punto de mira de la FCC desde que se produjo el cambio de gobierno en Estados Unidos. Ajit Pai, presidente de la FCC, ha sido el motor principal de la corriente que se ha lanzando en contra de las medidas de la era Obama que garantizaban la neutralidad de la red, y como vimos en este artículo logró salirse con la suya.

Sin embargo, poco le duró la alegría al que muchos tildan de ser un pelele de las grandes teleoperadoras: veintidós Estados piden que se respete la neutralidad de la red, y en suma representan a más de la mitad de la población de Estados Unidos.

La situación se está calentando, pero la FCC y su hombre estrella, Ajit Pai, no van a dar su brazo a torcer, más bien todo lo contrario. Según las últimas informaciones están trabajando en su argumentación para defender a capa y espada la idea de acabar con la neutralidad de la red, un movimiento que como ya hemos dicho en artículos anteriores permitirá a las operadoras crear una Internet de primera y una Internet de segunda, y manipular los servicios y el tráfico a su antojo.

Ajit Pai ha sido crítico con el Estado de California por aprobar una medida estatal que busca garantizar el acceso abierto y libre a Internet, y comentó que la FCC puede frenar las malas prácticas de las operadoras gracias a su política de transparencia.

“Si un ISP comienza a bloquear o a restringir contenido legal todos lo sabrán”.

No ha concretado qué medidas tomarán en esos casos ni qué se entenderá por “contenido legal”, pero sus argumentos no tienen sentido y no suena nada bien, ya que parecen apuntar a un intento de controlar y de censurar Internet al más puro estilo “juez y verdugo” (decidir qué debe ser restringido y qué no, y adoptar las medidas oportunas).

El presidente de la FCC ha sido crítico también con los gigantes que defienden la neutralidad de la red y no ha tenido reparos en recurrir a comentarios sin sentido, cosa que al fin y al cabo es hasta normal, ya que no tiene más opción para defender lo indefendible.

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Amazon: el rival a batir en dispositivos para el Hogar Inteligente

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Hogar Inteligente Amazon

El segmento del hogar inteligente moverá 53.000 millones de dólares en 2022, según las previsiones de la firma de análisis Zion Market Research. Amazon quiere una parte de esa tarta tanto en la parte de los dispositivos como en tecnologías de control por voz.

Amazon celebró el jueves un evento donde sorprendió al personal al presentar quince nuevos dispositivos habilitados con Alexa, el asistente más avanzado del mercado que el gigante del comercio electrónico está introduciendo en todos sus productos de hardware y también licenciado en el de terceros, como vimos ayer con el anuncio de una alianza con Lenovo.

El evento sirvió para confirmar las ambiciones de la firma de Bezos en dispositivos para hogar inteligente. Amazon ha tomado una ventaja importante y busca un nuevo canal masivo de ingresos. De paso, también confirmó que es capaz de celebrar -por sorpresa- un evento igual o más emocionante que los de Apple.

Entre los dispositivos presentados, vimos actualizaciones de algunos conocidos que lideran el mercado como los altavoces inteligentes Echo Dot o Plus; el modelo con pantalla Echo Show y nuevos modelos para cubrir otros campos como los Echo Link conectables a los sistemas de audio caseros o el económico Echo Input. Todos permiten hablar con Alexa para funciones de entretenimiento; obtener respuestas a preguntas; realizar compras o controlar otros gadgets conectados al hogar inteligente.

Entre las sorpresas, destacaron un reloj inteligente; un enchufe inteligente; un dispositivo hardware dedicado a automoción, que pretende llevar su asistente a cualquier vehiculo, y hasta un microondas inteligente.

Alexa es la estrella

Amazon sólo ha tardado cuatro años en convertir su tecnología de control por voz en la más poderosa de la industria y a Alexa en la referencia entre los asistentes virtuales. Ha sido la clave para abrir toda una categoría de producto con los Echo propios (los más vendidos -por mucho- del sector) y licenciado la tecnología y un paquete de desarrollo al resto de los OEM para creación de otros asistentes para el hogar.

Alexa también está llegando a otros segmentos como el de automoción con acuerdos como el de SEAT o al del retail a través de grandes minoristas como Best Buy. Más importante aún es la integración de Alexa en los Windows PC con aplicación propia, en lo que fue uno de los anuncios destacados del pasado CES.

Alexa cuenta hoy con 50.000 habilidades disponibles y se esperan otras. Con la presentación de los nuevos Echo, Amazon ha anunciado una serie de actualizaciones que deberían convertirla en más agradable y conversacional y en definitiva, lograr el gran objetivo de todos estos asistentes: convertir su uso en más natural.

El premio es gordo y Amazon tiene una ventaja importante frente a Google, Apple y Microsoft.

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Internet se dividirá en dos en la próxima década, según Eric Schmidt

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Eric Schmidt, ex-presidente ejecutivo de Alphabet, comentó recientemente en una entrevista que está totalmente convencido de que Internet se acabará dividiendo en dos, y que esto ocurrirá en 2028.

Estas declaraciones se produjeron durante la celebración de un evento organizado por la firma de inversión Village Global VC, y la verdad es que tiene mucho sentido tras analizar la explicación que ofreció este conocido ejecutivo, en la que parte de la ya clásica dualidad China-Estados Unidos.

La idea que propone Schmidt es simple: con la globalización China está teniendo un peso cada vez mayor en la economía internacional. El país ofrece servicios y productos tecnológicos que han adquirido una enorme popularidad, y muchas de sus empresas gozan de una gran importancia en países occidentales.

Sin embargo esos productos y esas empresas dependen de un gobierno dictatorial que como sabemos censura los medios y recorta las libertades de sus ciudadanos sin temor al qué dirán, una realidad que según Eric Schmidt constituiría el punto de partida de esa Internet dividida en dos.

Por un lado tendríamos una Internet censurada y controlada por China, que tendría que ser utilizada por aquellos que quieran hacer negocios concretos con el gigante rojo, y la Internet libre que todos conocemos, una bifurcación que en cierta forma ya existe en el mundo real con The Belt and Road, una iniciativa surgida en China que tiene por objetivo conectar al país con otros países para potenciar el comercio y  la influencia política del gigante asiático.

En resumen, una Internet controlada por China y una Internet controlada por Estados Unidos en 2028, una idea que con las premisas que ha dado Eric Schmidt no suena para nada descabellado, sobre todo si tenemos en cuenta que hasta Google está dispuesta a tragarse su orgullo para volver a operar en el mercado chino.

Obvia decir que si esta realidad se acaba cumpliendo todas las empresas que sean partícipes de esa Internet controlada por China serán cómplices de las violaciones de derechos humanos que lleva a cabo el gobierno de dicho país, y lo mismo ocurrirá con Google si acepta las exigencias que le impondrán para volver a operar con su conocido buscador en el mercado chino.

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