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Centrino 2 ha llegado

Han pasado más de cinco años desde el lanzamiento de la plataforma para portátiles Intel Centrino. Entre sus éxitos, que el consumidor asocie su nombre con movilidad y portabilidad de calidad. Veamos qué nos ofrece la nueva generación, que destaca por integrar procesadores más potentes y con tecnología de fabricación más pequeña, chipset con motores gráficos más potentes y el área WiFi muy reforzada.

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Han pasado más de cinco años desde el lanzamiento de la plataforma para portátiles Intel Centrino. Entre sus éxitos, que el consumidor asocie su nombre con movilidad y portabilidad de calidad. Veamos qué nos ofrece la nueva generación, que destaca por integrar procesadores más potentes y con tecnología de fabricación más pequeña, chipset con motores gráficos más potentes y el área WiFi muy reforzada.

 

En marzo de 2003 Intel presentaba al mercado la plaforma Centrino, una marca bajo la cual se garantizaba al cliente la presencia de un procesador, chipset y sistema inalámbrico de Intel debidamente certificado y preparado para ofrecer las mejores prestaciones. Fue un lanzamiento un tanto abstracto para mucha gente, acostumbrada a pensar exclusivamente en el procesador que integraba su nuevo PC o portátil, pero no habituada a mirar mucho más allá. Sin embargo, el procesador Pentium M y el buen trabajo hecho por Intel durante esos primeros momentos pronto catapultaron a esta marca como un sinónimo de calidad y movilidad que hoy día ha calado hondo entre muchos consumidores.

 

Ahora bien, durante estos cinco años y siempre manteniendo la marca, Intel ha ido introduciendo importantes mejoras y cambios en la plataforma, con procesadores más potentes (como los Core Duo y más recientemente Core 2 Duo), chipset más preparados para los nuevos escenarios tecnológicos y sistemas WiFi compatibles con los últimos estándares. Quizá por eso sorprende mucho que la nueva marca, Centrino 2, haya tardado tanto en llegar. En cualquier caso, desde este mismo verano de 2008 tendremos disponibles los primeros portátiles con la nueva generación de la conocida plataforma de Intel para portátiles. No será un cambio revolucionario ni disruptivo, pero sí un importante paso adelante en los tres pilares básicos de Centrino durante estos años: prestaciones móviles, autonomía y conectividad inalámbrica.

 

Coincidiendo con la llegada de la nueva plataforma al mercado, hemos tenido la ocasión de probar en nuestro Laboratorio el primer portátil con Centrino 2, toda una novedad que no hemos querido dejar de analizar a fondo, tal y como se merece. Sin embargo, antes de entrar en aspecto más técnicos, repasemos la teoría de la nueva plataforma.

 

 

 

¿Qué hay de nuevo en Centrino 2?

 

Cuando veamos un equipo con la pegatina de Centrino 2, inmediatamente podremos estar seguros de varias cosas:

 

1. Que encontraremos un procesador Intel Core 2 Duo con tecnología de fabricación de 45 nm, perteneciente a la segunda generación de Penryn con bus de sistema funcionando a 1.066 MHz y velocidades que oscilarán entre los 2,26 GHz y 2,8 GHz en los primeros momentos. Estos procesadores tendrán un consumo de unos 35 vatios en las versiones convencionales, aunque también encontraremos versiones específicas de menor consumo con 25 vatios. Además, se abre la puerta a la llegada de los futuros Core 2 Extreme (con cuatro núcleos). En todo caso, muchos de los procesadores de la nueva generación, como el T9400 que hemos podido analizar, incluirán nada menos que 6 Mbytes de cache L2.

 

2. Que se incluira Cantiga, el nombre en clave del nuevo chipset que se conocerá con las nomenclaturas GL40/GS45/GM45/GM47 o PM45. Las diferencias vendrán dadas por aspectos como el enfoque de la máquina que gobiernen (residencial o profesional), la integración o no de un motor gráfico, o las diferentes funcionalidades soportadas. Lo que sí esta claro es que los modelos con gráficos integrados contarán con el motor Intel GMA X4500. Este sistema incluirá soporte para DirectX 10, será unas tres veces más rápido que el actual GMA X3100, incluirá soporte para DisplayPort y permitirá la reproducción fluida de películas en alta definición, como las de los discos Blu-Ray sin apenas consumir ciclos de CPU.

 

3. Que contaremos con un controlador inalámbrico de Intel de la serie WiFi Link 5100/5300 con soporte para 802.11n (borrador). Adicionalmente, podremos encontrar una controladora WiMAX, también de Intel o, mejor aún, una tarjeta de la serie 5150/5350 combo WiFi/WiMAX. En el caso de Europa, debido a la nula implantación de WiMAX en nuestra zona, sera francamente complicado encontrar alguna de estas combinaciones por el momento.

 

Como podremos ver, se trata en todos los casos de componentes de Intel debidamente validados y preparados para trabajar entre sí de la manera más optimizada. Esta es una de las razones por las que, en teoría, aspectos como el consumo deberían de estar pulidos al máximo para obtener los mejores resultados.

 

Por otra parte, el segmento profesional seguirá estando debidamente cubierto con Centrino 2 vPro. Este sello garantiza la presencia de los componentes y tecnología que comentábamos anteriormente, junto a la tecnología vPro de Intel que ya llevamos tiempo viendo en el mercado de los equipos de sobremesa. Esto supone que se añaden las ventajas de gestión centralizada, soporte y seguridad de la plataforma vPro aplicada a los portátiles de la empresa.

 

 

Primeras pruebas

 

Llegados a este punto, quizá convenga ponerse manos a la obra, y observar los primeros resultados obtenidos por Centrino 2. Para ello, en el Laboratorio hemos tenido la oportunidad de probar en profundidad el nuevo Asus F6V con el nuevo procesador Intel Core 2 Duo T9400. Con el objeto de comparar estos primeros datos con máquinas actualmente en mercado, hemos tirado de histórico para rescatar análisis de dos equipos Santa Rosa similares en potencia de proceso, aunque con configuraciones ligeramente distintas. Las configuraciones de las tres máquinas que vamos a comparar son las siguientes:

 

Centrino 2

Asus F6V = Intel Core 2 Duo T9400 (2,53 GHz) con bus a 1.066 MHz, 4 Gbytes de RAM DDR2, Chipset Intel PM45, Tarjeta gráfica ATI Mobility Radeon HD3470 (256 Mbytes) y disco duro SATA de 320 Gbytes Western Digital.

Centrino

Asus G2SG = Intel Core 2 Duo T9300 (2,5 GHz) con bus a 800 MHz, 4 Gbytes de RAM DDR2, Chipset Intel 965PM, Tarjeta gráfica Nvidia GeForce 8700M GT (512 Mbytes) y disco duro SATA de 320 Gbytes Western Digital.

LG P300 = Intel Core 2 Duo T9300 (2,5 GHz) con bus a 800 MHz, 4 Gbytes de RAM DDR2, Chipset Intel 965PM, Tarjeta gráfica Nvidia GeForce 8600M GS (256 Mbytes) y disco duro SATA de 320 Gbytes Western Digital.

 

A continuación, os mostramos las gráficas de cada una de las máquinas para las pruebas PCMark Vantage y 3DMark 06. En ellas se observa cómo el nuevo Centrino 2 con el procesador con bus a 1.066 MHz se comporta mejor en la mayor parte de de las pruebas de PCMark Vantage, incluso a pesar de contar con una diferencia de sólo 300 MHz adicionales de velocidad de proceso, y con el importante hándicap de integrar un motor gráfico mucho menos potente que las máquinas con Santa Rosa utilizadas para la comparación. Esto arroja unas primeras cifras de rendimiento realmente excelentes:

 

 

 

 

A continuación, las gráficas de medición de temperatura de los portátiles indicados utilizando nuestro termómetro láser. En todos los casos se ha dividido el portátil en cuatro zonas superiores e inferiores y se ha medido la temperatura máxima alcanzada en cada zona. En este caso, establecer una comparación real entre unos equipos y otros resulta prácticamente imposible. La razón es que cada PC es un mundo y cada fabricante recurre a diseños propios y optimizados para refrigerar mejor o peor sus portátiles. Aun así, podemos observar como en general el nuevo Centrino 2 se comporta bastante bien, con valores que apenas superan los 40ºC en el peor de los casos. Estas cifras un par de grados inferiores a las más altas registradas en equipos Santa Rosa, como el LG P300:

 

 

 

 

Por último, tenemos las pruebas de consumo energético, donde hemos ejecutado el Battery Eater Pro sobre el Asus F6V. El problema de esta prueba es que para establecer comparaciones reales que nos permitan extraer conclusiones técnicamente fundamentadas, tendríamos que contar con una configuración lo más similar posible (y los equipos Centrino analizados cuentan con chips gráficos mucho más potentes) y una batería de 3 celdas estándar en vez de la de 6 celdas del equipo de Asus. Por ello, aquí tendremos que dar nuestra opinión basada en la experiencia, que a la vista de los primeros datos nos hace pensar que los resultados de autonomía probablemente sean algo mejores que con Santa Rosa, sobre todo si tenemos en cuenta que el Battery Eater Pro es una prueba realmente exigente, que literalmente devora la energía incluso en los portátiles más preparados.

 

 

 

Conclusiones finales sobre Centrino 2

 

Tras todo lo anterior, la sensación general de la nueva plataforma es realmente buena. Hemos visto como las prestaciones han mejorado considerablemente gracias en buena parte al nuevo bus de 1.066 MHz, mientras que la temperatura se muestra algo más contenida en el procesador, lo que siempre es una buena noticia. Eso supone que probablemente haya un consumo energético más ajustado (35 vatios según la propia Intel), lo que redunda en lo que parece ser una mejora de la autonomía y sobre todo una menor disipación de calor, que siempre es importante controlar en un portátil para trabajar con él lo más a gusto posible.

 

Eso sí, aunque por ahora podemos verlo funcionando con chip gráficos dedicados de ATI o NVIDIA, aún queda por ver que ofrece Intel con su nuevo motor gráfico integrado GMA X4500, según indican, hasta tres veces más potente que el GMA X3100 que actualmente integran los chipset de la familia Intel 945GM. En todo caso, no será hasta el mes de agosto cuando comencemos a ver los primeros modelos en circulación. De cualquier forma, muy esperado tras los múltiples retrasos que ha sufrido Centrino 2, en los que han influido fallos detectados en el citado sistema gráfico integrado y un problema de certificació y documentación del sistema de antena del apartado WiFi. Un área donde los sucesivos retrasos en la ratificación del estándar 802.11n (que no parece cerrarse definitivamente nunca) y la implantación de WiMAX ha obligado a Intel a rehacer muchos planes.

 

En definitiva, un paso más de Intel por dominar de facto el mercado de los ultraportátiles, con un producto eficiente, de buenas prestaciones y cualidades mejoradas respecto a la generación anterior. De hecho, Centrino 2 no ha hecho más que comenzar, pues en pocos meses podremos ver el primero procesador de cuatro núcleos de Intel para un portátil, con versiones específicas para equipos de alto rendimiento y otras de bajo consumo para máquinas como el MacBook Air. De hecho, mientras Atom se hace con el mercado de los subnotebooks, Intel ha mejorado mucho Centrino 2 para que equipos ultrafinos como el citado modelo de Apple o el Lenovo X300 estén a la orden del día. Y es que la mejora en la tecnología de fabricación de los principales componentes ha logrado reducir nada menos que un 45% el espacio necesario en la placa base para dichos elemento. Aún queda por ver que pueden ofrecer los primeros equipos PUMA de AMD, presentados hace unas semanas, y que aún no hemos tenido ocasión de poner a prueba concienzudamente.

 

El equipo de profesionales de MCPRO se encarga de publicar diariamente la información que interesa al sector profesional TI.

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La tarjeta con chip cumple medio siglo

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Un mes de septiembre del año 1968, los ingenieros alemanes Helmut Groettrup y Juergen Dethloff, presentaron la primera patente de un circuito de identificación, y G+D desarrollaría posteriormente las tres primeras aplicaciones basadas en esta tecnología. Todo esto, 50 años después, ha desembocado en el actual entorno de tarjetas con chip, usadas por 1.000 millones de usuarios diariamente en todo el mundo y por operadores de telecomunicaciones, fabricantes de coches, de dispositivos móviles, empresas comerciales y organismos de transporte o salud.

Coincidiendo con este aniversario, la oficina de patentes alemana ha equiparado a las tarjetas con chip con otros hitos de la tecnología como el motor diésel, el frigorífico, el tubo de rayos X o el formato de archivo MP3. Según este organismo, sin esta tecnología no hubiera sido posible construir el mundo que hoy conocemos plenamente conectado y serían imposibles realizar procesos de pago globales, seguros y sin efectivo, por no hablar de los avances en seguridad que han permitido en smartphones, wearables y dispositivos IoT.

Breve historia

La capacidad actual de almacenar datos bancarios y de identidad digital en solo unos pocos milímetros cuadrados es gracias al trabajo de Juergen Dethloff (1924-2002) y Helmut Groettrup (1916-1981). Estos ingenieros alemanes presentaron el 13 de septiembre de 1968 la primera patente del circuito de identificación. Su primer objetivo era el de recibir información y dotarla de un significado específico a través de un sistema de asignación especial con puntos de transmisión y recepción.

Un año después de la presentación de la primera patente, Dethloff y Groettrup presentaron en Alemania un desarrollo que permitía la transmisión inalámbrica por medio de acoplamiento inductivo (es decir, tecnología RFID o NFC). Esta segunda versión eliminó las limitaciones de la tarjeta de banda magnética en términos de baja confiabilidad y falta de protección contra el fraude.

Dethloff llevó la tecnología aún más lejos en una nueva solicitud de patente introduciendo microprocesadores y EEPROM (ROM programable y borrable) para hacer que el manejo de datos fuera más seguro y flexible. Tras ello, G+D entró en este sector comprando la patente y desarrollando tres aplicaciones a partir de esta tecnología.

Con estas aplicaciones fue posible desarrollar la inicialización segura a través de ubicaciones autorizadas en la producción de tarjetas, y también se definieron las propiedades de escritura basadas en la memoria de lectura, el uso de una bomba de carga para evitar manipulaciones durante el proceso de escritura, y el bloqueo o destrucción de la información en caso de un ataque. Todas estas aplicaciones siguen vigentes hoy en día, ya que se han convertido en aspectos clave de la seguridad y la adaptabilidad de la tarjeta con chip.

Según David González, director de ventas de G+D Mobile Security para Europa y el Norte de África, “las tarjetas con chip son indispensables en nuestra vida cotidiana. Las usamos a diario en cajeros automáticos, cuando compramos, cuando vamos al médico, en el transporte público, en las tarjetas de identidad electrónicas, en teléfonos móviles, para acceder a edificios y equipos informáticos, y cada vez con más frecuencia en los dispositivos IoT. No solo eso, –termina diciendo González–, también han fortalecido un uso seguro y flexible de la conectividad móvil, mayores niveles de seguridad para tarjetas de identidad y pasaportes y, en última instancia, la protección de nuestras identidades digitales. Sin el desarrollo de la tarjeta con chip y sus diversas aplicaciones impulsadas por G+D, el mundo de hoy en día no sería concebible”.

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Apple completa el pago de impuestos atrasados a la UE

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Apple ha pagado a Irlanda la totalidad de impuestos atrasados exigidos por la Unión Europea y que ascienden a 14.300 millones de euros, intereses incluidos.

El anuncio ha llegado de la mano de la Comisaria europea de Competencia, Margrethe Vestager, tras la confirmación (se rumoreaba en los últimos días) del Ministro de finanzas irlandés. Vestager ha anunciado también una propuesta para que la Comisión Europea retire la demanda contra Irlanda por ayudas ilegales a Apple.

Aunque la firma de Cupertino haya abonado los impuestos e intereses exigidos, el dinero seguirá cerrado en una cuenta administrada por un fondo fiduciario a la espera de la resolución definitiva de la alta justicia europea a la apelación de Irlanda.

De hecho, el ministro irlandés asegura que su gobierno sigue sin aceptar el dictamen de la Comisión Europea, si bien la “recuperación completa” de la deuda de Apple “demuestra que la intención del Gobierno es siempre cumplir con sus obligaciones legales”“Como miembros comprometidos de la Unión Europea, siempre hemos confirmado que recuperaríamos las supuestas ayudas estatales”, ha asegurado.

Irlanda: un paraíso fiscal para Apple

Hace tiempo que la Comisión Europea considera que Apple (y otras grandes tecnológicas) practican sofisticadas operaciones financieras y fiscales para pagar el menor número de impuestos en Europa.

Una “ingeniería fiscal” que aprovecha resquicios legales de los estados miembros (e intereses puntuales de algunos de ellos como Irlanda), filiales varias y transferencias de facturación a centrales establecidas en determinadas países que les permiten pagar tasas impositivas muy por debajo de la media del Viejo Continente y del resto de empresas no digitales.

El mayor ejemplo es Apple e Irlanda, un país que de facto actúa como un paraíso fiscal dentro de la UE, permitiendo que el gigante de Cupertino pague un impuesto de sociedades (1-2%) muy por debajo de la media de la UE y del que pagan otras compañías, en lo que se considera contrario a los intereses del resto de estados en los que opera la compañía.

Irlanda ha reducido artificialmente la factura fiscal de Apple y queremos enviar un mensaje claro: los Estados no pueden dar ventajas fiscales a las empresas, da igual que sean grandes o pequeñas, extranjeras o europeas”, explicó la comisaria Vestager, cuando anunció el dictamen contra Apple e Irlanda.

Apple se ha defendido argumentando que se ha ajustado siempre a la legalidad vigente en cada estado. Y es cierto. El problema es que el nivel de impuestos irlandés es una ayuda estatal ilegal según el dictamen de la Comisión Europea. Starbucks, BASF y Fiat-Chrysler, son otras multinacionales que se han visto obligadas a abonar lo que habían dejado de pagar con efectos retroactivos por el mismo motivo.

Apple en España

También los gobiernos europeos consideran que hay “grandes empresas que no pagan suficiente en los estados donde realizan un importante volumen de negocio” y están estudiando impuestos especiales para las tecnológicas.

El caso de Apple en España es ilustrativo. La mayor compañía mundial por capitalización de mercado y una de las que mayores beneficios obtienen respecto a sus ingresos, pagó a la Hacienda española solo 7,5 millones de impuestos entre 2010 y 2014. Apple Retail Spain registró en 2012 pérdidas de 22 millones de euros, cuando las tiendas físicas de Apple son (atendiendo a su superficie) las más rentables del mundo.

Todo ello es posible por el mismo artificio: Apple declara la práctica totalidad de los beneficios obtenidos en la Unión Europea en Irlanda.

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Las empresas que más ayudan a pymes y autónomos españoles

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La consultora Advice Strategic Consultants, de la que es socio director general nuestro colaborador, Jorge Díaz-Cardiel, ha llegado a la conclusión de que la Fundación Bancaria La Caixa, El Corte Inglés, Telefónica, Inditex y CaixaBank son las cinco primeras grandes empresas que, según las pymes y autónomos españoles, “más les ayudan” en el desempeño de su labor empresarial.

Se trata de unos resultados basados en las encuestas realizadas a pymes, microempresas y autónomos de varios sectores, así como entrevistas a líderes de opinión de nuestro país para contrastar opiniones. Según la consultora,  la coincidencia entre los dos públicos entrevistados es casi del 99%, mientras que el Índice de confianza estadística es el 98,2%.

Así, el primer dato destacable es que Fundación Bancaria La Caixa, seguida por El Corte Inglés, Telefónica, Inditex y CaixaBank son las empresas que las pymes y autónomos españoles más y mejor valoran, porque les ayudan en el desempeño de su labor empresarial. Les siguen líderes sectoriales: Danone, Calidad Pascual, HP, Apple, Sage Spain, Microsoft, Meliá Hotels International, Iberostar, Seat, Naturgy (antes, Gas Natural Fenosa), Iberia, Abertis, Pelayo, Mapfre, Cellnex Telecom y MSD.

En cada sector hay no menos de una docena de empresas que destacan, en ámbitos que aportan mucho al PIB, sea el turismo, con un 11%, o las TIC, con un 8,4%, por ejemplo”, indicó Díaz Cardiel. En total, las pymes y autónomos entrevistados han analizado 400 grandes empresas en un período de encuestación de tres meses.

Son sectores y empresas sistémicos para la economía y sociedad españolas. “El caso más emblemático es La Fundación Bancaria La Caixa, presidida por Isidre Fainé y más conocida como La Caixa”, añade Díaz Cardiel. De CaixaBank dependen las participaciones en Telefónica (5%) y Repsol (9,5%), aunque Criteria Caixa también posee un 1% de Telefónica, siendo La Caixa, por tanto, el primer accionista de la operadora.

Razones de valoración positiva de las grandes empresas

Preguntados los entrevistados por qué CaixaBank, un banco, seguido de Santander (con Popular, que aportó muchos clientes pymes y autónomos al banco cántabro), BBVA y Bankinter son tan importantes para ellos, la respuesta fue clara: “el acceso a la financiación bancaria, que en el caso de las pymes españolas alcanza el 88 por ciento versus el 50 por ciento de Alemania y el 30 por ciento en Estados Unidos. Durante los años de crisis, la principal preocupación de pymes y autónomos fue la sequía del crédito empresarial, abierto a empresas solventes entre 2014 y 2018, lo que ha facilitado la inversión empresarial”, explica Jorge Díaz Cardiel.

Telefónica, seguida por los otros operadores de telecomunicaciones, es importante para las pymes porque les hace llegar la fibra óptica, acceso a Internet, convergencia, contenidos, cloud, big data e inteligencia artificial. Contenidos, mediante su alianza con Netflix y cloud, gracias a su acuerdo con Amazon Web Services (AWS). Vodafone, Orange y Más Móvil siguen el mismo camino, “imitando al incumbente y líder del mercado”.

Pymes y autónomos han destacado el crecimiento de Telefónica, en un extremo, por la oferta y la calidad y de Más Móvil, en el otro extremo, porque ofrece precios bajos. Al mismo tiempo, señalan que “Vodafone baja y Orange sube”.

El Corte Inglés y la economía y la sociedad españolas están indisolublemente unidas, dicen pymes y autónomos, que dicen conocer bien El Corte Inglés en un 99%. “El Corte Inglés provee de todo -productos, servicios-, ofrece calidad de servicio, buena atención al cliente y, cada vez más, comercio electrónico para comprar online”. Otros grandes de la distribución, le siguen, como Inditex y Mercadona, entre otros. En Tecnologías de la Información, HP (hardware) y Sage Spain y Microsoft (software).

“La hostelería tiene campeones nacionales, Melia Hotels International, primero, e Iberostar Group, segundo. La expansión internacional de Meliá está ayudando a muchas pymes a seguir al líder hotelero, efecto de arrastre, que también se aprecia en Inditex o, en el caso de CaixaBank, líder del mercado ibérico, de expansión de nuestras pymes al país vecino, Portugal”. La automoción está dominada por Seat, empresa que tiene, como el resto de su sector en menor medida, una industria auxiliar (muy fuerte) del automóvil, compuesta de pymes, pero muy dependientes de los planes de las grandes empresas automovilísticas, cada vez menos españolas y más foráneas, por “lo que las decisiones se toman fuera de España, lo que preocupa a pymes y autónomos en automoción”.

En Energía, lidera Naturgy (antes denominada Gas Natural Fenosa), seguida por Iberdrola; en Aerolíneas, Iberia; en Seguros, Pelayo, primero, y Mapfre, después; en Gestión de Infraestructuras inalámbricas, Cellnex Telecom, “el mejor valor en bolsa (Ibex-35, en 2017 y 2018), con revalorización del 62%”.

Parámetros

Lo que más valoran las pymes y autónomos de las grandes empresas:

  • Que se les provea de contratos, carga de trabajo (98%)
  • Ayuda en la generación de Empleo (95%)
  • Facilidad de acceso a la Financiación bancaria (90%)
  • Mejoras en la gestión (84%)
  • Mejoras en sus procesos internos y de relación con clientes (76%)
  • Formación, especialmente importante en Telecomunicaciones, TIC y servicios financieros (75%)
  • Digitalización, transformación digital, (70%) que se traducen en más productividad y más competitividad.
  • Internacionalización, salida al exterior, exportar (69%)

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