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Los ingresos de la división de seguridad de Cisco, por debajo de lo esperado

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Los ingresos de la división de seguridad de Cisco Systems durante el segundo trimestre de 2017 han quedado por debajo de lo esperado. El comportamiento de esta división, que es sometido a un estrecho seguimiento por parte de analistas y accionistas, es vital para determinar si los planes de la compañía para transformarse en una empresa más centrada en el software van por buen camino. Y a juzgar por los resultados conseguidos entre abril y junio, no parece que el proceso esté siendo sencillo.

La división, que ofrece sistemas de detección de intrusiones y firewalls, entre otros productos, era la que mejor se estaba comportando hasta principios de este año, y era la que más crecía. Pero en los dos últimos trimestres ha experimentado un frenazo, y entre enero y marzo su avance se redujo hasta crecer solo un 3%, frente al 16% que creció en el mismo periodo de 2016, y el 9% que subió entre octubre y diciembre de 2016.

Entre abril y junio, esta división ha ingresado 558 millones de dólares, cifra que no ha llegado a los 580,5 millones que esperaban los analistas. Pero el CEO de la compañía, Chuck Robbins, no está en absoluto preocupado por este área. Tampoco lo está Kelly Cramer, CFO de Cisco, que ha comentado a Reuters que este frenazo en la división se debe a que “los pedidos del tercer trimestre de Reino Unido se han frenado por la fortaleza del dólar frente a la libra“. Además ha pronosticado un repunte de los ingresos en seguridad durante el próximo trimestre.

El analista Patrick Moorhead, de Moor Insights & Strategy, tampoco parece preocupado por el comportamiento de la división de seguridad, aunque apunta a que los dos próximos trimestres serán los que muestren su estado real. Moorhead asegura que no está “muchas de sus innovaciones en seguridad están ligadas a otras divisiones, como la de switches“.

Áreas de switches y routers

Las áreas de switches y routers de Cisco, que casi con total seguridad son dos de sus principales, también han atravesado por dificultades en el segundo trimestre de 2017 por la caída de la demanda de operadoras de telefonía y empresas. Ninguna de las dos ha cumplido las expectativas de los analistas. Así lo han confirmado desde la consultora financiera y de analítica de datos FactSet. Ambas áreas han caído un 9 por ciento entre abril y junio.

Las pérdidas en ambas divisiones han quedado no obstante compensadas por el crecimiento de las dedicadas a los centros de datos y a la conectividad inalámbrica. Ambas son las áreas que más crecen de Cisco en la actualidad. Pero su alza no ha logrado neutralizar la caída de los ingresos de Cisco de abril a junio, trimestre que ha registrado la séptima caída consecutiva de la cantidad ganada por la compañía.

Cisco ha ingresado 12.130 millones de dólares en esos tres meses, lo que ha llevado a la empresa a registrar una caída de casi el 4 por ciento. A pesar de esto, la cantidad conseguida es prácticamente idéntica a la esperada por los analistas: 12.100 millones. Además, ha ganado 61 centavos por acción. Las expectativas de la empresa no parecen mucho mejores para el próximo trimestre, puesto que tiene previsto que sus ingresos caigan entre un uno y un 3%, entre julio y septiembre.

Hasta la presentación de sus resultados, las acciones de Cisco habían ganado cerca de un 7% en lo que va de año, pero las cifras conseguidas por la compañía en el trimestre pasado no han gustado a los accionistas. Como consecuencia, horas después de que se hiciesen públicas, el valor de los títulos de la compañía cayó cerca de un 2,5%.

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Amazon: el rival a batir en dispositivos para el Hogar Inteligente

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Hogar Inteligente Amazon

El segmento del hogar inteligente moverá 53.000 millones de dólares en 2022, según las previsiones de la firma de análisis Zion Market Research. Amazon quiere una parte de esa tarta tanto en la parte de los dispositivos como en tecnologías de control por voz.

Amazon celebró el jueves un evento donde sorprendió al personal al presentar quince nuevos dispositivos habilitados con Alexa, el asistente más avanzado del mercado que el gigante del comercio electrónico está introduciendo en todos sus productos de hardware y también licenciado en el de terceros, como vimos ayer con el anuncio de una alianza con Lenovo.

El evento sirvió para confirmar las ambiciones de la firma de Bezos en dispositivos para hogar inteligente. Amazon ha tomado una ventaja importante y busca un nuevo canal masivo de ingresos. De paso, también confirmó que es capaz de celebrar -por sorpresa- un evento igual o más emocionante que los de Apple.

Entre los dispositivos presentados, vimos actualizaciones de algunos conocidos que lideran el mercado como los altavoces inteligentes Echo Dot o Plus; el modelo con pantalla Echo Show y nuevos modelos para cubrir otros campos como los Echo Link conectables a los sistemas de audio caseros o el económico Echo Input. Todos permiten hablar con Alexa para funciones de entretenimiento; obtener respuestas a preguntas; realizar compras o controlar otros gadgets conectados al hogar inteligente.

Entre las sorpresas, destacaron un reloj inteligente; un enchufe inteligente; un dispositivo hardware dedicado a automoción, que pretende llevar su asistente a cualquier vehiculo, y hasta un microondas inteligente.

Alexa es la estrella

Amazon sólo ha tardado cuatro años en convertir su tecnología de control por voz en la más poderosa de la industria y a Alexa en la referencia entre los asistentes virtuales. Ha sido la clave para abrir toda una categoría de producto con los Echo propios (los más vendidos -por mucho- del sector) y licenciado la tecnología y un paquete de desarrollo al resto de los OEM para creación de otros asistentes para el hogar.

Alexa también está llegando a otros segmentos como el de automoción con acuerdos como el de SEAT o al del retail a través de grandes minoristas como Best Buy. Más importante aún es la integración de Alexa en los Windows PC con aplicación propia, en lo que fue uno de los anuncios destacados del pasado CES.

Alexa cuenta hoy con 50.000 habilidades disponibles y se esperan otras. Con la presentación de los nuevos Echo, Amazon ha anunciado una serie de actualizaciones que deberían convertirla en más agradable y conversacional y en definitiva, lograr el gran objetivo de todos estos asistentes: convertir su uso en más natural.

El premio es gordo y Amazon tiene una ventaja importante frente a Google, Apple y Microsoft.

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Internet se dividirá en dos en la próxima década, según Eric Schmidt

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Eric Schmidt, ex-presidente ejecutivo de Alphabet, comentó recientemente en una entrevista que está totalmente convencido de que Internet se acabará dividiendo en dos, y que esto ocurrirá en 2028.

Estas declaraciones se produjeron durante la celebración de un evento organizado por la firma de inversión Village Global VC, y la verdad es que tiene mucho sentido tras analizar la explicación que ofreció este conocido ejecutivo, en la que parte de la ya clásica dualidad China-Estados Unidos.

La idea que propone Schmidt es simple: con la globalización China está teniendo un peso cada vez mayor en la economía internacional. El país ofrece servicios y productos tecnológicos que han adquirido una enorme popularidad, y muchas de sus empresas gozan de una gran importancia en países occidentales.

Sin embargo esos productos y esas empresas dependen de un gobierno dictatorial que como sabemos censura los medios y recorta las libertades de sus ciudadanos sin temor al qué dirán, una realidad que según Eric Schmidt constituiría el punto de partida de esa Internet dividida en dos.

Por un lado tendríamos una Internet censurada y controlada por China, que tendría que ser utilizada por aquellos que quieran hacer negocios concretos con el gigante rojo, y la Internet libre que todos conocemos, una bifurcación que en cierta forma ya existe en el mundo real con The Belt and Road, una iniciativa surgida en China que tiene por objetivo conectar al país con otros países para potenciar el comercio y  la influencia política del gigante asiático.

En resumen, una Internet controlada por China y una Internet controlada por Estados Unidos en 2028, una idea que con las premisas que ha dado Eric Schmidt no suena para nada descabellado, sobre todo si tenemos en cuenta que hasta Google está dispuesta a tragarse su orgullo para volver a operar en el mercado chino.

Obvia decir que si esta realidad se acaba cumpliendo todas las empresas que sean partícipes de esa Internet controlada por China serán cómplices de las violaciones de derechos humanos que lleva a cabo el gobierno de dicho país, y lo mismo ocurrirá con Google si acepta las exigencias que le impondrán para volver a operar con su conocido buscador en el mercado chino.

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Las criptomonedas han tocado fondo, habrá un “renacimiento”

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Michael Novogratz, fundador de Galaxy Digital Capital Management, ha hecho una valoración sencilla pero muy interesante del estado actual del sector de las criptomonedas. El ejecutivo tiene claro que dicho sector ha tocado fondo: se ha alcanzado un nivel de valoraciones mínimas, pero no lo considera como algo negativo, sino más bien como una oportunidad.

En su opinión la situación actual resulta idónea para que se produzca un “renacimiento” en el sector de las criptomonedas, y cree que la gran beneficiada de esto será Bitcoin. Dicha moneda llegó a arañar los 20.000 dólares, pero se ha ido desinflando de forma gradual hasta llegar a caer por debajo de los 6.000 dólares. Al momento de escribir este artículo tenía un valor aproximado de 6.716 dólares.

Es evidente que si esta previsión se cumple ese incremento de valor del Bitcoin acabará generando un efecto de arrastre sobre las demás criptodivisas, que verán incrementado su valor de forma proporcional a ella. Esto se debe a una relación de dependencia que ya hemos confirmado en noticias anteriores.

La gigantesca burbuja que afectó al mundo de las criptodivisas se produjo por una enorme especulación que acabó siendo insostenible. Novogratz reconoce ese problema y asume que la situación ha sido complicada, pero también ha comentado que es ahora cuando se encuentra lista para comenzar su despegue, ya que el mercado está sufriendo lo que se conoce como “fatiga del vendedor” y las criptomonedas se han convertido en una reserva de valor que representa una oportunidad de inversión clara.

Novogratz defiende el valor de las criptomonedas como inversión en fondos de riesgo, y cree que acabarán generando un efecto llamada por parte de los principales inversores, que no querrán perderse ese “renacimiento” del Bitcoin. ¿Nos acabará llevando esto a una segunda burbuja? Es posible, al fin y al cabo el hombre tiene tendencia a tropezar dos veces en la misma piedra.

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