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Los taxistas pronto tendrán un nuevo rival en la conducción autónoma

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waymo taxis autónomos sin conductores humanos

La filial de Alphabet Waymo lanzará un servicio de taxis sin que los vehículos lleven un humano detrás del volante. Es decir, que estos taxis de Waymo, según Reuters, serán autónomos. La compañía lleva ya un tiempo probando este tipo de vehículos en carreteras de Arizona, tal como ha manifestado su CEO, John Krafcik.

Estas pruebas son las primeras que se realizan en Estados Unidos y han sido posibles porque ese estado no tiene restricciones aplicables a los coches sin conductor, a diferencia de lo que sucede en otros. Aunque estas pruebas son en la actualidad bastante frecuentes, lo habitual es que lleven una persona a bordo que pueda hacerse cargo de la conducción si hay algún problema.

Waymo ha confirmado que las personas que lo deseen comenzarán a viajar a bordo de la flota de monovolúnenes Fiat Chrysler Pacifica sin conductores humanos durante una fase de pruebas del servicio. Para solicitar un viaje tendrán que utilizar una app desde sus teléfonos móviles. El servicio se pondrá en marcha durante los próximos meses en zonas concretas de Phoenix (Arizona), un lugar que tiene históricamente un clima seco y predecible. Los desarrolladores de la tecnología de conducción autónoma tienen todavía dificultades con el rendimiento de los coches autónomos de Waymo con nieve o con lluvias intensas.

Al principio, los pasajeros estarán acompañados en el asiento trasero por un empleado de Waymo, pero pasado un tiempo lo harán solos. Eso sí, podrán pulsar un botón para detener el coche cuando lo deseen. Waymo planea dar acceso al servicio a más personas en el futuro, aunque los responsables de la compañía no han dado más detalles de cuándo lo ampliarán. Al principio, los viajes serán gratuitos, pero Waymo espera empezar a cobrar por los trayectos más adelante. Con esto contarán con una manera de obtener ingresos para compensar los gastos que ocasiona la investigación en tecnologías de conducción autónoma y la construcción y equipamiento de los coches sin conductor.

Krafcik, que anunció la puesta en marcha de este servicio durante un evento en Lisboa, ha manifestado que dado que ven mucho potencial en la movilidad compartida, “la primera forma en la que la gente podrá disfrutar de la tecnología de conducción autónoma de Waymo será mediante un servicio sin conductor“. Y al parecer, sin muchas barreras para circular. Según manifestó la Administración de seguridad del tráfico en las autopistas nacionales de Estados Unidos el pasado mes de septiembre, los vehículos diseñados de manera convencional pueden funcionar de manera autónoma si ninguna barrera legal federal específica.

 

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China reducirá su censura a Internet para promover el turismo

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El “Gran Cortafuegos” que está vigente en China impide a sus ciudadanos disfrutar de la Internet libre que conocemos en occidente, una realidad que muchos han evitado utilizando servicios de VPN, una práctica que sin embargo supone un riesgo ya que en caso de ser identificados pueden acabar pasando unos cuantos años en la cárcel.

Aunque China se ha ido abriendo cada vez más a occidente (sobre todo con fines comerciales) sigue siendo una dictadura “comunista” en la que los derechos de los ciudadanos están fuertemente limitados, y por ello el “Gran Cortafuegos” seguirá jugando un papel fundamental hasta que la situación política cambie de forma drástica.

Sin embargo es curioso ver que el ejecutivo chino sigue dispuesto a adaptar sus políticas para potenciar sus ingresos en relación con occidente, y en este caso no nos referimos al comercio sino al turismo, ya que según un plan filtrado recientemente el gobierno chino está considerando la posibilidad de ejecutar un plan sobre la isla de Hainan, situada en el Mar de China Meridional.

Dicho plan contempla suavizar la censura en Internet para todos los que se encuentren en dicha isla, lo que significa que los turistas que visiten Hainan podrán acceder a servicios como Twitter, Facebook y Youtube, aunque no se han nombrado directamente otros como Google y WhatsApp, lo que significa que éstos seguirían bloqueados y que la censura seguiría estando presente de forma notable.

Por razones desconocidas las autoridades chinas han decidido retirar cualquier rastro de ese plan y están censurando las opiniones de la población sobre el mismo, algo que resulta bastante irónico aunque no deja de ser una práctica habitual en el país. No han concretado una fecha de entrada en vigor y la desaparición de cualquier fuente de información ha dejado esta idea “en el limbo”, pero ya existen varias zonas bajo el control del gobierno chino que gozan de una menor censura en general, así que su ejecución podría ser sólo cuestión de tiempo.

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Tesla reestructura su negocio de la energía solar, anuncia cierres

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La empresa de Elon Musk no atraviesa su mejor momento. Hace unos días vimos que había decidido despedir al 9% de su plantilla y también que había tenido al enemigo en casa, pero por si esto fuera poco los problemas se extienden a su unidad de negocio de energía solar.

Según las últimas informaciones que ha publicado Reuters la operación de compra de SolarCity no le está saliendo rentable a Tesla. La adquisición de dicha empresa se cerró por un total de 2.600 millones de dólares y a Elon Musk no deben salirle las cuentas, ya que se ha confirmado a nivel interno que cerrarán más de una docena instalaciones dedicadas a la energía solar distribuidas en nueve Estados.

El cierre de esas instalaciones estará acompañado de un punto y final al acuerdo que Tesla mantenía con Home Depot, una empresa estadounidense dedicada al hogar y al bricolaje y a la venta de diferentes materiales de construcción. Es una mala noticia ya que esa alianza generaba alrededor del 50% de sus ingresos totales por ventas, según han indicado los propios trabajadores de Tesla.

No se ha concretado el número total de empleados que se verán afectados por esta operación, pero teniendo en cuenta el impacto en términos de rentabilidad que supondrá por la cancelación del acuerdo con Home Depot podría ser mayor de lo que haya podido estimar Tesla.

La situación es complicada, y no sólo por la tendencia a la baja que han experimentado los ingresos de la división de energía solar de Tesla sino porque esta noticia ha generado una fuerte inseguridad. Se ha vuelto a cuestionar la decisión de Elon Musk al comprar Solar City es comprensible, ya que incluso mirando más allá de la rentabilidad los últimos movimientos de Tesla han puesto de relieve que no tienen una estrategia definida en el sector de la energía solar, cosa que aumenta esa inseguridad y esas dudas.

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El gasto en tecnología y telecomunicaciones frenará su crecimiento en 2018

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El gasto en tecnología y telecomunicaciones frenará su crecimiento en 2018

El gasto en tecnología y telecomunicaciones a nivel mundial frenará su crecimiento en este año 2018, registrando un aumento del 3,7% frente al del 4,2% que se alcanzó el año pasado. En total, se espera que en ambos conceptos, las empresas de todo el mundo gasten alrededor de cuatro billones de dólares, según IDC.

Además, la conjunción de factores como los impuestos, los tipos de interés crecientes, así como el descenso del crecimiento en China, con el final de un ciclo de inversiones y gastos, hará que el año que viene el crecimiento en la inversión en ambas categorías caiga por debajo del 3%. Para el 2022, el gasto anual superará los 4,5 billones, y el mayor crecimiento del gasto en este periodo hasta entonces llegará de la mano del software y los servicios de tercera plataforma y de proyectos de transformación digital.

En cuanto a la inversión en hardware, estarán lideradas por el gasto de los proveedores de servicios en la nube en infraestructura de almacenamiento y servidores. Mientras, se espera un crecimiento más débil de todas las áreas relacionadas con PCs, tablet, periféricos, dispositivos de almacenamiento externo y outsourcing convencional.

Este panorama llega después de un rebote importante que se produjo el año pasado en el gasto en dispositivos, debido sobre todo a la mejora de la economía y a la demanda creciente de actualizaciones de ordenadores. En cuanto al mercado de smartphones, se comportó mejor de lo previsto en cuanto a valor. En este área, los aumentos de precio consiguieron compensar las ventas más bajas registradas en muchos países.

Los tablets siguen con dificultades para su venta, pero volverán a registrar de nuevo un crecimiento moderado en algunos países a lo largo de los próximos años. Esto se deberá a que los tablets de gama premium y los destinados al usuario final registran cada vez más ventas.

Mientras, el gasto en almacenamiento y servidores lo liderarán los desarrollos de centros de datos de hiperescala, aunque este área también se beneficia de un ciclo de actualización significativo de las empresas, que necesitan actualizar sus equipos. El gasto en infraestructura de tecnología, lo que incluye el equipamiento de red, subió un 11% en 2017 y seguirá aumentando entre un 8% y un 12% a lo largo de los próximos cinco años. Aunque el gasto en dispositivos vuelva a ralentizarse.

En 2017, todas las regiones experimentaron una fuerte demanda de tecnología, gracias a la fuerza creciente de la economía. En Estados Unidos se pasó de un crecimiento del gasto del 1,9% en 2016 a un 4,5% en 2017. Las rebajas de impuestos harán que el mercado estadounidense siga empujando con fuerza en 2018, antes de que se produzca el esperado freno del crecimiento. Mientras, el crecimiento en China se redujo desde un 9% en 2016 a un 8% en 2017, y seguirá cayendo en 2018 hasta el 6%.

Otras de las zonas que registraron un crecimiento de la inversión en tecnología en 2017 fueron Japón (3%), Europa occidental (2%), Europa Central y del Este (3%), Canadá (5%), Asia-Pacífico (menos Japón, otro 5%), y África y Oriente Medio (2%).

Según Stephen Minton, Vicepresidente de Analítica y datos de clientes de IDC, “el mercado de infraestructuras es cada vez más estable, porque una gran parte del mismo está ligado al modelo de proveedor de servicio y a la demanda general de servicios en la nube, que no muestra signos de ralentización ni aunque la economía llegue a debilitarse. Hasta cierto punto, este gasto estará más aislado de ñas recesiones económicas que el gasto del usuario final, y por lo tanto el mercado tecnológico será menos vulnerable de lo que era en el pasado cuando había frenazos en el Producto Interior Bruto que se traducían en grandes caídas del gasto en hardware“.

Minton también ha añadido que “la nube y la movilidad son aún los grandes motores del gasto en tecnología, a medida que los productos y servicios tradicionales, como los ordenadores de escritorio y las redes con cable se estancan o comienzan a decaer. Esto implica que mientras que el mercado en general está a merced del PIB, hay muchas variaciones en función de las categorías de los productos. El hardware relacionado con la nube, el software y los servicios están mostrando fuertes signos de crecimiento. Por ejemplo, se espera que el sector IaaS (Infraestructura como servicio) crezca otro 37% este años, y que siga creciendo anualmente cerca del 30%“.

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