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Los nuevos MacBooks en España

Apple ha traído a España los nuevos MacBooks para presentarlos a la prensa y hemos podido verlos y hasta tocar con nuestras propias manos tanto las nuevas carcasas de aluminio como el nuevo trackpad Multi-Touch. Los detalles técnicos y hasta los precios los conocíamos, pero los pocos minutos que hemos podido probar los recién llegados a la familia de portátiles de Apple nos han dejado una excelente impresión.

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Apple ha traído a España los nuevos MacBooks para presentarlos a la prensa y hemos podido verlos y hasta tocar con nuestras propias manos tanto las nuevas carcasas de aluminio como el nuevo trackpad Multi-Touch. Los detalles técnicos y hasta los precios los conocíamos, pero los pocos minutos que hemos podido probar los recién llegados a la familia de portátiles de Apple nos han dejado una excelente impresión.

 

La presentación de los nuevos MacBooks nos traía a España los últimos ordenadores portátiles de Apple poco después de que Steve Jobs se ocupara de presentarlos como primicia mundial. Una gran oportunidad de tener entre manos estos nuevos modelos que tantos comentarios han suscitado tanto en un sentido como en otro. Durante la presentación repasamos muchos detalles que ya conocíamos pero pudimos darnos cuenta de algunos que quizás pasaron más desapercibidos. Lo que es indudable es que en Apple están muy orgullosos del esfuerzo tecnológico y de diseño que han realizado para fabricar estos nuevos MacBooks. Mucho énfasis en el nuevo método de fabricación, basado literalmente en un bloque de aluminio que se vacía por dentro, y en la política ecológica que abarca tanto las nuevas pantallas, libres de sustancias nocivas, como el empaquetado e incluso el reciclaje de los propios portátiles. Tanto aluminio como el cristal son materiales reciclables y valiosos. Una vez concluida la presentación se destapó la mesa en la que la nueva familia esperaba impaciente para salir al encuentro de nuestra curiosidad.

 

 

La primera impresión, la del tacto, fue realmente positiva. El método de fabricación realmente consigue que parezca que estamos ante un ordenador echo de una sola pieza. El tacto del aluminio es agradable, no demasiado frío, y la sensación de solidez es más que notable. Tan macizo parecen los nuevos MacBooks que casi nos sorprendimos cuando nos mostraron cómo se retiraba la tapa inferior para dejar al descubierto tanto la batería como la unidad de disco duro. Bajo estos elementos se encuentra una placa que desatornillada nos da acceso a las ampliaciones de memoria. Peculiar el funcionamiento de la ranura que permite instalar un sistema de anclaje de seguridad. Este mismo anclaje impide que puedan extraerse las partes internas a las que se accede por la misma tapa. Un sistema muy logrado.

 

 

La pantalla retroiluminada por LED tiene un brillo excelente y un buen contraste. El cristal que protege la pantalla hace un buen trabajo con los reflejos (incluso con el flash que utilizamos) y proporciona una mayor nitidez. Las ya de por sí buenas pantallas de los MacBooks reciben una consistente mejora. El encendido y apagado es instanáneo y la velocidad de funcionamiento de la tarjeta gráfica, sobre todo la 9600 de los MacBook Pro, se nota incluso con las aplicaciones instaladas por defecto. Una lástima que por temas de peso el MacBook Air no pueda disfrutar del cristal que tapa el panel. Con ello el portátil pierde rigidez en la parte de la pantalla y el contraste es algo menor. Eso sí, sigue siendo impresionante sujetar un Air en la mano sin notarlo apenas. Una gran mejora para el Air es sin duda la nueva tarjeta gráfica. Esperamos que se cumplan las cifras proporcionadas por Apple y que la adopción de estas nuevas tarjetas no merme la autonomía de sus portátiles. La presencia de retroiluminación LED en las pantallas es posible que compense el consumo adicional, pero en nuestras pruebas lo comprobaremos con más precisión.

 

 

Más difícil de evaluar es la presencia de procesadores Intel Core Duo más potentes y de memoria DDR3. En lo poco que pudimos trastear la velocidad de respuesta parecía buena, pero es imposible pronunciarse sin unas pruebas en condiciones. Eso sí, el MacBook Pro más potente sí que marcaba diferencias incluso a simple vista. Lo que sí pudimos probar es el nuevo trackpad “cristalino” realmente confortable, incluso para manos de cierto tamaño. Cuesta algo acostumbrarse al nuevo sistema que sustituye los botones del ratón, ya que no basta con rozar sino que hay que “hundir” el touchpad para que responda. Muy interesante la funcionalidad Multi-Touch, sobre todo porque permite que podamos configurarla para cambiar su comportamiento. Estuvimos probando rotaciones, toques múltiples y todas las nuevas funciones del pad y lo cierto es que resulta cómodo.

 

 

Una novedad que quizás quedara algo eclipsada en la presentación original es el Cinema Display de 24 pulgadas pensado para los nuevos MacBook. También funciona con retroiluminación LED. Lo cierto es que visto de cerca conquista. En primer lugar la fuente de alimentación está integrada con la pantalla, lo cual nos hizo desconfiar del posible calentamiento del dispositivo. La sorpresa vino al comprobar al tacto que la carcasa de aluminio, incluso cerca de la rejilla de ventilación de la fuente, estaba prácticamente frío. Muy positivo también el que se hayan concentrado las conexiones en solo dos cables. El cable de conexiones se desdobla en tres proporcionando alimentación para el MacBook (otra idea genial, no hace falta tener el alimentador rondando por la mesa o el suelo) el nuevo MiniDock y una conexión USB. El diseño del monitor, la carcasa de aluminio y el cristal frontal, se integra con el de los MacBook de forma perfecta. Además incorpora micrófono y cámara iSight además de altavoces. Un buen complemento al que sólo hay que añadir un teclado.

 

 

Después de echar un vistazo aunque sea superficial, podemos decir que el orgullo de Apple está justificado. Uno puede cuestionar la eficacia de su política de precios o sopesar si le interesa pasarse a Mac OS X… pero no se puede negar que siempre que Apple renueva sus portátiles se nota que ha escalado un peldaño más tanto en tecnología como en diseño. No sabemos si van a ser los portátiles más vendidos, seguramente no, tampoco serán los más potentes, pero lo que es seguro es que no dejarán a nadie indiferente, ni siquiera a los más fieles a Wintel, ni por diseño ni por prestaciones.

 

Y por algo más que apreciamos mucho en Apple: las buenas ideas. Esas que no están relacionadas con Megahertzios o MegaFlops, sino que están encaminadas a facilitar las cosas, incluso a hacer que utilizar la tecnología sea agradable. Detalles como el trackpad Multi-Touch, los cables del nuevo monitor, el sistema de acceso a la batería y las partes internas denotan una inversión en buenas ideas. Podemos estar en el bando PC por versatilidad, por prestaciones, por compatibilidad incluso por fidelidad, pero ese reflejo sobre el aluminio pulido de los MacBook no nos dejará indiferente.

 

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La FCC trabaja en su argumento contra la neutralidad de la red

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La neutralidad de la red ha estado en el punto de mira de la FCC desde que se produjo el cambio de gobierno en Estados Unidos. Ajit Pai, presidente de la FCC, ha sido el motor principal de la corriente que se ha lanzando en contra de las medidas de la era Obama que garantizaban la neutralidad de la red, y como vimos en este artículo logró salirse con la suya.

Sin embargo, poco le duró la alegría al que muchos tildan de ser un pelele de las grandes teleoperadoras: veintidós Estados piden que se respete la neutralidad de la red, y en suma representan a más de la mitad de la población de Estados Unidos.

La situación se está calentando, pero la FCC y su hombre estrella, Ajit Pai, no van a dar su brazo a torcer, más bien todo lo contrario. Según las últimas informaciones están trabajando en su argumentación para defender a capa y espada la idea de acabar con la neutralidad de la red, un movimiento que como ya hemos dicho en artículos anteriores permitirá a las operadoras crear una Internet de primera y una Internet de segunda, y manipular los servicios y el tráfico a su antojo.

Ajit Pai ha sido crítico con el Estado de California por aprobar una medida estatal que busca garantizar el acceso abierto y libre a Internet, y comentó que la FCC puede frenar las malas prácticas de las operadoras gracias a su política de transparencia.

“Si un ISP comienza a bloquear o a restringir contenido legal todos lo sabrán”.

No ha concretado qué medidas tomarán en esos casos ni qué se entenderá por “contenido legal”, pero sus argumentos no tienen sentido y no suena nada bien, ya que parecen apuntar a un intento de controlar y de censurar Internet al más puro estilo “juez y verdugo” (decidir qué debe ser restringido y qué no, y adoptar las medidas oportunas).

El presidente de la FCC ha sido crítico también con los gigantes que defienden la neutralidad de la red y no ha tenido reparos en recurrir a comentarios sin sentido, cosa que al fin y al cabo es hasta normal, ya que no tiene más opción para defender lo indefendible.

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Amazon: el rival a batir en dispositivos para el Hogar Inteligente

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Hogar Inteligente Amazon

El segmento del hogar inteligente moverá 53.000 millones de dólares en 2022, según las previsiones de la firma de análisis Zion Market Research. Amazon quiere una parte de esa tarta tanto en la parte de los dispositivos como en tecnologías de control por voz.

Amazon celebró el jueves un evento donde sorprendió al personal al presentar quince nuevos dispositivos habilitados con Alexa, el asistente más avanzado del mercado que el gigante del comercio electrónico está introduciendo en todos sus productos de hardware y también licenciado en el de terceros, como vimos ayer con el anuncio de una alianza con Lenovo.

El evento sirvió para confirmar las ambiciones de la firma de Bezos en dispositivos para hogar inteligente. Amazon ha tomado una ventaja importante y busca un nuevo canal masivo de ingresos. De paso, también confirmó que es capaz de celebrar -por sorpresa- un evento igual o más emocionante que los de Apple.

Entre los dispositivos presentados, vimos actualizaciones de algunos conocidos que lideran el mercado como los altavoces inteligentes Echo Dot o Plus; el modelo con pantalla Echo Show y nuevos modelos para cubrir otros campos como los Echo Link conectables a los sistemas de audio caseros o el económico Echo Input. Todos permiten hablar con Alexa para funciones de entretenimiento; obtener respuestas a preguntas; realizar compras o controlar otros gadgets conectados al hogar inteligente.

Entre las sorpresas, destacaron un reloj inteligente; un enchufe inteligente; un dispositivo hardware dedicado a automoción, que pretende llevar su asistente a cualquier vehiculo, y hasta un microondas inteligente.

Alexa es la estrella

Amazon sólo ha tardado cuatro años en convertir su tecnología de control por voz en la más poderosa de la industria y a Alexa en la referencia entre los asistentes virtuales. Ha sido la clave para abrir toda una categoría de producto con los Echo propios (los más vendidos -por mucho- del sector) y licenciado la tecnología y un paquete de desarrollo al resto de los OEM para creación de otros asistentes para el hogar.

Alexa también está llegando a otros segmentos como el de automoción con acuerdos como el de SEAT o al del retail a través de grandes minoristas como Best Buy. Más importante aún es la integración de Alexa en los Windows PC con aplicación propia, en lo que fue uno de los anuncios destacados del pasado CES.

Alexa cuenta hoy con 50.000 habilidades disponibles y se esperan otras. Con la presentación de los nuevos Echo, Amazon ha anunciado una serie de actualizaciones que deberían convertirla en más agradable y conversacional y en definitiva, lograr el gran objetivo de todos estos asistentes: convertir su uso en más natural.

El premio es gordo y Amazon tiene una ventaja importante frente a Google, Apple y Microsoft.

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Internet se dividirá en dos en la próxima década, según Eric Schmidt

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Eric Schmidt, ex-presidente ejecutivo de Alphabet, comentó recientemente en una entrevista que está totalmente convencido de que Internet se acabará dividiendo en dos, y que esto ocurrirá en 2028.

Estas declaraciones se produjeron durante la celebración de un evento organizado por la firma de inversión Village Global VC, y la verdad es que tiene mucho sentido tras analizar la explicación que ofreció este conocido ejecutivo, en la que parte de la ya clásica dualidad China-Estados Unidos.

La idea que propone Schmidt es simple: con la globalización China está teniendo un peso cada vez mayor en la economía internacional. El país ofrece servicios y productos tecnológicos que han adquirido una enorme popularidad, y muchas de sus empresas gozan de una gran importancia en países occidentales.

Sin embargo esos productos y esas empresas dependen de un gobierno dictatorial que como sabemos censura los medios y recorta las libertades de sus ciudadanos sin temor al qué dirán, una realidad que según Eric Schmidt constituiría el punto de partida de esa Internet dividida en dos.

Por un lado tendríamos una Internet censurada y controlada por China, que tendría que ser utilizada por aquellos que quieran hacer negocios concretos con el gigante rojo, y la Internet libre que todos conocemos, una bifurcación que en cierta forma ya existe en el mundo real con The Belt and Road, una iniciativa surgida en China que tiene por objetivo conectar al país con otros países para potenciar el comercio y  la influencia política del gigante asiático.

En resumen, una Internet controlada por China y una Internet controlada por Estados Unidos en 2028, una idea que con las premisas que ha dado Eric Schmidt no suena para nada descabellado, sobre todo si tenemos en cuenta que hasta Google está dispuesta a tragarse su orgullo para volver a operar en el mercado chino.

Obvia decir que si esta realidad se acaba cumpliendo todas las empresas que sean partícipes de esa Internet controlada por China serán cómplices de las violaciones de derechos humanos que lleva a cabo el gobierno de dicho país, y lo mismo ocurrirá con Google si acepta las exigencias que le impondrán para volver a operar con su conocido buscador en el mercado chino.

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