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Entrevistas

“Las licencias caras, las versiones estancadas (…) pasarán a la historia del software”

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Rian Butcher

Rian Butcher, director general de SilverStorm Solutions en Iberia.

MuyComputerPRO: SilverStorm se ha convertido, recientemente, en partner de Service-now.com. ¿En qué consiste esta solución?

Rian Butcher: Service-now.com es una compañía de desarrollo de software con sede principal en San Diego, California. Fundada en 2003 por Fred Luddy, se dedica a proporcionar software para la gestión de activos y servicios TI como Software como un Servicio (SaaS). Un conjunto de aplicaciones muy completas y modernas creadas en la última tecnología de Internet; su aplicación ofrece un conjunto de ventajas de negocio con dos claves diferenciadores: Arquitectura Moderna y 100% basada en Web

Service-now.com está basada en web 100% y creada en las últimas plataformas de tecnología y desarrollo aprovechando modernos estándares. Las aplicaciones en sí mismas son:

– Ricas y aun así intuitivas de usar.

– Extremadamente fáciles de administrar y mantener.

– Totalmente customizables.

– Fácilmente integradas con aplicaciones a terceros.

– Fundada en una simple Base de Datos de Configuración.

– Creada en los procesos de negocio ITIL v3.

Service-now.com es una aplicación completamente pensada en SaaS. Los desarrolladores que crearon la aplicación son los mismos que instalan, mantienen y actualizan la aplicación de parte del cliente. Su software como servicio para la gestión de servicio TI cuenta con varias ventajas:

– No hay infraestructura que comprar, configurar o gestionar. Elimina costes innecesarios y enfoca los recursos en entregar valor.

– Service-now.com ya está instalado y preparado para su uso. Los clientes simplemente se conectan, personalizan y crean nuevas aplicaciones de negocio.

– Actualizaciones automáticas sin molestias. El sistema se auto-actualiza, las mejoras no requieren servicios profesionales y siempre protegen el flujo de trabajo del cliente.

– Un modelo de licencia basado en la subscripción. No hay grandes pagos adelantados para licencias ni para mantenimiento anual. Los clientes pagan por lo que utilizan y un simple pago cubre el uso del software, mantenimiento, soporte y todas las actualizaciones.

Cloud y SaaS

MCP: ¿Qué papel juega el SaaS para concienciar a los empresarios sobre los beneficios del cloud computing? ¿Es el SaaS el primer paso?

RB: SaaS es un Software como Servicio – que significa que el software se utiliza como un servicio en lugar de tener que invertir tiempo en apoyar y mantener el producto; nosotros nos preocupamos de eso, entonces es ideal para las empresas con recursos limitados, presupuestos capados o un nivel de gran crecimiento. Nuestros clientes nunca tienen que dedicar tiempo al mantenimiento o mejoras, nunca tienen que preocuparse por el hardware cuando se vuelve obsoleto, y nunca tienen que preocuparse de llamar y esperar a los técnicos.

En nuestro caso, el equipo de SilverStorm y de Service-now.com se encarga de todo esto sin coste adicional más allá de la suscripción anual. Para las organizaciones, es fácil de utilizar y sin problemas, algo que nosotros consideramos claves fundamentales, además, lo hemos hecho así de simple para que el cliente pueda dedicar tiempo exclusivamente a gestionar su negocio. Nuestros clientes pueden dedicar su tiempo exclusivamente a la gestión y estrategia de TI que soporta el negocio.

MCP: Habéis presentado la primera solución de gestión de servicios para pymes ¿en qué consiste?

RB: El valor del cliente es un factor importante en la valoración global de una empresa, calculado utilizando una variedad de métodos de medición. Cuanto mejor conozca a su cliente mejor podrá satisfacer sus necesidades y aumentar su fidelidad, así como incrementar las probabilidades de que inviertan más dinero contigo. iPaaS PYME ofrece las mejores prácticas a fin de mejorar el servicio continuamente, proporcionando una amplia información sobre sus clientes. Los clientes pueden demostrar los servicios que ofrecen, su calidad y el coste de los mismos.

Además, pueden tomar decisiones oportunas y directas, y así adoptar medidas para mejorar el valor del cliente, debido a que se tiene una información unificada y confiable. El motivo principal es que a menudo el TI se pasa por alto en los clientes de pymes, pero la realidad es que es la fuente más cercana e importante de información, que puede proporcionar una profunda visión del consumo de productos, servicios e información de su empresa. Esto es “IT for Business”.

Gestión para pymes

Esta solución proporciona un valor inmediato de TI para el negocio sin tener que pasar por el costoso proceso de realizar una inversión inicial sin retorno en el valor. Es moderna, basada en la web para pymes y construida utilizando la plataforma del líder mundial de productos SaaS, Service-now.com. Incorpora la funcionalidad empresarial a través de asequibles suscripciones anuales que no requieren inversión inicial en hardware, ni en mantenimiento de las licencias de software. Es totalmente “plug and play”.

Una estrategia de TI, como estrategia de negocio de una empresa, debe ser compatible con el objetivo de crear valor a largo plazo para el negocio. iPaaS PYME proporciona información clara y actual de la empresa en tiempos reales a los propietarios de negocios y directores – justo lo que se necesita para ganar y asegurar clientes, lo cual es imprescindible para aumentar los beneficios. Se suministra en paquetes que nuestros clientes pueden empezar a implementar en función de cómo evoluciona su estrategia de TI; alineamos la solución con el fin de satisfacer la demanda, lo que hace que funcione para cualquier tipo de negocio.

MCP: ¿Qué aceptación tiene el modelo SaaS en las pymes españolas?

RB: Estamos observando, y así lo confirman nuestras analíticas, un importantísimo crecimiento de la demanda de las soluciones SaaS en las pymes. En parte ello es debido a la necesidad de las pequeñas y medianas empresas de adaptarse a los nuevos tiempos, pues necesitan nuevos modelos y nuevas ventajas competitivas que permitan alcanzar otros negocios y abrir puertas a futuros clientes. El SaaS no sólo permite todo ello sino que, además, agiliza la gestión y elimina riesgos innecesarios

MCP: ¿Qué proyectos tenéis en España a corto y medio plazo?

RB: Ahora mismo tenemos comenzando un plan comercial para establecer Service-now.com en España y Portugal, como uno de los líderes de soluciones ITSM – algo que ya es realidad en otras regiones del mundo. Estamos realizando el trabajo directamente con el mercado así como a través de una red de los principales integradores de la región.

Además del plan comercial, estamos formando expertos en ITSM, ITIL, Cobit, etc en las funcionalidades principales de la solución. Tenemos varios proyectos ya acabados y otros en marcha, realmente la demanda está en línea con lo visto en otros países.

La ventaja es que si hay una inversión ya realizada en una solución ITSM por ejemplo, podemos alinear fácilmente nuestra solución con otras necesidades como IT Governance and Compliance, Gestión de Técnicos en el Campo, el Aprovisionamiento TI, Descubrimiento, etc. Podemos realizar esta tarea tan importante porque Service-now.com es una Plataforma como un Servicio, permitiendo a sus cliente incorporar nuevas funcionalidades bajo una única plataforma sin la necesidad de invertir en diferentes soluciones.

Proyectos

Aparte de la solución ya mencionada para el mercado PYME, adicionalmente estamos comercializando soluciones verticales para reunir las necesidades de algunos mercados específicos. Por ejemplo, en la misma plataforma de Service-now.com, tenemos módulos disponibles para la Gestión de Flotas, Gestión de Activos, Gestión de Servicios Generales (Facilities), Gestión de Carreteras , Gestión de la Distribución y la Gestión de Proyectos. Tenemos clientes gestionando su negocio, aprovechando la gestión del ciclo de vida total de su infraestructura.

MCP: En cuanto a la gestión de servicios, ¿que están demandando en este campo las empresas de España?

RB: Existen corrientes de opinión sobre que no es buen momento para cambiar la tecnología ITSM ni incluso para invertir en ella; algunos también dicen que no es el momento adecuado para optar por una solución nueva de Service Desk; pero SilverStorm no lo ve así, y esto se refleja en la tendencia al crecimiento en la gestión de servicios TI para nuevas alternativas de software bajo demanda.

En SilverStorm creemos que invertir en la gestión de servicios TI no tiene por qué ser una gran inversión por adelantado en licencias; no tiene por qué significar tener que reinstalar el mismo producto cada dos o tres años, no tiene por qué significar tener que pagar grandes cuotas de mantenimiento para arreglar los fallos del propio proveedor del producto y no debe significar proyectos eternos que nunca llevan al éxito.

Durante demasiado tiempo ya, España y Portugal han tenido opciones limitadas a la hora de decidir sobre soluciones ITSM. Ha sido un caso de escoger entre las soluciones tradicionales o las pequeñas aplicaciones locales. El mercado, a través de nuestra alianza con Service-now.com, tiene ahora acceso a uno de lo lideres de soluciones globales para ITSM. Hay una nueva apuesta segura, y ya está aquí.

La alianza entre SilverStorm y Service-now.com permite a todo tipo de organizaciones lograr que ocurra el cambio. Licencias caras, versiones estancadas, cuotas de mantenimiento imposibles y largas implementaciones pasarán a la historia de cómo el software se compraba, implementaba y mantenía.

Periodista especializada en tecnologías corporate, encargada de las entrevistas en profundidad y los reportajes de investigación en MuyComputerPRO. En el ámbito del marketing digital, gestiono y ejecuto las campañas de leads generation y gestión de eventos.

Entrevistas

Tenda: “Mesh es el futuro de la conectividad inalámbrica”

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La popularización de soluciones cloud computing y la necesidad de una conectividad rápida y fiable ha convertido el mercado del networking en uno de los más interesantes del panorama tecnológico. Entrevistamos a Laura Sánchez Miguel, directora de marketing de Tenda Iberia, una gran compañía del sector que opera desde hace unos meses en nuestro país.

MCPRO: Hace unos meses que llegasteis a España y vuestro mercado se caracteriza por una competencia feroz ¿qué ofrece Tenda frente a sus rivales?

Laura Sánchez Miguel: Con nuestro crecimiento en España queremos ante todo ofrecer confianza y la garantía de vender nuestros productos de networking de alta calidad e innovadores a precios más económicos y asequibles para el cliente final.

Apostamos por la creación de un equipo de profesionales firme para poder ofrecer a nuestros mayoristas, partners y usuarios una estructura de Tenda sólida y profesional en la que apoyarse.

Tenda a nivel mundial es líder en ventas en soluciones de networking, con sedes en más de 17 países y esto es una garantía importante para afianzarnos con seguridad tanto en España como Portugal.

MCPRO: La conectividad se ha convertido en un pilar fundamental para muchas empresas. ¿Cuál es vuestra propuesta de valor en este campo?

Laura Sánchez Miguel: Nuestro lema es “All for better networking”, “Todo por una mejor conexión a Internet”. Tenda siempre ha apostado por la innovación y por ir adaptándose con rapidez a la evolución de las conexiones a Internet. Nuestros ingenieros están continuamente haciendo mejoras e investigando.

Actualmente trabajamos en la tecnología Real MESH, con nuestros routers NOVA MW3, NOVA MW6 y novedades que se pondrán a la venta próximamente. Esta tecnología permite crear una red WiFi mallada en tu hogar, negocio o espacio sin interrupciones, capaz de cubrir los puntos ciegos donde no existía cobertura sin la necesidad del engorroso cableado.

MCPRO: ¿Qué objetivos de negocio tenéis para este ejercicio?

Laura Sánchez Miguel: Nuestros objetivos este año son muy ambiciosos, a nivel cualitativo se centran primordialmente en dar a conocer nuestra marca para afianzarnos en España y presentar nuestra apuesta por la tecnología Mesh y presentar nuestra línea de business.

Queremos aumentar nuestra plantilla de profesionales y reforzar nuestra presencia en todas las áreas. En términos cuantitativos, tenemos el reto de duplicar las ventas conseguidas el año anterior.

MCPRO: ¿Cómo estructuráis vuestra oferta de producto?

Laura Sánchez Miguel: Vamos a dar prioridad a la tecnología Mesh, pero apostando por un ofrecer un catálogo amplio, de gran variedad y que nos permita diferenciarnos de la competencia.

Tenemos productos que abarcan todas las necesidades del networking, desde routers 4G, extensores, repetidores, enchufes PoE, mini routers o cámaras de videovigilancia. A todo ello le sumamos la parte business de la marca IP-Com para grandes espacios y empresas.

MCPRO: ¿Cuánto representa el consumo y el sector profesional (SMB y gran cuenta) en la facturación de Tenda?

Laura Sánchez Miguel:  El mercado consumo representa para Tenda un 70% en Iberia de su facturación y el SMB el 30% con IP Com y Tenda. Con el paso del tiempo estos porcentajes se irán igualando.

MCPRO: La tecnología Mesh (malla) está siendo una de las novedades más interesantes de este año. ¿Cómo la habéis integrado en vuestro portfolio?

Laura Sánchez Miguel: Creemos que Mesh es el futuro de la conexión inalámbrica y por ello la hemos integrado totalmente en nuestra estrategia, dado que a nivel mundial somos líderes en esta tecnología.

En primer lugar, lanzamos nuestro NOVA MW6 con una cobertura de señal de hasta 650 m2. Ahora incorporamos al catálogo el nuevo MW3 dirigido más para hogares de hasta 300m2. Próximamente vendrá el MW5 que tendrá un alcance intermedio. Los tenemos en packs de dos y de tres unidades.

La tecnología Mesh distribuye Internet de forma inteligente y sin cableado, a través de una señal WiFi entre los nódulos. Con esta simple estructura se cubren los puntos ciegos a los que antes no llegaba la señal. El NOVA de fácil instalación y es capaz de conectar hasta 10 dispositivos al router a través uno de los nódulos (cubos) al mismo tiempo. Todo es controlado a través de una sencilla aplicación móvil que permite, incluso, el control parental.

MCPRO: ¿Qué posición tenéis respecto al canal de distribución? ¿Cuál es vuestra estrategia?

Laura Sánchez Miguel: La estrategia es apostar por todos los canales de venta y, para ello, vamos a intentar el precio será igual o muy parecido tanto en offline como en online, haciendo un esfuerzo de control y posicionamiento de producto y de marca.

El objetivo es obtener la confianza tanto del usuario final como de los dealers, que contarán con una marca seria y coherente para sus clientes.

MCPRO: Muchas gracias por su tiempo, ha sido un placer.

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SUSE: “Siempre hemos tenido un compromiso de innovación dentro del mundo empresarial”

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Sebastián Martínez SUSE

Con motivo del reciente lanzamiento de SUSE Linux Enterprise 15 entrevistamos a Sebastián Martínez, responsable de desarrollo de negocio de SUSE en España.

MCPRO: Tras un mes desde el anuncio oficial, la semana pasada se lanzó finalmente SUSE Linux Enterprise 15. ¿A qué se ha debido este desfase entre el anuncio y el lanzamiento?

Sebastián Martínez: Los anuncios de producto están creados para comunicar el próximo lanzamiento de la versión del producto, en este caso SLES 15, y que tanto SUSE como nuestros socios y los proyectos asociados concentren sus esfuerzos para que cuando el lanzamiento se haga efectivo todo esté preparado. Además, durante este periodo se realizan las últimas pruebas de calidad (QA) y se última la preparación del equipo que va a brindar asistencia técnica a nuestros clientes.

MCPRO: SLE 15 se presenta como un sistema operativo ‘multimodal’, concepto que habéis explicado con detalle en las últimas fechas en diversos artículos publicados en el blog oficial de SUSE. Sin ahondar tanto en el aspecto técnico, ¿en qué consiste este sistema multimodal?

Sebastián Martínez: El modelo de acercamiento multimodal intenta dar una solución unificada al mundo tradicional y a la infraestructura definida por software. Estos dos modelos coexisten actualmente en las empresas y las soluciones actuales pueden ser muy rígidas para el panorama de TI actual.

El modelo tradicional es un sistema operativo “todoterreno” diseñado para comportarse correctamente para cualquier tarea y capaz de ejecutar distintas aplicaciones en entornos heterogéneos, como por ejemplo desde un servidor web a una base de datos, por lo que necesita capacidades como poder realizar instalaciones mantenimientos personalizadas. Por otro lado, el nuevo modelo necesita un sistema operativo especializado en ejecutar los nuevos modelos de despliegue de aplicaciones de forma optimizada, simple de instalar y mantener.

MCPRO: Al margen del enfoque principal, ¿cuáles son a nivel técnico las novedades más destacadas de SLE 15?

Sebastián Martínez: Además de características de alto nivel como una aproximación modular integral o las nuevas capacidades de parcheado sin reiniciar también para aplicaciones de entorno de usuario, las principales novedades a nivel técnico y de versiones son un Kernel 4.12, soporte para USB-C, BFQ y Kyber I/O scheduler, GCC 7, GNOME 3.26, Ruby 2.5, PHP 7, Perl 5.26, Python 3.6. Por ultimo en la parte de alta disponibilidad, hay mejoras en la herramienta de configuración web HAWK2, DRBD multi-nodo y cluster-raid 10 como technical preview.

“El modelo de acercamiento multimodal intenta dar una solución unificada al mundo tradicional y a la infraestructura definida por software”

MCPRO: Otra novedad de SLE 15 es que permite la migración bidireccional entre ésta y openSUSE Leap 15, la edición estable de la distribución comunitaria de SUSE, ya que los ciclos de desarrollo de ambas están alineados y comparten la misma base. Pero si migrar de openSUSE a SLE suena bien tanto para SUSE, que puede ganar nuevos clientes, como para el propio cliente, que obtendrá una plataforma con muchas más posibilidades, ¿qué sentido tiene hacerlo a la inversa?

Sebastián Martínez: Esto es una característica intrínseca del método utilizado para crear openSUSE. Pero una de las ventajas es que a través de proyectos como PackageHub se pueden acceder más fácilmente a paquetes que solo están disponibles para openSUSE dentro de SLES sin perder el soporte para el resto de los paquetes de SLES.

Además, esto permite a los creadores de software que han empezado a usar openSUSE dar el paso al mundo empresarial de forma más sencilla de mantener con una única base de código.

MCPRO: SLE 15 es el gran lanzamiento de SUSE para este 2018, pero no ha sido ni mucho menos el único. Junto con SLE 15 se anunciaron SUSE Manager 3.2 y SUSE Linux Enterprise High Performance Computing 15, y poco antes lanzabais SUSE CaaS Platform 3, SUSE OpenStack Cloud 8, SUSE Cloud Application Platform 1.1… No hace tanto tiempo, SUSE Linux era lo que instalabas en tu servidor y sobre eso montabas lo que fuese necesario; ahora… ¿Hasta dónde se va a llegar con la especialización del producto?

Sebastián Martínez: La especialización de los productos nos permite centrarnos en las necesidades que tienen nuestros clientes en las áreas que dichos productos abarcan.

De esta forma, dicha especialización permite a nuestros clientes disfrutar de productos que simplifican la instalación y el mantenimiento de las soluciones, ya que están desarrollados para necesidades específicas y se benefician de una mejora la calidad global del servicio, ya que este enfoque permite a SUSE tener equipos de desarrollo y soporte especializados.

MCPRO: Hablando de OpenStack, se trata de uno de los activos más destacados del código abierto, pero sigue recibiendo críticas por su complejidad, por la falta de herramientas de administración u otras características, que es lo que aprovechan los proveedores para proponer sus respectivas soluciones -con sus propios complementos, si no privativos, sí atados a algún tipo de servicio- y “retener” al cliente. ¿No va esto en contra de la libre elección de tecnología y proveedor? ¿En qué se diferencia SUSE OpenStack Cloud de las soluciones de la competencia?

Sebastián Martínez

Sebastián Martínez: SUSE OpenStack Cloud es una solución enfocada al entorno empresarial, y ese es el principal diferenciador ya que, aunque las distribuciones de Openstack poseen todas básicamente el mismo código y los módulos que utilizamos son los mismos, el valor agregado está en cómo se despliega, mantiene, actualiza y el tipo de soporte que se da y el compromiso con la comunidad.

Ese enfoque empresarial se ve en detalles y características que SUSE lleva varios años ofreciendo a sus clientes y que se dan por sentado en otro tipo de soluciones, como ciclos de vida largos, parches y actualizaciones de versión sin paradas, HA (High Availability o Alta Disponibilidad) a varios niveles de la solución, soporte a tecnologías heterogéneas o de terceros que ya existen en nuestros clientes, como múltiples hipervisores XEN, KVM, VMware, etc. Sin olvidar por supuesto que SUSE OpenStack Cloud simplifica el despliegue y mantenimiento de una solución OpenStack completamente soportada. Todo ello permite un mantenimiento y actualización de la solución mucho más fácilmente y sin problemas.

Y, por otra parte, tiene el mismo objetivo que caracteriza a SUSE como empresa abierta de software libre, ser una plataforma realmente abierta y diseñada para entornos heterogéneos que evite el “vendor locking”, esto se logra con un compromiso integral con el mundo del software abierto y la comunidad que lo desarrolla.

MCPRO: El nuevo rumbo de Microsoft en materia de código abierto e interoperabilidad ha despertado suspicacias, pero lo cierto es que tecnologías como Windows Subsystem for Linux o SQL Server para Linux han despertado también bastante interés. ¿Qué soporte se puede esperar de estas tecnologías en SUSE? Por otro lado, la última gran noticia que ha dado Microsoft es la compra de GitHub, donde SUSE y openSUSE tienen multitud de proyectos. ¿Cuál es la opinión de SUSE a este respecto?

Sebastián Martínez: Desde SUSE vemos con entusiasmo que Microsoft vea valor en la colaboración y el desarrollo abierto, pero tenemos que recordar que esto no es nuevo si no que es algo por lo cual SUSE ha apostado desde el inicio, cuando iniciamos la alianza en 2006, y que creemos que es clave para la innovación y el avance de la tecnología. Por último, estos y otros anuncios refuerzan la visión de que el software libre se está volviendo la piedra angular de la innovación tecnológica.

MCPRO: El año pasado se dio una pequeña polémica a razón del sistema de archivos Btrfs: Red Hat anunció su abandono sin haber llegado a confiar nunca en su validez, mientas que SUSE reafirmó su compromiso con la tecnología y su uso en producción. ¿Cómo es posible esta disparidad de pareceres? ¿Qué le falta a Btrfs para que otras distribuciones Linux lo tomen tan en serio como SUSE?

Sebastián Martínez: SUSE siempre ha tenido un compromiso de innovación dentro del mundo empresarial y podemos recordar que sistemas como XFS que ahora se consideran un estándar para sistemas de ficheros grandes y que otros presentan como novedad cuando existe desde hace más de 10 años en entornos de producción con SUSE. Btrfs es un sistema de ficheros de última generación estable, con características novedosas que otros filesystems actuales no poseen y listo para producción, y aunque como todo proyecto de software libre siempre tiene características que están en continuo desarrollo es responsabilidad de la distribución trabajar solo con las estables, y es aquí donde SUSE marca la diferencia. Por último, detrás de la disparidad esta la capacidad de elección de nuestros clientes y que solo lo puede proveer una comunidad sana, cambiante y diversa como es la comunidad de software libre.

“SUSE siempre ha tenido un compromiso de innovación dentro del mundo empresarial”

MCPRO: ¿Qué importancia tiene SUSE Linux Enterprise Desktop a día de hoy? ¿Qué demanda tiene?

Sebastián Martínez: Tenemos que diferenciar dos entornos distintos, por un lado, el entorno de terminales y puntos de servicio, que necesitan distribuciones estables que sean fáciles de gestionar y desplegar de forma centralizada, como por ejemplos cajeros, terminales de aeropuertos, cajas registradoras o puntos de Internet de los desktops propiamente dichos.

La primera aproximación tiene cada día más demanda, ya que los dispositivos controladores y los terminales de servicio se han multiplicado en todo tipo de empresas y organizaciones, desde el retail que tiene que desplegar terminales en todas sus tiendas y cajas, a las fábricas pasando por organizaciones que tienen que desplegar puntos de Internet o terminales de información en sus delegaciones comerciales, y soluciones como SUSE Linux Enterprise Point Of Service y SUSE Manager for Retail, simplifican la gestión y despliegue de estos terminales que necesitan una configuración estable y un ciclo de vida largo que comparte la base de SUSE Linux Enterprise Server (SLES).

Por otro lado, los Desktops empresariales tienen un nicho de mercado muy claro en entornos que necesitan proveer un entorno seguro, estable y de fácil gestión con un ciclo de vida largo a su plantilla, que comparte la base SUSE Linux Enterprise (ya que SUSE Linux Enterprise Desktop SLED es un módulo de SUSE Linux Enterprise). Y, de hecho, uno de los grandes beneficiados de compartir el código base con openSUSE va a ser SLED ya que la cantidad de software disponible orientado a desktop va a crecer exponencialmente.

MCPRO: El año pasado SUSE celebró su 25 aniversario y, aunque es imposible adelantarse un cuarto de siglo tal y como evoluciona la tecnología, ¿qué planes tiene la compañía a medio plazo? ¿Qué es lo próximo?

Sebastián Martínez: Tenemos un roadmap establecido para los siguientes años y mucho trabajo por delante, pero básicamente seguiremos profundizando en todas las tecnologías que fortalezcan nuestra visión de infraestructura definida por software y software libre.

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Abengoa: “La innovación es hacer las cosas distintas para mejorar la entrega de valor”

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Jesús Cabet

Tras casi una década dirigiendo diferentes áreas de Abengoa (director de Operaciones IT, director de desarrollo de aplicaciones…), hace un año que Jesús Cabet ostenta la máxima responsabilidad de todo lo relacionado con la IT de la multinacional. Al hablar con él nos transmite esa responsabilidad que supone ser el CIO de una compañía cuyo principal objetivo es aplicar soluciones tecnológicas innovadoras para el desarrollo sostenible en los sectores de infraestructuras, energía y agua.

En otras palabras, su cargo lleva aparejado altas dosis de compromiso, mucha capacidad de decisión y saber desarrollar una comunicación fluida con todos los estamentos de la empresa. Sus tareas son un reto continuo teniendo en cuenta el carácter global de Abengoa, tanto en su modelo de negocio (energía, agua, sistemas de transmisión…) como en sus localizaciones (está presente en todo el mundo y en sitios tan dispares como los desiertos, en los que están las plantas solares que ha construido, las localizaciones de las plantas desaladoras o los proyectos de sistemas de transmisión).

¿Cómo se llega a manejar tantas “palancas” al mismo tiempo? es decir, ¿qué tienes que saber? ¿cómo tienes que formarte? o, yendo más al grano, ¿cuál es el secreto para que todo funcione? Cabet hizo ingeniería informática (clave para los conocimientos técnicos) y un MBA en el IE para tener una “visión transversal de una compañía“, pero destaca especialmente el aprendizaje de algunas metodologías, como es el caso de ITIL PMBOK, Cobit,… ya que “te permite personalizar los servicios IT que prestas y es la que más nota el usuario final“.

La formación se condimenta con una idea, fruto de la experiencia, que el CIO de Abengoa ha sabido entender: la importancia de las personas sobre la tecnología. “Sin un equipo humano alineado, formado y que empuje es imposible poner los proyectos en marcha”, nos contó.

Dos décadas trabajando en el mundo de las IT dan para ver muchos cambios, pero Jesús Cabet cree que el más disruptivo que hemos vivido como sociedad ha sido la democratización de las tecnologías y el acceso a la información general. “”El acceso a internet a través de múltiples dispositivos y plataformas, la manera en que la gente colabora, comparte y consume información es el cambio más radical desde mi punto de vista en los últimos 25 años”.

Tan crucial ha sido que, incluso tecnologías revolucionarias como son la Realidad Virtual o el Machine Learning se le quedan cortas si las comparamos. Para evaluar el impacto de todas ellas, el CIO se basa”en el número de usuarios, de ciudadanos y de empleados que van percibir esa mejora“. Si bien es cierto que tendencias disruptivas como el IoT, las criptomonedas o la Inteligencia Artificial van a ir llegando poco a poco, la forma en que el usuario da y recibe información ha “cambiado radicalmente, nada tiene que ver ahora con hace 20 años”.

Llegar al máximo público posible es uno de los drivers principales con los que debe medirse el impacto de una tecnología. Por eso, el CIO siempre debe tener en mente “el número de personas que van a poder percibir una mejora tangible basada en una tecnología. Si bien estamos ya inmersos en la Revolución Industrial 4.0 y en tecnologías disruptivas como IoT, la Inteligencia Artificial, el uso de blockchain…, en algunos casos todavía les falta algo de tiempo para que lleguen al ciudadano de a pie y a la mayoría de las empresas”.

En el caso concreto del IoT, esta también va a vivir una evolución radical, extendiendo su potencial de conexión a cualquier cosa.

Para cumplir todas estas expectativas que demandará el mercado son necesarios dos ingredientes básicos. Por una parte, dejar de temer a la tecnología y verla como “una necesidad que tienes para evolucionar o desarrollar tu estrategia. Para Abengoa no ha sido complicado porque está en nuestro ADN”. Por otra parte, “hay que tener un grupo de personas con conocimiento sobre la estrategia y la táctica de la empresa, que sepa qué está ocurriendo en el mercado IT. Abengoa no solo se limita a escuchar a los agentes del mercado sino a ser un agente activo en cómo la IT lo revoluciona“. Para ello, “tenemos un equipo de vigilancia que, conociendo la TI que tenemos dentro y lo que hay fuera, examina cómo utilizarla para apoyar la estrategia de la compañía”.

Las empresas que no tengan el componente tecnológico no existirán en los próximos años, sin esto no hay futuro.

Pero a este menú le falta el postre: la innovación, entendida como “hacer realidad ideas que dan lugar a productos y procesos que pueden crear una mejora en la entrega de valor de tu compañía. La innovación parte de unas ideas, pero si no son capaces de ser implementadas, no entrega valor de ninguna forma (ya sea económico, de reputación, marketing, recursos…)”.

En definitiva, la innovación “requiere equipos de trabajo que conozcan bien a la compañía y que estén también fuera del día a día de las operaciones. Necesita recursos y personas que estén pensando en lateral, es decir, cómo hacer las cosas distintas para mejorar la entrega de valor”.

En este punto le consultamos a Cabet si estamos hablando de revolución. “La innovación no es hacer algo totalmente disruptivo desde el punto de vista del mercado. No significa utilizar el último grito tecnológico para cambiar a tu compañía, sino utilizar la IT que puede estar ahí para innovar. Hay empresas que están haciéndolo utilizando soluciones que estaban en el mercado hace tiempo y adaptándolas a sus procesos productivos”. En definitiva, innovar no es utilizar blockchain (por ejemplo), es entender la IT que hay y utilizarla para y por tu compañía”.

Los proyectos IT más innovadores de Abengoa

Dice el dicho popular que te rodees de gente que sume, no que reste, un consejo que perfectamente podría traspasar los límites de las relaciones personales y aplicarse a lo profesional. No obstante, el éxito de un proyecto dependerá, en gran medida, de lo buenos que sean los partners de los que te rodeas para que apoyen su evolución. La otra parte estará en manos del buen hacer del equipo interno, encargado de establecer y desarrollar las metodologías que posibilitarán que una idea se convierta en realidad.

Dentro de Abengoa, este tándem propició la ejecución y puesta en marcha de uno de sus proyectos más ambiciosos. “Hace unos años lanzamos un proyecto para la digitalización total del puesto del usuario (Abengoa Digital Workplace) y otro para la migración de todas nuestras infraestructuras al cloud público”. “Hoy por hoy, en Abengoa tenemos todos los servicios en modalidad SaaS e IaaS”, concluyó el directivo.

Campo solar

Campo solar de colectores cilindro parabólicos en Solana, Arizona, USA (Fuente: Abengoa.es)

Así, los proyectos IT más avanzados de la multinacional tienen que ver con el Big Data, CRM, la automatización y los modelos PaaS.

  1. Uso del Big Data para generar cuadros de mando avanzados, en tiempo real. “Presentar cuadros de mando orientados a los distintos niveles de toma de decisión de la compañía, Desde los destinados a la alta dirección hasta llegar al resto de áreas: equipos tácticos, operativos… Todos aquellos que tienen que tener sus indicadores y poder acceder de forma ágil y desde cualquier parte del mundo a la información”.
  2. Evolución de los procesos de desarrollo de negocio corporativo.Estamos acompañando a nuestra fuerza de ventas y desarrollo de negocio en su transformación soportado en el CRM corporativo”.
  3. Evolución de los modelos de IaaS a modelos PaaS. “La estrategia IaaS está bien pero ahora vamos a un nivel superior donde lo que vamos a hacer es consumir Plataforma como Servicio, Base de Datos como plataforma, etc. en lugar de implementarla sobre IaaS”.
  4. Oficina de automatizaciones. “Se buscan todas las acciones y procesos con carácter manual para automatizarlas. Se analizan los procesos y solicitudes que hace un usuario para automatizarlos”.
  5. Líneas de colaboración con los equipos industriales.Colaboramos en tecnologías OT operation technologies, donde analizamos las soluciones específicas de del área industrial”.
  6. Digitalización avanzada de procesos de compras y financieros.Estamos realizando una segunda revolución en la digitalizando de los procesos propios de los equipos financieros y de compras… Facturación, tesorería, gestión de proveedores…”.

La gestión de un CIO

Para Cabet, el Chief Information Officer tiene que tener como objetivo “velar porque todas las áreas de la compañía tengan su espacio dentro de la evolución digital”. Para gestionar estos espacios, el equipo de IT en Abengoa cuenta con la figura del BRM (Business Relationship Manager) o responsable de las relaciones con el negocio. “Se trata de un especialista IT que atiende y conoce áreas específicas de la compañía, por ejemplo, en el ámbito de la energía, del agua, de los sistemas de transmisión… así como finanzas, recursos humanos… Es, por tanto, un perfil que conoce de primera mano lo que está haciendo y necesita esa área en concreto dentro de la compañía”.

Cabet nos dice algo que lo que no está para nada de acuerdo y que hemos oído tantas veces en los últimos años: Lo de alinear el negocio con la IT. “No hay que alinear nada, la IT es el negocio y te tienes que creer esto, dar el paso hacia adelante para ser parte del negocio y para tener participación en los comités de la compañía explicando tu estrategia”.

En definitiva, el CIO y su equipo entienden qué está haciendo cada área en el corto, medio y largo plazo y, de ahí, se define la estrategia IT. “Es importante que el equipo de IT salga del concepto más tradicional de back office (mi servidor, mi infraestructura…) para ponerse al servicio de la compañía”. Así, “los presupuestos IT que se destinen para estas áreas tienen sentido y, sobre todo, se puedan medir y seguir”.

Estos presupuestos suponen dedicar recursos de la empresa, pero cuando están bien enfocados, siempre los retornos son muy superiores. “La innovación requiere recursos y personas que estén pensando en lateral, es decir, cómo hacer cosas de manera diferente para mejorar la entrega de valor”.

A efectos prácticos, ¿cómo consigue materializarlo Abengoa?Con un equipo muy profesionalizado, localizado en las diferentes áreas geográficas donde tiene presencia, que permite poder cubrir los ámbitos estratégicos, tácticos y operativos de IT. Contar con soluciones y metodologías que sean comunes para todas las áreas de la compañía permite que los procesos sean reutilizables y por tanto maximizar el retorno. Es clave también tener un pool de partners tecnológicos que “estén apoyando y conozcan tu evolución”, con los que tengas confianza y puedas trabajar y colaborar de manera continua y con visión total”.

El objetivo final es que “un empleado de Abengoa que esté en Arabia Saudí, por ejemplo, tiene que recibir el mismo nivel de servicio que alguien que está en España, China, Chile, EE.UU. o India… Y eso sucede cuando tienes una metodología y un equipo que funciona”.

Y aquí entra en juego un concepto que ha influido (negativamente) en aspectos considerados como “necesarios” para llevar a cabo una auténtica revolución en la forma de trabajar. La cultura empresarial enquistada en metodologías antiguas pueden suponer un freno a la innovación, sin embargo parece que, en el aspecto tecnológico, y en el caso de Abengoa, la evolución de la tecnología está ayudando mucho. “Haber conseguido, hace 20 años, la democratización de la tecnología significa que todo el mundo tiene acceso a ella de forma independiente. Antiguamente no era así, antes el último grito estaba en la empresa y hoy ocurre prácticamente lo contrario”.

Al final, esto es un acicate para transformar más rápido la IT corporativa, así como lo es llevar todos los servicios al cloud, “lo que nos permite ser más flexibles. Antes, en un proceso de solicitud se requerían unas inversiones en infraestructuras, configurarlas, entregarlas… ahora, la metodología que seguimos responde a lo que quiera el cliente. Lo primero que hago es buscar en el mercado por si hubiera una solución SaaS que encaje y que pueda implementarse rápidamente”.

En definitiva, la gestión del CIO consiste en unir distintas piezas de un puzzle y hacer que este, no solo funcione correctamente, sino que tenga la suficiente flexibilidad para adaptarse a los nuevos tiempos y a las necesidades de clientes y empleados.

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