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Exploramos MS SQL Server R2

A pocos días del lanzamiento oficial al público de SQL Server R2, hemos tenido la oportunidad de charlar con Germán Díaz, jefe de producto en España de SQL Server para conocer novedades, convivencia con Azure y otros. Uno de los objetivos principales de la nueva versión es la de proporcionar con la versión Data Center una alternativa interesante para aplicaciones de misión crítica además de democratizar la BI.

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A pocos días del lanzamiento oficial al público de SQL Server R2, hemos tenido la oportunidad de charlar con Germán Díaz, responsable del lanzamiento del producto en España para conocer novedades, convivencia con Azure y otros. Uno de los objetivos principales de la nueva versión es la de proporcionar con la versión Data Center una alternativa interesante para aplicaciones de misión crítica además de democratizar la BI.

Las bases de datos son una de esas piezas fundamentales del puzzle de esta sociedad digital que sin ser las estrellas mediáticas soportan el peso de todos los movimientos de datos que se producen en Internet. Pero también han cambiado la forma en la que funcionan las empresas y cómo se hacen negocios proporcionando nuevas y más potentes formas de utiizar su información de los clientes, de su productividad.

Eso sin contar con las aplicaciones de misión crítica, aquellas en las que "nada puede fallar" y los datos tienen que estar disponibles en todo momento y de forma inmediata. En cualquier caso las bases de datos están en el corazón de toda esta evolución y eso lo saben las grandes empresas como Oracle, IBM o Microsoft, cada uno con su apuesta fuerte en un mercado con una encarnizada competencia.

 

Las armas de Microsoft se han estrenado hace bien poco. El 14 de junio se lanzaba oficialmente SQL Server 2008 R2, una nueva versión de la aplicación de bases de datos con novedades que pretenden conseguir el ambicioso objetivo de acercar la Businness Intelligence a todas las empresas pero a la vez ofrecer prestaciones superiores que permitan competir a SQL Server en el jugoso mercado de las aplicaciones de misión crítica.

Sobre el recientemente estrenado SQL Server 2008 R2 tuvimos la ocasión de charlar con Germán Díaz, jefe de producto de SQL Server en Microsoft España. Según cifras que aporta IDC, SQL Server está arañando poco a poco el terreno que les separa de Oracle e IBM en el mercado de las bases de datos. Aunque en ingresos sigue a la zaga, las cifras dan al producto de Microsoft como primero en unidades entregadas alcanzando el 41,1% de la cuota de mercado más que Oracle e IBM juntas. 

 

Esto se ha logrado con un crecimiento sostenido que se pretende aumentar con la versión R2 de SQL Server 2008. German Díaz nos comenta que el objetivo es crecer en el mercado de las PYMES, grandes empresas y aplicaciones de misión crítica. Para poder ofrecer este abanico de soluciones Microsoft ha hecho la plataforma más escalable llegando a máquinas aún más potentes en las versiones superiores. Hasta 256 procesadores lógicos en la versión superior con la ventaja de que no se cobra por esos procesadores lógicos sino por las CPU físicas.

Díaz plantea que ahora mismo el beneficio es bajo en las instalaciones de SQL Server actuales, por lo que Microsoft busca con la nueva versión mercados más rentables. Una de las características clave para seguir creciendo según su opinión es que SQL Server 2008 R2 incorpora una gran cantidad de características que otros productos implementan con complementos que se pagan aparte.

 

Esto además de suponer un retorno de inversión mayor, facilita la vida al cliente que compra una configuración cerrada pero "crecedera". El ataque a las aplicaciones de misión crítica se realiza desde la versión Data Center de SQL Server, orientada también a plataformas de virtualización. De hecho el cliente con esta versión puede virtualizar de forma ilimitada la base de datos. Es una versión que se adapta también a aplicaciones tolerantes a fallos así como a instalaciones de Sharepoint, CRM y CRPs de gran tamaño. Versiones de SQL Server 2008 R2.

SQL Server 2008 R2 y las PYMES

Según Germán Díaz Microsoft ya está moviéndose para alcanzar a este tipo de clientes con necesidades de grandes prestaciones en España: La banca es uno de los objetivos principales. Aunque el foco para rentabilizar esa escalada en el mercado está en las grandes y complejas instalaciones, la nueva versión de SQL Server R2 no abandona a las PYMES.

 

Las aplicaciones de Business Intelligence llegan a estas empresas de menor tamaño gracias a SQL Server 2008 R2. Funciones nuevas como Power Pivot o mejores prestaciones para Sharepoint  y Exchange  son las claves para poner en manos de las pequeñas y medianas empresas las herramientas que han hecho grandes a las grandes empresas. Y todo con precios y versiones escalables.

Dïaz nos comentaba las posibilidades que abre SQL Server a las pequeñas y medianas empresas: analizar mejor su negocio a partir de datos como ventas, incidencias. Mejorar la relación con los clientes y la gestión financiera (incluso hay aplicaciones que ayudan a pedir créditos) y en definitiva herramientas para ser más competitivos. Según lo define Dïaz, un verdadero autoservicio de Business Intelligence.

La nube y SQL

Planteamos a Germán Díaz cómo veía el futuro de las bases de datos con la migración a la nube de gran cantidad de aplicaciones y servicios. Según Dïaz se trata de escenarios complementarios y que son perfectamente compatibles porque el programador y las empresas se van a encontrar con el mismo SQL Server en la nube con Azure. Llevar una aplicación para SQL a la nube es cuestión de utilizar unos sencillos asistentes

La clave según Díaz es el análisis de las necesidades del cliente que tiene que hacer el vendedor y valorar los costes para decidir si es mejor la nube o un SQL Server residente. Hay escenarios, comenta, en los que es muy útil la posibilidad de replicación de las bases de datos en la nube y en servidores locales. El acceso por ejemplo por parte de los comerciales a una base de datos en la nube que luego se replica en el servidor de forma periódica solucionando de un plumazo problemas de conectividad y de seguridad.

 

Según Germán Dïaz la puerta de entrada de Azure serán las PYMES, en un escenario en el que pagan por el servicio pero no tienen por qué tener inmovilizado un hardware que pueden tener que cambiar en unos años. La posibilidad de crecer y la de soportar picos de uso fundamental para el éxito en este tipo de mercado. En cualquier caso nos comenta que la evolución de la nube aún será lenta pues siempre hay clientes recelosos de tener su base de datos en el servidor "de otro".

Otro tema del que nos habla es el de la interoperabilidad, un factor clave para convencer a las empresas. Es posible por ejemplo ofrecer a ciertos clientes que sigan con su base de datos Oracle a instalar SQL Server por encima con todas las ventajas y la compatibilidad con herramientas tan potentes como Echange y Sharepoint. Se propone una evolución en vez de criticar lo que tiene. No señala por ejemplo la integración de BeTalk con RPs de Oracle o SAP.

 

Sobre la competencia que hace MySQL en escenarios más modestos Dïaz nos comenta que Microsoft calcula que MySQL ocupa el 5% de la cuota de mercado y que para esos escenarios Microsoft tiene alternativas gratuitas como Website Spark y SQL Express. Según Díaz SQL Express ofrece mayor seguridad e integración total incluso con software como Apache.

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Difundir fake news puede tener consecuencias penales en España

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fake news

Mañana, 27 de septiembre, se cumple el 20 aniversario del nacimiento de Google, el gigante de la búsqueda que tiene un fallo: recopila todo tipo de información y en ningún caso verifica su autenticidad, tarea que recae en el autor de la información, por lo que no es difícil caer en las redes de información falsa, o fake news.

Los expertos legales de DAS seguros aseguran que las fake news son una nueva amenaza para la ciberseguridad, ya que son usadas por cibercriminales para infectar dispositivos, así como uno de los principales riesgos reputacionales para cualquier compañía o institución.

La afectación de este tipo de información ha llegado hasta tal punto que el mismo Donald Trump afirmó a finales de agosto que buscaría la manera de limitar la propagación de fake news a través de las redes del gigante online. De hecho, en China el Gobierno ya ha aplicado una normativa para castigar a los que difundan rumores políticos, y abandera una de las mayores censuras a los internautas a nivel mundial.

No solo Google, sino que en otras páginas de Internet como Facebook siguen la misma línea. Mark Zuckerberg, en su declaración ante el Senado de Estados Unidos en abril de 2018, reconoció que se habían creado 80.000 publicaciones falsas que llegaron a 126 millones de estadounidenses a través de su red social.

Este fenómeno, en la era de la híper-conectividad, es especialmente alarmante si se tiene en cuenta que, de acuerdo con el Instituto Tecnológico de Massachusetts y su informe The spread of true and false news online, estas noticias tienen hasta un 70% más de probabilidades de ser compartidas que las verídicas, propagándose más rápido y llegando a una mayor audiencia. Por otra parte, según una investigación llevada a cabo por Buzzfeed, las fake news publicadas con anterioridad a las elecciones estadounidenses tuvieron más interacciones en Facebook que las de medios reputados como el New York Times, Washington Post o NBC News.

Tan importante es la verificación de noticias como la reconstrucción de la confianza en los medios de comunicación y esto es responsabilidad de todos”, aseguran los expertos legales de DAS Seguros. Advierten, así mismo, sobre la importancia de aprender a distinguir las noticias falsas de la información verificada. “Hay que estar especialmente atentos a quién firma la noticia, las fuentes, y el tono de la noticia”, aseguran.

Entonces, ¿si hago difusión de una información falsa, incurro en un delito, aunque no sea consciente de esta falsedad?

Según los expertos legales de DAS Seguros, puede ser delito la difusión de información no cierta “que persiga el daño sobre la imagen o reputación de una persona o entidad”, es decir, cuando colisiona con los derechos de otras personas. En tales casos, “esta difusión puede suponer la comisión o bien delito de injurias, cuando intencionadamente se menoscaba la fama o reputación de otra persona, o bien de delito de calumnia, cuando se ha imputado a otra persona un delito, con conocimiento de su falsedad, y/o temerario desprecio hacia la verdad”, aseguran.

El delito de injurias propagadas de forma pública está penado con la pena de multa de seis a catorce meses, conforme al art. 209 del Código Penal. Por su parte, el delito de calumnias propagadas de forma pública está penado con penas de prisión de seis meses a dos años, o multa de 12 a 24 meses, conforme al art. 206 del Código Penal.

En el caso de fake news con mensajes de alarma, atentados terroristas o catástrofes, las cuales implican situaciones de peligro para la sociedad o hacen necesario el auxilio y la activación de los servicios de emergencia; la afirmación falsa o la simulación podría ser constitutiva de delito de desórdenes públicos en base al artículo 561 del Código Penal. En tal caso, el presunto delincuente se enfrentaría a penas de tres meses a un año de prisión o multas de hasta 18 meses.

De acuerdo con los expertos de DAS Seguros es fundamental consultar siempre fuentes oficiales, ya que “solo un 14% de la población detecta las noticias falsas, aunque creen hacerlo 6 de cada 10 receptores. Su verificación se hace necesaria en una era digital de hiper-transparencia, pero que también por ello es un contexto de mayor vulnerabilidad”, aseguran.

 

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HP Latex, la nueva gama de impresoras de gran formato

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HP R1000

Un año más se ha celebrado C!Print en Madrid, la feria que reúne a los principales agentes de la comunicación visual y la industria creativa, y HP ha aprovechado para presentar sus novedades para la impresión en gran formato.

Comenzando por la ampliación de su serie de impresoras híbridas, HP Latex, con su nuevo modelo HP Latex R1000. Esta gran impresora está pensada tanto para impresión rígida como flexible, ofreciendo una gran variedad de aplicaciones como la señalética o la cartelería, para ofrecer el máximo valor en un único dispositivo.

Diseñada para pequeñas empresas en crecimiento, o aquellas con limitaciones en sus presupuestos y espacios, HP Latex R1000 se presenta como una impresora más asequible y de menor tamaño. Además, contará con un cartucho de tintas único compatibles con una variedad de materiales flexibles y rígidos, incluyendo así aplicaciones para retail, decoración, rótulos para exteriores, eventos, o para puntos de venta.

Los proveedores de servicios de impresión están buscando nuevas formas de expandir las aplicaciones, invirtiendo en tecnologías innovadoras como trabajar con materiales rígidos o la tinta blanca”, señala Óscar Vidal, director de negocio HP Gran Formato para España y Portugal. “una solución para pymes para que puedan descubrir las nuevas oportunidades de impresión e impulsar su crecimiento”.

Con el debut de esta nueva impresora, se añade una mayor profundidad a esta gama de impresoras de gran formato, sumándose a la actual HP Latex R2000, enfocada a los proveedores de servicios de impresión de cartelería de gran formato, que precisan una mayor eficiencia y una producción ininterrumpida.

HP DesingJet Family Z

Por otro lado, se presentó por primera vez a nivel nacional la nueva serie HP DesignJet: Z6 y Z9+. Estas impresoras, enfocadas a los creadores y usuarios que requieran facilidades para usar las aplicaciones y técnicas de alta calidad, ofrecen además una impresionante calidad de impresión con pocas tintas, lo que simplifica su manejo y supone una reducción de costes.

Además, cuentan con tecnologías innovadoras que contribuyen a la aceleración de la producción, manteniendo la calidad, resultando en una impresión 2,5 veces más rápida y una postproducción reducida hasta en un 20%.

La nueva serie HP DesignJet Z, disponibles en formato de 24 y 44 pulgadas, están diseñadas para manejar incluso los ficheros más complejos con potentes arquitecturas de procesamiento y el motor de impresión Adobe PDF, con resistencia al agua y a la pérdida de color.

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Angela Merkel avisa: “Producir baterías en la UE es crucial”

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Angela Merkel

Tal y como informa Reuters, la canciller alemana ha indicado en una evento sobre industria que “Está bien que China abra su primera planta de fabricación de baterías aquí. Así se fabricarán baterías también en la UE. Pero creo que no era parte de nuestro sueño que eso fuera algo que no pudiéramos hacer nosotros mismos en Europa”.

Angela Merkel recalcó que “es extremadamente importante que la Unión Europea desarrolle su propia producción de baterías para proteger su papel en la industria del automóvil a medida que esta pivota hacia la movilidad eléctrica”. Por último añadió que “Sigo defendiendo que desarrollemos también la capacidad estratégica de producir celdas para baterías. Creo que esto será muy importante en las próximas décadas”.

Avisos reiterados

No es la primera vez que la mandataria alemana se refiere a este asunto que, dado el giro tecnológico que está experimentando el sector del automóvil, y la importancia de Alemania en este sector, parece preocuparle mucho. Ya en mayo pasado comentó que tenía la impresión de que los fabricantes de automóviles alemanes se estaban replanteando la situación.

Dado que las baterías de los vehículos eléctricos son una parte muy importante los mismos, depender de la innovación de otros países y dejar esto fuera de la cadena de valor de los fabricantes alemanes puede reducir mucho su importancia y su potencial.

En abril de 2018 el ministro de Economía alemán Peter Altmaier avanzó que el gobierno alemán esta preparado para apoyar a los fabricantes de baterías para este tipo de vehículos. La propia Angela Merkel añadió que el gobierno alemán pretendía aumentar el gasto en I+D de Alemania hasta el 3,5% del PIB para el año 2025, y que la industria del automóvil tenía mucho que aportar en este aspecto.

El futuro es eléctrico

Ahora mismo los fabricantes de automóviles alemanes están adaptando su estrategia y futuros lanzamientos a la realidad del vehículo eléctrico, que no se tomaron muy en serio en su momento. Todos ellos están avanzando planes muy ambiciosos para contar con un gran portfolio de modelos eléctricos. Volkswagen, por ejemplo, ya avanzó el año pasado que hasta 2030 invertirá más de 20.000 millones de euros en movilidad eléctrica y que todos los modelos tendrían ese año versión eléctrica. En el marco de este anuncio ya indicaron que dedicarían sumas importantes al desarrollo de tecnologías para mejorar las baterías y fabricarlas a gran escala.

Dentro del plan estratégico RoadmapE, el grupo Volkswagen anunció también el año pasado que necesitaría 150 gigavatios/hora en baterías para fabricar sus vehículos hasta el 2025. El programa contemplaba la compra de baterías hasta el año 2030 por nada menos que 50.000 millones de euros.

Este es el punto sobre el que ponía el foco la canciller alemana. Si las baterías son una parte tan importante del concepto de movilidad eléctrica, los fabricantes europeos, y principalmente los alemanes, no pueden quedarse fuera de juego. Limitarse a comprar los elementos fundamentales de las baterías, las “celdas” a los fabricantes actuales, todos ellos de China, Corea o Japón, reducirá su papel en el futuro de la industria del transporte.

Intentos fallidos

Ya ha habido intentos anteriores. Hasta 2015 Daimler tuvo en marcha una fábrica de baterías que esperaba operar conjuntamente con otros fabricantes. Pero esto no sucedió y acabó por cerrarla ya que la producción era pequeña, ya que se fabricaban muy pocos coches eléctricos, y los costes no eran los adecuados. En aquel momento el ejecutivo de Daimler, Harald Kröger señaló que “Hemos llegado a la conclusión de que un fabricante de coches no tiene que fabricar sus propias celdas para baterías”.

Responsables de grandes conglomerados industriales como Bosch o Continental han desestimado planes para fabricar este tipo de componentes para las baterías o están retrasando sus planes al respecto. La propia Daimler insiste en que, con la tecnología actual, no tiene sentido que un fabricante alemán construya sus propias celdas para baterías. El CEO de Daimler lo expresó contundentemente: “Sabemos de lo que estamos hablando”, refiriéndose al fallido proyecto que tuvieron que cancelar.

La agenda política

El tiempo ha ido pasando y, sorprendentemente, no han sido los propios gigantes de la industria automovilística alemana, sino los políticos, con Angela Merkel a la cabeza, los que han ido marcando en la agenda la importancia de un cambio en esta situación.

El pasado junio la canciller señaló que “Somos un continente que produce vehículos ¿Podemos esperar que todo irá bien si compramos las celdas para la baterías de Asia y la infraestructura digital de los coches de algún lugar de Asia o los EE.UU.?“.

Aún así, expertos de la ciencia, de la industria y algunos líderes políticos indican que es necesario buscar el modelo que lo haga viable, ya que la alternativa dibuja un futuro muy sombrío.

 

Imagen de Sven Mandel – Own work, CC BY-SA 4.0

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