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¿Qué es lo que le interesa a Amazon de Whole Foods?

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Hace unos días nos sorprendió la noticia de que Amazon había llegado a un acuerdo para comprar Whole Foods por 13.700 millones de dólares. Muchos han mostrado desde entonces su extrañeza por esta operación, y se preguntan qué ha encontrado Amazon en Whole Foods que le pueda interesar. Muy sencillo: principalmente, los datos de hábitos de compra, según Associated Press. El gigante online quiere saber cómo se comportan los consumidores cuando compran en tiendas físicas, y conseguir información que puede ser muy lucrativa para la compañía.

Esa es una de las razones para comprar Whole Foods que tiene Amazon. Pero hay más. Sus 460 tiendas le proporcionarán ingresos de manera regular, y además puede utilizarlas y sus almacenes para probar tanto robots como otras tecnologías de automatización, con el objetivo de reducir costes y mejorar la cadena en general. Y es que Amazon quiere vender más tanto online como offline, incluso hacer que los clientes compren cosas que todavía no sepan que “necesitan”.

Por ahora, Amazon no ha dado muchos detalles sobre sus planes, pero los analistas que están estudiando la situación están ansiosos por las posibilidades que esta compra ofrece a los de Seattle. Según Ryne Misso, de la compañía de investigación Market Track, “será divertido para Amazon. Están consiguiendo hacerse con un nuevo grupo de perfiles de comprador que abarca tanto compradores de comestibles como de bienes duraderos“.

En Amazon son expertos en el uso de datos para incitar a comprar más. Por ejemplo, su página de inicio ofrece acceso rápido a los objetos que has visto recientemente, además de sugerir productos “inspirados en tus tendencias de compra”. Amazon también envía emails con rebajas de precio en elementos que has buscado pero que todavía no has comprado.

Whole Foods les daría datos que ayuden a Amazon a comprender lo que hace la gente en las tiendas físicas, donde todavía se dan el 90% del total, en todo el mundo, según eMarketer. Amazon es capaz de averiguar incluso cuando un cliente particular tiende a visitar su web una vez al mes para aprovisionarse o si suele hacer visitas más breves y frecuentes.

Puntos Wifi

Los puntos Wifi de las tiendas físicas pueden recopilar las señales de los smartphones para averiguar en qué departamentos de las tiendas pasan más tiempo los clientes. Lo mismo puede suceder con los sensores que se pueden colocar en las estanterías de las tiendas, tal como Amazon está haciendo ya en una tienda de Seattle para probar.

Esto puede dar un poco de miedo, pero es algo que Amazon ya hace, y muy bien, online. Larry Ponemon, responsable del grupo de expertos en privacidad del Instituto Ponemon, ha manifestado que a él, personalmente, le parece “muy  extraño” que sus datos de alimentación queden registrados. Pero no espera que los consumidores protesten por ello porque tanto Amazon como Whole Foods se han ganado un elevado nivel de confianza y lealtad.

Pero como hemos visto, los datos no son lo único que interesa a Amazon de Whole Foods. También sus tiendas, en las que es más que probable que haga cambios para conseguir más beneficios. Por ejemplo, Amazon podría empujar a los clientes a comprar productos de gran tamaño, como detergente o papel higiénico, y que dan menos beneficios, por Internet. Esto dejaría más espacio libre en las tiendas para artículos que aportan más beneficios, como alimentos perecederos o platos preparados.

También puede dar con una mejor ubicación para los productos en la tienda, y dar con que algunos artículos se venden mejor en determinadas ubicaciones que otros. O con sistemas para llevar a la gente a las zonas en las que estén los elementos que menos se venden. Y almacenar y ofrecer físicamente sólo los más populares de cada tienda, mientras que ofrece otros para comprar con un click y que se los lleven a casa. Ya lo está probando en sus ocho librerías físicas.

Aparte, llegará el día en que Amazon pueda utilizar los datos de la compra diaria para llevar a los clientes a que hagan otras compras. Por ejemplo, si Amazon detecta que compras muchos ingredientes típicos de la cocina asiática, puede que te sugiera en su web un libro de cocina japonesa, o un wok. También puede funcionar de forma inversa: de online a offline. Por ejemplo, si acabas de ver un programa de comida mejicana en Amazon Video, Amazon te podría mostrar ofertas de alimentos, o incluso crear listas de la compra en base a una receta que has leído en tu lector de libros Kindle.

Mientras llega o no todo esto, Walmart sigue siendo la cadena de supermercados líder. Sus ingresos en tiendas son tres veces superiores a los de Amazon, incluso con los de Whole Foods incluidos. Pero debe dar un paso adelante online para no quedarse atrás. Por el momento, para avanzar en sus operaciones online, ya ha comprado varias empresas, como Jet.com, Bonobos, ModCloth y Moosejaw. Según varios analistas, estas tiendas deberían ayudar a la compañía a entrar también en el terreno de los datos.

Walmart debe darse cuenta de que la tecnología y la experiencia técnica que necesitan para ponerse al día puede comprarse, pero llegar a alcanzar a Amazon de esta forma es, según Brent Franson, CEO de Euclid Analytics, compañía especializada en llevar el análisis de datos a tiendas físicas, “más complicado que desarrollarlo dentro de tu empresa como parte fundamental del ADN de la empresa. Amazon tiene ventaja desde el principio, al haber creado una empresa centrada en los datos desde su origen“.

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Amazon: el rival a batir en dispositivos para el Hogar Inteligente

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Hogar Inteligente Amazon

El segmento del hogar inteligente moverá 53.000 millones de dólares en 2022, según las previsiones de la firma de análisis Zion Market Research. Amazon quiere una parte de esa tarta tanto en la parte de los dispositivos como en tecnologías de control por voz.

Amazon celebró el jueves un evento donde sorprendió al personal al presentar quince nuevos dispositivos habilitados con Alexa, el asistente más avanzado del mercado que el gigante del comercio electrónico está introduciendo en todos sus productos de hardware y también licenciado en el de terceros, como vimos ayer con el anuncio de una alianza con Lenovo.

El evento sirvió para confirmar las ambiciones de la firma de Bezos en dispositivos para hogar inteligente. Amazon ha tomado una ventaja importante y busca un nuevo canal masivo de ingresos. De paso, también confirmó que es capaz de celebrar -por sorpresa- un evento igual o más emocionante que los de Apple.

Entre los dispositivos presentados, vimos actualizaciones de algunos conocidos que lideran el mercado como los altavoces inteligentes Echo Dot o Plus; el modelo con pantalla Echo Show y nuevos modelos para cubrir otros campos como los Echo Link conectables a los sistemas de audio caseros o el económico Echo Input. Todos permiten hablar con Alexa para funciones de entretenimiento; obtener respuestas a preguntas; realizar compras o controlar otros gadgets conectados al hogar inteligente.

Entre las sorpresas, destacaron un reloj inteligente; un enchufe inteligente; un dispositivo hardware dedicado a automoción, que pretende llevar su asistente a cualquier vehiculo, y hasta un microondas inteligente.

Alexa es la estrella

Amazon sólo ha tardado cuatro años en convertir su tecnología de control por voz en la más poderosa de la industria y a Alexa en la referencia entre los asistentes virtuales. Ha sido la clave para abrir toda una categoría de producto con los Echo propios (los más vendidos -por mucho- del sector) y licenciado la tecnología y un paquete de desarrollo al resto de los OEM para creación de otros asistentes para el hogar.

Alexa también está llegando a otros segmentos como el de automoción con acuerdos como el de SEAT o al del retail a través de grandes minoristas como Best Buy. Más importante aún es la integración de Alexa en los Windows PC con aplicación propia, en lo que fue uno de los anuncios destacados del pasado CES.

Alexa cuenta hoy con 50.000 habilidades disponibles y se esperan otras. Con la presentación de los nuevos Echo, Amazon ha anunciado una serie de actualizaciones que deberían convertirla en más agradable y conversacional y en definitiva, lograr el gran objetivo de todos estos asistentes: convertir su uso en más natural.

El premio es gordo y Amazon tiene una ventaja importante frente a Google, Apple y Microsoft.

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Internet se dividirá en dos en la próxima década, según Eric Schmidt

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Eric Schmidt, ex-presidente ejecutivo de Alphabet, comentó recientemente en una entrevista que está totalmente convencido de que Internet se acabará dividiendo en dos, y que esto ocurrirá en 2028.

Estas declaraciones se produjeron durante la celebración de un evento organizado por la firma de inversión Village Global VC, y la verdad es que tiene mucho sentido tras analizar la explicación que ofreció este conocido ejecutivo, en la que parte de la ya clásica dualidad China-Estados Unidos.

La idea que propone Schmidt es simple: con la globalización China está teniendo un peso cada vez mayor en la economía internacional. El país ofrece servicios y productos tecnológicos que han adquirido una enorme popularidad, y muchas de sus empresas gozan de una gran importancia en países occidentales.

Sin embargo esos productos y esas empresas dependen de un gobierno dictatorial que como sabemos censura los medios y recorta las libertades de sus ciudadanos sin temor al qué dirán, una realidad que según Eric Schmidt constituiría el punto de partida de esa Internet dividida en dos.

Por un lado tendríamos una Internet censurada y controlada por China, que tendría que ser utilizada por aquellos que quieran hacer negocios concretos con el gigante rojo, y la Internet libre que todos conocemos, una bifurcación que en cierta forma ya existe en el mundo real con The Belt and Road, una iniciativa surgida en China que tiene por objetivo conectar al país con otros países para potenciar el comercio y  la influencia política del gigante asiático.

En resumen, una Internet controlada por China y una Internet controlada por Estados Unidos en 2028, una idea que con las premisas que ha dado Eric Schmidt no suena para nada descabellado, sobre todo si tenemos en cuenta que hasta Google está dispuesta a tragarse su orgullo para volver a operar en el mercado chino.

Obvia decir que si esta realidad se acaba cumpliendo todas las empresas que sean partícipes de esa Internet controlada por China serán cómplices de las violaciones de derechos humanos que lleva a cabo el gobierno de dicho país, y lo mismo ocurrirá con Google si acepta las exigencias que le impondrán para volver a operar con su conocido buscador en el mercado chino.

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Las criptomonedas han tocado fondo, habrá un “renacimiento”

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Michael Novogratz, fundador de Galaxy Digital Capital Management, ha hecho una valoración sencilla pero muy interesante del estado actual del sector de las criptomonedas. El ejecutivo tiene claro que dicho sector ha tocado fondo: se ha alcanzado un nivel de valoraciones mínimas, pero no lo considera como algo negativo, sino más bien como una oportunidad.

En su opinión la situación actual resulta idónea para que se produzca un “renacimiento” en el sector de las criptomonedas, y cree que la gran beneficiada de esto será Bitcoin. Dicha moneda llegó a arañar los 20.000 dólares, pero se ha ido desinflando de forma gradual hasta llegar a caer por debajo de los 6.000 dólares. Al momento de escribir este artículo tenía un valor aproximado de 6.716 dólares.

Es evidente que si esta previsión se cumple ese incremento de valor del Bitcoin acabará generando un efecto de arrastre sobre las demás criptodivisas, que verán incrementado su valor de forma proporcional a ella. Esto se debe a una relación de dependencia que ya hemos confirmado en noticias anteriores.

La gigantesca burbuja que afectó al mundo de las criptodivisas se produjo por una enorme especulación que acabó siendo insostenible. Novogratz reconoce ese problema y asume que la situación ha sido complicada, pero también ha comentado que es ahora cuando se encuentra lista para comenzar su despegue, ya que el mercado está sufriendo lo que se conoce como “fatiga del vendedor” y las criptomonedas se han convertido en una reserva de valor que representa una oportunidad de inversión clara.

Novogratz defiende el valor de las criptomonedas como inversión en fondos de riesgo, y cree que acabarán generando un efecto llamada por parte de los principales inversores, que no querrán perderse ese “renacimiento” del Bitcoin. ¿Nos acabará llevando esto a una segunda burbuja? Es posible, al fin y al cabo el hombre tiene tendencia a tropezar dos veces en la misma piedra.

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