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SMC TigerStore, todo en red

Un disco en red de altas prestaciones especialmente pensado para entornos SOHO. Entre las funciones que ofrece, está la descarga directa de archivos vía BitTorrent, actuar como servidor de impresión o el backup directo. Cuenta además con soporte para unidades de almacenamiento externo, bahía para tarjetas de memoria flash e incluso permite la conexión de un sistema SAI vía USB para desconectarse ante un corte de luz.

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Un disco en red de altas prestaciones especialmente pensado para entornos SOHO. Entre las funciones que ofrece, está la descarga directa de archivos vía BitTorrent, actuar como servidor de impresión o el backup directo. Cuenta además con soporte para unidades de almacenamiento externo, bahía para tarjetas de memoria flash e incluso permite la conexión de un sistema SAI vía USB para desconectarse ante un corte de luz.

El segmento de los sistemas de almacenamiento en red o NAS se encuentra en plena expansión. Antes eran equipos dirigidos exclusivamente a empresas, pero cada vez es más habitual verlos instalados en casa o pequeñas oficinas y despachos. Su ventaja fundamental es que ofrece un espacio de almacenamiento de gran capacidad disponible en la red, con la comodidad de tener que destinar un PC a esta tarea. Pero además de esta utilidad básica, los últimos modelos integran algunas posibilidades realmente interesantes como ocurre en el modelo de SMC que ahora revisamos.

El NAS02 de SMC pertenece a la gama TigerStore y representa el punto de entrada a dicha línea de productos. Se trata de un equipo con dos bahías de 3,5 pulgadas para instalar discos duros Serial ATAII de hasta 1 Tbyte de capacidad cada uno. Los discos pueden ser instalados como unidades independientes o, mejor aún, en RAID. En este último caso se puede optar por el nivel 0, en el que se suman las capacidades de los discos y se mejoran las prestaciones, aunque obtenemos nula redundancia.

Ficha técnica

O mucho más lógico, el nivel 1, donde la información es duplicada en tiempo real entre ambas unidades, obteniéndose de esta forma una total redundancia y seguridad de los datos. Al precio que estan las unidades de disco, esta es la mejor opción para tener una mediana seguridad de que en caso de problemas con uno de los discos, el otro siempre mantendrá una copia de los datos.

Primeros pasos

Este NAS se entrega completamente vacío, dejando libertad al usuario para que instale la/s unidad/es que más le convengan por precio, disponibilidad o capacidad. Para ello basta retirar una tapa de plástico del frontal, atornillar una pletina plástica en uno de los laterales, colocar tornillos en la opuesta e insertar la unidad a través de cada uno de los carriles disponibles para cada bahía. Este proceso esta relativamente bien explicado en el manual, por lo que no debería entrañar grandes dificultades a usuarios míninamente mañosos.

La unidad cuenta con su propio sistema de refrigeración mediante un ventilador situado en la parte trasera. El nivel de ruido generado, aunque no es demasiado elevado, sí puede llegar a ser molesto en determinadas ubicaciones de una casa. Por ello, lugares como el salón o el cuarto de trabajo quizá no sean el mejor lugar para este NAS si nuestra intención es mantenerlo encendido 24×7. En todo caso, en el frontal encontramos un lector de tarjetas flash MMC/SD/MS, así como un puerto USB que se suma a los dos traseros. En ellos podemos conectar una cámara de fotos digital para acceder a las fotos que almacene, una memoria flash USB/disco externo USB o una impresora que podremos compartir en red con todos los equipos. Por último, en el frontal tenemos acceso a un botón de backup automático con el que podremos volcar automáticamente todo el contenido de las tarjetas flash insertadas en el lector, o los dispositivos conectados a los USB de manera directa y sin usar el PC.

Detalles interesantes

Entre los aspectos a destacar hay que tener presente que contamos con un puerto Ethernet Gigabit, lo que ayudará mucho en el caso de que debamos transferir gran cantidad de información hacia/desde el NAS. Sin embargo, lo más curioso de este equipo va más allá del almacenamiento en red. Así, para diferenciarse del resto, encontramos capacidades como la posibilidad de configurarlo como un cliente de BitTorrent al que podemos dejar descargando archivos de manera ininterrumpida y con el PC apagado. A esto hay que añadir que puede actuar como servidor FTP, Media Server y servidor de iTunes para servir contenidos de audio/vídeo en streaming a otros dispositivos de la casa, e incluso es capaz de trabajar con un SAI conectado al USB. De esta forma, ante un fallo de corriente en el que el SAI da la orden de apagado vía USB, el NAS es capaz de detectar la situación y desconectarse de manera segura mientras el SAI lo mantiene encendido.

Al margen de esto encontramos otras características ya habituales en estos equipos, como son la generación de informes y notificación de errores vía mail. Ahora bien, lo que nos ha gustado especialmente es el hecho de contar con soporte para autenticación a través del Directorio Activo de Microsoft, o la posibilidad de intercambiar y reconstruir los discos en caliente. Estas dos funciones no son inéditas en absoluto, pero sí muy poco habituales en un equipo de esta gama.

Conclusiones

Sin duda, este NAS de SMC nos ha gustado por la buena cantidad de posibilidades que ofrece para entornos que busquen una solución fiable y sencilla para poner toda su información en red con un cierto nivel de seguridad. En el caso de las pequeñas oficinas o despachos profesionales, las funciones de copia de seguridad, impresión en red, servidor FTP o el soporte para Directorios Activos serán un importante aliciente frente a otras opciones. En el caso de los usuarios domésticos, el funcionamiento como cliente de BitTorrent, servidor de audio/vídeo y la posibilidad de actuar como centro de almacenamiento y volcado de fotos y vídeos de la familia será muy valorado. Eso sí, tanto en un entorno como en otro, aunque la configuración no es complicada y se realiza íntegramente vía Web, necesitaremos ciertos conocimientos de red y sistemas para aprovechar al máximo las características del equipo.

El equipo de profesionales de MCPRO se encarga de publicar diariamente la información que interesa al sector profesional TI.

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La tarjeta con chip cumple medio siglo

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Un mes de septiembre del año 1968, los ingenieros alemanes Helmut Groettrup y Juergen Dethloff, presentaron la primera patente de un circuito de identificación, y G+D desarrollaría posteriormente las tres primeras aplicaciones basadas en esta tecnología. Todo esto, 50 años después, ha desembocado en el actual entorno de tarjetas con chip, usadas por 1.000 millones de usuarios diariamente en todo el mundo y por operadores de telecomunicaciones, fabricantes de coches, de dispositivos móviles, empresas comerciales y organismos de transporte o salud.

Coincidiendo con este aniversario, la oficina de patentes alemana ha equiparado a las tarjetas con chip con otros hitos de la tecnología como el motor diésel, el frigorífico, el tubo de rayos X o el formato de archivo MP3. Según este organismo, sin esta tecnología no hubiera sido posible construir el mundo que hoy conocemos plenamente conectado y serían imposibles realizar procesos de pago globales, seguros y sin efectivo, por no hablar de los avances en seguridad que han permitido en smartphones, wearables y dispositivos IoT.

Breve historia

La capacidad actual de almacenar datos bancarios y de identidad digital en solo unos pocos milímetros cuadrados es gracias al trabajo de Juergen Dethloff (1924-2002) y Helmut Groettrup (1916-1981). Estos ingenieros alemanes presentaron el 13 de septiembre de 1968 la primera patente del circuito de identificación. Su primer objetivo era el de recibir información y dotarla de un significado específico a través de un sistema de asignación especial con puntos de transmisión y recepción.

Un año después de la presentación de la primera patente, Dethloff y Groettrup presentaron en Alemania un desarrollo que permitía la transmisión inalámbrica por medio de acoplamiento inductivo (es decir, tecnología RFID o NFC). Esta segunda versión eliminó las limitaciones de la tarjeta de banda magnética en términos de baja confiabilidad y falta de protección contra el fraude.

Dethloff llevó la tecnología aún más lejos en una nueva solicitud de patente introduciendo microprocesadores y EEPROM (ROM programable y borrable) para hacer que el manejo de datos fuera más seguro y flexible. Tras ello, G+D entró en este sector comprando la patente y desarrollando tres aplicaciones a partir de esta tecnología.

Con estas aplicaciones fue posible desarrollar la inicialización segura a través de ubicaciones autorizadas en la producción de tarjetas, y también se definieron las propiedades de escritura basadas en la memoria de lectura, el uso de una bomba de carga para evitar manipulaciones durante el proceso de escritura, y el bloqueo o destrucción de la información en caso de un ataque. Todas estas aplicaciones siguen vigentes hoy en día, ya que se han convertido en aspectos clave de la seguridad y la adaptabilidad de la tarjeta con chip.

Según David González, director de ventas de G+D Mobile Security para Europa y el Norte de África, “las tarjetas con chip son indispensables en nuestra vida cotidiana. Las usamos a diario en cajeros automáticos, cuando compramos, cuando vamos al médico, en el transporte público, en las tarjetas de identidad electrónicas, en teléfonos móviles, para acceder a edificios y equipos informáticos, y cada vez con más frecuencia en los dispositivos IoT. No solo eso, –termina diciendo González–, también han fortalecido un uso seguro y flexible de la conectividad móvil, mayores niveles de seguridad para tarjetas de identidad y pasaportes y, en última instancia, la protección de nuestras identidades digitales. Sin el desarrollo de la tarjeta con chip y sus diversas aplicaciones impulsadas por G+D, el mundo de hoy en día no sería concebible”.

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Apple completa el pago de impuestos atrasados a la UE

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Apple ha pagado a Irlanda la totalidad de impuestos atrasados exigidos por la Unión Europea y que ascienden a 14.300 millones de euros, intereses incluidos.

El anuncio ha llegado de la mano de la Comisaria europea de Competencia, Margrethe Vestager, tras la confirmación (se rumoreaba en los últimos días) del Ministro de finanzas irlandés. Vestager ha anunciado también una propuesta para que la Comisión Europea retire la demanda contra Irlanda por ayudas ilegales a Apple.

Aunque la firma de Cupertino haya abonado los impuestos e intereses exigidos, el dinero seguirá cerrado en una cuenta administrada por un fondo fiduciario a la espera de la resolución definitiva de la alta justicia europea a la apelación de Irlanda.

De hecho, el ministro irlandés asegura que su gobierno sigue sin aceptar el dictamen de la Comisión Europea, si bien la “recuperación completa” de la deuda de Apple “demuestra que la intención del Gobierno es siempre cumplir con sus obligaciones legales”“Como miembros comprometidos de la Unión Europea, siempre hemos confirmado que recuperaríamos las supuestas ayudas estatales”, ha asegurado.

Irlanda: un paraíso fiscal para Apple

Hace tiempo que la Comisión Europea considera que Apple (y otras grandes tecnológicas) practican sofisticadas operaciones financieras y fiscales para pagar el menor número de impuestos en Europa.

Una “ingeniería fiscal” que aprovecha resquicios legales de los estados miembros (e intereses puntuales de algunos de ellos como Irlanda), filiales varias y transferencias de facturación a centrales establecidas en determinadas países que les permiten pagar tasas impositivas muy por debajo de la media del Viejo Continente y del resto de empresas no digitales.

El mayor ejemplo es Apple e Irlanda, un país que de facto actúa como un paraíso fiscal dentro de la UE, permitiendo que el gigante de Cupertino pague un impuesto de sociedades (1-2%) muy por debajo de la media de la UE y del que pagan otras compañías, en lo que se considera contrario a los intereses del resto de estados en los que opera la compañía.

Irlanda ha reducido artificialmente la factura fiscal de Apple y queremos enviar un mensaje claro: los Estados no pueden dar ventajas fiscales a las empresas, da igual que sean grandes o pequeñas, extranjeras o europeas”, explicó la comisaria Vestager, cuando anunció el dictamen contra Apple e Irlanda.

Apple se ha defendido argumentando que se ha ajustado siempre a la legalidad vigente en cada estado. Y es cierto. El problema es que el nivel de impuestos irlandés es una ayuda estatal ilegal según el dictamen de la Comisión Europea. Starbucks, BASF y Fiat-Chrysler, son otras multinacionales que se han visto obligadas a abonar lo que habían dejado de pagar con efectos retroactivos por el mismo motivo.

Apple en España

También los gobiernos europeos consideran que hay “grandes empresas que no pagan suficiente en los estados donde realizan un importante volumen de negocio” y están estudiando impuestos especiales para las tecnológicas.

El caso de Apple en España es ilustrativo. La mayor compañía mundial por capitalización de mercado y una de las que mayores beneficios obtienen respecto a sus ingresos, pagó a la Hacienda española solo 7,5 millones de impuestos entre 2010 y 2014. Apple Retail Spain registró en 2012 pérdidas de 22 millones de euros, cuando las tiendas físicas de Apple son (atendiendo a su superficie) las más rentables del mundo.

Todo ello es posible por el mismo artificio: Apple declara la práctica totalidad de los beneficios obtenidos en la Unión Europea en Irlanda.

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Las empresas que más ayudan a pymes y autónomos españoles

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La consultora Advice Strategic Consultants, de la que es socio director general nuestro colaborador, Jorge Díaz-Cardiel, ha llegado a la conclusión de que la Fundación Bancaria La Caixa, El Corte Inglés, Telefónica, Inditex y CaixaBank son las cinco primeras grandes empresas que, según las pymes y autónomos españoles, “más les ayudan” en el desempeño de su labor empresarial.

Se trata de unos resultados basados en las encuestas realizadas a pymes, microempresas y autónomos de varios sectores, así como entrevistas a líderes de opinión de nuestro país para contrastar opiniones. Según la consultora,  la coincidencia entre los dos públicos entrevistados es casi del 99%, mientras que el Índice de confianza estadística es el 98,2%.

Así, el primer dato destacable es que Fundación Bancaria La Caixa, seguida por El Corte Inglés, Telefónica, Inditex y CaixaBank son las empresas que las pymes y autónomos españoles más y mejor valoran, porque les ayudan en el desempeño de su labor empresarial. Les siguen líderes sectoriales: Danone, Calidad Pascual, HP, Apple, Sage Spain, Microsoft, Meliá Hotels International, Iberostar, Seat, Naturgy (antes, Gas Natural Fenosa), Iberia, Abertis, Pelayo, Mapfre, Cellnex Telecom y MSD.

En cada sector hay no menos de una docena de empresas que destacan, en ámbitos que aportan mucho al PIB, sea el turismo, con un 11%, o las TIC, con un 8,4%, por ejemplo”, indicó Díaz Cardiel. En total, las pymes y autónomos entrevistados han analizado 400 grandes empresas en un período de encuestación de tres meses.

Son sectores y empresas sistémicos para la economía y sociedad españolas. “El caso más emblemático es La Fundación Bancaria La Caixa, presidida por Isidre Fainé y más conocida como La Caixa”, añade Díaz Cardiel. De CaixaBank dependen las participaciones en Telefónica (5%) y Repsol (9,5%), aunque Criteria Caixa también posee un 1% de Telefónica, siendo La Caixa, por tanto, el primer accionista de la operadora.

Razones de valoración positiva de las grandes empresas

Preguntados los entrevistados por qué CaixaBank, un banco, seguido de Santander (con Popular, que aportó muchos clientes pymes y autónomos al banco cántabro), BBVA y Bankinter son tan importantes para ellos, la respuesta fue clara: “el acceso a la financiación bancaria, que en el caso de las pymes españolas alcanza el 88 por ciento versus el 50 por ciento de Alemania y el 30 por ciento en Estados Unidos. Durante los años de crisis, la principal preocupación de pymes y autónomos fue la sequía del crédito empresarial, abierto a empresas solventes entre 2014 y 2018, lo que ha facilitado la inversión empresarial”, explica Jorge Díaz Cardiel.

Telefónica, seguida por los otros operadores de telecomunicaciones, es importante para las pymes porque les hace llegar la fibra óptica, acceso a Internet, convergencia, contenidos, cloud, big data e inteligencia artificial. Contenidos, mediante su alianza con Netflix y cloud, gracias a su acuerdo con Amazon Web Services (AWS). Vodafone, Orange y Más Móvil siguen el mismo camino, “imitando al incumbente y líder del mercado”.

Pymes y autónomos han destacado el crecimiento de Telefónica, en un extremo, por la oferta y la calidad y de Más Móvil, en el otro extremo, porque ofrece precios bajos. Al mismo tiempo, señalan que “Vodafone baja y Orange sube”.

El Corte Inglés y la economía y la sociedad españolas están indisolublemente unidas, dicen pymes y autónomos, que dicen conocer bien El Corte Inglés en un 99%. “El Corte Inglés provee de todo -productos, servicios-, ofrece calidad de servicio, buena atención al cliente y, cada vez más, comercio electrónico para comprar online”. Otros grandes de la distribución, le siguen, como Inditex y Mercadona, entre otros. En Tecnologías de la Información, HP (hardware) y Sage Spain y Microsoft (software).

“La hostelería tiene campeones nacionales, Melia Hotels International, primero, e Iberostar Group, segundo. La expansión internacional de Meliá está ayudando a muchas pymes a seguir al líder hotelero, efecto de arrastre, que también se aprecia en Inditex o, en el caso de CaixaBank, líder del mercado ibérico, de expansión de nuestras pymes al país vecino, Portugal”. La automoción está dominada por Seat, empresa que tiene, como el resto de su sector en menor medida, una industria auxiliar (muy fuerte) del automóvil, compuesta de pymes, pero muy dependientes de los planes de las grandes empresas automovilísticas, cada vez menos españolas y más foráneas, por “lo que las decisiones se toman fuera de España, lo que preocupa a pymes y autónomos en automoción”.

En Energía, lidera Naturgy (antes denominada Gas Natural Fenosa), seguida por Iberdrola; en Aerolíneas, Iberia; en Seguros, Pelayo, primero, y Mapfre, después; en Gestión de Infraestructuras inalámbricas, Cellnex Telecom, “el mejor valor en bolsa (Ibex-35, en 2017 y 2018), con revalorización del 62%”.

Parámetros

Lo que más valoran las pymes y autónomos de las grandes empresas:

  • Que se les provea de contratos, carga de trabajo (98%)
  • Ayuda en la generación de Empleo (95%)
  • Facilidad de acceso a la Financiación bancaria (90%)
  • Mejoras en la gestión (84%)
  • Mejoras en sus procesos internos y de relación con clientes (76%)
  • Formación, especialmente importante en Telecomunicaciones, TIC y servicios financieros (75%)
  • Digitalización, transformación digital, (70%) que se traducen en más productividad y más competitividad.
  • Internacionalización, salida al exterior, exportar (69%)

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