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Centro multimedia MediaPortal

Con el aumento de las aplicaciones de audio y vídeo para portátiles y el constante incremento de las capacidades de los discos duros, internos o externos, el PC se ha convertido en un auténtico centro multimedia. Una gran variedad de archivos de imagen y sonido se acumulan en la memoria del ordenador, muchas veces de forma desorganizada, almacenándose en carpetas diferentes y precisando un programa de reproducción específico. Ante este caos de archivos y aplicaciones multimedia, cada vez están surgiendo más iniciativas encaminadas a centralizar la información en una única interfaz como MediaPortal. En este artículo veremos cómo sacarle partido.

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Con el aumento de las aplicaciones de audio y vídeo para ordenadoresy el constante incremento de las capacidades de los discos duros, internos o externos, el PC se ha convertido en un auténtico centro multimedia. Una gran variedad de archivos de imagen y sonido se acumulan en la memoria del ordenador, muchas veces de forma desorganizada, almacenándose en carpetas diferentes y precisando un programa de reproducción específico. Ante este caos de archivos y aplicaciones multimedia, cada vez están surgiendo más iniciativas encaminadas a centralizar la información en una única interfaz como MediaPortal. En este artículo veremos cómo sacarle partido.

Paso 1. Instalación

En primer lugar descargaremos MediaPortal desde la página www.team-mediaportal.com. Eso sí, para funciones más avanzadas será necesario contar también con DirectX 9 y tarjeta para televisión. En la web existe un apartado de descarga para instalar la última versión del programa. Así, desde la sección Free Downloads es posible abrir o guardar el archivo comprimido que contiene esta aplicación, eligiendo una ubicación en el disco duro. Una vez que el fichero ejecutable está en el escritorio, basta con presionar dos veces sobre él para que comience el proceso de instalación.

Paso 2. Configuración rápida

Al ejecutar el programa por primera vez, se despliega un completo asistente de instalación en el que es posible seleccionar una serie de herramientas de configuración para la pantalla principal, así como las opciones de visualización y el idioma en el que aparecerá la información, incluido el español. MediaPortal permite también realizar un escaneo rápido para encontrar los archivos multimedia almacenados en el ordenador. Desde esta primera pantalla, además, es posible configurar la guía de programación electrónica (EPG), los horarios de grabación o el uso de mando a distancia, aunque todas estas prestaciones podrán modificarse en futuras ocasiones. Por el momento, es suficiente aceptar las opciones establecidas por defecto.

Paso 3. Configuración detallada

Aunque tras estas primeras indicaciones el programa ya puede ponerse en marcha, resulta conveniente dedicar unos minutos a configurar la herramienta MediaPortal Setup, que se instala en el ordenador junto a este centro multimedia y contiene todas las opciones para controlar el funcionamiento y la apariencia de la aplicación. Algunas de estas modificaciones son igualmente accesibles desde la interfaz de MediaPortal, a través de la herramienta Configuration del menú Options, si bien nos centraremos aquí en la aplicación instalada junto al software. Una vez iniciado el programa MediaPortal Setup podremos establecer preferencias en función del tipo de archivo multimedia que corresponda en cada caso.

– General
La opción General de la herramienta de configuración permite seleccionar el mismo conjunto de prestaciones que aparecía al iniciar el programa por primera vez. Con sólo marcar la casilla correspondiente, quedan establecidas preferencias como iniciar MediaPortal en pantalla completa o con el comienzo de Windows, ocultar el cursor del ratón cuando está inactivo, mostrar las extensiones de los archivos o permitir sonidos y animaciones para la interfaz gráfica. Por lo general, varias de estas opciones aparecen marcadas por defecto, aunque la modificación de las preferencias es tan sencilla como señalar la función que se desea activar en cada ocasión.

Aparte de la pantalla principal, esta opción está al mismo tiempo dividida en una serie de subcategorías para especificar aún más la apariencia, la visualización y las herramientas de configuración. Para poder modificarlas, al desplegar el menú General se muestran diversas alternativas como Skin, Keyboard shortcuts o Thumbnails, entre otras, cuyos parámetros pueden ser variados a gusto del usuario.

– DVD, Movies, Music y Pictures
Aunque accesible también desde el menú Wizards, la configuración de los archivos multimedia puede realizarse fácilmente desde MediaPortal Setup. Las opciones DVD, Movies, Music y Pictures comparten todas ellas una estructura similar: primero, una ventana principal, desde la que es posible determinar cuestiones como el idioma, los modos de visualización, el dispositivo de salida del audio o el tiempo que se mantendrá una imagen en la pantalla; y segundo, un conjunto de subcategorías que permiten delimitar aún más la reproducción de contenidos. Este menú secundario, que se despliega al pulsar sobre el símbolo +, posibilita elegir de entre una lista de alternativas la que el usuario prefiera. Conviene, por ejemplo, modificar los campos Movie Extensions, Music Extensions y Pictures Extensions de los menús Movies, Music y Pictures para añadir todos los tipos de ficheros que el centro multimedia debe reconocer. Para ello, en el cuadro de diálogo que aparece en estas opciones es preciso teclear la extensión que quiere integrar a la lista, y pulsar el botón Add. O, en caso de querer eliminarla, debes seleccionar el formato concreto y utilizar la tecla Remove.

Igualmente importante es especificar las carpetas en las que los ficheros están ubicados, ya sea la memoria local, los archivos de red o los discos externos. Para ello, las opciones Movie Folders, Music Folders y Pictures Folders de los respectivos menús Movies, Music y Pictures ofrecen un listado de las unidades de disco del PC, que podrá marcar activando la casilla de verificación correspondiente. Además, es posible añadir carpetas pulsando el botón Add y completando el cuadro Edit Folder que aparece a continuación. Una vez agregada la nueva carpeta, ésta puede ser modificada o eliminada en el momento en que se desee desde las opciones Edit y Delete que aparecen en este menú.

Junto a estas funciones básicas, los menús Movies y Music disponen asimismo de los campos Movies Views y Music Views. Lo que permiten estas ventanas es modificar el modo en que la colección de películas y de canciones es mostrada en MediaPortal, es decir, si aparecerá en función del género o estilo musical, del artista o del año, entre otras opciones. La selección que aparece como predeterminada puede cambiarse desplegando la lista correspondiente del campo View, o directamente desde el cuadro Selection incorporado en la misma pantalla.

– Radio y televisión
Pero si la reproducción de los archivos multimedia almacenados en el ordenador es fundamental, no lo es menos la emisión y la grabación de canales de televisión y de radio desde el PC. Claro que, para poder disfrutar de estas ventajas, el ordenador debe tener una serie de componentes mínimos instalados, como tarjeta de televisión y sintonizador TDT si quiere visualizar las emisiones digitales. En caso de que ya tenga instalada una tarjeta, MediaPortal la reconocerá automáticamente o permitirá marcar una segunda desde la categoría Capture Cards del menú Television, a través de la opción Add. Y el paso siguiente no puede ser otro que determinar los canales de televisión y las frecuencias de radio que desea reproducir desde este programa. Esta tarea debe llevarse a cabo desde los campos Stations y TV Channels de las categorías Radio y Television respectivamente, y de nuevo recurriendo al botón Add. En lo referente a la televisión, es importante tener en cuenta que el número de canal y su frecuencia deben ser consultados en la web del proveedor o en las guías de TV. Este menú, además, permite configurar la guía de programación electrónica y las funciones de grabación de televisión desde las opciones Program Guide y Recording, seleccionando los parámetros adecuados en cada caso.

Paso 4. Últimos ajustes

Establecidas las prioridades básicas de MediaPortal desde la herramienta Setup, todo está preparado para iniciar el programa. Desde la pantalla principal de esta aplicación se puede acceder a todas sus características y funciones básicas, así como establecer los últimos retoques para comenzar su uso. Al seleccionar la opción Ajustes que aparece cuando se inicia este centro multimedia, se muestran diversas categorías como Setup Wizard, General, Mi TV o Mis fotos, desde las cuales puede terminar de personalizar el programa estableciendo las últimas prioridades, como el idioma, la configuración del mando a distancia, la calibración de la pantalla o los descodificadores de audio y vídeo, entre muchas otras opciones.

Paso 5. Navegación básica

Solo queda disfrutar del contenido multimedia. La navegación a través de este programa es sumamente sencilla, aunque unas breves indicaciones pueden servir para moverse con mayor seguridad. Como en todos los programas, la pantalla inicial de MediaPortal incluye los botones básicos para apagar, suspender y restaurar la aplicación, además de una cuarta función que permite alternar entre el modo de visualización normal y el dedicado exclusivamente a los archivos multimedia, denominado Basic Home.
También resulta útil conocer los botones más habituales a la hora de navegar a través de MediaPortal. Este programa combina las funciones de los reproductores multimedia (play, stop, pausa, pista anterior, nueva pista) con las de navegación (atrás, minimizar o cerrar), para así facilitar al máximo el uso del centro multimedia.
Paso 6. Control multimedia
Y tan sencillo lo pone este programa, que su uso resulta totalmente intuitivo. Al elegir cada una de las opciones que aparecen en la pantalla principal (Mis Fotos, Mis Vídeos, Mi Música, Reproducir DVD, Mis Plugins), se muestra un listado de los archivos que pertenecen a la categoría seleccionada, con la posibilidad de modificar el orden en función del nombre o el tamaño del fichero, así como realizar presentaciones de imágenes o crear listas de reproducción. Basta con pulsar sobre los títulos de los archivos para comenzar a visualizarlos o escucharlos.
Si se escoge el campo Mi Música, por ejemplo, se despliegan diversas opciones que modifican la presentación o que determinan las funciones que se van a ejecutar. La primera de ellas, Ver, muestra la información organizada en Listas, Iconos, Iconos grandes o Diapositivas, a medida que pulsa con el ratón sobre este botón. También orientada a cambiar la apariencia, la opción Ordenar Por facilita la organización de los archivos por nombre, fecha, tamaño, pista o tiempo, entre otras posibilidades. Un resultado similar ofrece también el botón Cambiar vista. Y junto a las alternativas dirigidas a personalizar la presentación, este menú añade otras como Reproducir CD, Expulsar o Reproduciendo, para gestionar la emisión de los contenidos. Su reproducción, además, puede controlarse a través de los botones de navegación incluidos en la parte superior de la pantalla.

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Google actualiza G Suite para mejorar implementaciones y seguridad

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G Suite

Google ha presentado una nueva actualización de G Suite que añade características interesantes para rastrear las implementaciones en cada negocio y la seguridad contra actividades sospechosas.

Microsoft y Google están librando una gran batalla para convencer a organizaciones y empresas de las ventajas de sus respectivos servicios de productividad y colaboración en la nube. Aunque Office 365 lidera el mercado, el G Suite (anteriormente conocido como Google Apps for Work) le pisa los talones y es usado masivamente en millones de empresas.

La nueva actualización incluye la característica Work Insights como mayor novedad. Con ella, las empresas podrán medir y comprender cómo y qué empleados adoptan las herramientas de G Suite para completar las tareasDespués de evaluar la información, los administradores sabrán qué herramientas están siendo adoptadas y por qué equipo, y también podrán identificar los que necesiten capacitación adicional con las aplicaciones. 

Google explica que este función será particularmente útil para las empresas que accedan a G Suite desde herramientas heredadas.

Otra de las novedades es una herramienta de investigación que los administradores pueden utilizar para aumentar la seguridad de su red mediante la identificación de actividad sospechosa en los dispositivos, eliminación de correos electrónicos maliciosos y también comprobar si el acceso a Google Drive se ha compartido externamente a no autorizados. En ese caso se podrán revocar los accesos. 

Google ha creado una interfaz de usuario sencillo para facilitar a los administradores la búsqueda de amenazas y asegura que esta herramienta permite a los administradores “tomar medidas escalando la respuesta a incidentes en todo el dominio con unos pocos clics”.

La herramienta de investigación de seguridad está disponible desde hoy para los clientes de G Suite Enterprise, mientras que Work Insights se encuentra disponible en fase beta para los usuarios de G Suite.

Más información | Google

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Europa y el desafío de controlar a un gigante como Amazon

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La Unión Europea tiene por delante un gran reto: hacer un seguimiento efectivo de Amazon para ver si es necesario o no llevar a cabo medidas concretas para evitar que acabe vulnerando la normativa europea de competencia.

No se trata de un problema que haya surgido a la ligera ni de una simple pataleta de sus competidores: Amazon es enorme, pero además compite con los vendedores que integra en su plataforma, lo que ha generado una importante polémica por los datos de esos comerciantes que almacena en su plataforma.

La clave en este sentido radica en comprobar si la firma de Jeff Bezos podría estar utilizando esos datos en beneficio propio, un tema complejo que de momento tiene mucho camino por delante antes de que la Comisión Europea pueda sacar una conclusión definitiva.

Margrethe Vestager, Comisaria Europea de Competencia, ha sido muy clara en este sentido:

“Estamos recopilando información sobre el tema. Hemos enviado cuestionarios a los participantes del mercado para comprender la situación en su totalidad”.

En resumen, están “interrogando” a comerciantes y empresas para comprender de verdad qué hace Amazon con sus datos. De sus conclusiones dependerá si acaban tomando medidas contra el gigante del canal minorista.

No es la primera vez que se da la voz de alarma por la posición que ostenta Amazon. En ocasiones anteriores se ha pedido a Europa un mayor control sobre sus actividades, y algunos han llegado incluso a hablar de la necesidad de que la empresa se “rompa” en varias partes para evitar que acabe vulnerando los principios básicos de la ley de competencia.

De momento solo podemos esperar a ver cómo evoluciona la investigación de la Unión Europea y qué medidas se acaban tomando en consecuencia. En casos de actuaciones contrarias a la libre competencia lo habitual suele ser una multa que puede llegar a un máximo del 10% de la facturación global de la empresa sancionada, pero si la situación lo requiere no se descarta que se acaben barajando medidas más graves.

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Quip Slides, todo en un mismo lugar para los usuarios de Salesforce

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Salesforce ha mejorado las prestaciones de su herrameinta Quip Collaboration Suite, reforzándola y haciéndola más práctica. Hasta ahora contaba con documentos, hojas de cálculo, chat. A partir de ahora, en un único espacio los equipos podrán colaborar y tomar decisiones de forma rápida y efectiva. Además, con una mayor capacidad de integración de Salesforce y de terceros con Box y Dropbox, se amplía el acceso a más datos y herramientas en tiempo real.

“La introducción de Quip Slides es un cambio de juego para nuestros clientes”, declaró Kevin Gibbs, co-fundador y CEO de Quip. “Quip fomenta una cultura de acción, gracias a la combinación de documentos, hojas de cálculo y ahora diapositivas con chat, datos en directo e inteligencia artificial, que permite a nuestros clientes trabajar más rápido y ser más productivos“.

Las experiencias de usuario final y de empleado exigen la misma tecnología, tan fácil de usar en el trabajo como la que utilizan en casa“, sostiene Wayne Kurtzman, director de Investigación de IDC.La incorporación de presentaciones, nuevas aplicaciones en directo y las integraciones más avanzadas de Salesforce consolidan un paso importante para ofrecer estas experiencias“.

El objetivo de Salesforce con Quip es que sus usuarios encuentren todo en una misma suite que se actualice en tiempo real, de forma que puedan trabajar mejor y más rápido. Las nuevas actualizaciones de Quip incluyen diapositivas, aplicaciones Live Apps de terceros adicionales e integraciones más profundas de Salesforce, lo que transforma el kit de colaboración.

Quip Slides permite a los equipos crear presentaciones interactivas. El 79% de las diapositivas creadas nunca se utilizan para grandes presentaciones, sino para reuniones internas, gestión de proyectos y formación. Quip Slides se diseñó teniendo esto en cuenta, con datos de Salesforce y de terceros, solicitudes interactivas de comentarios y opiniones impulsadas por inteligencia artificial (IA) para agilizar las tareas diarias. Ahora, con Quip Slides, los equipos pueden crear presentaciones haciendo uso de:

  • Colaboración en tiempo real: funciones de chat, coedición y comentarios incorporados que permiten crear slides y presentaciones de forma conjunta y más rápida.
  • Gráficos: los gráficos interactivos se conectan a los datos en tiempo real de las hojas de cálculo Quip (Quip Spreadsheets) y Salesforce Reports para mantener las diapositivas actualizadas, eliminando el trabajo de copiar y pegar, por ejemplo, los datos más recientes para cada reunión semanal.
  • Live data: Embebidos directamente en Quip, los datos de Salesforce y de terceros se presentan a través de Live Apps, presentando el contenido actualizado dentro de cualquier slide.
  • Sugerencias interactivas: las preguntas, las encuestas y las solicitudes de comentarios se pueden incluir en cualquier diapositiva, lo que permite a los equipos captar la atención de la audiencia, conocer el feedback y tomar decisiones de manera rápida e interactiva.
  • Engagement Insights: Sirve para aumentar y medir los datos de interacción, incluyendo quiénes han abierto la presentación, qué diapositivas tienen la mayor actividad y dónde disminuye la atención dentro de cualquier presentación. De este modo, los empleados pueden tomar decisiones más inteligentes y con más información. Además, la IA de Einstein ofrece recomendaciones sobre seguimiento a personas del equipo para impulsar la toma de decisiones.

Las Live Apps creadas por los partners permiten a los equipos integrar datos y funcionalidades de terceros en cualquier documento de Quip. Entre las nuevas aplicaciones Live creadas por partners, destacan:

  • App Box Files Viewer Live: permite a los usuarios insertar archivos y carpetas específicas de Box Files directamente en los documentos de Quip para acelerar la colaboración. Con la aplicación Box Files Viewer Live App los equipos pueden acceder y gestionar los archivos de proyectos clave insertados directamente en los documentos móviles de Quip.
  • Dropbox Live App: Ahora usuarios y equipos pueden insertar una carpeta de Dropbox directamente dentro de Quip para mantener el flujo de trabajo. Con Dropbox para Quip pueden navegar a través de carpetas y subcarpetas, con el fin de ver, abrir y descargar fácilmente cualquiera de los archivos dentro de Dropbox.

Las integraciones nativas entre Quip y Salesforce permiten a los equipos integrar documentos y hojas de cálculo directamente en Sales Cloud Lightning o Service Cloud Lightning Consoles. Así, los flujos de trabajo están optimizados, lo que permite tanto a los profesionales de ventas como a los agentes de servicio capturar notas, ideas y análisis sin transferir tareas entre aplicaciones o ventanas.

Imagen: Photo by Headway on Unsplash

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