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ASUS UX50V

Aunque la multinacional china tiene uno de los catálogos más extensos del mercado, no cesan en su intento de ganar posiciones en todos los nichos. En este caso lo hacen innovando, con un equipo ligero y potente que dará que hablar. ¿Rendimiento o portabilidad? Este ASUS UX50V propone no renunciar a nada gracias a su procesador de bajo consumo y a la incorporación de tecnologías que mejoran la autonomía del equipo.

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Aunque la multinacional taiwanesa tiene uno de los catálogos más extensos del mercado, no cesa en su intento de ganar posiciones en todos los nichos de mercado. En este caso lo hacen de la mejor manera posible, innovando, con un equipo ligero y potente que dará que hablar. ¿Rendimiento o portabilidad? Este ASUS UX50V propone no renunciar a nada gracias a su procesador de bajo consumo y a la incorporación de tecnologías que mejoran la autonomía del equipo sin mermar demasiado su potencial.

Los usuarios de ordenadores portátiles están acostumbrados a elegir entre equipos potentes, de peso y dimensiones considerables con orientación multimedia u optar por una máquina más ligera y con mejor autonomía sacrificando gran parte del rendimiento. La abundancia de oferta empuja a los fabricantes a especializarse, buscando diferenciación y nichos de mercado cada vez más específicos. Los netbooks o los portátiles multimedia son dos ejemplos extremos de este panorama.

Ficha técnica

El equipo que analizamos se sitúa junto en una zona en la que rendimiento y portabilidad se equilibran, cada vez menos poblada y con límites más difusos, para ofrecer una solucion que pretende satisfacer a un amplio espectro de consumidores. Competirá directamente con el Acer Timeline (que pronto analizaremos en nuestro laboratorio) por los usuarios que demandan movilidad y rendimiento.

El ASUS UX50V luce un espectacular diseño en color negro piano, brillante y precioso pero que se ensucia fácilmente al manipularlo. El equipo es un ejemplo perfecto de cómo el uso de plástico no tiene por qué significar un acabado mediocre. Los bordes y perfiles del equipo son redondeados y evitan las formas angulosas o los cambios de color bruscos, dando una sensación de uniformidad.

Destacamos especialmente el excelente sistema de bisagras (un punto clave que miramos con especial atención), el cierre magnético y el perfil metálico que protege los bordes y aporta resistencia al conjunto.

El ordenador cuenta con un teclado QWERTY retroiluminado de tamaño completo (las teclas son idénticas a las de uno de sobremesa) y un pad numérico. Las teclas separadas se han convertido en normal habitual y ASUS también opta por este sistema, que mejora la precisión al teclear y evita la acumulación de polvo y partículas. También nos ha gustado el trackpad integrado, que tiene un acabado fantástico y una precisión más que correcta.

En una inteligente apuesta por la sencillez, ASUS no incluye el habitual surtido de luces de colores en la parte superior y varias teclas dedicadas a funciones específicas. Las teclas de función (con el modicador adecuado) permiten controlar opciones como el brillo, volumen, salida de vídeo o conexiones inalámbricas, entre otras, y debajo del trackpad unos LED blancos nos indican el estado del equipo (batería, WiFi, disco duro, etc.).

La pantalla ha resultado ser una grata sorpresa. Totalmente plana y sin bordes, un marco negro idéntico al que hemos visto en las últimas máquinas de Apple le otorga una apariencia espectacular. El panel ofrece una resolución nativa de 1.322 x 768 puntos y tiene retroiluminación LED que propociona un nivel de brillo superior y menor consumo. Cuenta con un sensor de luz ambiental que regula de forma automática el brillo de la pantalla.

Como otros fabricantes ASUS opta por una pantalla con acabado brillante que ofrece mejores negros y mayor contraste a la hora de visualizar vídeos, fotografías o disfrutar con los videojuegos. A cambio no ofrece fidelidad de colores y refleja más de lo que esperábamos. Se puede solucionar ajustando el ángulo de la pantalla pero supone una molestia cuando trabajamos fuera de casa.

La ausencia de puertos en los laterales aporta ligereza y unidad al diseño del equipo. En el izquierdo veremos una tapa de plástico (engorrosa de retirar) que ocupa el lector de tarjetas 4 en 1 y un puerto USB. Soprende encontrar una regrabadora de DVD en un equipo que no supera los 2,8 centímetros en su parte más gruesa, un añadido importante que valorarán muchos usuarios que necesiten grabar y leer soportes ópticos con cierta frecuencia.

ASUS aprovecha la parte posterior para situar una salida de auriculares, entrada de micrófono, dos puertos USB adicionales y salidas de vídeo HDMI y VGA, además de una toma Ethernet Gigabit y el conector de alimentación. El ángulo de apertura de la pantalla se ha limitado para evitar que tengamos problemas si conectamos algún dispositivo voluminoso, como un sintonizador de TDT.

Si echamos un vistazo al hardware veremos novedades tan interesantes como la incorporación de un procesador de bajo voltaje (Intel Core 2 Solo SU3500 a 1,4 GHz) y de una gráfica NVIDIA GeForce G105M con 512 megabytes de memoria dedicada. Esto, unido a los 4 Gbytes de RAM DDR2 que equipa de serie, hacen del ASUS U50VX un equipo rápido y versátil, con una autonomía impresionante teniendo en cuenta que hablamos de una máquina de 15,6 pulgadas.

Sometimos al equipo a nuestra batería de pruebas sintéticas habitual, obteniendo resultados excelentes en el apartado gráfico. Windows Vista se desenvuelve con soltura gracias al apoyo de la tarjeta gráfica con Aero y la generosa cantidad de RAM que equipa. Aunque el procesador mononúcleo penaliza en tareas que hagan un uso intensivo de este componente, en la práctica la configuración es equilibrada y la mayoría de usuarios no tendrán problema alguno con sus aplicaciones.

También nos animamos a probar la beta de Windows 7 (algo que será habitual a partir de ahora en el laboratorio técnico) y nos sorprendió la fluidez y estabilidad con la que se comportaba. Sin duda los equipos portátiles se verán muy beneficiados de la llegada del nuevo sistema operativo de Microsoft, mucho más razonable en lo que a consumo de recursos se refiere que su predecesor.

En general el equipo mueve con soltura todo tipo de aplicaciones y podemos ejecutar videojuegos no demasiado exigentes sin muchos problemas, siempre que ajustemos el nivel de detalle. La gestión de energía es fantástica y se pueden alcanzar las 4 horas de funcionamiento sin problemas (bastante más si desactivamos la conectividad inalámbrica). En nuestras pruebas nos movimos entre las 4 y las 5,3 horas, dependiendo de la configuración del equipo y de las tareas realizadas.

Como otros modelos de ASUS el equipo incluye un sistema operativo alternativo llamado Express Gate, basado en una distribución de Linux llamada Slashtop. Con él, podemos realizar tareas como escuchar música, navegar por Internet o hablar por Skype sin necesidad de arrancar Windows Vista.

El apartado sonoro suele ser un punto flaco de muchos equipos que pasan por nuestro laboratorio técnico pero, afortunadamente, este ASUS es una excepción. Un sistema de altavoces avalado por Altec Lansing con subwoofer integrado ofrece un sonido potente y nítido, fantásticos para disfrutar reprocuciendo contenidos multimedia o con videojuegos.

Conclusiones

Este equipo supone un gran paso adelante para ASUS como fabricante y es todo un alarde de tecnología y diseño. Este ordenador ofrece un rendimiento fantástico y un acabado de gran nivel por un precio rompedor (949 euros).

Detalles menores como una pantalla que refleja más de lo que nos gustaría no enturbian la grata impresión que deja en nuestro laboratorio este ASUS UV50X. Muy recomendable.

Responsable de tecnología en TPNET y editor en varias webs del grupo, como MC y MCPRO.

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La tarjeta con chip cumple medio siglo

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Un mes de septiembre del año 1968, los ingenieros alemanes Helmut Groettrup y Juergen Dethloff, presentaron la primera patente de un circuito de identificación, y G+D desarrollaría posteriormente las tres primeras aplicaciones basadas en esta tecnología. Todo esto, 50 años después, ha desembocado en el actual entorno de tarjetas con chip, usadas por 1.000 millones de usuarios diariamente en todo el mundo y por operadores de telecomunicaciones, fabricantes de coches, de dispositivos móviles, empresas comerciales y organismos de transporte o salud.

Coincidiendo con este aniversario, la oficina de patentes alemana ha equiparado a las tarjetas con chip con otros hitos de la tecnología como el motor diésel, el frigorífico, el tubo de rayos X o el formato de archivo MP3. Según este organismo, sin esta tecnología no hubiera sido posible construir el mundo que hoy conocemos plenamente conectado y serían imposibles realizar procesos de pago globales, seguros y sin efectivo, por no hablar de los avances en seguridad que han permitido en smartphones, wearables y dispositivos IoT.

Breve historia

La capacidad actual de almacenar datos bancarios y de identidad digital en solo unos pocos milímetros cuadrados es gracias al trabajo de Juergen Dethloff (1924-2002) y Helmut Groettrup (1916-1981). Estos ingenieros alemanes presentaron el 13 de septiembre de 1968 la primera patente del circuito de identificación. Su primer objetivo era el de recibir información y dotarla de un significado específico a través de un sistema de asignación especial con puntos de transmisión y recepción.

Un año después de la presentación de la primera patente, Dethloff y Groettrup presentaron en Alemania un desarrollo que permitía la transmisión inalámbrica por medio de acoplamiento inductivo (es decir, tecnología RFID o NFC). Esta segunda versión eliminó las limitaciones de la tarjeta de banda magnética en términos de baja confiabilidad y falta de protección contra el fraude.

Dethloff llevó la tecnología aún más lejos en una nueva solicitud de patente introduciendo microprocesadores y EEPROM (ROM programable y borrable) para hacer que el manejo de datos fuera más seguro y flexible. Tras ello, G+D entró en este sector comprando la patente y desarrollando tres aplicaciones a partir de esta tecnología.

Con estas aplicaciones fue posible desarrollar la inicialización segura a través de ubicaciones autorizadas en la producción de tarjetas, y también se definieron las propiedades de escritura basadas en la memoria de lectura, el uso de una bomba de carga para evitar manipulaciones durante el proceso de escritura, y el bloqueo o destrucción de la información en caso de un ataque. Todas estas aplicaciones siguen vigentes hoy en día, ya que se han convertido en aspectos clave de la seguridad y la adaptabilidad de la tarjeta con chip.

Según David González, director de ventas de G+D Mobile Security para Europa y el Norte de África, “las tarjetas con chip son indispensables en nuestra vida cotidiana. Las usamos a diario en cajeros automáticos, cuando compramos, cuando vamos al médico, en el transporte público, en las tarjetas de identidad electrónicas, en teléfonos móviles, para acceder a edificios y equipos informáticos, y cada vez con más frecuencia en los dispositivos IoT. No solo eso, –termina diciendo González–, también han fortalecido un uso seguro y flexible de la conectividad móvil, mayores niveles de seguridad para tarjetas de identidad y pasaportes y, en última instancia, la protección de nuestras identidades digitales. Sin el desarrollo de la tarjeta con chip y sus diversas aplicaciones impulsadas por G+D, el mundo de hoy en día no sería concebible”.

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Apple completa el pago de impuestos atrasados a la UE

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Apple ha pagado a Irlanda la totalidad de impuestos atrasados exigidos por la Unión Europea y que ascienden a 14.300 millones de euros, intereses incluidos.

El anuncio ha llegado de la mano de la Comisaria europea de Competencia, Margrethe Vestager, tras la confirmación (se rumoreaba en los últimos días) del Ministro de finanzas irlandés. Vestager ha anunciado también una propuesta para que la Comisión Europea retire la demanda contra Irlanda por ayudas ilegales a Apple.

Aunque la firma de Cupertino haya abonado los impuestos e intereses exigidos, el dinero seguirá cerrado en una cuenta administrada por un fondo fiduciario a la espera de la resolución definitiva de la alta justicia europea a la apelación de Irlanda.

De hecho, el ministro irlandés asegura que su gobierno sigue sin aceptar el dictamen de la Comisión Europea, si bien la “recuperación completa” de la deuda de Apple “demuestra que la intención del Gobierno es siempre cumplir con sus obligaciones legales”“Como miembros comprometidos de la Unión Europea, siempre hemos confirmado que recuperaríamos las supuestas ayudas estatales”, ha asegurado.

Irlanda: un paraíso fiscal para Apple

Hace tiempo que la Comisión Europea considera que Apple (y otras grandes tecnológicas) practican sofisticadas operaciones financieras y fiscales para pagar el menor número de impuestos en Europa.

Una “ingeniería fiscal” que aprovecha resquicios legales de los estados miembros (e intereses puntuales de algunos de ellos como Irlanda), filiales varias y transferencias de facturación a centrales establecidas en determinadas países que les permiten pagar tasas impositivas muy por debajo de la media del Viejo Continente y del resto de empresas no digitales.

El mayor ejemplo es Apple e Irlanda, un país que de facto actúa como un paraíso fiscal dentro de la UE, permitiendo que el gigante de Cupertino pague un impuesto de sociedades (1-2%) muy por debajo de la media de la UE y del que pagan otras compañías, en lo que se considera contrario a los intereses del resto de estados en los que opera la compañía.

Irlanda ha reducido artificialmente la factura fiscal de Apple y queremos enviar un mensaje claro: los Estados no pueden dar ventajas fiscales a las empresas, da igual que sean grandes o pequeñas, extranjeras o europeas”, explicó la comisaria Vestager, cuando anunció el dictamen contra Apple e Irlanda.

Apple se ha defendido argumentando que se ha ajustado siempre a la legalidad vigente en cada estado. Y es cierto. El problema es que el nivel de impuestos irlandés es una ayuda estatal ilegal según el dictamen de la Comisión Europea. Starbucks, BASF y Fiat-Chrysler, son otras multinacionales que se han visto obligadas a abonar lo que habían dejado de pagar con efectos retroactivos por el mismo motivo.

Apple en España

También los gobiernos europeos consideran que hay “grandes empresas que no pagan suficiente en los estados donde realizan un importante volumen de negocio” y están estudiando impuestos especiales para las tecnológicas.

El caso de Apple en España es ilustrativo. La mayor compañía mundial por capitalización de mercado y una de las que mayores beneficios obtienen respecto a sus ingresos, pagó a la Hacienda española solo 7,5 millones de impuestos entre 2010 y 2014. Apple Retail Spain registró en 2012 pérdidas de 22 millones de euros, cuando las tiendas físicas de Apple son (atendiendo a su superficie) las más rentables del mundo.

Todo ello es posible por el mismo artificio: Apple declara la práctica totalidad de los beneficios obtenidos en la Unión Europea en Irlanda.

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Las empresas que más ayudan a pymes y autónomos españoles

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La consultora Advice Strategic Consultants, de la que es socio director general nuestro colaborador, Jorge Díaz-Cardiel, ha llegado a la conclusión de que la Fundación Bancaria La Caixa, El Corte Inglés, Telefónica, Inditex y CaixaBank son las cinco primeras grandes empresas que, según las pymes y autónomos españoles, “más les ayudan” en el desempeño de su labor empresarial.

Se trata de unos resultados basados en las encuestas realizadas a pymes, microempresas y autónomos de varios sectores, así como entrevistas a líderes de opinión de nuestro país para contrastar opiniones. Según la consultora,  la coincidencia entre los dos públicos entrevistados es casi del 99%, mientras que el Índice de confianza estadística es el 98,2%.

Así, el primer dato destacable es que Fundación Bancaria La Caixa, seguida por El Corte Inglés, Telefónica, Inditex y CaixaBank son las empresas que las pymes y autónomos españoles más y mejor valoran, porque les ayudan en el desempeño de su labor empresarial. Les siguen líderes sectoriales: Danone, Calidad Pascual, HP, Apple, Sage Spain, Microsoft, Meliá Hotels International, Iberostar, Seat, Naturgy (antes, Gas Natural Fenosa), Iberia, Abertis, Pelayo, Mapfre, Cellnex Telecom y MSD.

En cada sector hay no menos de una docena de empresas que destacan, en ámbitos que aportan mucho al PIB, sea el turismo, con un 11%, o las TIC, con un 8,4%, por ejemplo”, indicó Díaz Cardiel. En total, las pymes y autónomos entrevistados han analizado 400 grandes empresas en un período de encuestación de tres meses.

Son sectores y empresas sistémicos para la economía y sociedad españolas. “El caso más emblemático es La Fundación Bancaria La Caixa, presidida por Isidre Fainé y más conocida como La Caixa”, añade Díaz Cardiel. De CaixaBank dependen las participaciones en Telefónica (5%) y Repsol (9,5%), aunque Criteria Caixa también posee un 1% de Telefónica, siendo La Caixa, por tanto, el primer accionista de la operadora.

Razones de valoración positiva de las grandes empresas

Preguntados los entrevistados por qué CaixaBank, un banco, seguido de Santander (con Popular, que aportó muchos clientes pymes y autónomos al banco cántabro), BBVA y Bankinter son tan importantes para ellos, la respuesta fue clara: “el acceso a la financiación bancaria, que en el caso de las pymes españolas alcanza el 88 por ciento versus el 50 por ciento de Alemania y el 30 por ciento en Estados Unidos. Durante los años de crisis, la principal preocupación de pymes y autónomos fue la sequía del crédito empresarial, abierto a empresas solventes entre 2014 y 2018, lo que ha facilitado la inversión empresarial”, explica Jorge Díaz Cardiel.

Telefónica, seguida por los otros operadores de telecomunicaciones, es importante para las pymes porque les hace llegar la fibra óptica, acceso a Internet, convergencia, contenidos, cloud, big data e inteligencia artificial. Contenidos, mediante su alianza con Netflix y cloud, gracias a su acuerdo con Amazon Web Services (AWS). Vodafone, Orange y Más Móvil siguen el mismo camino, “imitando al incumbente y líder del mercado”.

Pymes y autónomos han destacado el crecimiento de Telefónica, en un extremo, por la oferta y la calidad y de Más Móvil, en el otro extremo, porque ofrece precios bajos. Al mismo tiempo, señalan que “Vodafone baja y Orange sube”.

El Corte Inglés y la economía y la sociedad españolas están indisolublemente unidas, dicen pymes y autónomos, que dicen conocer bien El Corte Inglés en un 99%. “El Corte Inglés provee de todo -productos, servicios-, ofrece calidad de servicio, buena atención al cliente y, cada vez más, comercio electrónico para comprar online”. Otros grandes de la distribución, le siguen, como Inditex y Mercadona, entre otros. En Tecnologías de la Información, HP (hardware) y Sage Spain y Microsoft (software).

“La hostelería tiene campeones nacionales, Melia Hotels International, primero, e Iberostar Group, segundo. La expansión internacional de Meliá está ayudando a muchas pymes a seguir al líder hotelero, efecto de arrastre, que también se aprecia en Inditex o, en el caso de CaixaBank, líder del mercado ibérico, de expansión de nuestras pymes al país vecino, Portugal”. La automoción está dominada por Seat, empresa que tiene, como el resto de su sector en menor medida, una industria auxiliar (muy fuerte) del automóvil, compuesta de pymes, pero muy dependientes de los planes de las grandes empresas automovilísticas, cada vez menos españolas y más foráneas, por “lo que las decisiones se toman fuera de España, lo que preocupa a pymes y autónomos en automoción”.

En Energía, lidera Naturgy (antes denominada Gas Natural Fenosa), seguida por Iberdrola; en Aerolíneas, Iberia; en Seguros, Pelayo, primero, y Mapfre, después; en Gestión de Infraestructuras inalámbricas, Cellnex Telecom, “el mejor valor en bolsa (Ibex-35, en 2017 y 2018), con revalorización del 62%”.

Parámetros

Lo que más valoran las pymes y autónomos de las grandes empresas:

  • Que se les provea de contratos, carga de trabajo (98%)
  • Ayuda en la generación de Empleo (95%)
  • Facilidad de acceso a la Financiación bancaria (90%)
  • Mejoras en la gestión (84%)
  • Mejoras en sus procesos internos y de relación con clientes (76%)
  • Formación, especialmente importante en Telecomunicaciones, TIC y servicios financieros (75%)
  • Digitalización, transformación digital, (70%) que se traducen en más productividad y más competitividad.
  • Internacionalización, salida al exterior, exportar (69%)

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