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Elecciones EEUU 2016: El Partido Republicano y la tecnología

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Con las elecciones en Estados Unidos ocurre como con los partidos Real Madrid – Barcelona (o Barcelona – Real Madrid, tanto monta, monta tanto), a medida que se acerca su celebración, el recuerdo de anteriores ediciones palidece en comparación con la perspectiva de lo que viene. Sin embargo, es cierto que en esta campaña las posiciones se han polarizado y, aún a falta de conocer quiénes serán los candidatos de ambos partidos, lo cierto es que ya se empiezan a perfilar las políticas que, muy probablemente, desarrollarán ambos partidos.

Algunos analistas consideran que esto es a consecuencia del Efecto Trump. El multimillonario, que concurre a las primarias del partido republicano, ha ido dejando un buen reguero de declaraciones polémicas a su paso, pero su popularidad no se deshincha, lo que ha forzado a otros candidatos (tanto de su propio partido como del Demócrata) a elevar el tono de sus propuestas, dejando de lado la mesura de la que, en otras ocasiones, han hecho gala los candidatos a las primarias de ambos partidos.

Las primarias del partido comienzan el 1 de febrero en Iowa con un caucus cerrado y terminan el 14 de junio en el distrito de Columbia en primarias cerradas, salvo que las fechas de los caucus de Dakota del Norte, Colorado, Samoa Estadounidense, las Islas Marianas del Norte y las Islas Vírgenes, con fechas aún por confirmar, se celebren con posterioridad. Así, aunque todavía faltan bastantes meses hasta que se deposite el último voto para elegir al candidato republicano que se enfrentará al sucesor de Obama en la carrera presidencial, ya es posible extraer algunas conclusiones sobre por dónde irán los tiros del posible futuro inquilino del 1600 de Pennsylvania Avenue. Y Computerworld ha dedicado un extenso análisis, precisamente, a eso, a intentar adelantar cuales serán las políticas del GOP si su candidato alcanza la presidencia de Estados Unidos.

Uno de los primeros aspectos destacados en ese análisis es cómo las propuestas de los candidatos republicanos afectarían a los superordenadores. El senador Ted Cruz del estado de Texas y candidato en las primarias republicanas, plantea eliminar algunos organismos de la administración federal, parte de los cuales están directamente relacionados con el sector tecnológico. Y los que no lo están, como es el caso del IRS (similar a la Agencia Tributaria, en lo referido a la recaudación federal, no la estatal), organismo que también plantea eliminar, sí que supondrían un enorme recorte en fondos que no sólo llevarían implícita una gran reducción de empleados federales (se habla de un máximo de un empleado contratado por cada tres despedidos).

Pero, ¿cómo afecta esto a los superordenadores? Por poner sólo un ejemplo, si Cruz llega al despacho oval y elimina el departamento de energía (uno de los que están en su lista negra), con él desaparecerían los cien millones de dólares en ayudas que reciben algunas empresas privadas para el desarrollo de estos sistemas. Y esto no es baladí. A día de hoy, el segundo superordenador más potente del mundo es el Cray XK7, un sistema desarrollado en Estados Unidos y que tiene una capacidad de proceso de alrededor de 18 petaflops. Algunas de las empresas afectadas por este recorte serían IBM, Hewlett-Packard Enterprise, Dell and Cray. Además, estos sistemas se encuentran, a día de hoy, en cuatro laboratorios propiedad del gobierno federal, que también serían objeto de los recortes planteados por Cruz.

La NASA y la tecnología

Un puntal de la investigación en Estados Unidos es, claro, la NASA. Y en lo que respecta a la exploración espacial, sus defensores pueden dormir tranquilos, ya que los candidatos republicanos coinciden, en general, en valorarla como algo muy necesario. Ya sea por una cuestión estratégica, como defiende el candidato Ben Carson, que llegó a afirmar –Tenemos que controlar el espacio, porque si permitimos que sean los chinos o los rusos quienes lo controlen, acabaremos “fritos.”, o por un planteamiento más “alegre”, como el de Jeb Bush, que afirmó que establecer una colonia en la Luna seria muy guay (pretty cool). El problema para la ciencia no viene por la exploración espacial, sino por las investigaciones científicas que la agencia lleva a cabo en nuestro planeta.

A este respecto, buena parte de su trabajo está relacionada con la investigación sobre el cambio climático, y a este respecto ya son bastantes las voces dentro del partido (incluida la de Cruz) que señalan que la agencia, controlada por la administración federal, ha dejado de lado la exploración espacial para centrarse en una agenda partidista a favor de los ecologistas. Incluso para candidatos como el senador Marco Rubio, que con una excelente opinión sobre la exploración espacial –La exploración espacial es y siempre ha sido una empresa importante para nuestro país. Abre las puertas a un nivel sin precedentes de innovación, investigación y conocimiento–, el cambio climático no forma parte de lo que cree que debería ser un foco para la agencia.

Una de las áreas de la investigación (también la tecnológica) que, hasta ahora, siempre ha sido tratada con mucho cariño por presidentes y candidatos del partido republicano es, claro la de defensa. Y ojo, que al hablar de defensa no sólo hablamos de aviones de combate y de submarinos (aunque también). No olvidemos que muchos de los frutos de las investigaciones llevadas a cabo por por DARPA (Defense Advanced Research Projects Agency) tienen hoy en día una presencia activa en nuestras vidas. Por poner sólo dos ejemplos: Internet y la tecnología GPS son posibles, hoy en día, por la inversión federal en investigación de defensa.

Sin embargo, ocurre que algunos de los candidatos republicanos empiezan a cuestionar también el volumen de dichas inversiones. En el último debate público entre candidatos, el senador Rand Paul se preguntaba –¿Qué tiene de conservador incrementar en cien mil millones de dólares los gastos militares?– (hay que recordar que la reducción del gasto público es, quizá, el primer mantra del Partido Republicano). La respuesta de Rubio fue contundente, al afirmar que sin seguridad no hay nada. Sin embargo, quedó claro que parte del partido también está por recortar gastos en esa materia.

Es pronto, todavía, para saber qué prometerá el candidato republicano, y más aún para intentar vaticinar qué hará si finalmente llega al despacho oval. Pero de lo que no cabe duda es de que, o los candidatos han elevado el tono exclusivamente como estrategia de sus campañas, o que de mantener ese discurso se pueden enfrentar a una importante oposición por parte de la comunidad científica y del mundo tecnológico.

Imagen: U.S. Republican Party

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Apple completa el pago de impuestos atrasados a la UE

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Apple

Apple ha pagado a Irlanda la totalidad de impuestos atrasados exigidos por la Unión Europea y que ascienden a 14.300 millones de euros, intereses incluidos.

El anuncio ha llegado de la mano de la Comisaria europea de Competencia, Margrethe Vestager, tras la confirmación (se rumoreaba en los últimos días) del Ministro de finanzas irlandés. Vestager ha anunciado también una propuesta para que la Comisión Europea retire la demanda contra Irlanda por ayudas ilegales a Apple.

Aunque la firma de Cupertino haya abonado los impuestos e intereses exigidos, el dinero seguirá cerrado en una cuenta administrada por un fondo fiduciario a la espera de la resolución definitiva de la alta justicia europea a la apelación de Irlanda.

De hecho, el ministro irlandés asegura que su gobierno sigue sin aceptar el dictamen de la Comisión Europea, si bien la “recuperación completa” de la deuda de Apple “demuestra que la intención del Gobierno es siempre cumplir con sus obligaciones legales”“Como miembros comprometidos de la Unión Europea, siempre hemos confirmado que recuperaríamos las supuestas ayudas estatales”, ha asegurado.

Irlanda: un paraíso fiscal para Apple

Hace tiempo que la Comisión Europea considera que Apple (y otras grandes tecnológicas) practican sofisticadas operaciones financieras y fiscales para pagar el menor número de impuestos en Europa.

Una “ingeniería fiscal” que aprovecha resquicios legales de los estados miembros (e intereses puntuales de algunos de ellos como Irlanda), filiales varias y transferencias de facturación a centrales establecidas en determinadas países que les permiten pagar tasas impositivas muy por debajo de la media del Viejo Continente y del resto de empresas no digitales.

El mayor ejemplo es Apple e Irlanda, un país que de facto actúa como un paraíso fiscal dentro de la UE, permitiendo que el gigante de Cupertino pague un impuesto de sociedades (1-2%) muy por debajo de la media de la UE y del que pagan otras compañías, en lo que se considera contrario a los intereses del resto de estados en los que opera la compañía.

Irlanda ha reducido artificialmente la factura fiscal de Apple y queremos enviar un mensaje claro: los Estados no pueden dar ventajas fiscales a las empresas, da igual que sean grandes o pequeñas, extranjeras o europeas”, explicó la comisaria Vestager, cuando anunció el dictamen contra Apple e Irlanda.

Apple se ha defendido argumentando que se ha ajustado siempre a la legalidad vigente en cada estado. Y es cierto. El problema es que el nivel de impuestos irlandés es una ayuda estatal ilegal según el dictamen de la Comisión Europea. Starbucks, BASF y Fiat-Chrysler, son otras multinacionales que se han visto obligadas a abonar lo que habían dejado de pagar con efectos retroactivos por el mismo motivo.

Apple en España

También los gobiernos europeos consideran que hay “grandes empresas que no pagan suficiente en los estados donde realizan un importante volumen de negocio” y están estudiando impuestos especiales para las tecnológicas.

El caso de Apple en España es ilustrativo. La mayor compañía mundial por capitalización de mercado y una de las que mayores beneficios obtienen respecto a sus ingresos, pagó a la Hacienda española solo 7,5 millones de impuestos entre 2010 y 2014. Apple Retail Spain registró en 2012 pérdidas de 22 millones de euros, cuando las tiendas físicas de Apple son (atendiendo a su superficie) las más rentables del mundo.

Todo ello es posible por el mismo artificio: Apple declara la práctica totalidad de los beneficios obtenidos en la Unión Europea en Irlanda.

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Las empresas que más ayudan a pymes y autónomos españoles

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La consultora Advice Strategic Consultants, de la que es socio director general nuestro colaborador, Jorge Díaz-Cardiel, ha llegado a la conclusión de que la Fundación Bancaria La Caixa, El Corte Inglés, Telefónica, Inditex y CaixaBank son las cinco primeras grandes empresas que, según las pymes y autónomos españoles, “más les ayudan” en el desempeño de su labor empresarial.

Se trata de unos resultados basados en las encuestas realizadas a pymes, microempresas y autónomos de varios sectores, así como entrevistas a líderes de opinión de nuestro país para contrastar opiniones. Según la consultora,  la coincidencia entre los dos públicos entrevistados es casi del 99%, mientras que el Índice de confianza estadística es el 98,2%.

Así, el primer dato destacable es que Fundación Bancaria La Caixa, seguida por El Corte Inglés, Telefónica, Inditex y CaixaBank son las empresas que las pymes y autónomos españoles más y mejor valoran, porque les ayudan en el desempeño de su labor empresarial. Les siguen líderes sectoriales: Danone, Calidad Pascual, HP, Apple, Sage Spain, Microsoft, Meliá Hotels International, Iberostar, Seat, Naturgy (antes, Gas Natural Fenosa), Iberia, Abertis, Pelayo, Mapfre, Cellnex Telecom y MSD.

En cada sector hay no menos de una docena de empresas que destacan, en ámbitos que aportan mucho al PIB, sea el turismo, con un 11%, o las TIC, con un 8,4%, por ejemplo”, indicó Díaz Cardiel. En total, las pymes y autónomos entrevistados han analizado 400 grandes empresas en un período de encuestación de tres meses.

Son sectores y empresas sistémicos para la economía y sociedad españolas. “El caso más emblemático es La Fundación Bancaria La Caixa, presidida por Isidre Fainé y más conocida como La Caixa”, añade Díaz Cardiel. De CaixaBank dependen las participaciones en Telefónica (5%) y Repsol (9,5%), aunque Criteria Caixa también posee un 1% de Telefónica, siendo La Caixa, por tanto, el primer accionista de la operadora.

Razones de valoración positiva de las grandes empresas

Preguntados los entrevistados por qué CaixaBank, un banco, seguido de Santander (con Popular, que aportó muchos clientes pymes y autónomos al banco cántabro), BBVA y Bankinter son tan importantes para ellos, la respuesta fue clara: “el acceso a la financiación bancaria, que en el caso de las pymes españolas alcanza el 88 por ciento versus el 50 por ciento de Alemania y el 30 por ciento en Estados Unidos. Durante los años de crisis, la principal preocupación de pymes y autónomos fue la sequía del crédito empresarial, abierto a empresas solventes entre 2014 y 2018, lo que ha facilitado la inversión empresarial”, explica Jorge Díaz Cardiel.

Telefónica, seguida por los otros operadores de telecomunicaciones, es importante para las pymes porque les hace llegar la fibra óptica, acceso a Internet, convergencia, contenidos, cloud, big data e inteligencia artificial. Contenidos, mediante su alianza con Netflix y cloud, gracias a su acuerdo con Amazon Web Services (AWS). Vodafone, Orange y Más Móvil siguen el mismo camino, “imitando al incumbente y líder del mercado”.

Pymes y autónomos han destacado el crecimiento de Telefónica, en un extremo, por la oferta y la calidad y de Más Móvil, en el otro extremo, porque ofrece precios bajos. Al mismo tiempo, señalan que “Vodafone baja y Orange sube”.

El Corte Inglés y la economía y la sociedad españolas están indisolublemente unidas, dicen pymes y autónomos, que dicen conocer bien El Corte Inglés en un 99%. “El Corte Inglés provee de todo -productos, servicios-, ofrece calidad de servicio, buena atención al cliente y, cada vez más, comercio electrónico para comprar online”. Otros grandes de la distribución, le siguen, como Inditex y Mercadona, entre otros. En Tecnologías de la Información, HP (hardware) y Sage Spain y Microsoft (software).

“La hostelería tiene campeones nacionales, Melia Hotels International, primero, e Iberostar Group, segundo. La expansión internacional de Meliá está ayudando a muchas pymes a seguir al líder hotelero, efecto de arrastre, que también se aprecia en Inditex o, en el caso de CaixaBank, líder del mercado ibérico, de expansión de nuestras pymes al país vecino, Portugal”. La automoción está dominada por Seat, empresa que tiene, como el resto de su sector en menor medida, una industria auxiliar (muy fuerte) del automóvil, compuesta de pymes, pero muy dependientes de los planes de las grandes empresas automovilísticas, cada vez menos españolas y más foráneas, por “lo que las decisiones se toman fuera de España, lo que preocupa a pymes y autónomos en automoción”.

En Energía, lidera Naturgy (antes denominada Gas Natural Fenosa), seguida por Iberdrola; en Aerolíneas, Iberia; en Seguros, Pelayo, primero, y Mapfre, después; en Gestión de Infraestructuras inalámbricas, Cellnex Telecom, “el mejor valor en bolsa (Ibex-35, en 2017 y 2018), con revalorización del 62%”.

Parámetros

Lo que más valoran las pymes y autónomos de las grandes empresas:

  • Que se les provea de contratos, carga de trabajo (98%)
  • Ayuda en la generación de Empleo (95%)
  • Facilidad de acceso a la Financiación bancaria (90%)
  • Mejoras en la gestión (84%)
  • Mejoras en sus procesos internos y de relación con clientes (76%)
  • Formación, especialmente importante en Telecomunicaciones, TIC y servicios financieros (75%)
  • Digitalización, transformación digital, (70%) que se traducen en más productividad y más competitividad.
  • Internacionalización, salida al exterior, exportar (69%)

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Las 7 tecnologías que se adoptarán masivamente en los próximos cinco años

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Las 7 tecnologías que se adoptarán masivamente en los próximos cinco años

Durante los próximos cinco años, varias tecnologías que hoy están comenzando a gozar de cierto reconocimiento y popularidad entre el público se adoptarán de manera masiva. A ciencia cierta, no se sabe cuáles son, pero en Gartner ya aventuran cuáles serán las siete que sí lo harán. Y que lo harán en un periodo de entre dos y cinco años a partir de 2018.

Según datos de la consultora, la primera en conseguir el comienzo de su adopción masiva será el reconocimiento de voz. Esto sucederá dentro de unos dos años. Según Matthew Cain, Vicepresidente y analista de Gartner, “los efectos del reconocimiento de voz sólo pueden apreciarse si se observan día a día. Los consumidores y los trabajadores de las empresas interactúan cada vez más con aplicaciones sin tocar un teclado para ello. Además, las aplicaciones de voz a texto han proliferado, gracias a la adopción de chatbots y de asistentes personales virtuales en las empresas. También por la adopción de dispositivos con interacción de la voz por parte de los consumidores. Entre ellos, de smartphones y consolas de juegos. Y específicamente, de los altavoces con asistentes virtuales“.

Los chatbots y los asistentes virtuales, que están ganando poco a poco presencia en la empresa, son implementaciones que aportan más valor añadido al reconocimiento de voz. Ambos emplean Inteligencia Artificial y machine learning para atender a la gente o para automatizar tareas. Escuchan y observan comportamientos y se encargan de construir y mantener modelos de datos, así como de predecir y recomendar acciones. Los chatbots son precisamente otra de las tecnologías que experimentarán un mayor crecimiento en los próximos años. En la actualidad menos de un 4% de las organizaciones han puesto en marcha interfaces conversacionales como los chatbots, pero según la Encuesta para CIOs de 2018 de Gartner, ya hay un 38% de empresas y entidades que están planeando experimentar con estas tecnologías o, directamente, ponerlas en marcha en su día a día.

Otras tecnologías que van a crecer notablemente de aquí a cinco años son la analítica aumentada y la personal. Ambas están consiguiendo que la analítica esté disponible cada vez para más empleados. Así, todos tienen la oportunidad de hacer sus pinitos como científicos de datos. La analítica aumentada emplea machine learning automatizado para cambiar la manera en que se desarrollan, consumen y comparte n los datos.

Los que se dedican a la analítica y el análisis de datos deberían integrarla en sus estrategias de transformación digital para llevar información más avanzada a más personas. Entre ellas, a los científicos de datos “ciudadanos”, un grupo que va a ser cada vez más importante y numeroso. Según Gartner, para 2020, gracias sobre todo a la automatización de las tareas relacionadas con la ciencia de datos, estos científicos de datos van a superar a los que se dedican a ello profesionalmente en cuanto al análisis avanzado producido.

Como consecuencia de esto llegará la que hemos llamado la analítica personal, el análisis de los datos relevantes en función del contexto que proporcionará información personalizada, así como predicciones o recomendaciones efectuadas para que los usuarios particulares puedan beneficiarse de ellos. Gracias a esto, la ciencia de datos ciudadana ya es una tendencia que ha captado la atención de Gartner. Se trata de una rama del conocimiento que sienta las bases de la analítica de próxima generación, y que según la consultora, se convertirá rápidamente en una parte importante de la forma en que se hacen posible y se escalan las funciones de ciencias de datos en una empresa. Según apuntan sus analistas, para 2020 más del 40% de las tareas de ciencias de datos pasarán a estar automatizadas, lo que dará como resultado una mayor productividad y un mayor uso de datos por parte de los científicos de datos “ciudadanos”.

Otra de las tendencias tecnológicas que más va a crecer en los próximos años es el uso de plataformas de aprendizaje flexibles. Estas se encargan de ajustar la manera en que el contenido para enseñar se presenta a los usuarios. Para ello utiliza como base sus respuestas o sus preferencias, y su objetivo es optimizar la destreza digital de las plantillas de las empresas. Se calcula que su adopción se generalizará entre los próximos dos y cinco años.

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