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Los “fantasmas” de las principales empresas IT

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Los fantasmas de las principales empresas IT

Esta noche se celebra Halloween, una de las noches más terroríficas del año, aunque también la más divertida. Aunque los orígenes de esta festividad no se encuentran al otro lado del charco, sino que se quedan en nuestro continente, gracias a los celtas, Estados Unidos es, sin duda, el país más desmesurado y curioso a la hora de celebrar Halloween. La fiesta dura solo unas horas, aunque en el mundillo IT podemos analizar cómo su sombra parece cernirse durante todo el año. Los fantasmas arrastran sus cadenas en firmas de la talla de Yahoo!, HTC o Blackberry, firmas que pese a sus esfuerzos no levantan cabeza.

Por ejemplo, en el caso de Yahoo!, son muchos los que piensan que Marissa Mayer está empezando a volver a perder el timón de una compañía que estuvo a punto de hundirse hace unos años. A principios de octubre, sin ir más lejos, la firma de inversión Alternative Investment Management & Research, aseguraba que la ejecutiva no está capacitada para dirigir la compañía californiana. Además, creen que la empresa de servicios de Internet debería unir sus fuerzas con el gigante de las telecomunicaciones japonés conocido como SoftBank, y ceder a Mayasohi Son, CEO de esa compañía, la dirección del grupo que saldría de esa fusión.

Por otro lado, una semana antes, Starboard Value, otro de los inversores de Yahoo!, trazó un plan para el futuro de la empresa en el que pedía que esta se decantara por la compra de AOL, una unión de la que saldría un grupo capaz de aportar mayor eficiencia en el mercado de publicidad online y hacer frente al dominio de Google. Lo cierto, es que para Yahoo! la noticia supone una queja más de entre las muchas que ha recibido sobre Mayer desde que en 2010 accediera al cargo de CEO de la empresa.

No sabemos si las quejas son algo exageradas, pero lo cierto es que hace solo unos días hizo públicos sus resultados económicos correspondientes al tercer trimestre del año y sigue anunciando pérdidas. De este modo, la facturación global ha sido 1.094 millones de dólares, lo que ha supuesto únicamente un 1% más respecto al mismo trimestre del año anterior. La firma ha anunciado que los ingresos de publicidad online, que representa aproximadamente el 40% de los ingresos totales, se han reducido un 5% durante este trimestre. Mientras tanto, los ingresos del negocio de búsquedas han subido un 4% interanual hasta 452 millones de dólares.

Mayer defiende su estrategia ante críticas

Ante este escenario, Mayer salió a la palestra para defender su castillo a capa y espada. La ejecutiva describió los 1.600 millones de dólares gastados en más de 30 adquisiciones como inversiones inteligentes que han hecho a Yahoo! más competitiva en un mercado cada vez más importante de dispositivos portátiles. También destacó sus medidas de recortes de gastos, como cerrar ocho oficinas, cancelar 65 productos y deshacerse de 1.600 contratistas.

Además, insistió en que Yahoo! no estaría en posición de hacer tanto dinero como ahora con sus participaciones en Alibaba si ella no hubiera tomado medidas para compensar los “años de tensión y animosidad” que había entre ambas empresas cuando ella llegó a la compañía.

Por su parte, el inversionista activista Starboard Value LP, un fondo de inversión de Nueva York asegura que el problema de Yahoo! ha sido su incapacidad para vender más publicidad digital, a pesar de que los anunciantes están dando más peso en sus presupuestos a dispositivos portátiles e Internet. Yahoo! tiene ahora el 2.4% del mercado mundial de la publicidad digital, valorado en unos 141,000 millones de dólares, por debajo del 3.9 que tenía en 2011, según la firma de investigación eMarketer Inc.

Ahora, los inversionistas de Yahoo quieren saber cómo gastará Mayer los ingresos por la salida a bolsa de Alibaba y si encontrará un modo de reducir pagos de impuestos futuros cuando se venda el resto de títulos de Alibaba.

Comprendamos la crisis de BlackBerry

Desde hace tiempo, la canadiense BlackBerry busca la fórmula para recuperar el encanto y sobre todo su rentabilidad de hace unos años. La firma tecnológica, encabezada ahora por John Chen, lo está teniendo complicado y recaen sobre ella contentamente rumores de venta. El escenario actual para la compañía aún es de mucho riesgo, debido a que todavía no termina con el proceso de restructuración y los gigantes tecnológicos como Samsung y Apple siguen acaparando el mercado.

BlackBerry cometió un error que le costó caro y es una de las claves para comprender su crisis actual. En 2011 inició una de las etapas más oscuras para la empresa, que en entonces era conocida como Research in Motion (RIM), pues decenas de millones de personas en los cinco continentes quedaron incomunicadas debido a una caída del sistema. La empresa jamás imaginó que sería algo de lo que no se recuperaría.

El hecho provocó fuertes reacciones entre sus usuarios y la pérdida de muchos clientes, quienes además ya habían quedado deslumbrados con el iPhone de Apple, lanzado en 2008. El fallo sólo fue la guinda en el pastel que desencadenó la crisis, pues uno de sus desarrolladores publicó una carta en la que señalaba que la empresa había quedado relegada frente a la competencia y que carecía de innovación.

La firma canadiense ha luchado en los últimos años con sus reportes financieros. Hace mucho tiempo que BlackBerry no sale a dar una buena noticia, y no es de extrañar. Por primera vez en siete años, sus ganancias trimestrales están por debajo de los 1.000 millones de dólares. De acuerdo con Citi Research, la empresa está en riesgo de continuar perdiendo un millón de dólares cada trimestre. Además, el flujo de efectivo continua su declive a pesar de que el CEO John Chen asegura que para inicios de 2015 será positivo.

Por otro lado, según la consultora Smart Advantage, BlackBerry ha fallado en posicionar nuevos productos. La empresa intentó competir con el iPad al lanzar PlayBook, considerada un desastre. El dispositivo de Apple vende más de 11 millones de unidades, mientras que BlackBerry no pudo superar los 200.000 y hasta tuvo que regalarla entre sus clientes corporativos.

RIM intentó volver a la carga con el smartphone Z10, pero los leales consumidores que aún quedan no pueden olvidar el modelo Bold. Smart Advantage añade que otras de las debilidades que debe fortalecer son el área de soporte tecnológico y el desarrollo de aplicaciones.

El proceso de reestructuración no ha sido fácil y como sucede con la mayoría de las empresas en transformación se han recortado miles de empleos, cerca del 40% de la compañía, según datos de CNNMoney. Algunos analistas optimistas señalan que no todo está perdido para la canadiense, incluso, que se encuentra en el proceso de resurgir si sabe aprovechar las ventajas que le quedan.

Entre estos beneficios destacan la confianza que ha ganado al tener una de las tecnologías más seguras dentro de la gama de teléfonos inteligentes y los clientes dentro de la industria que todavía están dispuestos a comprar en grandes cantidades.

Tiras y aflojas en HTC

Otra de las compañías que vamos a analizar y sobre la que los malos presagios son constantes es HTC. La taiwanesa necesita un buen conjuro la noche de Halloween para poder salir adelante, esperemos que así sea, ya que sobra decir la gran calidad de sus terminales, realmente buenos en entornos corporativos. Los últimos datos siguen siendo buenos y malos, es decir, la firma ha obtenido un leve beneficio, aunque se puede dar por satisfecha teniendo en cuenta su situación.

Por tanto la tónica de HTC se mantiene: están mal, pero podrían estar peor. La compañía ha conseguido 1.380 millones de dólares en ventas, pero en el trimestre anterior consiguió 2.170 millones de dólares. Por otro lado HTC solo ha dado cifras generales y no se sabe que beneficios han aportado algunos de sus terminales. Para reactivar sus ventas y reenfocar su estrategia HTC tiene el One (M8), un modelo disponible para Android y para Windows Phone, con enfoque en los selfies. Lo mismo que el Desire Eye que cuenta con una cámara frontal de 13 megapíxeles.

Pero HTC no se olvida del software que le dio una señal de distinción cuando salieron los primeros Android. Para seguir innovando, HTC presentó Zoe, una aplicación fotográfica que tiene planes de llegar a iOS. Se prevé que HTC termine el año con 1.380 millones de dólares de ingresos y con unas ganancias por acción de entre 0,07 a 0,46 dólares.

Pese a sus problemas económicos actuales, parece que HTC no recurrirá a los mercados financieros para reflotar su deuda, no lo hará este año y no hará más adelante. El director financiero de la compañía japonesa, Chialin Chang, contó en Reuters que tienen capacidad para financiar su deuda de 1.700 millones de dólares.

A pesar de los malos tiempos, la compañía está contenta con la perspectiva del tercer trimestre, pero estos buenos augurios no vienen provocados por las ventas, sino por un ajuste en los costes y recortes en la empresa. Ahora el directivo se apoya en las novedades de su porfolio por fin entrar en el mercado y atraer al público. También aclaró que la compañía no está interesada en ser comprada y que “es mejor aportar valor al accionista por nosotros mismos, de manera independientemente“.

Como ya hicieran otras empresas, como Apple y Samsung, HTC apuesta por la diversificación del negocio y está intentando llegar al mercado de los dispositivos conectados. Lo último una cámara con forma de periscopio con la que intentarán competir con GoPro.

Por otro lado, Chang declinó hacer comentarios sobre el supuesto acuerdo con Google para fabricar su próxima tableta de 9 pulgadas o en el reloj inteligente, lo único que reconoció es que la compañía está trabajando en otros “dispositivos inteligentes“.

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La tarjeta con chip cumple medio siglo

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Un mes de septiembre del año 1968, los ingenieros alemanes Helmut Groettrup y Juergen Dethloff, presentaron la primera patente de un circuito de identificación, y G+D desarrollaría posteriormente las tres primeras aplicaciones basadas en esta tecnología. Todo esto, 50 años después, ha desembocado en el actual entorno de tarjetas con chip, usadas por 1.000 millones de usuarios diariamente en todo el mundo y por operadores de telecomunicaciones, fabricantes de coches, de dispositivos móviles, empresas comerciales y organismos de transporte o salud.

Coincidiendo con este aniversario, la oficina de patentes alemana ha equiparado a las tarjetas con chip con otros hitos de la tecnología como el motor diésel, el frigorífico, el tubo de rayos X o el formato de archivo MP3. Según este organismo, sin esta tecnología no hubiera sido posible construir el mundo que hoy conocemos plenamente conectado y serían imposibles realizar procesos de pago globales, seguros y sin efectivo, por no hablar de los avances en seguridad que han permitido en smartphones, wearables y dispositivos IoT.

Breve historia

La capacidad actual de almacenar datos bancarios y de identidad digital en solo unos pocos milímetros cuadrados es gracias al trabajo de Juergen Dethloff (1924-2002) y Helmut Groettrup (1916-1981). Estos ingenieros alemanes presentaron el 13 de septiembre de 1968 la primera patente del circuito de identificación. Su primer objetivo era el de recibir información y dotarla de un significado específico a través de un sistema de asignación especial con puntos de transmisión y recepción.

Un año después de la presentación de la primera patente, Dethloff y Groettrup presentaron en Alemania un desarrollo que permitía la transmisión inalámbrica por medio de acoplamiento inductivo (es decir, tecnología RFID o NFC). Esta segunda versión eliminó las limitaciones de la tarjeta de banda magnética en términos de baja confiabilidad y falta de protección contra el fraude.

Dethloff llevó la tecnología aún más lejos en una nueva solicitud de patente introduciendo microprocesadores y EEPROM (ROM programable y borrable) para hacer que el manejo de datos fuera más seguro y flexible. Tras ello, G+D entró en este sector comprando la patente y desarrollando tres aplicaciones a partir de esta tecnología.

Con estas aplicaciones fue posible desarrollar la inicialización segura a través de ubicaciones autorizadas en la producción de tarjetas, y también se definieron las propiedades de escritura basadas en la memoria de lectura, el uso de una bomba de carga para evitar manipulaciones durante el proceso de escritura, y el bloqueo o destrucción de la información en caso de un ataque. Todas estas aplicaciones siguen vigentes hoy en día, ya que se han convertido en aspectos clave de la seguridad y la adaptabilidad de la tarjeta con chip.

Según David González, director de ventas de G+D Mobile Security para Europa y el Norte de África, “las tarjetas con chip son indispensables en nuestra vida cotidiana. Las usamos a diario en cajeros automáticos, cuando compramos, cuando vamos al médico, en el transporte público, en las tarjetas de identidad electrónicas, en teléfonos móviles, para acceder a edificios y equipos informáticos, y cada vez con más frecuencia en los dispositivos IoT. No solo eso, –termina diciendo González–, también han fortalecido un uso seguro y flexible de la conectividad móvil, mayores niveles de seguridad para tarjetas de identidad y pasaportes y, en última instancia, la protección de nuestras identidades digitales. Sin el desarrollo de la tarjeta con chip y sus diversas aplicaciones impulsadas por G+D, el mundo de hoy en día no sería concebible”.

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Apple completa el pago de impuestos atrasados a la UE

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Apple ha pagado a Irlanda la totalidad de impuestos atrasados exigidos por la Unión Europea y que ascienden a 14.300 millones de euros, intereses incluidos.

El anuncio ha llegado de la mano de la Comisaria europea de Competencia, Margrethe Vestager, tras la confirmación (se rumoreaba en los últimos días) del Ministro de finanzas irlandés. Vestager ha anunciado también una propuesta para que la Comisión Europea retire la demanda contra Irlanda por ayudas ilegales a Apple.

Aunque la firma de Cupertino haya abonado los impuestos e intereses exigidos, el dinero seguirá cerrado en una cuenta administrada por un fondo fiduciario a la espera de la resolución definitiva de la alta justicia europea a la apelación de Irlanda.

De hecho, el ministro irlandés asegura que su gobierno sigue sin aceptar el dictamen de la Comisión Europea, si bien la “recuperación completa” de la deuda de Apple “demuestra que la intención del Gobierno es siempre cumplir con sus obligaciones legales”“Como miembros comprometidos de la Unión Europea, siempre hemos confirmado que recuperaríamos las supuestas ayudas estatales”, ha asegurado.

Irlanda: un paraíso fiscal para Apple

Hace tiempo que la Comisión Europea considera que Apple (y otras grandes tecnológicas) practican sofisticadas operaciones financieras y fiscales para pagar el menor número de impuestos en Europa.

Una “ingeniería fiscal” que aprovecha resquicios legales de los estados miembros (e intereses puntuales de algunos de ellos como Irlanda), filiales varias y transferencias de facturación a centrales establecidas en determinadas países que les permiten pagar tasas impositivas muy por debajo de la media del Viejo Continente y del resto de empresas no digitales.

El mayor ejemplo es Apple e Irlanda, un país que de facto actúa como un paraíso fiscal dentro de la UE, permitiendo que el gigante de Cupertino pague un impuesto de sociedades (1-2%) muy por debajo de la media de la UE y del que pagan otras compañías, en lo que se considera contrario a los intereses del resto de estados en los que opera la compañía.

Irlanda ha reducido artificialmente la factura fiscal de Apple y queremos enviar un mensaje claro: los Estados no pueden dar ventajas fiscales a las empresas, da igual que sean grandes o pequeñas, extranjeras o europeas”, explicó la comisaria Vestager, cuando anunció el dictamen contra Apple e Irlanda.

Apple se ha defendido argumentando que se ha ajustado siempre a la legalidad vigente en cada estado. Y es cierto. El problema es que el nivel de impuestos irlandés es una ayuda estatal ilegal según el dictamen de la Comisión Europea. Starbucks, BASF y Fiat-Chrysler, son otras multinacionales que se han visto obligadas a abonar lo que habían dejado de pagar con efectos retroactivos por el mismo motivo.

Apple en España

También los gobiernos europeos consideran que hay “grandes empresas que no pagan suficiente en los estados donde realizan un importante volumen de negocio” y están estudiando impuestos especiales para las tecnológicas.

El caso de Apple en España es ilustrativo. La mayor compañía mundial por capitalización de mercado y una de las que mayores beneficios obtienen respecto a sus ingresos, pagó a la Hacienda española solo 7,5 millones de impuestos entre 2010 y 2014. Apple Retail Spain registró en 2012 pérdidas de 22 millones de euros, cuando las tiendas físicas de Apple son (atendiendo a su superficie) las más rentables del mundo.

Todo ello es posible por el mismo artificio: Apple declara la práctica totalidad de los beneficios obtenidos en la Unión Europea en Irlanda.

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Las empresas que más ayudan a pymes y autónomos españoles

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La consultora Advice Strategic Consultants, de la que es socio director general nuestro colaborador, Jorge Díaz-Cardiel, ha llegado a la conclusión de que la Fundación Bancaria La Caixa, El Corte Inglés, Telefónica, Inditex y CaixaBank son las cinco primeras grandes empresas que, según las pymes y autónomos españoles, “más les ayudan” en el desempeño de su labor empresarial.

Se trata de unos resultados basados en las encuestas realizadas a pymes, microempresas y autónomos de varios sectores, así como entrevistas a líderes de opinión de nuestro país para contrastar opiniones. Según la consultora,  la coincidencia entre los dos públicos entrevistados es casi del 99%, mientras que el Índice de confianza estadística es el 98,2%.

Así, el primer dato destacable es que Fundación Bancaria La Caixa, seguida por El Corte Inglés, Telefónica, Inditex y CaixaBank son las empresas que las pymes y autónomos españoles más y mejor valoran, porque les ayudan en el desempeño de su labor empresarial. Les siguen líderes sectoriales: Danone, Calidad Pascual, HP, Apple, Sage Spain, Microsoft, Meliá Hotels International, Iberostar, Seat, Naturgy (antes, Gas Natural Fenosa), Iberia, Abertis, Pelayo, Mapfre, Cellnex Telecom y MSD.

En cada sector hay no menos de una docena de empresas que destacan, en ámbitos que aportan mucho al PIB, sea el turismo, con un 11%, o las TIC, con un 8,4%, por ejemplo”, indicó Díaz Cardiel. En total, las pymes y autónomos entrevistados han analizado 400 grandes empresas en un período de encuestación de tres meses.

Son sectores y empresas sistémicos para la economía y sociedad españolas. “El caso más emblemático es La Fundación Bancaria La Caixa, presidida por Isidre Fainé y más conocida como La Caixa”, añade Díaz Cardiel. De CaixaBank dependen las participaciones en Telefónica (5%) y Repsol (9,5%), aunque Criteria Caixa también posee un 1% de Telefónica, siendo La Caixa, por tanto, el primer accionista de la operadora.

Razones de valoración positiva de las grandes empresas

Preguntados los entrevistados por qué CaixaBank, un banco, seguido de Santander (con Popular, que aportó muchos clientes pymes y autónomos al banco cántabro), BBVA y Bankinter son tan importantes para ellos, la respuesta fue clara: “el acceso a la financiación bancaria, que en el caso de las pymes españolas alcanza el 88 por ciento versus el 50 por ciento de Alemania y el 30 por ciento en Estados Unidos. Durante los años de crisis, la principal preocupación de pymes y autónomos fue la sequía del crédito empresarial, abierto a empresas solventes entre 2014 y 2018, lo que ha facilitado la inversión empresarial”, explica Jorge Díaz Cardiel.

Telefónica, seguida por los otros operadores de telecomunicaciones, es importante para las pymes porque les hace llegar la fibra óptica, acceso a Internet, convergencia, contenidos, cloud, big data e inteligencia artificial. Contenidos, mediante su alianza con Netflix y cloud, gracias a su acuerdo con Amazon Web Services (AWS). Vodafone, Orange y Más Móvil siguen el mismo camino, “imitando al incumbente y líder del mercado”.

Pymes y autónomos han destacado el crecimiento de Telefónica, en un extremo, por la oferta y la calidad y de Más Móvil, en el otro extremo, porque ofrece precios bajos. Al mismo tiempo, señalan que “Vodafone baja y Orange sube”.

El Corte Inglés y la economía y la sociedad españolas están indisolublemente unidas, dicen pymes y autónomos, que dicen conocer bien El Corte Inglés en un 99%. “El Corte Inglés provee de todo -productos, servicios-, ofrece calidad de servicio, buena atención al cliente y, cada vez más, comercio electrónico para comprar online”. Otros grandes de la distribución, le siguen, como Inditex y Mercadona, entre otros. En Tecnologías de la Información, HP (hardware) y Sage Spain y Microsoft (software).

“La hostelería tiene campeones nacionales, Melia Hotels International, primero, e Iberostar Group, segundo. La expansión internacional de Meliá está ayudando a muchas pymes a seguir al líder hotelero, efecto de arrastre, que también se aprecia en Inditex o, en el caso de CaixaBank, líder del mercado ibérico, de expansión de nuestras pymes al país vecino, Portugal”. La automoción está dominada por Seat, empresa que tiene, como el resto de su sector en menor medida, una industria auxiliar (muy fuerte) del automóvil, compuesta de pymes, pero muy dependientes de los planes de las grandes empresas automovilísticas, cada vez menos españolas y más foráneas, por “lo que las decisiones se toman fuera de España, lo que preocupa a pymes y autónomos en automoción”.

En Energía, lidera Naturgy (antes denominada Gas Natural Fenosa), seguida por Iberdrola; en Aerolíneas, Iberia; en Seguros, Pelayo, primero, y Mapfre, después; en Gestión de Infraestructuras inalámbricas, Cellnex Telecom, “el mejor valor en bolsa (Ibex-35, en 2017 y 2018), con revalorización del 62%”.

Parámetros

Lo que más valoran las pymes y autónomos de las grandes empresas:

  • Que se les provea de contratos, carga de trabajo (98%)
  • Ayuda en la generación de Empleo (95%)
  • Facilidad de acceso a la Financiación bancaria (90%)
  • Mejoras en la gestión (84%)
  • Mejoras en sus procesos internos y de relación con clientes (76%)
  • Formación, especialmente importante en Telecomunicaciones, TIC y servicios financieros (75%)
  • Digitalización, transformación digital, (70%) que se traducen en más productividad y más competitividad.
  • Internacionalización, salida al exterior, exportar (69%)

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